Сборник.

Звёздный десант



скачать книгу бесплатно

Завистливо провожаю взглядом очередное кольцо. Увы, я так и не освоил эту технику.

– Хорошо, – отвечаю, после того как третье кольцо растворилось в воздухе станции, – заключим этот твой субконтракт. Что по деньгам? Я же вольный. Время – деньги, и всё такое.

– Сколько? – спрашивает Сергей.

– А сколько дашь? – хоть и знаю, что вопросом на вопрос не вежливо отвечать, но когда обсуждается мой заработок и платящая сторона во мне заинтересована, чего б и не похамить?

– Я? – Сергей равнодушно выпускает очередное колечко, – я – нисколько. Контора платит. Мне уже надоело тут сидеть. Что мы победим проект, что провалим – всё одно отсюда уходим. Месяцем раньше, неделей позже – равнозначно. Так что, сколько? Сколько ты хочешь за работу?

Прикидываю. За один рейс я зарабатываю около ста пятидесяти – ста восьмидесяти тысяч. А по времени, ну, где-то пара-тройка кругов за час. Итого, где-то три-четыре сотни делаю. Эх… а чего б не попробовать-то?

– Шесть сотен в час, – уверенно рапортую ему и разрушаю очередное дымное кольцо своей струёй.

– На Гадюке-то? Шесть сотен? С нашей станции? – он презрительно смотрит на меня. – Не гони.

– Ну, как хочешь, – деланно нейтральным тоном отвечаю, – лады, не сторговались. Пойду я. Время – деньги, сам понимаешь.

– Погоди, – он явно настроен на торг.

– Ты деду приглянулся, так что давай договариваться. Три сотни в час. Идёт?

– Пффф… Пошутил, да? Пять с половиной.

– Пять. И десять систем с разными светилами, отсканишь. По рукам?

– И премию в размере… в размере… – мммм, что б такого запросить, что б не слишком нагло было, – в размере 20 % от общей суммы контракта, по завершению и сдаче данных.

– 5 %, и так жирно.

– 15 %, и я ваш с потрохами и всеми модулями своего корабля.

– 10 %, и это моя финальная аферта… или офер тебе.

Надо соглашаться, и я поднимаю руки в широко известном жесте сдачи в плен.

– Хорошо, – он согласно кивает, – но при условии успешного завершения эксперимента. Теперь всё?

– Переоборудование корабля до и после, заправка, ТО, ГСМ, запас продуктов и гигиенических средств до полного – на борт за ваш счёт, – вроде ничего не забыл.

Он морщится.

– Баки зальём, жидкости какие нужно, пополним. По жратве, хорошо, но без изысков. А пипифакс себе сам купишь. Не хочу чтобы надо мной потом смеялись, типа, смотрите, это тот, что новый сканер пипифаксом обматывал.

– По рукам, – подтверждаю я, и мы жмём друг другу руки.

Контракт подписали быстро, просто взяли типовой бланк Договора найма и забили в него наши реквизиты и условия. Увы, но туалетную бумагу и ароматизаторы воздуха что в кабину, что в сортир, пропихнуть не удалось. Сергей бдил эту тему. А вот жратву удалось хорошую выбить, не из ресторана верхнего уровня, но и не армейский сухпай. Забил весь холодильник судками с почти что деликатесами. Бдительный мой надзиратель, правда, возмущаться начал, мол, зачем мне столько еды, но я его урезонил непредсказуемостью предстоящих исследований.

