Сборник.

Звёздный десант



скачать книгу бесплатно

Глава 7
Жадность, любопытство и прочие грехи…

Попав на территорию Империи, я первым делом сменил корабль. Уж больно сильно я на своей Кобре наследил. И хотя гадил я в основном на территории Федерации, у которой, как вы знаете, не самые хорошие отношения с Империей, но перестраховаться не лишнее. Мало ли, а вдруг между ними какое соглашение есть? По выдаче подобных мне типов?

А так как особой цели, куда именно мне в Империи податься, у меня не было, то я рванул на ближайшую хай тек Станцию, где безболезненно продал свою Кобру и обзавёлся Шахой, ака Тип-6.

Денег хватило и на немедленный апгрейд моего нового приобретения. Расширил трюм до максимального – 106 тонн, поставил нормальный прыжковый двигатель, а то со штатным прыгала шестёрка, мягко говоря, не очень… И собственно, начал свою карьеру торговца, легального заметьте, в Империи.


Кораблик сам мне очень понравился, кроме огромного трюма, проектировщики предусмотрели практически всё, что могло потребоваться торговцу в его странствиях. Ну, санузел – это понятно, его я первым делом осмотрел и опробовал. Ещё я обнаружил на борту небольшую каютку, примерно с половину стандартного купе наземки и крошечную кухоньку с синтезатором.

Всё остальное место в корпусе занимало оборудование и трюм. Даже так – ТРЮМ. Огромный, просторный и пустой. Ну, пока пустой.


Закончив с внутренним осмотром, перешёл к внешнему.

Правда, для этого мне пришлось отойти подальше – уж больно здоров он был. Сижу, значит, в отдалении, на каких-то бочках: в ангарах всегда полно лишнего хлама, курю и любуюсь своим приобретением. Моща… Сила! Сразу видно – конкретный торговец летит, не мелочь какая, человек серьёзным бизнесом занят. От таких радостных мыслей меня сначала отвлекла пролетающая надо мной Семёра и последовавший тем же курсом Тип-9. На их фоне мой торговый монстр смотрелся, ну, несерьёзно. Вот там да.

Ну, да ничего – и до таких дорастём.


И полетел торговать, не отходя от кассы. Туда – 100 т замороженных рыбопродуктов, обратно – 100 т удобрений. Обычные челночные рейсы. За круг около 75 косых. Ничего не предвещало беды, вроде как… Но не зря в детских прописях пишут» «жадность – это плохо!» Данный факт даже в известной песне в популярном мультсериале отражён. Да и народная, трансгалактическая мудрость гласит: «Посмешишь – людей насмешишь». Да уж, насмешил. Отгонял запланированное на день количество кругов, подзаработал и уже планировал на боковую, как вот прямо чёрт под руку толкнул.

Думаю, ну, времени ещё не много, кораблик – шустрый, ещё разок смотаюсь. Скидываю рыбу на склад, быстро забиваю трюм удобрениями – 100 тонн. На 100 тыс зелени. Моментом прокладываю курс, разгон, вход в прыжок, станция.

Скидываю удобрения, беру рыбу и домой.

– Курс?

– Проложен! – рапортует комп.

– Запрос на взлёт?

– Добро от башни получено!

– Отрыв?

– Есть отрыв!

– Убрать шасси!

– Исполнено! Нацеливаюсь на шлюз.

Благо вот он – пустой, свободный.

– Подать всю энергию на двигатели!

– Исполнено!

– Газ на максимум!

– Исполнено! Скорость 220! Мчусь к шлюзу. Станция почти пустая. Мчусь… Ох мчусь… и не вписываюсь в ворота шлюза. Метров так на 5–7 ниже. Ба-Бахинг!


Наверное, со стороны это выглядело красиво – куда там камикадзе всяким.

Ба-бах! Вспышка… и обломки корабля, вперемешку с соткой тонн рыбы и моими фрагментами красиво и равномерно распределяются по станции.

Поспешил, чё…


Страховка, при моих нынешних капиталах, так – мелочь.

А вот груз… эх… минусую сотку косых.

