Сборник.

Звёздный десант



скачать книгу бесплатно

– При чем тут это?

– Потому что все это отчаянно напоминает религиозный ритуал. Обращение с молитвой к богу, и получение результата.

– Но у них нет признаков религиозного сознания.

– Конечно, – хмыкнул Неделин. – Потому что у них не хватило фантазии возвести все это в степень поэзии. Для них Создатели остались машиной осуществления мечты. Вот они и занялись своей мечтой, захватывая чужие планеты и пожирая местных жителей.

– Почему они не решили сразу вопрос с питанием?

– Они его решили, – вздохнул Неделин. – Но синтетическая пища остается уделом низших слоев населения. В высших слоях все еще торжествует культура воина, завоевателя, каннибала по сути. Поедание ближних для них вовсе не необходимость, это суть их жизни. И зачем им отказываться от этого, если у них так здорово все получается!

Стас посмотрел на него с тревогой.

– Они намерены нас всех сожрать?

Неделин покачал головой.

– Они могли бы, но зачем? Мы для них золотая жила! К тому же наши специалисты куда лучше их могут реализовывать их небесные технологии. Другое дело, что они не понимают необходимость экономики, и потому не заботятся о развитии. Им представляется, что мы вполне удовлетворены синтетическими продуктами и удобными жилищами. Другие цели развития вызывают у них подозрения, они пресекают всякие намеки на прогресс.

– Они качают из нас ресурсы? – спросил Стас.

Неделин облизнул губы.

– Не будьте идиотом, – сказал он. – После того, что я вам рассказал, вы сами могли бы догадаться, что они у нас качают. Наша компания обеспечивает их деликатесными продуктом, земными младенцами.

– Нет!.. – вырвалось у Стаса.

Неделин глубоко вздохнул.

– За это нам даны удобства проживания, свобода сексуальной жизни, и масса других удовольствий. Разве это неравноценный обмен?

– Вы шутите? – спросил Стас с горечью.

– Перестаньте! А разве без крокодилов мы не шли на это в массовом порядке? Разве аборты, контрацептивы, и прочие изобретения не освобождали нас от необходимости рожать и выращивать детей? Так что теперь мы построили счастливое будущее! И хотя сейчас секрет детских центров тщательно скрывается, но я уверен, что если бы даже это вскрылось, мало кто возмутился бы достаточно искренне.

– Но дети? Мне говорили, их там действительно воспитывают.

– Разумеется, убивают не всех, – кивнул Неделин. – Большая часть детей остается в школах. Самыми ценными деликатесами у них считаются младенцы, именно они составляют основной продукт. Но в процессе воспитания выбраковываются и другие возрастные категории. Считается, что до выпуска дойдет около половины всех детей. При той рождаемости, что сейчас показывается, это все же достаточный слой населения.

Стас в ответ только потряс головой, не найдя слов.

– Вернемся к учителю Трускальду, – сказал Неделин. – Этот уникальный крокодил не просто познакомился с нашей культурой, он был покорен ею. Есть версия, что он принял крещение, но мне это не кажется достоверным.

Можете себе представить, чтобы священник крестил крокодила?

Стас только хмыкнул.

– Во всяком случае, он был решительным противником завоевания Земли. Он был сторонником взаимовыгодного контакта, у него даже была разработана программа такого контакта, вполне толковая, кстати. Ее рассматривали, когда начались переговоры на Луне.

– Я ничего не знаю об этих переговорах.

– Правильно, и никто не знает. Но компания «Фидер» была организована именно там. Это не крокодилы, это наши экономисты предложили снабжать Болото деликатесными младенцами за выгодную цену. Конечно, надо было решать, как это сделать, потому что человечество еще не было готово к такой выгоде. Тогда и родилась идея жестокой войны, с уничтожением большей части самого активного населения.

– Это невозможно, – сказал Стас. – Это невероятно!