Если по честному, то он был прав: еды я на неделю набрал, а сканить планировал дня три, ну, четыре. Но тяга к халяве она, увы, непреодолима…


Переоборудование корабля также не заняло много времени. Сняли самый мелкий грузовой модуль, там как раз раньше стандартный сканер стоял, и на его место воткнули активную двойную головку скан-поиска. Ну, ещё в трюме разместили несколько ящиков, как мне пояснил всё тот же Сергей, усиливающая, записывающая и анализирующая хренотень. Я не вникал. Маршрут прикидывал. Десять систем отсканить, да ещё из числа мало популярных и мало посещаемых, чтобы, значит, наведения и помех от других кораблей не было… И лететь мне, по моим прикидкам, следовало подальше от обжитого космоса, но не слишком далеко, а так угадать, чтобы и система уже была откартографирована и, чтобы никого, кроме меня в ней. Задачка…


Выбрался со станции и пошёл курсом на окраину. Благо недалеко было. Прыжков семь-восемь. У каждой звезды дозаправлялся, благо топливосборник тоже был халявный. Мы его отдельной строкой в разделе доп. оборудования прописали. Иначе, какие нафиг дальние системы, топлива не хватит.

Выбрался на Окраину – и к первой звезде из намеченного списка.

Обычная красная, с желтизной звезда средних размеров. Запускаю сканер. Новый.

Звук, с каким работает сканер, все знают – эдакое густое, басовитое гудение, завершающееся звуком типа как колокол, только глухой, как в вату. Вот и на этот раз:

– ВВВЖЖжжжж… Первичное сканирование завершено, – обрадовал меня комп.

Продолжаю жать кнопку скана, колокола-то не было.

– Жжжжжжж… Сканирование прервано. Нехватка энергии.

Первый раз такое сообщение услышал. Смотрю на индикатор распределителя энергии от реактора. Ох ты ж! Столбец, показывающий питание систем, до этого всегда бывший полным, сейчас разрядился в ноль. Ну, как у оружейного после частой стрельбы, или как у движков, если форсаж гнать постоянно. Вот ей Богу, в первый раз такое увидел!

Перекидываю всю энергию на системы и принудительно выключаю оружейные модули. Снова жму скан.

– ВВВЖЖжжжж… Первичное сканирование завершено.

Продолжаю жать, в накопителе ещё почти половина есть.

– ЖЖЖжжжжжж… Бамммм-сссссс! – Расширенное сканирование завершено. Данные сохранены на внешний носитель.

Есть первая!

– Компьютер! – обращаюсь к мозгам своего корабля, – проведи анализ и сравнение результатов сканирования и данных карты Галактики. Сообщи процент совпадений.

– Принято… – комп задумывается, но ненадолго, – данные сканирования совпадают с данными картографирования на 82 процента.

Упс… всё те же восемнадцать процентов ошибки. Так можно и без премии остаться. Задумываюсь, как выкрутиться и машинально зажимаю кнопку скана.

– ВВВЖЖжжжж… Первичное сканирование завершено.

Хорошо, сделаю ка я повторный прогон, хуже-то не будет.

– ЖЖЖжжжжжж… Бамммм-сссссс! – Расширенное сканирование завершено. Данные сохранены на внешний носитель.

– Ну, а сейчас какой процент? – спрашиваю.

– Данные сканирования совпадают с картой на девяносто процентов.

– На сколько?!

– 90%

Как это? Ничего же не поменялось. Как медленно отползал от звезды, так и ползу. Ещё раз.

Сканирую, но, увы, и третий прогон дал результат в те же 90 %. Интересно, а улучшение показателей на восемь процентов – это на премию тянет? Буду торговаться!

Прыгаю к следующей системе. Сканирую. Два раза подряд. И увы, получаю стандартные 82 и 90 процентов.

Потолок этой модели сканера? Ну, часть премии я точно заработал!

Следующая система. Впрыгиваю в неё, и с трудом не сваливаюсь в гравитационный колодец звезды. Точнее, пары звёзд. Практически белого сверхгиганта и его спутника – небольшого красного светила.

Рву ручку на себя и свечкой взмываю над местной плоскостью эклиптики. Уффф… Это было близко. Выбираюсь из кресла и иду к холодильнику, за пивом – стресс снять. Когда ты чуть не поджарился, холодное пиво самое то.


Когда вернулся с пивом, мой кораблик уже прилично отгрёб от этой звёздной парочки. Разворачиваю корабль носом вниз, все планеты системы как на ладони, аккурат в лобовухе поместились. Нет, конечно, я их не вижу, но компьютер отрисовал-спроектировал их орбиты на лобовое стекло кабины, так что, я их как бы вижу, точнее – знаю, что они там есть.