Получаю новый корабль – точную копию предыдущего. Только без груза.

Ну, чё, сам виноват… пожадничал и поспешил.

Всё же отдыхать нужно.


Утро нового дня встречаю с твёрдой решимостью догнать и перегнать, в смысле – отбить вчерашние потери и заработать сверх. Но, аккуратно.


Выпиваю в баре кружку горячего глинтвейна, и всё по новой…

Вот только, пока пью глинтвейн, что-то меня смущает. А вот что именно – понять не могу. Ну да ладно, авось в полёте вспомню или пойму, что не так.


Подготовка к вылету. Груз проверен по накладной, раскреплён в трюме, топливо залито по горловину. Курс проложен.

Запрос взлёта.

– Добро на взлёт.

Корабль, медленно подрабатывая маневровыми дюзами посадочного режима, отрывается от платформы и протискивается в щель шлюза.

Станция остаётся позади. Ложусь на курс прыжка. Прыгнуть пока не могу – гравитационный колодец станции блокирует джамп модуль. Ну, вот пока буду из этого колодца выбираться – можно предаться воспоминаниям и подумать, что ж не так? А чтобы лучше вспоминалось – пивка открыл баночку, благо комп сам корабль разгонит и прыгнет, мне только кнопку ткнуть и потом уже от звезды отвернуть.


В Империю я прилетел не так давно. Наследить ещё не успел, да и не собираюсь. Всё же новую жизнь начинаю, легальную. Некстати вспоминаю рассказ своего друга – того картографа, как он в Империи устроился… Мы как то пересеклись, и он поведал о своих злоключениях.


Империя, конечно, это здорово, но и там были свои подводные камни, стремнины, водовороты и прочие течения. Да и ещё какие! Он наисследовал кучу планет в далёких секторах – вне обитаемого космоса и решил продать их Имперцам.

Сказано – сделано! Прилетел на Имперскую территорию и сдал. А его на радостях, он реально много привёз, сделали сразу Бароном Империи. Нет, он, конечно, много чего там открыл и нашёл. Несколько планет аж сразу пригодных к колонизации, так что наградить его, конечно, следовало. Но вот так – помотался с полгода, попил пиво в своей Большой Гадюке – Аспе, пока картографические сканеры работают, вернулся, сдал и тебе хоп – и Барона сразу отваливают. Безземельного, правда, но всё же титул! Я, забегая вперёд, скажу, на свои Золотые шпоры ух как горбатился. А тут?

Но верно говорят, есть справедливость. Хе-хе-хе. Титул Баронский, герб и всё прочее ему отвалили, и в весьма торжественной обстановке. А потом банкет. Ну, не то чтобы в его честь, но заодно и его отметить, так сказать.

С его слов банкет удался: деликатесы всякие, выпивки море, лакеи обоих полов в шитых золотом ливреях, свечи вместо привычных светильников – антураж, короче, по полной. Вот из-за этого антуража он и погорел.


А дело так было. Покушал, выпил и стоит себе у стеночки переваривает. Душно, как он потом рассказывал на нашей встрече-пьянке сокурсников, душно – жуть. Его мутить стало. А свалить-то никак. На банкете этом особы Императорской крови присутствуют. Вот так он стоял-стоял, как к нему интерес одна из таких особ и проявила. Высочайше соизволила заметить, как принято среди подобных полубогов и богинь изъясняться. И к себе подозвала.

Но передам ему слово.

– Я-то что? Я ничего, стою у стеночки, шампусик потягиваю. И просто головой по сторонам верчу. Ну, замечаю неподалёку стайку девиц, ничего себе девочки, в самом соку. Я ж понимаю – пялиться на девиц неприлично, тем более на таком-то мероприятии. Да и так понятно – не мой калибр. Там явно Императорские крови гуляют, с Императорскими же гормонами. А мне оно надо? С одной стороны, да, всё ж полгода одиночки тяжко. Хоть и не совсем один, но не то всё. С другой, а, ежели свезёт? Так и герцогом стать можно? А чё? Тоже карьера. А вот с третьей стороны, а, если не? Сгноят нахрен. Да просто пошлют нейтронные звёзды искать, да с наказом – меньше чем с десятком разведанных не возвращаться. И что? Мне там до старости куковать?

