Сара Андерсон.

Враги у свадебной арки



скачать книгу бесплатно

Sarah M. Anderson

His Enemy’s Daughter


© 2018 by Sarah M. Anderson

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019

* * *

Глава 1

Хлоя Лоренс приложила все силы, чтобы скрыть улыбку.

– Мисс, – подрядчик снял шляпу и провел рукой по редеющим волосам, – мы так не делали, когда ваш отец руководил делом.

Хлоя очень удивилась. Ей впервые осмелился перечить работник. Ее отец Милт Лоренс отошел от дел четыре года назад, когда его старший сын Оливер буквально вырвал бразды правления и стал единолично управлять бизнес-империей Лоренсов «Олл Стар» – компанией, которую Милт тринадцать лет назад выиграл в покер.

Хлоя постаралась держать дружелюбный тон.

– Послушай, Морт, это всего лишь небольшое изменение.

Хотя на самом деле она лукавила. Позволить женщинам соревноваться наравне с мужчинами не столь уж и незначительное изменение. Правда, она не предлагала ничего невозможного.

Дэйл Дженкинс, мужчина старше Морта, чье пузо нависало над пряжкой ремня, выступил вперед.

– Морт имеет в виду, вы же Принцесса Родео, только и всего. У вас, несомненно, хорошо получается руководить, но… – И широко улыбнулся.

Хлою бесило, что он обращается с ней как с глупенькой девочкой, которая только и умеет, что нести флаг в коротеньком платьице.

Когда она была моложе, ей нравилось открывать родео, Дэйл улыбался ей, гладил по голове и говорил, как прекрасно она выглядит, а будет еще лучше на той или этой лошади.

Если бы он попытался погладить ее по голове сейчас, она бы сломала ему руку.

– Господа, – произнесла она, вкладывая в это слово все свое терпение, – нет ничего плохого в том, чтобы попробовать. Если у нас будет больше просмотров и продаж, то и больше денег у всех нас. Как известно, прилив поднимает с мели все лодки. – С этими словами она обвела рукой всех присутствующих на собрании наездников.

– Женщины участвуют в соревновании с бочками, – пробубнил старый вонючка Дастин Йардли и подошел так близко, что Хлое стало не по себе.

– Вы просите нас сделать то, на что мы не подписывались. «Олл Стар» – родео для мужчин. – С этими словами он посмотрел на нее так, что девушке невольно захотелось сделать шаг назад, но она выстояла.

Дастин был суровым человеком, и она не знала: он сегодня особенно зол вообще или именно на нее.

Никто из работников не имел ничего против новшеств, когда отец или брат руководили «Родео», пусть и номинально. Она лишь предупреждала, что приказы исходят не от нее лично, а передаются от отца или брата, словом, от мужчин семьи Лоренс. В этом году все изменилось, поскольку теперь Хлоя возглавила «Родео». Оливер был слишком загружен управлением основным бизнесом, а самое главное, он влюбился. Избранницей стала хорошая подруга Хлои Рени Престон, женщина со скандальной репутацией, – беременной осталась одна после смерти мужа, а ее родителей подозревали в создании финансовой пирамиды.

Кроме того, ни для кого не секрет, что Оливер ненавидел «Родео».

Хлоя до сих пор не понимала, почему. Ей нравилось «Родео», и она в течение многих лет пыталась добиться большего контроля над этой компанией. Наконец Оливер организовал ей выступление на телевидении, чтобы оценить ее способности. Хлоя доказала, что она не просто Принцесса Родео, но и способна управлять. Во всяком случае, она так думала.

Этого года она ждала, как никогда. Кроме выступлений по телевидению, запустила собственную авторскую линейку одежды от-кутюр для женщин-жокеев, которую назвала «Принцесса Родео». Линия тут же стала популярной.

Однако, кроме радости, Хлоя ощущала, что свой бизнес – это невероятная нагрузка и постоянный недосып. Тем не менее не сдалась. Если уж брат как-то совмещал управление «Родео» и основной компанией, она должна справиться.