Жму сканер.

– ВВВЖЖжжжж… Первичное сканирование завершено.

– ЖЖЖжжжжжж… Бамммм-сссссс! – Расширенное сканирование завершено. Данные сохранены на внешний носитель.

– Ну, что там у нас? Какой процент совпадений?

– Данные сравнены. Процент совпадений – 94.

О как! Запускаю повторное сканирование, увы, всё те же 94 %.

Но результат явно лучше прежнего! Прыгаю в следующую и сразу, не заправляясь, благо ещё больше чем пол бака есть, ухожу вниз от плоскости. Почему вниз? А просто так.

Сканирую, как только система вся оказывается передо мной.

– 94 %.

Приближаюсь к звезде, так, что крайние планеты уходят из поля моего обзора. Сканирую.

– 91 %.

Хуже!

Сканирую от звезды – 82 %. Стандарт. Ради эксперимента поднимаюсь над плоскостью, сканирую.

– 98 %. Провести анализ цикла сканирований? – запрашивает меня комп.

– Чего? В смысле да, проведи анализ этого цикла.

Задумывается и спустя совсем немного времени выдаёт – сто процентов совпадений.

Охреневаю. Сто. Процентов. То, что я тут насканил полностью совпало с картографическими данными.

Ну, профессор, теперь я с тебя не только премию, но и бонус стребую!


При экспериментах в следующих двух системах выяснилось, что сканер, кроме того, что он как бы обшаривал всё вокруг, имел наибольшую что ли чувствительность прямо по курсу. Эдаким расширяющимся конусом. И для получения наилучшего результата требовалось провести сканирование из трёх точек – из центра, снизу и сверху от плоскости системы. Понятно, что тут нет ни верха, ни низа, но так понятнее. Мне, по крайней мере.

Так что хоть я и провозился со следующими сканами дольше, но результат 100 % обнадёживал.

Проверил теорию ещё на нескольких системах. Работает! А мне вдруг скучно стало. Всё, кончилась загадка, пошла рутина. Даже спать захотелось, хотя, возможно это от пива.


В предпоследней системе, после того как процент совпадений составил очередную сотку, решил малость поразвлечься. Интересно стало – а что будет, если я этим конусом там планету отдельную или кольцо астероидное того – просвечу? Выбрал из списка планет ближайшую с поясом-кольцом, и к ней.

Сближаюсь с планетой со стороны её полюса. Какого, южного или северного, мне не важно. Мне важно так встать, чтобы планета и кольца чуть-чуть не доходили до края примерно очерченной области.

Запускаю сканер.

– Начато сканирование указанной области пространства, – рапортует мне комп.

Указанной? Это ещё что? Я ничего не указывал!

– ВВВЖЖжжжж… Первичное сканирование области завершено. ЖЖжжжж…Бамммм-сссссс! Расширенное сканирование области завершено. Данные сохранены на внешний носитель.

– Компьютор, – обращаюсь к нему, – что сканирование показало.

– Обнаружены объекты. Классифицировать?

– Валяй!

– Обнаружено наличие металлов, – и высвечивает на лобовом стекле табличку:

Никель – 18%

Железо – 24%

Уран – 5%

Платина – 3%

Бериллий – 1%

Серебро – 12%

Золото – 1%

Сказать, что я офигел – это ничего не сказать. Это ж какие деньжищи-то в руки прут! Сами! Сейчас быстро заканчиваю сканирование, то – контрактное. Отсканю себе пару-тройку поясов и – копать-копать-копать! Даже пивом подавился. Пришлось сделать паузу, пока отпивался, торпеду чистил.

– Компьютер, – наверное, даже заискивающим тоном говорю, – выведи на экран места скопления перечисленных металлов.

Комп задумывается и, спустя миг, кольцо подо мной дополняется кружочками с указанием мест наибольшей концентрации металлов.

Жадно пробегаю взглядом – слишком много информации.

– Убери железо, – задумываюсь, – и никель, и серебро.

