Сборник.

Звёздный десант



скачать книгу бесплатно

– Но ведь вас я заинтересовал, – отвечал Стас благодушно.

Витас насупился.

– Да, заинтересовали, – сказал он. – Но почему вы все же согласились на встречу?

Стас выдержал паузу.

– Нас вчера ограбили, – сказал он. – Точнее, попытались ограбить.

– Да что ты?! – ахнула Диана. – Кто?

– Это и составляет мой вопрос, – сказал Стас. – Его конечно же сразу поймали. Ванда говорит, что он некоторое время работал у них в школе учителем. А потом вдруг полез грабить… Причем такой дом, который охраняется пуще банка!

– Да, это глупо, – кивнул Витас.

– То есть в этом чувствуется чье-то настойчивое руководство, – сказал Стас.

– В продолжение допросов? – усмехнулся Витас.

– Не исключено, – сказал Стас. – Но может быть и нет. Вас же мало интересует вся эта история, о которой меня расспрашивали все это время.

– А что это за история? – спросила Диана.

– Что-то, связанное с войной, – сказал Витас. – Нет, меня она не интересует. Но меня очень интересует заинтересованность в вас рептилидов.

– Заинтересованность? – переспросил Стас озадаченно.

– Вы же не думаете, что это приглашение родилось у Агаты случайно? – усмехнулся Витас. – Они давно уже собирают вокруг вас свои интересы. И я должен знать, что это за интересы.

– Я бы и сам хотел бы узнать, – сказал Стас.

– Мы вышли на вас через наблюдение за рептилидами, – сказал Витас наклонившись вперед. – Именно они проявили так много заботы о вашем будущем. И речь идет вовсе не о любопытстве Ланго, как вы понимаете.

– Вы меня просто интригуете, – сказал Стас. – Ведь трудно представить, что рептилидов интересуют тайны давно ушедшей войны. Если у вас есть какие-то предположения, я бы их охотно выслушал.

Он вздохнул.

– Да, у меня есть предположения, – сказал он. – Мне известно, что ваше имя произносилась даже на Колониальном совете рептилидов. Учитывая своеобразие их работы с кадрами, я не могу исключить, что они подыскивают для вас теплое местечко. И я должен знать, чего они этим хотят добиться?

– Чем я могу вам помочь? – спросил Стас.

– Мне бы очень хотелось иметь запись ваших бесед с Ланго, – сказал Витас. – Но учитывая трудность такой записи, я бы мог ограничиться устным изложением. Было бы прекрасно если бы вы излагали это Ди после каждой встречи.

Стас поставил бокал на столик.

– Не могу сказать, что роль информатора мне сильно нравится, – сказал он.

– Эта роль не требует от вас высоких моральных нагрузок, – насмешливо заметил Витас. – Зато мы будем вам хорошо платить. Вы же понимаете, мы должны контролировать все инициативы реплитидов, а чтобы сделать это мы собираем информацию из всех возможных источников. При этом вы никому ничего не обещаете, не совершаете никаких измен и обманов. Вы просто рассказываете Ди, о чем вы беседовали. Ну, возможно, мы попросим вас задать вашему собеседнику несколько нужных вопросов.

– Вы меня вербуете, – отметил Стас.

– Это не называется так грубо, – отвечал тот весело.

– Но объясните мне, почему я должен это делать? – спросил Стас. – Деньги меня мало интересуют, тогда почему?

– Потому что мы пытаемся выстроить независимую политику, – сказал Витас. – И для вас, как ветерана войны, это должно было бы стать главной причиной.

– Тогда скажите прямо, на кого вы работаете? – спросил Стас.

Витас мрачно усмехнулся.

– Вам нужны имена, явки, пароли?…

– Мне нужно прояснить основные цели и перспективы вашего движения, – отвечал Стас. – Если вы следите за рептилидами, то наверняка представляете серьезные силы.

Но я должен знать, что это за силы? Я не хочу быть игрушкой в чужих руках, вы понимаете?