Хлоя изо всех сил старалась быть милой и заботливой. У нее нет времени стоять и уговаривать его. Ей нужно, чтобы все согласно кивнули и с улыбкой взяли под козырек.

– Мистер Йардли, передавайте привет вашей жене и дочерям. В прошлом году они самостоятельно доставили двух отменных бычков для родео, пока вы поправлялись после операции. Как ваше сердце?

Йардли на это не купился, прищурился, скривил губы. Он не привык, чтобы его авторитет, его слова ставили под сомнение, особенно если этот кто-то – Принцесса Родео.

– Послушай, милочка, – начал он, и его лицо побагровело.

В этот момент послышался мужской голос позади нее:

– Какие-то проблемы?

Сердце Хлои оборвалось.

Может, это Флэш Лоренс, младший брат, один из наследников и ковбой в Родео. Известный обольститель женщин, любитель переложить вину на других и обладатель взрывного нрава, он мог испортить все, что угодно.

В Омахе во время подобных переговоров с подрядчиками Флэш решил, что должен защитить сестру. Она пустила в ход все свои способности переговорщика, чтобы убедить полицию снять с него обвинения и отпустить домой.

О, как она была бы рада, если это был Флэш, но сегодня явно не ее день.

Йардли усмехнулся и обменялся взглядом с человеком позади нее.

– Пит Веллингтон! – воскликнул он, и Хлоя отметила некую теплоту в его голосе. – Какой сюрприз.

На самом деле он не был удивлен. Никто из подрядчиков и наездников, которых она пыталась убедить сегодня, не удивился, что Пит оставил свое ранчо в Техасе и приехал в «Олл Стар Родео» в Миссури. Странно.

– Как поживаешь? – спросил Морт и покосился на Хлою. – Мы были бы рады, если бы ты снова выступал в родео.

– Ты приехал участвовать в состязаниях? Приятно было бы посмотреть на настоящего профессионала, – добавил Дэйл.

«Господи, они бы еще красную дорожку для него постелили и вылизали ему ботинки», – подумала Хлоя. Кроме того, ей стало обидно за Флэша. Вот кто был отличным наездником. Не случайно же получил мировое признание и титул. Он много работал.

– Господа, – раскатисто отозвался Пит, – я уже давно выбыл из игры.

От его голоса, низкого и глубокого, Хлою передернуло.

– Но это не значит, что ты не можешь вернуться в родео, – возразил Йардли и протянул ему руку.

Она не собиралась это терпеть. Не важно, что «Родео» основал отец Пита, он проиграл его в честной игре ее отцу, и она никому не позволит отнять у нее «Родео». Уж тем более Питу Веллингтону. Она резко повернулась, чтобы встретиться лицом к лицу со своим противником, и с самым невинным выражением лица, будто бы случайно, оттолкнула Йардли бедром.

– Ой, мистер Веллингтон, я вас не заметила.

Она захлопала длинными ресницами и закончила фразу. Поза и фигура были идеальны. Хлоя не упускала возможности использовать свои внешние данные. Это помогало ей выбираться из неприятных ситуаций, получать полный контроль над мужчиной. Правда, Пит Веллингтон – парень не промах. Если бы ее обаяние сработало, он бы в ближайшие десять лет ел из ее рук. Вместо этого он насмешливо протянул:

– Так-так, неужели Принцесса Родео? Я смотрю, у тебя, как обычно, все под контролем?

Мужчины вокруг нее стали посмеиваться. Пит тоже усмехнулся. Дастин фыркнул позади нее. У нее ничего не получается из-за таких, как они.

Хлоя начала выступать в родео в шестнадцать лет. Каждый выходной открывала и закрывала шоу, проезжая по площадке на коне с большим американским флагом.