Эти металлы на биржах копейки стоят. Уж если играть, то по крупному! С изображения кольца исчезают все – абсолютно все маркеры.

– Эй! Погоди! А где золото, платина, бериллий?

– Концентрация данных металлов в среде кольца низка. Невозможно определить значимые места скопления.

Мляяяя…! А счастье и богатство было так близко… Ну, да ничего. Не свезло с этим поясом – свезёт с другим. Прыгаю к последней системе. Сканирую – 100 %.

– Внешний накопитель заполнен, – информирует меня комп, – программа эксперимента завершена. Модуль сканирования переводится в походное положение.

По спине начинают ползать мурашки. Что? Вот так вот и всё? Откачал, отсканил десяток и всё?

А как же я? А моё богатство? Ну, доктор, ну сука… со своим Сергеем.

Просматриваю последний результат сканирования, увы, поясов тут нет. Непруха… и когда? почти на грани счастья и всего такого хорошего. Хотя, успокаиваю себя, контракт-то я выполнил? Выполнил. Пять миллиончиков получу? Получу. Премию за успешное выполнение дадут? А куда они денутся, а это ещё полмиллиона. Итого, гарантированный приварок в пять с половиной. Всё ж деньги. Если ещё и бонус вытребовать за методику скана, вполне до шести дотяну.

Но какой шанс пропал. Один раз такой бывает – и «в походное положение«…гады.


Уныло прокладываю курс на научную станцию. Прыг. Заправка. Прыг. Заправка. На душе, ну, вы сами понимаете, не птички поют. А гадят. И не птички – коровы, со слона размером. Во время одной из заправок чисто машинально прижимаю мизинцем кнопку сканирования.

– Модуль сканирования переводится в рабочее положение. Готовность к работе через 3… 2… 1… Модуль готов к работе.

Шта?

Для проверки сканирую – работает!

– Внешний накопитель заполнен. Куда сохранить результаты?

Да никуда. Мне эта система не нужна. Ну, и тормоз же я! Мог бы и сразу проверить, ан нет – повёлся на рутинное системное сообщение.


Резко меняю курс и возвращаюсь в прежние, никому не нужные системы. Ну, сейчас покопаемся…

Система с гигантской мёртвой, фиолетовой звездой. Сканирую – планет не обнаружено.

Прыжок.

Красный карлик. Планеты есть – камней нет. Дальше, дальше, быстрее.

Пытаюсь себя остановить, куда спешить-то? Я только три дня, как от учёных улетел. Еды, той вкусной – завал. Пива – много. Да, и в конце концов, сух пай есть, почти месячный запас. Но, увы, жажда наживы подгоняет.

А вдруг кто-то ещё тут ищет?

Но ведь это единственный пока такой сканер, пытаюсь урезонить себя я.

А если нет? Может профф их несколько сделал, а? – возражает моя жадная и алчная сторона.

Да ну, вряд ли.

Всё одно, нужно больше золота, больше платины, бериллия. Сейчас разведаем потом быстро, как накопаем, да как продадим!


Сдаюсь под напором тёмной составляющей. Прыжок.

Обычная красная звезда.

Быстро сканирую в направлении от неё. Мне сейчас точность не важна. Есть планета с кольцом. Двигаю туда. Я над полюсом. Сканирую…

Железо, никель, немного меди, крохи вольфрама и платины. Порожняк, короче.

Прыгаю в следующую.

Скан.

Два кольца. У двух планет. Проверяю первую. Пустые камни и немного железа. Ухожу ко второй – та же история. Прыжок.

После проверки, наверное, пятой системы моя жадность даёт слабину и признаёт, что найти что-то путное сложно. Сам с собой договариваюсь, ещё одну – и назад. Хватит уже. Напрыгался.

Да и пиво заканчивается, как-то я не экономил.

Но тут у меня опять началось раздвоение сознания. И это всего-то после трёх-четырёх дней в одиночестве. И как эти картографы попол года в одиночку выдерживают? Или они психи все поголовно?