– Понимаю, – вздохнул Витас. – Правда, я не уверен, что вы знаете кого-нибудь из современных политиков. Да, это широкое политическое движение, и нашей целью является выход на равноправные отношения с рептилидами. Нам надоело угодничать и пресмыкаться, надеюсь это понятно?

– И кто все это финансирует? – спросил Стас.

Витас фыркнул.

– Ну, уж этого вы от меня не дождетесь, – сказал он. – Впрочем, я могу признаться, что я и сам всего не знаю. Просто возможности этих людей поражают воображение.

Стас откинулся на спину кресла и улыбнулся.

– Вот видите, – сказал он. – У нас все же есть взаимные интересы.

– Выпьем за это, – предложила Диана, и стала разливать бутылку дорогого коллекционного вина, которую привез с собой Витас.

23

Когда Стас в лагере размышлял о воле, то ему все это представлялось каким-то нескончаемым богослужением, радостным и праздничным, вроде Пасхи. Теперь, когда ожидание осело, когда реальность смешала все планы, а церковная жизнь оказалась на уровне едва теплящейся лампады, появилась необходимость как-то осознать себя в этой жизни и найти в ней свое место. Совершенно непонятные страсти, закипевшие вокруг него, его не просто пугали – вгоняли в депрессию, как он ни пытался бодриться. Ему надо было поскорее покинуть гостеприимный дом Агаты, найти тихое место и успокоиться. Пока его больше всего смущало отсутствие содержательной работы, ведь служба в храме случалась всего лишь два дня в неделю, и не могла обеспечить его достаточным заработком. А зарабатывать деньги в Доме Любви, как это делали большинство мужчин, он не мог в принципе.

Ванда в этот день приехала на школьном автобусе, сердитая и взъерошенная.

– Что случилось? – спросила она. – Почему мама включила конспирологию?

– Понятия не имею, о чем ты говоришь, – сказал Стас, который все это время листал страницы церковной жизни.

– Она не заехала за мной в школу! – воскликнула Ванда. – Позвонила мне, и велела добираться своим ходом.

– И что тут такого необычного?

– Потому что такого обычно не бывает, – заявила Ванда. – У нас традиция! Она не заезжает за мной только, когда это делает Диана.

Стас развел руками.

– Она мне ничего не сообщала.

– А мне сказала, что задерживается по важному делу, – сказала Ванда.

– Не исключено, – пожал плечами Стас.

Он прошел в свою комнату, но Ванда пошла за ним.

– Ты был в полиции?

– Нет, но я предпринял некоторые шаги.

– А ты знаешь, что никаких следов нашего физика в документах школы не осталось?

Стас остановился и повернулся к ней.

– В каком смысле?

– В прямом! Я специально ходила в учительскую, чтобы поднять этот вопрос. Все его помнят, наша англичанка даже спала с ним, но по документам его как бы не было!

– Это невозможно!

– Я тоже так говорю, – сказала Ванда. – Директор сказал, что там был какой-то глюк в локальной сети, и полетело несколько блоков информации. Странно, что полетел именно тот блок, где были документы физика!

– Да, это странно, – согласился Стас. – Но ты понимаешь, что это может значить?

– Что? – у Ванды раскрылись глаза.

– Какая-то серьезная контора роет под вашу семью, – сказал Стас.

– Ух ты? Это из-за маминой работы, да?

– Скорее всего, – кивнул Стас. – Так что будь осторожнее.

– В каком смысле?

– Во всех смыслах! – раздраженно воскликнул Стас. – Могу я связаться с Агатой?

Ванда сунула руку в карман и достала свой телефон.

– Вообще-то она запрещает мне звонить ей в рабочее время, но ведь рабочее время уже закончилось, да?

– Звони, – сказал Стас решительно.

Ванда набрала номер и стала слушать гудки.

– Она мне никогда не отвечает, если я звоню на работу, – пожаловалась она.

Стас терпеливо ждал. Ванда уже отчаялась слушать в трубке гудки, как вдруг ее глаза засветились.