В программе было множество разных выступлений, но она планировала разнообразить список. Во-первых, нужно найти новую звезду, и это уж точно не ее брат Флэш. В данном случае хорошо бы подошла молодая женщина, наездница, которая собственным примером привлечет на Родео молодых талантливых девушек.

Хлоя ненавидела самоуверенного Веллингтона. Да, он хорошо сложен. Трехдневная небритость на волевом подбородке. Серые глаза, меняющие оттенок в зависимости от освещения. Кстати, его глаза она ненавидела больше всего. Иногда ей хотелось смотреть в них вечно, в буквальном смысле утопать в их глубине.

Он приехал в Миссури с единственной целью – стереть ее в порошок на виду у всех сотрудников, в чьем одобрении она сейчас так нуждалась.

Если он хочет играть в грязную игру, отлично. Она справится, поскольку не виновата, что его отец оказался паршивым игроком в покер и не смог вовремя остановиться. Пит же ведет себя так, будто она украла у него «Родео».

Он смотрел на нее, как на дьявола во плоти, впрочем, относился соответственно. Но Хлоя была слишком счастлива наконец управлять «Родео» и игнорировала мелкие склоки с Питом.

– У меня гораздо больше дел, чем у тебя, коль скоро ты так спонтанно приехал. – Она легко и непринужденно похлопала его по плечу, при этом намеренно пытаясь уязвить его мужское самолюбие.

Она предпочла не обращать внимания на то, как от ее прикосновения напряглись его бицепсы.

– Обращайся, если понадобится помощь. Уж я-то знаю, каково это – с непривычки зазвездиться от избытка внимания. – Пит сделал серьезную мину.

А Хлоя, наоборот, улыбнулась еще лучезарнее.

– Билеты разлетелись как горячие пирожки.

Ей удалось уговорить Дуайта Йокама участвовать в шоу. Звезду подобной величины редко встретишь в Миссури.

– Пит, может, попробуешь вразумить нашу Принцессу, – вставил Морт.

– А что случилось? – Пит не сводил глаз с Хлои.

– Женщины, – коротко пояснил Дастин, снял шляпу и отряхнул ее. – В общем, она не в себе.

Пит отступил назад и внимательно осмотрел Хлою. Ей показалось, или он разглядывает ее чересчур уж пристально? Девушка была одета в стильные джинсы и ковбойскую рубашку. Вся одежда ее собственного бренда «Принцесса Родео».

– Не знаю, ребята, – протянул Пит. – На мой взгляд, она вполне себе нормальная женщина.

Хлоя покраснела, не желая, чтобы Пит знал, что его слова не пустой звук для нее, но ничего не могла с собой сделать. Щеки залились румянцем, она потупила взор. Неужели он защищает ее? Или строит глазки?

– Она хочет, чтобы женщины соревновались наравне с мужчинами, – прохрипел Дастин.

– Не пойми нас неправильно, – мягко заметил Дэйл, – женщины соревнуются в скачках с препятствиями-бочками, вот пусть и дальше соревнуются.

– Они такие привлекательные, – рискнул Морт.

Хлоя изо всех сил старалась сохранять спокойствие. Их выпады не должны задевать ее.

– Что же получается? Выпускаешь такую малышку на арену, тореадор уделяет ей больше внимания, чем быку, а не сосредоточенный ковбой – мертвый ковбой.

Пит прокашлялся. Хлоя прямо посмотрела на него. Его, наверное, забавляет открытый протест работников. Она бы не удивилась, узнав, что он же это и подстроил. Она огляделась. Двадцать человек! Прекрасно. У нее куча свидетелей собственного позора.

Хорошо еще, что Флэш отсутствует. Нет ситуации, которую он не мог бы ухудшить.

А далее случилось то, чего Хлоя никак не ожидала. Пит Веллингтон, человек, который никогда не упускал случая продемонстрировать свою ненависть к ней, опустил голову так, что его лицо скрыла широкополая шляпа. Никто не мог видеть его глаза, кроме нее, и он, пользуясь этим, подмигнул ей и, прежде чем она сообразила, что бы это значило, сделал шаг назад.