– А давай ещё парочку систем проверим? – не ослабляет напор моя жаба. – А вдруг свезёт и…

– И что? – отвечаю, – что золотой астероид найдём?

– Ага!

– Нет. Пиво кончается. Всего две упаковки осталось!

– Ну, мы чуть-чуть совсем. Пару маааленьких системок проверим. И сразу назад. Мы же быстро…

– Да надоело уже! Контракт надо сдать, деньги получить. А, если спросят, по какой надобности сканер гонял?

– А если не спросят? Банк эксперимента заполнен, а где мы катались, так кого это волнует. Мы же вольные птицы! Да и быстро сделаем. Чик-чик и готово.

– Нет.

– Да не дрейфь. Ни кто не заметит.

– Хорошо ещё одну.

– Три! Три – хорошее число.

– Две.

– Три. Да и прыгай уже давай. Чем шизофренией мучиться, давно б уже все четыре проверил.


Прыгаю. Лимонно-жёлтая звезда. Сканирую. Есть пояс! Мчусь туда. Увы, но снова облом. Никель, вездесущее железо с небольшими процентами серебра.

Прыжок. Старая фиолетовая звезда. Опять. У неё ни заправиться, ни поживиться. Одна планета-то есть, но без колец. Простой мёртвый кусок камня.

Моя жаба начинает включать задний и более не препятствует моему возвращению домой, к гарантированным бабкам и к спокойной торговой прибыли. Всё же делаю ещё один прыжок.

Просто желтый карлик, как у меня дома. Сканирую. У второй планеты есть кольцо. Неспешно, позёвывая, двигаюсь к ней.

Сканирую.

– Ну, что там? – спрашиваю у компа, попутно просматривая галактический атлас системы. Хм… а эта звезда, точнее вот эта, подо мной, планета, помечена как плановая к терраформингу. Империей. Через семнадцать лет. Нда… и кто в такую даль попрётся?

Меж тем комп выдаёт очередную табличку с составом камушков.

Читаю – никель, медь, железо, железо-сталь, палладий, висмут – всё крохи. Пусто. Пора домой двигать. Тянусь к атласу. Сталь?! Какая нахрен сталь? Это же не природный ресурс – искусственный.

Поворачиваю кресло к экрану, до этого я полулежал, развернув кресло налево и удобно устроив ноги на выступе обшивки левого обзорного экрана.

– Компьютер! Какая сталь?

– Стандартная корабельная сталь, процент углерода… – комп начинает перечислять добавки.

– Отставить! Выведи на экран место… ммм… данного месторождения.

С лёгким щелчком на поясе, окаймляющем планету, зажигается маркер.

Не лучшее место – практически в центре каменного пирога и близко к планете. Опасно? Да, но и интересно, что же там может быть?

Воображение рисует… рисует, да ничего оно не рисует. Чай не ребёнок уже, в пиратский галеон, набитый слитками бериллия, как-то не верится. Скорее всего, какой-то древний шахтёр или разведчик. Обломки его, чтобы быть точнее. Или зонд терраформирования. Разведки планеты. Её же определили как пригодную. Вот и Атлас подтверждает: базово пригодна, необходима лёгкая атмосферная коррекция. Скинут с орбиты с десяток атмосферных заводов, переработают углекислоту в кислород, добавят мальца азоту и всё, можно транспарант вешать – «Колонисты, Велкам!».

Пока я так рассуждал, мой корабль начал аккуратно углубляться в каменный хоровод. Дело несложное и не опасное, если не наглеть и не зажимать газ. Это только со стороны кажется, что камни сплошной стеной стоят, на деле между ними большие просветы. Относительно большие. В данном конкретном случае моей Гадюке – как раз, а вот кораблику покрупнее сложновато будет протискиваться.

Пока медленно ползу к цели, огибая здоровенные булыги, запрашиваю комп:

– Примерный объём, масса, габариты месторождения? Что есть?

– Ориентировочная масса стали – 1.800 тонн.

Ого! Это явно не зонд. Шахтёр приблудно-покойный? Не, тоже не подходит. Анаконда-то и то всего 400 тонн.

