Сара Орвиг.

Почувствуй,что я рядом



скачать книгу бесплатно

Sara Orwig

The Texan’s Baby Proposal

The Texan’s Baby Proposal © 2017 by Sara Orwig

«Почувствуй, что я рядом» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

Глава 1

Сентябрь

Марк Медина сидел в своем просторном офисе в Далласе вечером вторника и сквозь стеклянную дверь наблюдал за своим секретарем, Ларой Сеймур. С окончания рабочего дня прошел почти час, но она попросила его о конфиденциальном разговоре в шесть часов. Он знал, что Лара появится ровно в шесть, ни раньше ни позже. Марк задавался вопросом, что же у нее за проблема, и искренне надеялся, что она не собирается уходить, потому что она была лучшей секретаршей из всех, что у него были. И самой красивой.

Марк быстро отогнал от себя эту мысль. Будучи основателем и генеральным директором «Медина энерджи», он свято соблюдал одно правило: никогда не заводить личных отношений с коллегами.

Никакого флирта и многозначительных взглядов – только работа. Ничто и никто не могло заставить его отклониться от этого правила, особенно после того, как он овдовел.

Из всех женщин, с которыми он работал, Лара – самое большое искушение, она была, пожалуй, единственной, кого он воспринимал именно как женщину. Тем не менее их отношения никогда не выходили за рамки деловой дружбы.

Марк мысленно вернулся к своему больному деду и его ультиматуму: жениться в течение текущего месяца и год прожить на его ранчо, чтобы полностью управлять им и заодно позаботиться о бабушке. Если Марк выполнит требование, то он и его мать получат солидное наследство – права на добычу полезных ископаемых и бурение скважин, а также само ранчо. Марку нужно было это наследство, и он хотел, чтобы его мать тоже его получила.

Зная деда, Марк понимал: тот решил, что ему не составит труда быстро найти себе жену и поселиться на ранчо. Лечащие врачи Рико Руиса сказали честно: старику осталось немного, поэтому он и хотел позаботиться о самом ценном, что было в его жизни, – своей жене и своем ранчо. Рико был уверен: если Марк поселится на ранчо, то его бабушка проведет остаток жизни в своем родном доме и внук присмотрит за ней.

Его дедушка всегда считал, что жизнь на ранчо больше подходит Марку, просто он еще не готов к этому. Марк любил старика и хотел сделать его последние дни счастливыми. Но где, черт возьми, ему найти жену всего за месяц? Причем такую жену, которая согласится в скором времени с ним развестись.

Марк понимал, что ни одна из его знакомых женщин не согласится на такие условия. Ему не приходила в голову ни одна подруга, с которой он мог бы жить вместе какое-то время, пускай даже на огромном ранчо. Он взглянул на короткий список имен на своем столе, каждое из которых уже было перечеркнуто.

Он переключил свое внимание на Лару, которая снова мелькнула за стеклянной дверью.

Они проработали бок о бок почти целый год. В качестве его помощницы она была просто незаменима, оставаясь на заднем плане, и все же она всегда была рядом именно тогда, когда была необходима ему. Жалко, что он не может попросить ее. Марк добавил к своему списку еще одно имя и зачеркнул его, едва закончив писать.

Марк посмотрел на Лару, положившую что-то в ящик своего стола. Он подозревал, что она собирается сказать ему о своем увольнении. На собеседовании, которое было год назад, она сказала, что копит деньги на поступление в медицинский колледж. На тот момент он решил, что это желание так и останется ее мечтой, но, проработав с Ларой целый год, он понял, что она твердо идет к своей цели. Если Лара что-то для себя решала, она двигалась вперед быстро и эффективно.

Она напоминала ему кое-кого. Марк взглянул на фотографию Кэти, стоявшую на его столе, и взял ее в руки.

– Я так сильно по тебе скучаю, – прошептал он, думая о своей беременной жене, погибшей в авиакатастрофе четырнадцать месяцев назад.

Ему все еще было нестерпимо больно думать об этом. В той катастрофе он потерял и жену и ребенка – Кэти была на третьем месяце беременности. Марк снова мысленно вернулся к деду – еще одной огромной потере, которая вскоре его ждет. Он задумался о выдвинутом стариком ультиматуме, который можно было бы назвать своего рода сделкой.

У Марка были свои причины, чтобы согласиться с требованиями деда. Во-первых, он хотел, чтобы наследство досталось не только ему, но и матери. Дед заменил ему отца, который умер, едва Марку исполнилось двенадцать. Но главной причиной было то, что Марк любил своего старика и хотел, чтобы тот прожил свои последние дни счастливым. А значит, за этот месяц он должен найти себе жену.