– Признайтесь, парни, на каждого из нас когда-нибудь наступал бык, нас сбрасывали полудикие необъезженные лошади. Я, как никто другой, в курсе того, почему у нас не проводятся смешанные состязания.

Хлоя моргнула. Что это, сарказм? Он защищает ее? Что происходит?

Прошло несколько секунд, и ковбои один за другим засмеялись. А вскоре и вся толпа хохотала без умолку.

– Женщины не имеют никакого отношения к моим переломанным костям или синякам, кроме мамы, конечно, которая всегда была против моих заездов. К чему я веду? Если женщины хотят состоять в наших командах, помогать побеждать, почему бы не позволить им это?

Ковбои перестали кивать. Дастин возмутился:

– Ты это серьезно, Веллингтон?

– А вы когда-нибудь видели, как моя сестра управляется с лассо? Любому из вас нос утрет.

Хлоя смотрела на Пита во все глаза. Он ее защищает?

– Если Хлоя говорит, что совместные состязания пойдут на пользу, значит, так и есть.

– Неужели ты действительно считаешь, что ее может посетить хорошая идея? – пробурчал Дастин и плюнул в грязь.

– А разве я похож на шутника? – парировал Пит.

Хлоя не верила своим ушам. Кто он на самом деле, этот Пит Веллингтон?

Глава 2

Когда последний раз Пит так веселился? Хлоя Лоренс выглядела как рыба на дне рыбацкой лодки. Все шло по плану.

Он взглянул на изумленную Хлою. Обычно она ставила себя выше других, ходила с высоко поднятой головой и думала, что лучше всех, особенно лучше его. Никогда не упускала случая напомнить, что «Родео» ему не принадлежит.

Теперь он показал ей, кто настоящий хозяин. Всем давно известно, что эти люди не уважают ее.

Хотя в тот момент, когда Дастин уязвил Хлою, а на ее лице отразились боль и разочарование, он не ощутил вкуса победы, почувствовав себя полным засранцем.

Пит и раньше видел этот взгляд. Давным-давно. Наверное, когда говорил что-то ужасное. И уже не помнил, в чем суть.

А чего ему стыдиться? Он забирает то, что по праву принадлежит ему. Лично к Хлое у него нет претензий. Она самая шикарная женщина, которую он когда-либо знал. В иной реальности. Там, где их семьи не враждуют, а «Родео» попрежнему принадлежит ему. Между прочим, они с Хлоей могли бы…

Черт, он вернет себе «Родео». Когда отец с группой товарищей основал его в восьмидесятых годах, у него были большие планы. Он хотел построить систему, в которой один победитель. Суперзвезда. Эта идея казалась безумной. Правда, и Дэйви Веллингтон не отличался благоразумием, чтобы воплотить свою идею в жизнь. Каждое родео, рассчитывающее на определенный статус, должно было пройти аккредитацию в «Олл Стар». В детстве Пит каждое лето проводил, путешествуя с отцом от родео к родео, собирая под свою крышу лучших.

Самые приятные воспоминания детства. Только он и отец в грузовике, посылают открытки маме. Единственное время, когда внимание отца принадлежало ему. Пит не присутствовал на переговорах, не решал, кто лучший ковбой, но в прямом смысле находился на родео с самого рождения.

Для него это семья, наследие отца. Потом, после чертовой партии в покер, все пошло наперекосяк. Милт Лоренс украл «Родео» у пьяного, не соображающего Дэйва. Пит ничего не мог поделать, хотя, видит бог, пытался.

Когда Армстронг Оил – главный конкурент Лоренс – обнаружил нефть на ранчо Пита, тот внезапно разбогател и попытался выкупить «Родео», но безрезультатно. Лоренсы, как пиявки, если уж присосались, ни за что не отпустят «Олл Стар», пока не выпьют всю жизнь.

Пришло время попробовать новую тактику.