Короче, стою, холодным шампанским тошноту отгоняю. Способствует малость. И тут краем глаза вижу, как одна из девок, ну та, что больше других золотым шитьём и побрякушками обвешена, лезет себе под юбку и чешется там. Юбка-то по последней моде: мини-микро. Только почитай зад и прикрывает, хотя вид открывает преотменный! Особенно после полугода там…

И чешет себе она там с таким остервенением, что я уж было на мандав… ну, вы поняли о чём я подумал. Хотя, на таком уровне и подобное?

Не, её подруги-спутницы прикрыли, конечно, но я-то сбоку стоял, и в щель между их стройными тушками всё хорошо рассмотрел.

Понимаю, дело не моё, медленно отворачиваю голову, чтобы и из бокового сектора обзора эту стайку убрать, и дальше шампанское пью.

А минуты через три, может, пять, ко мне одна из них подваливает.

– Ах, господин Барон, – воркует и глазками стреляет, – мы все тут так воодушевлены вашим даром Империи.

Ну, я ей что-то отвечаю: типа рад служить, жизнь за царя, за Императора, то есть, и всё такое верноподданическо-патриотическое. Она кивает и просит присоединиться к их компании, поделиться впечатлениями от дальнего похода. Деваться некуда. Иду.


Подхожу, кружок девиц передо мной расступается, и прямо по курсу она. Самая обвешанная.

– А, Барон! – говорит, – мы весьма наслышаны про ваш подвиг, присоединяйтесь к нам, Барон, присоединяйтесь.

Подхожу ближе и типа кланяюсь, этикету-то меня не учили, так изобразил что-то, но прокатило, ржать не стали. Значит, верно изобразил почтение.

– Рассказывайте, Барон, мы все в нетерпении, верно, девочки?

Девочки вразнобой подтверждают, что да, а эта мне руку, для поцелуя протягивает.

Я машинально наклоняюсь, и тут перед глазами всплывает, как она этой же рукой только что там чесалась! Мне даже запах почудился – густой такой, конкретный. А, может, и не почудился, душно там было, сам подвзмок.

Короче, сблеванул я. Прямо на неё. И на руку, и на юбку, на всё, короче, что было в пределах досягаемости. Благо было чем, кормили очень хорошо, я же говорил уже, да?

И выперли меня из Дворца, хорошо, что не пинками. Просто вытолкали, – завершил свой рассказ Адо.

– Ну, а потом-то? Что дальше?

А дальше, он тогда вздохнул и накатил ещё, дальше было грустно. Та девка оказалась то ли троюродной внучкой Императора, то ли внучатой племянницей сестры тёщи второй жены Императора. Седьмая вода на киселе, но вода-то – Императорская. Титула его не лишили, но в Империи он стал персоной нон-грата. Барон, и при этом враг Империи! Зато Федералов этот случай обрадовал. Растиражировали вовсю. Ну как же – честных тружеников тошнит от и на Империю. У федералов ему даже дружественный статус сделали. Чин, правда, не дали…

Так что скажу я вам, уважаемые, не всё просто в Империи…

Ну, да я к Трону не стремлюсь, так торгую по маленькому и надеюсь, что подобная планида меня минует.


Вышел из прыжка.

До целевой станции всего ничего – 300 светосекунд. Пора готовиться к посадке на платформу и пиво прятать, могут местные и проверить, а оно мне надо? Вот. Так что я и из корабля не выйду. Дистанционно сдам-приму груз, благо на Шестёре, как и на Хаулере, да, как и на всех торговцах имеются для этого необходимые протоколы и терминалы. Только сел – тут же по вай-фай к сети подсоединяет и пожалуйста, вот вам список доступных товаров. Только выбирай нужный и количество, все загрузят моментом и так же моментом деньги спишут.

Всё же удобные эти кораблики торговые.


Вот так и мотался, неспешно и солидно, накапливая жирок.