– Черт, – выругался он себе под нос, гадая, где же найти идеальную кандидатуру. Стук в дверь остановил поток его бессвязных мыслей. Марк взглянул на часы: ровно шесть, Лара, как всегда, безупречно пунктуальна. – Входи.

В простой белой рубашке и прямой юбке Лара выглядела сдержанно и довольно консервативно, настолько, что могла бы слиться с окружающей обстановкой. Когда во время совещаний ей доводилось приносить Марку какие-то документы, она незаметно проскальзывала в кабинет, в высшей степени профессионально выполняя свою работу. Марк снова поймал себя на том, что надеется, что Лара не собирается уходить. Он знал, что она совсем недавно расторгла помолвку, но он не позволил себе ни одного комментария на этот счет, за исключением сожаления по этому поводу. Лара сдержанно поблагодарила его и сказала только, что у них с женихом возникли непримиримые разногласия по очень важным вопросам.

Лара закрыла за собой дверь и повернулась к нему.

– То, что я собираюсь сказать, вопрос частный и очень личный.

Марк скрыл свое удивление и кивнул на стул, стоявший перед его столом.

– Рассказывай.

У нее была изящная походка. В действительности Лара была очень привлекательной молодой женщиной: у нее были ярко-голубые глаза в обрамлении длинных пушистых ресниц, а темные волосы она всегда закалывала в тугой пучок. Марк поймал себя на мысли, что никогда не видел ее с распущенными волосами, но он почему-то был уверен, что они длинные и очень густые.

Лара села на предложенный стул, скрестив ноги, и ее юбка слегка задралась, обнажив колени. Она сразу начала говорить:

– У меня возникла ситуация, о которой мне в конце концов придется всем рассказать, но пока что это не подлежит огласке. Через некоторое время мне придется взять отпуск.

– Конечно, Лара. Бери столько, сколько тебе нужно. Твоя должность на время отсутствия останется за тобой, об этом не беспокойся, – сказал Марк, чувствуя облегчение оттого, что она все-таки не увольняется.

Лара слегка покраснела. Она сцепила пальцы в замок и опустила глаза. Такая реакция несказанно удивила Марка, потому что он ни разу не видел, чтобы Лара теряла над собой контроль или была расстроенной. Казалось, даже разрыв помолвки не слишком ее обеспокоил.

– Мне не приходилось раньше сталкиваться с чем-то подобным, я вообще не ожидала, что со мной такое когда-нибудь случится, – задумчиво проговорила Лара, глядя в сторону. – Не думала, что когда-нибудь буду обсуждать этот вопрос с моим работодателем.

– Лара, раз уж ты не собираешься увольняться, ты не обязана мне ничего объяснять. Если только тебе не нужна моя помощь.

– Нет, Марк, помощь мне не нужна. – Она едва заметно улыбнулась. – Только немного терпения и понимания.

– Лара, просто скажи, в чем дело, я все пойму.

– Это так сложно, – вздохнула она. – Но я считаю, что ты должен знать.

– Тогда говори, – мягко попросил он.

Лара с такой силой сжала свои сплетенные пальцы, что побелели костяшки.

– Ох, боже мой, – пробормотала она, отведя взгляд в сторону. Когда она снова посмотрела на Марка, в глазах ее не было и тени сомнений. – Я беременна. – Лара глубоко вздохнула и подалась вперед. – Мы не ожидали, что это случится. Леонард, мой жених, был категорически против ребенка, собственно, поэтому мы и расстались. Он хотел, чтобы я сделала аборт, а я… я просто не могу. Я хочу этого ребенка, – сказала она с такой решимостью, что Марк слегка опешил.

Марк понимал, почему она так расстроена. Вне зависимости от того, насколько сильно она хотела ребенка, его рождение перевернет всю ее жизнь. Лара была умной, организованной, способной и надежной сотрудницей, вся ее жизнь была тщательно распланирована надолго вперед.

Марк усилием воли заставил себя не присматриваться к фигуре Лары. Он неоднократно видел ее на минувшей неделе и прекрасно знал, что никаких изменений нет. Лара была довольно высокой девушкой и по-прежнему стройной.

– Я могу что-то сделать, чтобы помочь тебе? – спросил Марк.

Он задавался вопросом: нужны ли Ларе деньги, есть ли ей где жить, есть ли у нее родные, на которых можно положиться? Они долго работали бок о бок, и Марк часто думал о ней. Ему хотелось сделать все возможное, чтобы помочь ей и ее будущему ребенку.