– Все вполне вероятно, – сказал Неделин. – Человечество подошло к кризисному рубежу, за которым маячила мировая война. Так зачем нам мировая война, когда у нас наготове есть бесчеловечные пришельцы, с которыми все так охотно будут воевать. Это была фантастическая идея. Но, как водится, не все восприняли ее с энтузиазмом. В частности, маршал Гремин был решительно против. И в этом он оказался единомышленником учителя Трускальда.

– Кто еще был против?

– Ну, поначалу против были многие, – усмехнулся Неделин. – Но те, кто выдвинул проект, знали тонкости работы с людьми. Кого-то купили, кого-то запугали… Кстати, учитель Трускальд внезапно умер в своей постели, и ему были устроены пышные похороны на другой стороне Луны. Вы уже знаете, что они обычно пожирают своих родственников после смерти, так вот учитель Трускальд был первый крокодил, кто был похоронен в могиле. И только потом вдруг выяснилось, что на правах предвестника фенцеров Трускальд сумел выкрасть и спрятать Веритиан, Ключ от Неба. То есть возникла угроза серьезного кризиса, фактически остановки развития цивилизации рептилидов. Но об этом мало кто знал, и маховик войны был запущен.

– Они больше не развиваются? – недоуменно переспросил Стас.

– Вообще-то запас технологий позволяет им не испытывать проблем еще лет двести, – сказал Неделин. – Но дальше – все! Вы думаете, почему они так внимательно изучают теперь нашу культуру? Чтобы знать, куда идти дальше.

Стас нахмурился.

– Я начинаю понимать, – признался он. – Значит маршал Гремин что-то знал про этот самый Ключ от Неба? Почему же он его не использовал?

– На эту тему существует огромное количество предположений, – сказал Неделин.

– Конечно, – согласился Стас. – Вряд ли речь шла о местонахождении ключа, скорее там должен быть путь к нему.

– Там может быть все, что угодно, – сказал Неделин. – Поэтому, вы должны понимать важность имеющейся у вас информации. Сейчас на вас будут смотреть со всех сторон.

Стас поднял голову.

– А с какой стороны смотрите вы? – спросил он. – Вы же работаете на генерала Хануиля! Так ведь?

– Генерал Хануиль, – сказал Неделин, нервно скривившись, – это сущий мужлан, тупица и живодер. У него своя доля в компании, и он счастлив тем, что питается пищей фенцеров. Конечно, он хотел бы получить контроль над Веритианом.

Стас склонил голову.

– Что это за название, Веритиан? То ли веретено, то ли латинское veritas. Кто его придумал?

– У них он называется по-своему, – согласился Неделин. – Земное название ему дал учитель Трускальд, и оно прижилось.

– И что мне теперь делать? – спросил Стас. – Вот вы вывалили на меня все это дерьмо, и что? У меня есть какие-то возможности повлиять на это?

– Вы – единственный хранитель истины, – сказал Неделин. – Вы можете все! Я не говорю о том, что вы можете просто покончить жизнь самоубийством, как это сделал полковник Антипов, и тогда цивилизация крокодилов будет медленно умирать. Но если вы сможете помочь нам найти Веритиан, это дает нам возможность вернуть все на место.

– На место? – скептически переспросил Стас.

– Причем, на то место, которое вы сами выберете! Во всяком случае, мы можем не только избавиться от крокодилов, мы отдадим должное всем акционерам компании «Фидер». Мы вернем детей к родителям, мы вернем людям работу, мы искореним все последствия войны.

– Я не очень верю в эти перспективы, – устало сказал Стас. – Чтобы вернуть все на место, нужен не Веритиан, но это другой вопрос, и я не буду вас грузить. С другой стороны, самоубийство меня совсем не привлекает, и я готов еще потерпеть ваше общее внимание. Что лично вы хотите от меня?

– Я должен был просто ввести вас в курс дела, – сказал Неделин.

