Сборник.

Лучший мистический детектив



скачать книгу бесплатно

В пещеру вошла индианка и стала вытаскивать из кожаной сумки еду – свежие кукурузные лепешки, фрукты и пеммикан[3]3
  Пеммикан – вид консервированной пищи у индейцев Северной Америки – затвердевшая паста из высушенного на солнце и истолчённого в порошок оленьего или бизоньего мяса, смешанного с растопленным жиром и толчеными ягодами.


[Закрыть]
. Потом она подошла к Джеймсу, дотронулась до повязки и впервые улыбнулась. От ее улыбки у него вдруг перехватило дыхание, она была похожа на яркий луч света, наполнивший его истерзанное тело покоем, теплом и счастьем, разгладивший его лицо и прояснивший мысли.

– Как тебя зовут? – спросил он, нежно дотронувшись до ее руки.

– Тахисши Монивапутс – Лунный Цветок, – ее голос был глубоким и бархатным, с небольшим акцентом.

– Ты говоришь по-английски? – удивился Джеймс.

– Немного. Когда я была маленькой, вождь моего трайба[4]4
  трайб (от английского tribe) – племя, род


[Закрыть]
в битве с американцами захватил белую девушку. Она жила с нами много месяцев. Мы подружились, и она учила меня говорить.

– И что с ней стало потом?

– Она сбежала во время нападения белых. Тогда погиб почти весь мой трайб… Остались только мы с отцом. В тот день мы собирали травы в горах.

– Значит меня спас твой отец? Но почему он помог мне, ведь вы должны ненавидеть белых?

– Я попросила его. На тебя указал Отоке Ниуи – Звездный Шаман. Я увидела, как он спустился с небес и позвал меня. Я долго шла на его зов, пока не нашла тебя. И только тогда он исчез. Я должна была выполнить его волю, иначе его гнев будет велик…

– Кто такой Звездный Шаман? Откуда он узнал обо мне? Я точно помню, что меня никто не видел – не было ни единого человека вокруг.

– Он знает все. И обо всех.

– Как Бог?

– Нет. Очень давно он был человеком и очень могучим шаманом. Его могущество равнялось могуществу пяти шаманов, но все равно ему этого было недостаточно. Он не мог вылечить всех, не мог оградить от опасности весь индейский род. И тогда он взошел на Наакво-Вос – Медвежью Гору и попросил Махео, Великого Духа, дать ему еще большую мощь, чтобы каждому человеку досталась его помощь. И впервые Махео спустился на Землю в виде огромного огненного шара, испускающего огромные сияющие искры, таявшие в ночном небе. Тронула его забота шамана о каждом человеке, и коснулся Махео его своим огненным покрывалом, и подарил ему невиданное могущество.

Вернулся шаман к своим людям и стал он для них Великим.

Его могущество протянулось от океана до океана. Он мог своим взглядом двигать горы, наполнять водой реки и воскрешать мертвых к жизни. Со всех концов Земли люди приходили к нему за помощью, и никому не было отказа. И только Черный Колдун затаил на него злобу, завидуя его мощи. И стал он говорить людям, что мощь шамана не от Махео, а от злого духа. Много лун он уговаривал их убить шамана, пока не коснулся он их всех своим темным колдовством. Немногие, но ему поверили. Они пришли ночью в его типи и убили шамана.

Но дух шамана был бессмертным. Вышел он из его тела золотым облаком, и сказал: «Я хотел вам помочь, но вы оказались неблагодарными и завистливыми. Теперь я ухожу, но не могу я вас оставить без помощи, поэтому иногда я буду приходить, предупреждать о бедах и делиться своей силой с достойными. Но только самый достойный сможет удержать данную мною силу. Тогда он станет почти равным мне по могуществу. Но если нечистый душой человек коснется меня, сила изгонит из его сердца зло, и выйдет зло, покрыв его тело ужасными язвами, от которых не будет избавления».