Лара лишь покачала головой и коротко улыбнулась, словно желая уверить его, что все в порядке. Марк молча смотрел на нее, и в этот момент его словно ударила вспышка озарения. У Лары была дилемма… и у него была дилемма. Она беременна, работает, чтобы обеспечить себя и откладывать на будущее образование. А ему нужна временная жена, чтобы получить наследство. Возможно, у него есть решение, которое подойдет им обоим. Но согласится ли Лара?

Марк нисколько не сомневался, что в будущем Лара захочет расторгнуть брак. У нее есть собственные планы на жизнь, у нее достаточно драйва, силы воли и выносливости, чтобы справиться с этим. В этом браке по расчету она не станет от него чего-то требовать или ожидать, что он ее полюбит. Он просто не сможет никого полюбить, его сердце все еще принадлежало Кэти. Марк так и не смог смириться с ее потерей и пока не был готов к новым отношениям.

Ему удавалось в течение года работать с Ларой и не переходить эту черту. Он был уверен, что сможет и дальше сохранять их отношения на том же уровне. К тому же он мог дать Ларе финансовую поддержку, которая ей очень понадобится во время беременности и после рождения ребенка. Чем больше Марк думал об этом, тем привлекательнее ему казалась эта идея. Он настолько углубился в свои мысли, что даже не осознавал, что Лара что-то говорит, пока она не поменяла позу и тем самым привлекла его внимание.

– Если я и дальше буду себя так же хорошо чувствовать, то я продолжу работать вплоть до самых родов, если ты не против, конечно.

– Разумеется, я не против.

Марк все еще раздумывал над тем, что Лара – идеальная кандидатура на роль временной жены. Но не будет ли тот факт, что он считает ее привлекательной женщиной, мешать ему? Чем больше он думал об этой ситуации, тем сильнее уверялся в том, что Лара Сеймур – решение его проблемы.

Он попытался сосредоточиться, когда она говорила ему о своих дальнейших планах, но его мысли были далеко. Он был настолько уверен в своем плане, что едва не озвучил его Ларе, но вовремя остановился. Не стоит делать это в офисе. Он пригласит ее на ужин, чтобы поговорить наедине, и никто не сможет им помешать.

– Я пока только на втором месяце, поэтому предпочла бы не посвящать коллег в эту новость. Потому я и попросила тебя о встрече по окончании рабочего дня.

– Не волнуйся, от меня никто ничего не узнает. Я ценю то, что ты все мне рассказала.

– Я подумала, что это будет честно по отношению к тебе. Пока я буду хорошо себя чувствовать, замена мне не понадобится.

– Отлично, – сказал Марк. – Лара, если ты не хочешь, то можешь не отвечать на мой вопрос – я пойму. Но я ничего не знаю о твоей личной жизни. У тебя есть семья, кто-то, кто может позаботиться о тебе?

Во взгляде Лары была такая боль и пустота, что Марк опешил. Она покачала головой.

– У меня нет родственников, только друзья. Моя мама умерла от лейкемии, когда мне было восемнадцать. У меня была старшая сестра, но она умерла от острого лейкоза в семь лет. Отец ушел из семьи, когда я была еще совсем маленькой, так что я его в общем-то и не знаю. Других родственников у меня нет.

Марк был шокирован, но попытался скрыть свое удивление.

– Мне очень жаль, я этого не знал. У тебя много друзей, в том числе в нашем офисе. Люди любят тебя.

Марк не мог перестать думать о том, как она одинока. Он не знал ни одного человека, у которого не осталось бы живых родственников. Марк был настолько близок со своей семьей, что не мог представить себя на месте Лары. Ей необходима его помощь куда больше, чем он мог вообразить, и Марку приятно было думать, что он может помочь Ларе и ее ребенку.

Он может создать трастовый фонд на имя ее ребенка, может дать ему свою фамилию. Если они поженятся в течение месяца, большинство людей будут думать, что ребенок от него.

– У меня замечательные друзья. Мне очень повезло здесь работать, – искренне улыбнулась Лара, и Марк тут же задался вопросом, как много парней хотели бы с ней встречаться.

– У тебя есть степень магистра. Когда ты только пришла сюда, ты сказала, что хочешь накопить достаточно денег, чтобы поступить в медицинский колледж. Ты все еще планируешь это? – спросил он.