– У вас есть какая-то организация?

– Есть. Но говорить об этом пока рано. Если вы захотите меня найти, вы знаете, что надо делать.

– Значит, никаких обязательств, никаких заданий?…

– Никаких, – подтвердил Неделин. – Мы будем следить за вами, и всегда окажемся рядом, если ситуация обострится.

Стас кивнул.

– Тогда отвезите меня домой, – сказал он. – Мне еще о многом надо подумать.

Неделин хмыкнул, и нажал кнопку включения двигателя.

30

Как и говорил Неделин, Агата в самом деле напилась до бессознательного состояния, и Стас оставил ее спать. Ему пришлось ехать за Вандой в школу, но для вождения машины надо было хоть какое-то сосредоточение, чего Стас гарантировать никак не мог. Он взял такси, и Ванда была этим очень недовольна.

– Держать в гараже четыре машины, и ездить на такси! – фыркала она.

– У вас четыре машины? – оживился водитель. – Может, вам шофер нужен?

– Сами разберемся, – отозвалась Ванда.

Дома ему пришлось готовить ей ужин, и когда Ванда узнала, что ее мать лежит пьяной, она пришла в восторг.

– Я всегда подозревала, что она отвязная деваха, – заявила она.

– Не смей так о матери, – строго сказал Стас. – Вчера у нее было тяжкое переживание, и ей надо было с им как-то справиться.

– Какое переживание? – насторожилась Ванда.

Стас не стал об этом говорить, и позже он застукал Ванду, когда она пыталась через сеть разузнать подробности у Дианы. В результате Диана нагрянула к ним, якобы с заботой о подруге, а на самом деле разведать, что там такое произошло. Стас не был настроен на разговор, и потому у нее ничего не вышло. Диана с Вандой для отвода глаз затеяли было какую-то компьютерную игру, но в конце концов оказались в спальне у Агаты, пытаясь ее разбудить. Стас выгнал их, но Агата уже проснулась в невменяемом состоянии, и Стасу пришлось ее снова укладывать.

Диана уложила спать Ванду, рассказывая ей подробности вечеринки у какого-то известного музыканта, и зашла перед уходом к Стасу.

– У меня ощущение, что я потеряла нить, – сказала она. – Происходит что-то важное?

– Я сам потерял все нити, которые у меня были, – отвечал Стас. – Я больше никого не хочу видеть. Разумеется, тебя это не касается. Но жизнь на воле оказалась страшно противной штукой.

– Это все из-за твоего целибата, – сказала Диана насмешливо. – Если бы ты позволил себе расслабиться, то жизнь бы не казалась тебе противной.

– Думать об этом еще противнее, – сказал Стас.

Диана печально вздохнула.

– Утром меня забирают, – сказала она, словно ее ждала тюрьма и каторга. – Мы увидимся только через неделю. Ты будешь скучать?

– Тебе надо выспаться, – сказал Стас. – Спокойной ночи.

– Хотя бы поцелуй меня! – капризно потребовала Диана.

Стас чмокнул ее в щеку и проводил до выхода.

– Увидимся, – сказал он, закрывая дверь.

Ночью он опять долго не мог уснуть, благо забот хватало. Снова и снова вспоминал он тот момент, когда маршал Гремин заглянул ему в глаза, после чего его пронзила боль от электрического разряда. Поди теперь разберись, куда это пошло, и где его искать! За время лагерных допросов его исследовали самыми разными способами, но не нашли в его организме никаких подозрительных особенностей. Оставалось предполагать, что информационный заряд попал в нервную систему, и скрылся в ней. Теперь надо было ждать, когда некий условный сигнал не пробудит его заново.

Около трех часов ночи он вспомнил, что в деле была еще какая-то флешка, которую маршалу вставили в гнездо за ухом. Он помнил, что в голове у маршала был вход в компьютер, который потом взорвался во время операции. Восстановить компьютер было невозможно, но наличие флешки как-то прошло мимо внимания искателей истины. Но как можно было найти флешку?