– Мама! Извини, это Стас велел мне позвонить тебе… Да, конечно…

Она передала трубку Стасу, добавив:

– Кажется она не в духе.

Стас взял трубку.

– Привет, Агата, – сказал он. – Что-то случилось?

– Почему ты спрашиваешь? – нервно спросила Агата.

– Потому что тебе удалось заставить психовать Ванду, – сказал Стас и подмигнул Ванде. – Так что там у вас?

Он услышал, как она дышит, часто и надрывно.

– Скажи, ты не мог бы приехать сюда?

– Куда? – не понял Стас.

– В наш центр, – сказала Агата. – Это очень важно.

Стас изумленно замер.

– А меня пустят? – спросил он.

– Я пришлю за тобой охранников, – сказала Агата.

– Погоди, – спохватился Стас. – Кому я понадобился?

– Ты все узнаешь, – сказала Агата.

– Но ты гарантируешь мне хотя бы безопасность? – усмехнулся Стас.

– Приезжай, – сказала Агата и отключилась.

Стас опустил трубку и вздохнул.

– Что? – накинулась на него Ванда. – Что она говорит?

– Она позвала меня приехать к ней в центр, – растерянно признался Стас.

– Ух ты!.. – восхитилась Ванда. – Ты же понимаешь, это суперзакрытое заведение! Если тебя приглашают, значит им от тебя что-то нужно! Знаешь, сколько народу хотело бы оказаться на твоем месте?

Стас посмотрел на нее снисходительно.

– Да? – сказал он. – А если они хотят меня сожрать?

– Да ну, это сказки!..

– Это не сказки, – сказал Стас. – Я это сам видел!..

Ванда наклонила голову, посмотрев на него из-под бровей.

– Ты серьезно? Ты это видел?

– Так мне ехать, или смываться? – спросил Стас.

Он сел в кресло и скрестил руки.

– Конечно ехать! – сказала Ванда. – Даже если риск есть, все равно ехать! Ты не понимаешь, что это может значить!..

Стас не ответил.

Больше всего его смущало не само приглашение, а как оно прозвучало, неожиданно и нервно. Агата определенно находилась в какой-то стрессовой ситуации, и в ее приглашении не было просьбы, словно она позвала его по чьему-то приказанию. Но с другой стороны, бросать сестру в таком положении было невозможно.

До отправления в центр рептилидов Стас успел накормить Ванду, но сам есть не стал, потому что нервничал. Ванда пыталась его разговорить, но он явно не хотел разговаривать, отвечал ей невпопад и сбивался.

– Не будут они тебя жрать, – сказала Ванда. – Ты сегодня какой-то несъедобный.

– И шутки у тебя дурацкие, – ответил Стас.

Потом на телефон Ванды последовал звонок, и она сказала:

– Охранники ждут тебя у входа.

Стас поднялся.

– Ладно, – сказал он. – Если что, если начнутся какие-то неприятности, сразу жми кнопку тревоги. Но я надеюсь, что все обойдется.

– Конечно, обойдется, – рассмеялась Ванда. – Ну, может откусят у тебя уши…

Стас дал ей подзатыльник и пошел на выход.

У порога стояла незнакомая служебная машина, и как только Стас вышел, из нее сразу появились двое охранников.

– Вы – Стас Бельский? – спросил его один из них.

– Да, – сказал Стас, начиная нервничать.

– Будьте любезны, вашу персональную карточку!

Стас протянул ему свою карточку, и тот сунул ее в какой-то аппарат.

– Пожалуйста, – он вернул ему карточку. – Прошу вас, в машину.

Стас забрался в машину, и один из парней сел я ним рядом, тогда как другой остался за рулем.

– Я должен вас предупредить, – сказал тот, что сел рядом. – Незаконное проникновение на территорию центра наказывается смертной казнью. И хотя вас пригласили компетентные лица, но официального приглашения вам оформлено не было. Если они откажутся признавать это приглашение, то мы будем вынуждены арестовать вас за незаконное проникновение.