Золотое облако превратилось в огненный шар, который поднялся в небо, затерявшись среди звезд. С тех времен, если появляется Звездный Шаман, никто и ничто не может противостоять его зову. Но только самый достойный может подойти близко к нему и получить силу. Остальные, дотронувшиеся до его светящегося одеяния, умирают в ужасных мучениях, и никто не в силах им помочь. Иногда он начинает свою огненную пляску. Тогда жди беды. А если он спокоен, то это знак… Это он привел меня к тебе и заставил помочь, – закончила свой рассказ Лунный Цветок.

В этот момент Джеймс вспомнил свое видение – меняющую цвет огромную звезду, спустившуюся с небес и превратившуюся в огненный шар, от которого пролегла голубая светящаяся дорожка. Тогда, в лихорадке ему почудился ангел, пришедший за ним. Значит, это было реальностью. Он тоже видел Звездного Шамана, даже не зная ничего о нем… Что же это тогда могло быть??

– А Звездный Шаман действительно давал кому-то могущество?

– Последним получил силу от него мой отец Ишкоти Наакво – Огненный Медведь. Он и до этого был хорошим шаманом, но однажды собирая травы на Медвежьей горе, он встретил Отоке Ниуи, который коснулся его своим светом. Трое суток он лежал без сознания, а когда очнулся, понял, что его могущество возросло во много раз. Он не может воскресить мертвого, но в остальном его силе нет предела. Теперь ты вне опасности. Здесь еда, а мы с отцом должны скоро покинуть Черные холмы.

– Но почему? И куда вы уйдете?

– Черные Холмы священное место. Здесь очищаются сердца, здесь живут Великие и бессмертные духи. Воины ехали сюда через Великие равнины, чтобы назвать друг друга братьями. Сюда приходили шаманы, чтобы видеть пророческие сны или говорить с предками, а на Медвежьей Горе появлялся сам Махео. А потом белые нашли здесь желтый металл. Они пришли сюда, словно огромное стадо бизонов, сжигая деревья, захватывая и раня землю, разгоняя и уничтожая зверей.

И тогда мы поняли против них оружие – в последний раз. Молодые воины выслеживали тех белых, кто приходил в Черные Холмы, подстерегали на переправах их фургоны и нападали на них. Мы делали это, чтобы отбить у белых охоту приходить на нашу землю без разрешения и убивать ее. Казалось, победа совсем близко, и Черные Холмы навсегда останутся нашими, но белые приходили и приходили, росла их сила, громче говорили их ружья. Они мстили и уничтожали всех. А однажды они пришли и в мой трайб… Теперь нам нет здесь места, мы уходим на запад, – девушка отвернулась от Джеймса, скрывая слезы, и вышла из пещеры.

Джеймс знал, что она права. Не было больше места для этих сильных, гордых, но таких необычных людей из другого мира, с их полным несовпадением мировоззрений, абсолютной духовной и нравственной несовместимостью с белой цивилизацией. Их было жаль, но что-то исправить уже было невозможно.

Впервые за несколько дней Джеймс подкрепился принесенной едой. Увидев в глубине пещеры небольшой источник, подполз к нему, напился и освежил лицо. Он был еще очень слаб и опасался, что лихорадка может вернуться в любой момент. Память сохранила ему совсем немного из того, что случилось после того, как он увидел огненный шар. Забавный конь, опустившийся перед ним на колени, прохладное прикосновение ко лбу чьей-то руки, адский огонь сжигающий его изнутри, исполинский медведь, с горящими глазами и огромными клыками прямо у его лица. А еще путешествие по прерии в сумеречном свете, где не было ни животных, ни птиц, ни деревьев, ни звуков, ни красок. Одна мертвая трава серого цвета, не сминающаяся под ногами.

Он шел к огненной реке на чей-то зов, все дальше и дальше удаляясь от света. И когда до реки оставалось несколько шагов, прозрачный силуэт заслонил от него бушующее пламя. Он пытался пройти сквозь этот туман, но фигура толкала его назад. Из реки стали подниматься черные тени, обволакивая его и затягивая в пучину, но призрачное очертание вдруг разделилось на два. Одно из них обволокло черный туман и столкнуло его обратно в огонь, а второе стало живой неприступной стеной, которая вдруг резко толкнула его назад. На месте, где он только что стоял, остался черный контур, который постепенно таял, а Джеймс вдруг увидел яркий свет и склоненного к нему шамана в медвежьей шкуре.