– Конечно. Моя беременность – всего лишь отсрочка, но от своей мечты я не отступлю. Когда-нибудь я хочу принять участие в медицинских исследованиях. Когда мама заболела, я поняла, что в онкологии еще очень многое неизвестно. Я хочу сделать что-то полезное в этой области, в память о маме. Врачи ничем не смогли помочь, чтобы спасти ее, но медицина не стоит на месте. Даже если я не попаду в медицинский колледж, я могу сделать что-то еще, чтобы помогать людям.

– Это здорово. Надеюсь, ты сможешь воплотить в жизнь свои планы, – сказал Марк, раздумывая над тем, что он мог бы оказать помощь в финансовой стороне вопроса.

– Мне потребуется немного больше времени, чтобы отложить достаточную сумму на образование, но я все равно это сделаю. Если меня не примут в медицинский, поступлю на фармацевта или химика.

– Трудно растить ребенка безо всякой помощи, Лара.

– Я справлюсь, – решительно сказала она, гордо вскинув подбородок.

– Ничуть в этом не сомневаюсь, – серьезно ответил Марк. За год совместной работы он успел увидеть в ней амбициозность, которая была и в нем самом, и в его матери. – Если ты будешь себя плохо чувствовать – не приходи на работу, оставайся дома. Если недомогание застало тебя на рабочем месте, пожалуйста, не стесняйся сказать мне об этом. Отпросись и обязательно скажи, нужно ли отвезти тебя домой или еще что-то.

– Спасибо, – улыбнулась Лара. – Но я уверена, что все будет так же хорошо, как и сейчас. У меня даже токсикоза нет.

– Это хорошо. У тебя уже есть врач?

– Да, мне его рекомендовали многие подруги. Что ж… Думаю, мы уже все обговорили. Еще раз спасибо за понимание. Я дам тебе знать, когда решу рассказать коллегам о своем положении. Долго его скрывать все равно не получится, – вздохнула она.

Лара встала, и Марк невольно окинул взглядом ее фигуру. То, что он видел, ему безусловно нравилось: рубашка плотно облегала ее высокую грудь и выгодно подчеркивала все еще тонкую талию. Бывали моменты, подобные этому, когда Марк забывал о том, что их связывают лишь деловые отношения. Он всегда одергивал себя, прежде чем успевал сделать или сказать что-то такое, что могло показать Ларе, что он видит в ней прежде всего очень привлекательную женщину, а потом уже своего секретаря.

– Береги себя. И еще раз: если тебе что-то понадобится или ты будешь себя плохо чувствовать – скажи мне, – повторил он.

Только сейчас Марк осознал, насколько близко друг к другу они стоят. Его взгляд метнулся к красиво очерченным губам Лары, и на мгновение он заметил, как вспыхнули ее глаза и слегка порозовели щеки.

– Спасибо тебе, Марк, – тихо сказала она и поспешила к своему столу, на котором уже все было готово к завтрашнему рабочему дню. Она взяла свою сумочку и снова улыбнулась Марку. – Увидимся утром.

– Конечно, – проговорил он, глядя вслед уходящей из офиса Ларе.

Марк вернулся к своему столу и сел в кресло. Его все еще удивлял тот факт, что Лара ему небезразлична, хотя он по-прежнему оплакивал потерю жены. Сейчас он практически не обращал внимания на женщин так, как это было до женитьбы. Несмотря на то что в последние пару месяцев Марк начал куда-то выбираться со своими старыми подругами, ни одна из них по-настоящему не волновала его. Более того, он прекрасно понимал, что ни с одной из них у него не будет сколько-нибудь серьезных отношений.

Он снова подумал о Ларе, и чем больше Марк о ней думал, тем больше она ему казалась идеальной «женой». Да, он все еще не был готов к отношениям после потери Кэти, но Лара и не станет от него этого ожидать. Она не собиралась влюбляться, у нее на ближайшее будущее совсем другие планы. Лара тоже получит выгоду от этого брака: не только трастовый фонд, но и фамилию для своего ребенка. Без сомнения, Лара была именно той, кто ему нужен.

Разве что было у Марка одно сомнение… Сможет ли он справиться с тем фактом, что находит Лару сексуально привлекательной женщиной? Так или иначе, ему придется это сделать, и тогда они с Ларой оба получат от этого брака то, что им нужно. Марк получит свое ранчо, а Лара – финансовую и, возможно, эмоциональную поддержку на время своей беременности. А после расторжения брака каждый из них будет жить своей собственной жизнью.