– А они могут отказаться?

Парень посмотрел на него холодно.

– Я просто предупреждаю, – сказал он.

Стас махнул рукой.

– Поехали, – сказал он.

– Поехали, – сказал охранник.

Машина тронулась с места и вдруг плавно взвилась в воздух. Стас ахнул.

– Ничего себе! – сказал он восхищенно. – Вы бы хоть предупредили.

– Простите, мы не подумали, – сказал охранник. – Мы всегда передвигаемся на летательных машинах, привыкли уже.

На этом разговор заглох. Солнце уже склонилось к закату, небо стало темнеть, но краски от этого становились еще ярче, и потому Стас был очарован природой внизу. Он вспомнил, как прилетал к Диане Витас, и подумал, что в следующий раз он уже сможет обменяться с ним опытом полета.

Центр рептилидов располагался на холме, за тремя рядами стен. У Стаса невольно возник вопрос:

– От чего они так старательно огораживаются?

– От недоброжелателей, – отвечал охранник холодно.

Пилот уверенно посадил машину на стоянке, в ряду похожих, и охранник первым выбрался наружу.

– Руки! – потребовал он.

– Что? – не понял Стас.

– Я же вам говорил, вы приглашены неофициально, – пояснил охранник. – Я имею право вести вас по территории центра только в наручниках, причем скованным сзади.

– Идиотизм, – сказал Стас и повернулся к нему задом, чтобы он застегнул наручники.

Потом его ввели в здание, где почти совсем не было народу, но когда вдруг в коридоре появился толстый рептилид, Стаса развернули к стене и заставили стоять так, пока тот не прошел мимо. Впрочем, рептилид их вовсе не заметил.

Они остановились у двери в коридоре, и тот охранник, что был рядом со Стасом, прошел туда, оставив Стаса со своим приятелем.

– Нервничаешь? – спросил приятель.

Стас покосился на него снисходительно.

– Сынок, – сказал он. – Меня пятнадцать лет водили таким образом. И привычка еще не пропала.

– Ну, ну, – хмыкнул он.

Второй охранник вернулся, и сказал:

– Заходим. И без болтовни, понял!..

– Я только что собирался поболтать, – проговорил Стас.

Тот, крепко схватив его за руку, ввел в ярко освещенный кабинет. Стас поначалу даже не смог понять, куда он попал, а охранник бодро доложил:

– Приглашенный Станислав Бельский доставлен!

24

Он все еще стоял и протирал глаза, когда услышал:

– Мы здесь, Стас!

Стас тряхнул головой. Это был большой зал, ярко освещенный и почти пустой, только в углу была какая-то мебель, и там Стас увидел Агату, стоявшую в напряженном ожидании. Рядом с нею стоял Ланго, одетый в какой-то светлый рабочий халат, а перед ними сидел в кресле какой-то фиолетовый рептилид с большой головой и довольно короткой пастью. Судя по тому почтению, которое выражали Агата и Ланго, это и был тот самый Цингали, о котором все так уважительно говорили.

Стас двинулся к ним, по дороге замечая:

– Зачем вам такой большой пустой зал?

– Это мои прихоти, – отвечал высоким пронзительным голосом Цингали. – Здравствуйте, Бельский. Меня зовут Цингали, я руковожу этим центром.

– Мне очень приятно, – кивнул Стас. – Но я совсем не понимаю, зачем я вам понадобился. Как мне вскользь объяснили, для общения с вами надо быть не меньше, чем президентом региона.

– Это президенты региона так думают, – отвечал Цингали насмешливо. – Большинство из них сюда не пустят.

– Тогда как здесь оказался я?

Он посмотрел на Агату, и прочел в ее глазах не просто испуга, а настоящий ужас.

– Что-то случилось? – спросил Стас.

Цингали шевельнул своей трехпалой рукой, когти которой были тщательно обработаны.

– Давайте, Ланго, – сказал он добродушно. – Объясните Бельскому, зачем он здесь?