Эта мысль засела в голове Стаса, не позволяя ему заснуть, и он проворочался в кровати часов до пяти. Но утром надо было поднимать Ванду, поскольку рассчитывать на Агату было трудно, и он волевым усилием поднялся.

Ванда за завтраком развеселилась, стала рассказывать про подругу, которая подсела на наркотики, потом спросила:

– Надеюсь, мама не пойдет по нарастающей?

– Если ты не будешь ее дергать, – сказал Стас.

– А знаешь, – стала вспоминать Ванда. – Последний раз она напилась, когда нас бросил Адам. Но на утро она предприняла все, чтобы на работе ее не засекли. А теперь что?

– Она взяла трехдневный отпуск, – сказал Стас.

– Ее точно не уволят?

– Будем надеяться, – вздохнул Стас.

На сей раз он позволил себе сесть за руль и довез Ванду до школы. Когда-то он недурно водил машину, но теперь все забыл, хотя некоторые инстинкты все же сохранились. На обратном пути он даже допустил обгон, хотя надо было прознать, что другая машина двигалась совсем медленно. Поставив машину в гараж, Стас поднялся в свою комнату, чтобы проверить некоторые данные. Лейтенант Штерн, с которым он встретился у кровати маршала, погиб спустя три дня, буквально накануне избавления, и это показалось Стасу довольно подозрительным. Впрочем, тогда люди гибли десятками, и ничего удивительного в этом не было, но именно Штерн вполне мог заинтересоваться флешкой и прибрать ее к себе. Однако поиски Стаса ничего не дали, потому что фронтовые сводки предлагали только статистические данные. Подробности событий опускались.

Агата осторожно вошла в его комнату и поскребла по двери, чтобы обратить на себя его внимание. Вид у нее был поникший и виноватый.

– Ванда ушла в школу? – спросила она сиплым голосом.

– Я ее отвез, – сказал Стас. – Как ты?

Агата шмыгнула носом и села в кресло, опять с ногами.

– Мне плохо, – сказала она.

– Пройдет, – ответил Стас. – Чего вдруг в тебе алкоголизм проснулся?

– Я знаю? – протянула она. – Стресс замучил, вот и проснулся.

– Конечно, – хмыкнул Стас. – Всегда можно сослаться на виноватый стресс!

– Тебе-то я не должна объяснять, – буркнула Агата. – Ты и сам в курсе.

– Ладно, проехали, – сказал Стас. – У тебя точно не будет неприятностей?

– Не знаю, – сказала она. – Крокодилы, они ведь непредсказуемые. В деле-то точно появится заметка, а уж что они там сформулируют, еще посмотреть надо.

– Может тебе уйти оттуда?

Агата гневно вскинула голову.

– Это моя работа! – воскликнула она. – Думаешь, я там бездельничаю? Я там занята любимым делом, и такая работа есть только у очень немногих. Ты же не хочешь, чтобы я, как Диана, ублажала богатеньких?

Стас вспомнил о тех, кто являлись богатенькими в этом мире, и его передернуло от ненависти.

– Не хочу, – процедил он. – Только Диана все равно уехала на целую неделю.

– Бывает, – вздохнула Агата.

Тут последовал звонок у входной двери, и на стенной панели появился экран с изображением гостя. Агата ахнула.

– Господи, это Адам! Вот же принесла его нелегкая! Стасик, прогони его, пожалуйста… Не могу же я в таком виде!..

– Совсем прогнать? – лукаво ухмыльнулся Стас.

– Не надо совсем, – спохватилась она. – Скажи, что я занята.

Стас с укором покачал головой.

– Странные у вас отношения!..

– Мы просто друзья, – попыталась объяснить она.

Стас спустился в холл и подошел к двери. Мужчина, который стоял за дверью, выглядел внушительно, но излишняя ухоженность бросалась в глаза. Во всяком случае, Стас этого не понимал.