– Ты шутишь? – проворчал Йардли. – Мы же договаривались.

Пит с гневом уставился на него. Он должен был это предвидеть и не раскрывать всех планов стариканам.

Хлоя ухватилась за эту фразу, подбоченилась и зыркнула на Пита.

– О чем?

Он оказался сегодня в Миссури явно не случайно и не случайно попал на родео в тот момент, когда она спорила с подчиненными. Наверняка он в сговоре с ковбоями и подрядчиками.

– Да, о чем мы договаривались? – подхватил Пит и с самым невинным выражением лица посмотрел на Дастина, надеясь, что тот поймет его намек и закроет рот.

Пит мог бы подбить сотрудников на забастовку, чтобы Лоренсы передали «Родео» ему или, по крайней мере, выплатили полагающуюся часть дохода за все тринадцать лет их владения. Но он приехал в Миссури не за деньгами. Дело в наследии отца. Он отстаивает то, что принадлежит ему по праву.

Он предложил ребятам из «Олл Стар» сделку. Во время разговора с Хлоей они взбунтуются, и тут появится Пит, спаситель, рыцарь и заступник. Хлоя от избытка чувств согласится, чтобы Пит снова выступал в родео, а он потихоньку начнет выдавливать ее из бизнеса.

План, ясное дело, так себе, но Пит уже все перепробовал и сознательно шел на риск. Через год «Родео» должно перейти к нему, если Дастин Йардли не сдаст его с потрохами.

Хлоя повернулась к нему. Прищурилась, будто заподозрила его во всех смертных грехах.

– Не хочешь ли ты мне что-нибудь сказать, Пит?

Он еще может все исправить. Главное – грамотно вырулить из сложившейся ситуации.

– Мне звонил Стив Мортимер. Он не здоров и не смог доставить сюда своих лошадей. Попросил меня помочь. Думаю, ему следовало сначала обратиться за помощью к Дастину, но ты же его знаешь.

Это только часть правды. На самом деле Питу пришлось хорошо заплатить Стиву, чтобы тот остался дома в этот выходной.

Хлоя сурово посмотрела на него, и выражение ее лица изменилось. Это произошло в считаные секунды, будто туча закрыла солнце, правда, потом оно вновь озарило все вокруг.

С ликующей улыбкой она повернулась к Дастину, прекрасно владея собой. Пит должен отдать ей должное.

– Я так рада, что у вас с Мортимером настолько доверительные отношения, раз он позвонил тебе первому. – Она вроде бы и не утверждала, а задавала вопрос.

Пит нахмурился, осознав, что она собирается предпринять, и это ему не нравилось. Он не одобрял стиль ее руководства «Родео», изменения, которые она хотела привнести, ему не нравилось то, как она использует «Родео», раскручивая собственный бренд одежды.

«Олл Стар» не для Хлои Лоренс. «Родео» не для того, чтобы продавать шмотки или чучела животных. «Олл Стар» призван выбирать ковбоев, лучших из лучших. Чтобы те гордились своим ремеслом, укрощением Дикого Запада.

Для Хлои «Родео» пустой звук. Она родилась в Нью Йорке и не имеет представления о душе Техаса.

Дастин какое-то время пребывал в недоумении, но потом нашелся:

– Да, у меня в прицепе не было места для его лошадей. Я рад, что Пит смог их привезти. Это ничего не меняет. – Дастин обратился к Питу: – Женщинам не место на родео. Они будут отвлекать наездников, а это опасно для жизни. Она же просто, черт возьми, Принцесса и не может принимать таких решений. Кроме того, боже нас упаси от ее горделивого засранца-брата.

– Которого из двух? – раздался голос из толпы.

– Да оба они засранцы, – уверенно заявил Дастин.

Пит заметил, как напряглась Хлоя. Маска миловидности слетела с ее лица, и он понял, что Дастину сейчас не поздоровится. Прежде чем она открыла рот, он выступил вперед.