Бизнес шёл ровно. Денюжка исправно капала на счёт. Навар с тонны те же самые 2–2,5 тысячи, что и при торговле деревом тем, но – спокойствие и масштаб. За круг теперь снимал по 200–250 тысяч. Четыре круга – лям. Подобрался уже вплотную к 9 миллионам.


И тут как обычно судьба кинула очередную подлянку…

Пошёл в бар, обмыть очередной миллиончик, уютно улёгшийся на мой счёт, а там слухи разные. В основном про пиратов и контрабандистов. Коих последнее время расплодилось неприлично много.

Послушал я разговоры, послушал, особенно детальные описания того, что с захваченными торговцами делают, а я как раз поднялся до ранга Торгаш в неформальном рейтинге, и загрустил. Да и всё смущает что-то. Вот ощущение, что видите вы нечто знакомое, давно виденное, а что именно и где – не понятно. Прямо дежа-вю какое-то.

Сижу, пивко потягиваю и думаю, как жить дальше. Ну, а сами подумайте. Есть транспортник. Тип-6 хорошая машинка, но… Оружия чтоб отбиться – два раза Ха. Два нуболазера в смысле. Скорость так себе – удрать сложно и удаётся только от лоха-новичка. Щиты дохлые. Два-три попадания и привет. Броня – ну пальцем не пробить, это да. А вот ломиком – вполне.


Поднимаю голову от столика и от тяжких мыслей и – в очередной раз обвожу помещение бара взглядом. Вот гадом буду, есть тут что-то эдакое, знакомое.

Картины-плакаты по стенкам? Не, стандартная барная живопись, такая, что не жалко и выкинуть после особо бурной вечеринки. Мебель? Типовая пластиковая – из расчёта чтобы ломалась быстро и не наносила травм – всё при расчёте на ту вечеринку. Светильники? Не. Стойка бара? Стойка, как стойка. Бутылки разные, зеркало на стене, сверху бокалы и кружки свисают. Сколько я таких баров повидал уже? И не перечесть. Бармен? Мужик, как мужик… В возрасте. Ничем не…

Стоп. А что это он от меня отворачивается, стоит на него посмотреть? Не любит, чтобы на него смотрели? А чего тогда в бармены подался?

Опускаю взгляд на свою тарелку, продолжая краем глаза следить за его движениями. Вот к нему подходит посетитель, бармен наливает ему пиво, поворачивается к кассе, и я узнаю его.

Янсен! Твою ж дивизию! Точно он. Побрил череп, сбрил свои роскошные усы и как бы помолодел лет на несколько.

Велик космос, а люди встречаются. Добиваю кружку и иду за новой. Сам. К стойке. Если бы руку поднял, помощник прибежал бы, а мне сам нужен.

Ставлю кружку и киваю – повторить бы надо. А сам так, полуоблокачиваюсь на стойку и слежу как он, опустив голову к крану, тщательно наполняет новую. Принимаю новую, но не тороплюсь пить.

– Ну что, Янсен, – говорю ему, приподнимая кружку в салюте-приветствии, – вот и свиделись. Привет.

Он машинально кивает и тут же поправляется.

– Вы пилот ошиблись. Я Жос. Жозеф Масташ точнее.

– Да ну? – в упор смотрю на него. Он уверенно кивает и достаёт свою идент-карту. А вот это дружок ты зря. Этим ты прокололся сразу. Если я – это я, то, что ж я на тупой вопрос сразу за документом полезу? Нет, конечно, пошлю такого подальше, а документ, если и достану, то только полицаям предъявить. Ну, а предположить, что некий Янсен с далёкой отсюда Федеральной станции так знаменит, что бармена уже достали подобными вопросами – нет уж, извините…

– Не Янсен? – спрашиваю, потягивая из кружки.

– И не слыхал про такого, уверенно отвечает бармен.

– Ну, значит, обознался, – расплачиваюсь и ухожу.