– Слушаю вас, – сказал он, открыв дверь.

Можно было переговорить через закрытую дверь, но Стас со своими старомодными манерами считал это грубостью.

– О! – сказал мужчина, удивившись. – А ты кто? На новенького?

Стас чуть скривился. Следовало учесть, что парень явно нервничал, и на это надо было делать скидку, а то бы Стас попросту закрыл дверь.

– Еще вопросы? – спросил Стас.

– Могу я повидать Агату? – спросил парень.

– А если она на работе? – предположил Стас.

– Нет ее на работе, – сказал парень. – Я ее муж, Адам Флинт. Когда-то эта дверь открывалась от одного моего прикосновения.

– Все меняется, – сочувственно кивнул Стас. – Так что передать?

– Мне надо с нею увидеться, – заявил дам решительно.

– Я передам, – кивнул Стас. – Как ей вас найти?

– У нее есть мой телефон, – сказал он. – А что, ее нет дома?

– Договорились, – кивнул Стас.

– Погоди! – спохватился Адам, видя, что он собирается закрывать дверь. – Ты не сказал, что ты такой?

– А я был должен? – спросил Стас.

– Ну, хотя бы я буду знать, с кем теперь живет моя жена.

Стас добродушно улыбнулся.

– Я ее двоюродный брат, Станислав, – сказал он. – К тому же несущий обет безбрачия. Никаких поводов для ревности.

И он закрыл дверь.

Он видел, как Адам некоторое время неуверенно постоял перед дверью, зачем-то посмотрел наверх, даже отошел для этого на пару шагов, но потом махнул с досадой рукой и отошел совсем.

Агата наблюдала за ними через панель на стене. Выражение лица у нее было грустное, но когда Стас вернулся в комнату, она ему улыбнулась.

– Здорово ты его отшил.

– Надеюсь, ты не собираешься к нему вернуться?

– А ты против? – она кокетливо склонила голову.

– Он слишком обычный, – сказал Стас, садясь к столу с компьютером. – Неинтересный какой-то.

– Он интересный, – сказала Агата, потянувшись с завком. – Да ладно, я сама еще не разобралась. Мне пока совсем не до него…

И она ушла.

Стас вернулся к своим воспоминаниям. Конечно можно было отправиться в Крым и там поискать место, где когда-то стоял катакомбный госпиталь, но эта идея не показалась Стасу конструктивной. Прошло слишком много лет, чтобы искать там флешку. Но направить на такие поиски кого-то с полномочиями было можно.

Какой пароль мог заложить маршал для раскрытия спрятанной информации? То ли какую-то фразу, то ли мелодию, то ли совпадение обстоятельств. Если бы Стас устраивал всю эту операцию, чтобы предложил для пароля он, уже зная, что пароль понадобится через многие годы. Какой пароль мог соответствовать таким условиям. А главное, кто мог потребовать эту информацию? Значит где-то есть люди, которые тоже ищут Стаса, чтобы вытащить из него все секреты. Но среди тех, кого Стас причислял к этому делу, не было подходящих кандидатур.

С другой стороны, никто особенно не интересовался, куда летел маршал, и что он намеревался делать. Владея таким секретом, он давно должен был задействовать его, чтобы воспользоваться в военных действиях. Война шла почти четыре года, времени для этого было достаточно. Если он не воспользовался этим, значит условия не были созданы. И в Среднюю Азию он летел, чтобы эти условия создать, не иначе. Земные армии уже практически добивали, и если этот секрет все же можно было использовать, то пришло самое время. Что он искал в Средней Азии, растоптанной крокодилами еще в первый год войны, где оставались только слабые очажки проживания людей в очень скверных условиях. Это был вопрос, который мог вывести на результат.

Но тут в его комнату влетела возбужденная Агата, и выпалила:

– Он едет сюда!