– Почему бы нам не найти компромисс?

– Почему бы тебе не заткнуться, – бросила Хлоя железным тоном.

Пит чуть было не прикусил язык, сдерживая смех. Какая же она потешная в гневе.

– В предложении мисс Лоренс есть доля истины, – продолжил он, несмотря на выпад в его сторону. – Если «Олл Стар» расширится, денег станет больше, как для участников родео, так и для управляющих. Да, в том, чтобы позволить женщинам участвовать, что-то есть. Неужели вы, ребята, готовы остаться второсортным родео, нежели открыться для свежей крови?

Дастин злобно посмотрел на него, но Пита больше беспокоило, что подумают Морт, Дэйл и прочие наездники. Если решат, что Дастин прав, «Олл Стар» развалится прямо у него на глазах. Он не на шутку забеспокоился. То, что сейчас творится, явно не входит в его планы.

– Что-то компромиссом здесь и не пахнет, – пробурчал Дастин.

– Я имею в виду то, – Пит улыбнулся так же обворожительно, как обычно улыбался девушке в баре в пятницу вечером, – что мы все хотим денег. У Хлои появилось несколько интересных идей. Она потратила время и силы, придумывая новшества.

Хлоя цеплялась к словам.

– Несколько?

Пит пропустил это мимо ушей.

– Может быть, лучше позволить ей заниматься маркетингом, проблемами развития, привлечением новой аудитории, а детали исполнения пусть возьмет на себя тот, кто не боится испачкать руки, кого все знают и кому доверяют.

– Мы, – снова возразила она.

Черт. Пит надеялся, что Хлоя не заметит этого.

– Ты, например? – спросил Дэйл.

Хорошо, что хоть кто-то сегодня действует согласно договоренностям.

– Я убью тебя. Медленно, – гневно прошептала Хлоя, несмотря на то, что глаза светились, а на губах играла легкая улыбка.

Он сделал шаг в ее сторону, чуть наклонился и прошептал:

– Попробуй. – И выпрямился, обратившись ко всем собравшимся: – А вы что думаете? Хлоя может по-прежнему заниматься развитием, а я возьму на себя все остальное. Как вам такая идея?

И пока Хлоя не видела, он подмигнул мужчинам.

– Звучит неплохо, – отозвался Дэйл, – во всяком случае, мы знаем и уважаем Пита.

Хлоя презрительно фыркнула.

Не важно, сколько она будет руководить «Родео». Она никогда не станет его частью, стоит признать это.

– Что ж, – сказала она немного рассеянно, – я рада, что, оказывается, «мы» нашли выход из сложившейся ситуации. И, мистер Веллингтон, спасибо вам, что проделали такой долгий путь и доставили лошадей.

Она улыбнулась так лучезарно, что могла бы ослепить его.

– Хочу напомнить, – продолжила она, – шоу начинается через три часа, все билеты на сегодня и на завтра распроданы. Давайте зажжем так, чтобы люди пришли к нам снова.

Хлоя усмехнулась, но Пит заметил, что огонек в ее глазах потускнел. Хорошо. Он этого и добивался. Скоро она узнает, что чувствует он.

Тем не менее он заметил, как она, стиснув зубы, пожимает руки наездникам. Эти люди нагрубили ей сегодня, некоторые даже не стеснялись в выражениях. Она вынуждена притвориться, что все прекрасно, иначе они бы выгнали ее с родео силой. Женщине здесь не место.

Первый шаг по возвращению «Родео» сделан. Главное – результат, а уж какими методами он достигается – не важно. Пит не хотел переходить на личности, и у него нет никаких чувств к Хлое. Баста.

Она повернулась к нему и произнесла приторно-сладко:

– Когда у тебя будет время, я бы хотела обсудить твои новые обязанности.

Она попытается уничтожить его. Это читается между строк.

Пит широко улыбнулся, борясь с желанием картинно поклониться ей.

– Непременно. Ты же главная.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3