Только я тоже уже не пальцем деланный. Нет, конечно, не ветеран ещё, но мои скитания мозги-то мне подправили. А наличие приличных денег помогло и связями нужными обзавестись. Иду к местным СБшникам. Не к начальству, оно высоко сидит, далеко глядит, что его мелочью всякой отвлекать. К низовым так сказать сотрудникам, и прошу я их пробить этого Жозефа Масташа на предмет, когда прибыл, откуда ну и всё такое. Ребятки быстро проверяют свои базы, и мне в карман падает листок с распечаткой. Благодарю, обещаю проставиться пивом и направляюсь в свою Шаху. Ну-с посмотрим. Устраиваюсь в кресле и начинаю изучать распечатку.


Зарегистрирован на станции… ага… две недели назад, прибыл, сверяюсь с картой, нет, совсем с другой стороны, ладно, я и не такие круги заворачивал… Заявленные специализации… так… повар, бармен, пилот и механик. И причём срок пребывания в роли механика как бы дольше, чем во всех остальных ипостасях. Ставлю галочку. Вторую. Первую напротив даты его прибытия и регистрации.

Смотрю дальше, да собственно и всё. Различные номера страховок и ссылки на рекомендательные письма. Их давно уже никто не проверяет, если только вы в какую либо корпу топ уровня продаётесь. Тогда да, там вас проверят всего насквозь и не один раз. А бармена-то проверять… пффф…

Сканирую линки ссылок на рекомендации. Прежде всего, ищу рекомендации на меха. Увы, но таких нет. Пилот – проверяю, но ничего полезного. Пилотировал он мало, так что по ссылке только отметки об отсутствии замечаний в патруле. Он был патрульным? Проверяю указанные созвездия – приграничье. Там криминалитета-то много… А чего это он покинул Патруль? Копаюсь уже в базе Патруля, конечно, в его открытой части. Погиб при исполнении? Как это? Живёхонек он. Читаю и припоминаю, было дело: крупное столкновение Патруля и бандюганов с последующим разгромом патрульных сил. Смутно припоминаю, лет пятнадцать назад было.

Погиб / Пропал без вести. Хм… Ну, одна зацепочка есть.

Следующий линк. Кок. На круизном лайнере «Свет Пополюса». Тут только благодарности за поддержание чистоты на камбузе и пометка о переводе на камбуз бар А-уровня. Ага, значит, тут он получил спецификацию бармена. Скан какой-то грамоты – обычная грамота за образцовое выполнение служебных обязанностей… так… Капитан лайнера «Свет Пополюса»… бла-бла-бла… награждается старший кок… бла-бла-бла… г-н Брасс. Брасс? Какой Брасс? Масташ? Увеличиваю – точно г-н Брасс Я.

О как… Забиваю в сеть название лайнера, ищу. Ещё круче – «Свет Пополюса» пропал с экранов радаров после прыжка к курортной планете системы Шахрах. Не обнаружен. Семь лет назад. А наш друг опять жив. Вёрткий тип, однако…

Пробиваю последнюю ссылку. Механик. В окошке раскрывается длинный список станций. Младших мех, помощник мастера платформы, пом. стар. меха, старший механик. И ничего. Ни грамот, ни имён, только отметки-оценки о выполнении работ. Везде сугубо положительные.

Закрываю окно. Пусто. В отметках о последних местах работы отсутствует информация с названиями станций. Сбой компьютерный. Бывает. По этому пути не подкопаться.

Подвожу итог. Не густо. Патруль и лайнер. Оба раза пропадал без вести. И как это приплести?

В самом конце распечатки – указание номера его каюты на станции и график работы. Если верить графику, то Жос должен будет где-то через полчаса быть у себя.

Зайти в гости? А что мне это даст? Пошлёт он меня или полицию вызовет. И что я им докажу? Бывший патрульный, пропавший пятнадцать лет назад? Бред. Кок и бармен с пропавшего лайнера? Типа, показываю я всё это полицейским, они может даже вникнут. Проверят и повторят мои шаги. И что? Документы-то его в порядке. А на них и генетический паспорт и сетчатка. Послать запрос в Патруль на сверку данных? Угу. Проверят. Аж два раза. Пятнадцать лет прошло.

Так что все мои изыскания только на плохонькую теорию заговоров тянут.