В пещере становилось темно, но развести костер у него не хватало сил. Он прислонился к камню и попытался уснуть, но увидел посередине около кострища какой-то свет. Он становился все ярче, освещая пещеру голубыми отсветами, и вдруг Джеймс понял, что внутри светового конуса он видит шамана. В этот раз он был в кожаных штанах и грубой шерстяной рубахе. Его сверкающие глаза смотрели прямо на Джеймса. Он слышал его голос, хотя губы шамана не шевелились:

– Бледнолицый странник, ты видел конец жизни. Я и мой вакан вывели тебя на свет, но ты преступил линию, и жизнь теперь дана тебе взаймы. Сейчас твоя воля в моих руках, и ты исполнишь свое предназначение. Ты последуешь за мной и забудешь прошлое, ты встретишь Мокетахво и станешь его плотью. Отныне, моя воля – твоя воля, потому что я всемогущ. Я бессмертен. Если ты выстрелишь в меня из ружья, пуля не долетит до моего тела, а если ты вонзишь мне в горло нож, он не причинит мне вреда… Я – всесильный. Если я захочу кого-либо убить, то мне достаточно протянуть руку и коснуться его, чтобы он умер. Мое могущество равно могуществу твоего Бога. Я говорю правду. Верь мне. Иди за мной…, – и видение растаяло туманом, оставляя веру в каждое слово, сказанное шаманом, желание повиноваться его велениям и отдать свою волю и жизнь в его руки, запорошив пылью его прошлое и изменив будущее.

ГЛАВА 2

Проснулся Джеймс еще до рассвета. Тело, неудобно прислоненное к камню, затекло. Он пошевелился и почувствовал уколы злобных игл, пронизывающих его руки и спину. Что-то беспокоило его, что-то снилось ему – странное и страшное, но вспомнить, что именно, он не мог. Лихорадка окончательно прошла, и рана лишь немного саднила. Он помнил, что Тахи – так он стал называть про себя индианку по имени Лунный Цветок – сказала, что они уходят с отцом на запад, но почему-то знал, она еще придет к нему.

Что-то изменилось прошлой ночью, но что – он не мог понять. Голова разболелась от попытки проникнуть в тайну, но нечто полностью блокировало память. Джеймс стал думать о доме, о жене, но воспоминания покрылись дымкой. Он удивился, что не помнит лицо жены, а еще была уверенность, что она думает, что он давно погиб. Разум ему говорил, что нужно как можно скорее отправляться на восток, но на сердце черной паутиной разрастались горечь и гнев – она не ждет его…

Солнце начало всходить, и первый его луч протянулся от входа в пещеру. В солнечном свете появилась гибкая грациозная фигура.

– Тахи! Я ждал тебя, я знал, что ты вернешься! – обрадовался Джеймс.

– Отец сказал, что мы не можем оставить тебя, пока темные духи окончательно не покинут тебя. Ты избран Отоке Ниуи, и мы повинуемся ему.

– Какое дело Звездному Шаману до меня? Я ведь «бледнолицый», а значит, враг…

– Будет время, и ты поймешь, ведь он коснулся тебя…, – в словах Лунного Цветка сквозила горечь, но ее причина была непонятна. Он мог решить, что огненный шар лишь привиделся его умирающему сознанию, но ведь Тахи видела его тоже, и именно поэтому пришла к нему.

Согнав грусть со своего лица, молодая индианка поменяла мазь и повязку на ране, заставила его выпить какую-то жидкость, жар от которой окутал все тело, и он понял, что адский огонь, сжигавший его в бреду, и был той самой настойкой. А потом она разожгла костер и стала что-то варить в котелке. Джеймс почувствовал запах вареного мяса и впервые ощутил зверский голод. Покормив его, девушка ушла, а он опять уснул почти здоровым без сновидений сном.