Ланго тоже явно нервничал.

– Вы должны понять, что великий магистр Цингали оказывает нам великую честь…

– Это я понял, – кивнул Стас. – А по какой причине он мне ее оказывает?

Цингали издал какие-то непонятные звуки, которые означали смех.

– Вы ведь меня не боитесь, да? – спросил он. – Объясните этих чудакам, что я не собираюсь их убивать.

– А они думают, что вы собираетесь? – не понял Стас.

Ланго перевел дух.

– Вы должны понять особенности нашей культуры, Стас, – сказал он. – Поедание соперника у нас, это не то, что представляете вы. Это форма высшего торжества над ним.

– И почему вы думаете, что господин магистр хочет над вами восторжествовать?

Цингали опять зашелся крокодильским смехом.

– Вы очаровательны, Бельский. Но это простейший механизм управления коллективом в нашей культуре. Я поставил перед ними ультиматум. Если я не добьюсь от вас своей цели, то вы все трое уйдете на корм охранникам барсифам.

Стас покачал головой.

– Этого я не понимаю, – признался он. – Если вы нас все же съедите, вы что, таким образом компенсируете свою неудачу в разговоре?

– Это подразумевается, – кивнул Цингали. – Мне каждый день приходится кем-то жертвовать, чтобы они работали качественно.

– Людьми? – спросил Стас. – Или вашими?…

Цингали склонил голову.

– Если вы думаете, что у меня в центре процветает расизм, то вы ошибаетесь. Я не делаю разницы между своими работниками.

– Это довольно жестоко.

– Просто есть разные формы наказания, от съеденных отдельных органов, которые потом наращиваются в медицинском секторе, до полной ликвидации. Дело в том, что рептилиды к этому привыкли, а для людей каждая такая операция является кошмаром. К примеру, ваша сестра после последнего наказания два месяца лежала в больнице.

Стас постарался не реагировать на это сообщение.

– Но теперь, как я понял, нас ждет окончательное решение?

– Потому что ситуация обострилась. И вы должны понимать, что мне непременно нужен результат.

Стас сдержано вздохнул.

– Так какого результата нашей беседы вы ждете, магистр?

– Продолжайте, Ланго, – сказал Цингали, прикрыв глаза.

Ланго почтительно кивнул.

– Нам стало известно, что на вас вышел некий Олег Неделин. Что вы о нем знаете?

– Только то, что он три месяца назад был учителем у Ванды под другим именем.

– Почему вы им заинтересовались?

– Потому что накануне он пытался связаться со мной, – сказал Стас. – Мне показалась довольно глупой его попытка ограбления дома Агаты, но подумав, я решил, что это цепь отлаженной операции.

– Ваша позиция в его отношении?

– Выжидательная, – сказал Стас. – Я ведь ничего про него не знаю.

– Но вы уже понимаете, что речь идет о наследстве маршала Гремина?

Стас невольно бросил взгляд на Агату, и увидел, что сестра находится в полуобморочном состоянии.

– Простите, – сказал он. – Нельзя ли Агате присесть, а то она сейчас упадет.

– Нет, нельзя, – сказал Ланго немного резко. – В присутствии магистра никто не имеет права сидеть.

– Это предрассудки, – сказал Цингали. – Но именно предрассудки укрепляют основы культуры.

– Тогда отпустите ее, – предложил Стас. – Пусть подождет своей судьбы в своей лаборатории, что ли.

Ланго посмотрел на Цингали, и тот, выдержав паузу, кивнул.

– Вы можете идти, Агата, – сказал Ланго. – Подождите нас в своем кабинете.

Агата что-то произнесла, или только хотела произнести, после чего она поклонилась Цингали и неуверенными шагами двинулась к выходу.

Стас дождался, когда за нею закроется дверь, и повернулся к Цингали.