На всякий случай копирую данные по Патрулю и лайнеру себе. Мало ли что…


В полном расстройстве готовлюсь к очередному вылету.

Продолжаю гонять по своему маршруту. Удобрения – рыба. Рыба – удобрения. А из головы всё этот Патруль и лайнер не идут. Ну, вот уверен я, что это Янсен. А доказать-то как?

Патруль – надгосударственная структура. В их архивах копаться меня не пустят. Кто я такой-то? Туда и министров не пускают.

Лайнер искать? Десять лет прошло. Что я найду там? Но в этом случае хоть понятно где искать – маршрут был известен и откуда лайнер последний раз выходил на связь – тоже. Но там и посерьёзнее меня дяди искали. И – ничего. Глушняк.


В бар больше не хожу. Опасаюсь этого Жозефа Масташа-Брасса Я., короче, Янсена спугнуть. Ещё сболтну спьяну чего. Или он напряжётся и свалит. И ищи его потом.

Хорошо-хорошо. Допустим, найду я жёсткие, железобетонные доказательства, что все эти личности – он. А дальше что? Ну, посадят его. Мне-то с этого какая прибыль, окромя чувства глубокого морального удовлетворения? И, получается, что никакой. А ведь явно чую: что-то срубить с этого можно. Если мои, увы, неподтверждённые построения принять за верные.

Итак.

Жил себе пилот Патруля. Честно служил, а потом раз – и переметнулся к пиратам. А чего ради?

У пиратов он лет пять или семь крутился, не думаю, что рабом он там гальюны чистил и выплыл коком на лайнере. И его не проверили. Приняли вот так просто. Типа по объявлению. Угу. Верю.

Тоже сказки люблю. Значит, его реестр подчистили, и СБ лайнера тщательно не проверила, просто одобрям-с шлёпнула на его заявку. Теоретически да, возможно такое. При наличии своего в СБ. Не в верхах, на среднем уровне, как мои знакомые из Станционной СБ. То есть друганы его затащили. Друганы, а откуда у него, после пиратов друганы? Или он от пиратов сбежал? Сбежал, хорошо. А друганы, наверное, из Патруля? И не удивились его воскрешению, внезапному? Или друганы-пираты? Или шантажнули кого, и его приняли коком?

Ставлю себе вопрос – как-то мутно тут. Вариантов много.

Идём дальше. Служил он себе, служил, продвигался по службе и добрался до старшего кока бара палубы А. Вершина, можно сказать, карьеры. Там и люксовым готовят, и экипаж кормится. Отличная карьера – чаевые такие бывают, закачаешься. И вот только он стал старшим коком, и весь корабль – самая ценная его часть начала с его руки есть, как упс… Пропал кораблик.

В космосе всякое может быть – шальной рой, например. Радары чисты и вдруг ты обнаруживаешь себя среди астероидного поля. На полном ходу. Тут и помолиться-то не успеешь. Чик, и готово.

Или блуждающая сингулярность какая. Хоть мы уже прилично тут – в космосе гоняем – но сказать, что мы что-то понимаем – увы, уж слишком самонадеянно.

Что-то я отвлёкся. А кстати, корабль-то пропал, а погибшие-то где? Ну, не верю я, что на борту никого с оплаченной мед. страховкой не было. Не верю. У экипажа-то стрховки точно были. Проверяю данные по сети – нет выживших. Совсем. Ага-ага, вижу кучу ссылок на дискуссии: куда же народ делся? И полное отсутствие внятных ответов. Короче, на непредсказуемость космоса списали. Пока копался с этим заметил, что летели-то отнюдь не бедные люди. Пробил пару фамилий – несколько глав крупных корпораций, артист какой-то, несколько спортсменов, крупных биржевых игроков. Жирненькие ребятки. И – пропали, с концами. Проверил первую фамилию – номер два в каком-то концерне. И на данный момент – именно «в каком-то», т. к. после пропажи концерн обнаружил крупные финансовые потери и, хотя не обанкротился пока, но сдал сильно. Был в первой десятке, а сейчас и в сотку не входит. Дальше копать лень было, да и к Станции подлетел уже.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67