День сменялся ночью, и снова наступал рассвет. В часы одиночества Джеймс пытался воскресить в памяти свою прошлую жизнь. Он помнил долгие странствия, женитьбу, помнил выстроенный им дом, но как будто что-то умерло внутри него, что-то ушло навсегда в те жуткие часы между жизнью и смертью. Его больше не манили ни его остров, ни роскошный особняк, ни когда-то любимая жена. В душе было пусто, тревожно и холодно.

– Тахи, только ты не покидай меня…, – вдруг прошептали его губы, и Джеймс в ужасе от этих слов открыл глаза – он, потомок английских лордов, думал о дикой индианке…

Дня через три Джеймс решил, что поправился окончательно. О былой ране напоминал только свежий розовый шрам. По утрам он выходил из пещеры, прогуливался по лесу, любовался горами и пытался понять, что же ему делать. При одной мысли о возвращении домой в душе поднимался темный, противный, почти физически ощущаемый ком, лишавший всяких желаний, и просыпались ничем немотивированная злость и противодействие. Такие ощущения ему не нравились, но причину их он найти не мог, как ни пытался. Пока он собирался добраться до ближайшего форта, оформить заявку на найденные им залежи серебра и разобраться в себе.

На закате в пещеру вдруг вошел Огненный Медведь – старый индеец, которого он не видел с той сумасшедшей шаманской ночи. Только сейчас Джеймс смог его рассмотреть – высокий, могучий и прямой как столетняя корабельная сосна. Глубокие, но редкие морщины прорезали его темное, дубленое ветрами и солнцем лицо, окружили тонкий с горбинкой нос, а большие темные глаза светились мудростью и силой. В когда-то иссиня-черных волосах, заплетенных в косу, блестели серебряные нити. Почему он называл шамана стариком? У него не было возраста.

– Здравствуй, Джеймс. Вижу, твое тело и душа исцелились.

– Вы знаете мое имя?

– Мне многое открыто, многое известно… Твое имя – не самая большая тайна. Настало время, и я пришел говорить с тобой, – голос Ишкоти Наакво был чистый, глубокий, но как будто припорошенный пылью времени. Говорил он по-английски вполне внятно, но певуче растягивая слова. – Это дело твое, но мне кажется, ты не особенно торопишься на восток. Мы с дочерью не можем дольше здесь оставаться, но я стал стар, и дальняя дорога с пожитками будет для нас очень трудной. Не мог бы ты нам помочь добраться до Биг Хорна, где у меня старое стойбище? Потом я отдам тебе коня, и ты быстро сможешь вернуться к своим.

Джеймс немного растерялся от неожиданной просьбы. Путь на запад означал горькую память о погибших, отдалял его от цивилизации, но эти люди спасли ему жизнь, несмотря на то, что он из стана врагов. Да и добираться обратно на лошади будет намного быстрее и безопаснее. И, самое главное, у него действительно теперь нет цели, и он никуда не спешит…

– Да, конечно. Я обязан вам жизнью, и помочь вам теперь мой долг, – ответил он и склонил голову в знак благодарности, поэтому не заметил, как глаза шамана в этот момент сверкнули торжеством, зато понял, что отказаться ему нет никакой возможности. Просьба шамана не предусматривала отказа.

– Мы выедем на рассвете, – сказал Огненный Медведь и вышел из пещеры.

Утром Тахи принесла ему немного еды, а также чистую шерстяную рубаху, мягкие кожаные штаны и мокасины, какие он видел на шамане. Джеймс вымылся в источнике, поел и оделся, после чего вышел из пещеры, которая давала ему приют, и увидел неподалеку ожидавшую его индианку. Она провела его через заросли, и они очутились на небольшой поляне, где был большой земляной круг, очевидно от стоявшего здесь типи.

Там же паслись три лошади, одна из которых была запряжена в обычную повозку, очевидно похищенную когда-то у белых. Индейцы быстро перенимали блага цивилизации, которые помогали им сражаться. Даже захваченные ружья метко заговорили у них. Понравилась им и идея колеса, позволявшая быстрее передвигаться с грузами. До этого они использовали специальные волокуши, которые оказывались практически бесполезными в горах.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7