– Я понимаю, что все упирается в это идиотское наследство, только не могу понять, что это может быть? Какие тайны войны могут быть актуальны до сих пор? Дислокация войск, расположение штабов, что?… Или маршал знал радикальное средство противостояния? Но если бы он знал что-то такое, то почему не применил сразу?

– Да, Бельский, – сказал Цингали. – Вы всего лишь шкатулка с ценной информацией. Но мы не собираемся взламывать эту шкатулку, не пугайтесь. Мы дождемся, когда она раскроется сама.

Стас хмыкнул.

– Но если вы намерены меня съесть, то вряд ли сможете получить ожидаемый результат.

Цингали рассмеялся.

– Хорошо, что вы меня предупредили, – сказал он. – Ну, а если я захочу съесть вашу сестру, или племянницу?

Стас засопел.

– Это будет радикально, – сказал он. – Но вы ведь понимаете, что раскрытие моей шкатулки никак не связано с моей волей. Нет никакой необходимости давить на меня.

– Кто может сказать определенно, что тут подействует? – сказал Цингали. – Мне в голову приходят самые разные варианты воздействия на вас, Бельский, и большинство из них вам покажутся чрезвычайно жестокими. И меня надо убедить, что в их применении нет никакой необходимости.

– Не знаю, помогут ли вам мои гарантии, – пробормотал Стас.

Цингали опять посмеялся.

– Нет, вы мне нравитесь, Бельский. Война вас определено закалила, но при этом вы сохранили высокий уровень интеллекта. Правда, наши культурные коды слишком расходятся. Давайте пройдем еще одно испытание. Вашу сестру я оставлю в покое, так и быть. Но что мне делать с Ланго? Он так глубоко влез в культуру землян, что начинает почти ненавидеть свою собственную! Я считаю, что ему пришло время уйти, а вы?

Стас посмотрел на Ланго. Тот стоял, замерев как камень, но в выражении его крокодильей морды не было никакого страха. Он просто ждал своей участи.

– Разумеется, я против ликвидации, – сказал Стас. – Но вам, как я понимаю, нужны причины моего решения? Я готов их сформулировать.

– Ну, ну, – ухмыльнулся Цингали.

– Его погружение в земную культуру, – заговорил Стас. – Это смелый и отчаянный эксперимент, и его результат может серьезно сдвинуть тему нашего культурного контакта. Мне представляется, что господин Ланго является героем научного проникновения в тему, и достоин всяческого поощрения. Во всяком случае, мне бы очень хотелось продолжить наше общение, которое обогащает и его, и меня. И Агату, конечно.

Цингали выпростал из широкого рукава свою лапу и поскреб основание шеи. Точно также, как любой человек мог машинально почесать затылок. Стас вдруг почувствовал в его отношении некую умильную теплоту.

– Но может быть и иначе, – сказал Цингали. – Потеря такого контакта может вас потрясти, и вывести на нужное нервное напряжение.

Стас крякнул.

– Боюсь, наши отношения еще не на таком уровне, чтобы меня потрясти. Возможно позже ваши предположения смогут быть реализованы, но не сейчас.

Цингали откинулся на спинку кресла и раскрыл рот, демонстрируя расслабленность.

– Я удовлетворен, – сказал он. – Все были хороши, и Ланго, и ваша сестра, но более всех меня порадовали вы, Бельский. Вы такой наивный, что хочется играть с вами в куклы. Не могу понять, почему маршал Гремин выбрал вас?

– Случайно, – сказал Стас. – Никого рядом не оказалось.

Цингали покачал головой.

– Не думаю, – сказал он. – Эта игра далека от случайностей. Но, как вы правильно сказали, употреблять вас в пищу преждевременно. Вы останетесь жить в доме вашей сестры, чтобы нам было удобнее наблюдать за вами. Что касается Неделина и интриг этого жулика Лембы, то поступайте, как вам подсказывает ваша совесть. Только имейте в виду, Неделин остается в числе наших противников, и всякое сближение с ним будет рассматриваться нами соответственно. Думайте сами, стоит ли вам рисковать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67

Поделиться ссылкой на выделенное