… а вдруг и вправду – галеон?

Не, гоню от себя эту мысль. Сканер только сталь засёк. Было бы в трюмах там, ну, золото или бериллий – выдал бы информацию. Но решаю уточнить, всё одно ещё почти сорок км пилить, и это по прямой, а я такие вензеля выписываю.

– Комп, – спрашиваю, – кроме стали, какие ещё металлы в больших количествах присутствуют?

Задумывается, но отвечает быстро.

– Примеси прочих металлов незначительны.

Облом. Если это и галеон древний, то только с пустым трюмом. Хотя, а, если там алмазы? Они же не металл и не определяются сканером.

Комп меж тем продолжает и своим продолжением разбивает мои надежды в прах:

– Имеются незначительные примеси алюминия, органики – древесина, органики – ткань, медь, кварц, кремний, бериллий…

Он готов продолжать долго, но я прерываю его.

– Всё, ясно, хватит, – комп умолкает.

Ещё двадцать км. Ползу.

И всё же, что там? И пива не попить: попробуй отойди от джойстика, моментом в камень влетишь, к середине-то пояса плотность повысилась конкретно. Пару раз пришлось задний врубать и искать проход, уж очень близко камни висели друг к другу. Может и протиснулся бы, но зачем рисковать?

Десять км.

Плотность камней увеличивается, они уже просто стеной стоят, и мне приходится усиленно маневрировать, дабы отыскать лазейку в этой мешанине.

Бортовой сканер, увы, оказывается бессильным показать мне что-то внятное. На том месте, куда обычно проецируется картинка корабля-цели, или станции или камня, который вы собираетесь распилить своим шахтёрским лазером, просто мешанина. Мелькают какие-то всполохи, змейки-молнии и прочие мечты художника-авангардиста. Непонятная, бессмысленная и бестолковая.

Пять км.

Был бы тут чистый космос, уже бы увидел свою цель. Но тут только камни и камни.

Два км.

С трудом нахожу в скоплении узкую щель и медленно протискиваю свою Гадюку внутрь. Как ни старался, зацепил-таки за выступ, внезапно выскочивший на меня после уклонения от его брата сверху.

Корпус протестующее заскрипел, весьма, надо сказать, пугающе. Поле слетело на две позиции, но я протиснулся.

К моему облегчению это оказалось последним испытанием, камни резко расступились и облёт последнего, закрывающего мне мою цель, прошёл совсем штатно.

Пять сотен метров.

Огибаю последний камень…

Глава 9
Быстро и немножечко нервно, а по факту – продолжение предыдущей, в которой главный герой…

Я, космический бродяга со стажем, пишу эти строки, разместив планшет на кровавом нечто, ещё совсем недавно бывшим моим боевым товарищем. Поверьте, здесь, в глубинах Галактики не всё так однозначно… Гы-гы-гы. А ничё так начало. А вы и повелись.

Да уж… воистину, прошедшие две недели действительно были неоднозначным. Даже не знаю с чего и начать-то… поэтому и начинаю с конца. Ну, с конца и продолжим.

Ну, если с самого-самого конца, то спать я пошёл с мыслью продать корабль и осесть на какой-нибудь тихой планетке, купить ферму что ли и любоваться яблонями в цвету. Космос он не для меня. Была ещё мысль переодеться в рубище, рубище к слову было, у механиков много разной ветоши. Так вот, переодеться, посыпать голову пеплом и, взяв в руки вместо посоха кусок топливопровода, пойти… пойти… ну, куда-то пойти. Остановили меня 2 фактора: отсутствие пепла на посадочной площадке и наливочка во фляге у старшего механика.

Вот так, в тоске и печали, предаваясь мысленному самобичеванию, я и сидел на выдвинутой посадочной опоре своей Семёрки, с тоской оглядывая места на корпусе, где ещё несколько часов назад зияли дыры от вражеских попаданий. Молодцы механики: всё залатали, зашпаклевали и даже покрасили. Дорого конечно, а что делать? Откуда у меня Семёра спросите?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67