31

Поначалу Стас не понял.

– Кто едет?

– Ланго! Он едет сюда, представляешь?!..

Стас пожал плечами.

– И что? Пусть едет, накормим его копченой рыбой.

– Ты не понимаешь?! – вскричала Агата. – Я не могу встретить его в таком виде!..

Стас сдержал насмешливый ответ.

– Так переоденься!

– Дело не только в одежде! Я выгляжу просто чудовищно, но как я могу ему отказать? Что мне делать?

– Смириться, – отвечал Стас. – Показаться ему в таком виде, и не нервничать.

– Это невозможно, – она решительно закрутила головой, и взглянула на Стаса умоляющим взглядом. – Стасик, дорогой, задержи его, поговори с ним, накорми его рыбой, в конце концов! Мне нужно время, чтобы привести себя в порядок.

Стас сразу набычился.

– Извини, – сказал он. – С некоторых пор контакт с крокодилами не доставляет мне приятностей.

– Пожалуйста!.. – взмолилась Агата. – Я только причешусь и подкрашусь…

Стас угрюмо вздохнул.

– Ладно, – сказал он. – Пусть будет копченая рыба.

Ланго приехал только через полчаса, его летательная машина села прямо на газон участка Агаты. Охранники прежде всего потребовали открыть входную дверь, и только после этого Ланго быстро прошел в дом. Охранники остались во дворе.

– Добрый день, – приветствовал его не без натуги Стас. – Что случилось? Агата так перепугалась…

– Как она? – спросил Ланго, щуря глаза.

– Переживает, – сказал Стас. – Просила меня задержать вас разговором, пока она накрашивается.

Ланго прошел в гостиную, и сел в свое кресло.

– Кстати, – вспомнил он. – Наши модницы на Болоте тоже ввели косметику в обиход, с вашей подачи!..

– Женщины везде одинаковы, – вздохнул Стас.

Ланго бросил на него быстрый взгляд.

– Ну, у нас они не совсем женщины, – заметил он осторожно.

– Ах, ну да, простите, – извинился Стас.

– Просто слой чувствительных особей, в которых сохранились рудиментарные половые признаки.

Ланго нервничал.

– Что-то случилось? – спросил Стас.

– Конечно, случилось! – чуть раздраженно бросил он. – Профессор Цингали за все те годы, что я здесь работаю, высказал мне только разве что три слова! А тут за два дня я уже был дважды удостоен его собеседования! Или он готовит меня на повышение ранга, или собирается сожрать в ближайшее время.

– Вы снова с ним встречались? – спросил Стас.

– Да, – сказал он. – Только что! Он был подозрительно ласков, и как всегда не сказал ничего определенного. Это и настраивает меня в тревожном тоне.

Стас понимающе кивнул.

– Он что-то от вас хочет?

– От вас, Стас, – ответил он. – Что он может от вас хотеть, да еще с такой решительностью?

– Как я могу это знать? – пожал плечами Стас. – У вас есть какие-то предположения?

– Предположение одно, – отвечал Ланго. – Маршал Гремин, конечно. Что-то они там наломали дров, вот теперь не могут разобраться, хотя прошло уже почти двадцать лет!

– Вы же понимаете, я в этом деле ничего не решаю.

– Вам надо поскорее в этом определиться, – сказал Ланго. – Потому что вопрос стоит ребром. Вы понимаете?

Стас поднял голову.

– Он готов меня убить?

– Не только вас, – сказал Ланго. – Но и всех родственников! Всех, с кем вы общались в последнее время. Представляете, какая готовится гекатомба?

– Что такое гекатомба? – спросил Стас.

Ланго посмотрел на него снисходительно.

– Жертвоприношение, – сказал он. – Я вам признаюсь, Стас, вы мне симпатичны, и я испытываю удовольствие в общении с вами, но я сам вас убью, если возникнет угроза для жизни Агаты.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67