Марк искренне рассчитывал на то, что сможет жить с Ларой под одной крышей и сохранять с ней деловые отношения. В конце концов, они не обязаны спать вместе! Этот брак нужен не только ему, но и Ларе и ее ребенку. Каким-то образом помощь этому еще не родившемуся малышу заставляла Марка чувствовать себя ближе к собственному ребенку, которого он потерял.

Марк взял свой телефон и набрал номер Лары, чтобы пригласить ее на ужин.


В среду в половине шестого вечера Лара была уже готова и ждала Марка. Она оделась так же консервативно, как и на работу: на Ларе было строгое черное платье с длинными рукавами и круглым вырезом, не открывавшим ничего лишнего. И все же, взглянув на себя в зеркале, Лара решила, что это платье, пожалуй, чуть короче и заметно наряднее того, что она обычно надевала в офис. Лара тут же сказала себе, что это отличный компромисс для ужина с боссом. Правда, пока она не имела ни малейшего понятия, почему он ее пригласил.

Когда Марк позвонил ей вчера, она сразу поняла, что это не светский выход, но и на деловой ужин это не было похоже, иначе Марк предупредил бы ее заранее. В любом случае Лара приняла приглашение на ужин, решив не ломать голову над причиной – скоро она сама все узнает.

Лара пыталась игнорировать бабочек, трепетавших в ее животе при одной только мысли об ужине с боссом. Марк был красивым, обаятельным мужчиной, сильным и сексуальным, но она упорно старалась не обращать на это внимания в рабочей обстановке. Лара была в курсе всех офисных сплетен, ходивших о нем: все знали, что беременная жена Марка погибла в авиакатастрофе, а он все еще оплакивает ее и не интересуется другими женщинами.

Лара считала Марка достаточно умным мужчиной, который не станет заводить отношения на работе. Марк понравился ей с самой первой встречи на собеседовании, но его сердце было под замком. К тому же в любом случае у нее совершенно другие планы на жизнь, и в эти планы никак не вписывались романтические отношения с боссом, каким бы красавчиком он ни был. Тем не менее ей нередко было трудно оставаться отстраненной и в высшей степени профессиональной, когда он находился рядом. И все-таки она справлялась.

Лара бросила последний взгляд в зеркало. Волосы были убраны в аккуратную прическу, как и в офисе, легкий безупречный макияж подчеркивал голубизну глаз и высокие скулы. Воображение сыграло с ней злую шутку, и на какое-то мгновение Лара увидела в зеркале рядом с собой Марка: густые темные волосы, чуть загорелая кожа, легкая тень от пробивающейся щетины, карие глаза в обрамлении густых ресниц. Он стоял рядом с ней, высокий и сильный, протягивая руку, чтобы коснуться ее…

Мысли ее были прерваны хлопком закрывшейся автомобильной двери. Через несколько секунд раздался звонок в дверь. Лара глубоко вздохнула и поспешила к входу. Она открыла дверь, и при виде стоявшего на пороге Марка у нее перехватило дыхание. Одетый в темно-синий костюм, Марк был чертовски хорош собой. Лара улыбнулась, почувствовав странное волнение оттого, что все это очень походило на свидание.

– Зайдешь?

– Я бы с удовольствием, но у нас заказан столик, так что, думаю, нам лучше ехать.

– Я рада поужинать с тобой, Марк, но я несколько озадачена причиной, по которой мы это делаем. На светское мероприятие это не похоже.

– Ты умная женщина, Лара, – улыбнулся он. – Я должен с тобой поговорить, но хочу сделать это подальше от офиса, чтобы нам не могли помешать.

– Понятно, – задумчиво протянула Лара. Это, конечно, кое-что объясняло, но у нее все еще было полно вопросов. – Я только возьму сумочку. – Она на секунду вернулась в комнату и присоединилась к Марку.

Когда они шли к его машине, Лара остро осознавала, как близко друг к другу они находятся. Она физически чувствовала его близость, хотя поведение Марка ничем не отличалось от обычного. Он не взял ее за руку, он вообще к ней не прикасался, тогда почему же она была так встревожена? Лара велела себе притвориться, что это обычный рабочий день и они с Марком идут на совместный ланч. Но это не сработало.

Он открыл ей дверь автомобиля, и Лара скользнула на пассажирское сиденье. Она смотрела, как он обходит машину и садится за руль, гадая, о чем таком секретном он хотел поговорить с ней, что не мог сказать это в офисе? Ее любопытство возросло до неимоверных размеров, когда Марк подъехал к частному загородному клубу, в котором состоял. Их провели в отдельную комнату.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3