Сара Андерсон.

В водовороте сладострастия



скачать книгу бесплатно

Billionaire’s Baby Promise © 2017 by Sarah M. Anderson

«В водовороте сладострастия» © «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

* * *

Глава 1

Дэниел, как обычно, поднял трубку после первого гудка:

– Слушаю вас.

Номер был незнакомым, в отличие от голоса, который раздался на другом конце провода.

– Ли! Я знал, что все равно разыщу твою жалкую задницу.

– Привет, Брайан, – пытаясь скрыть раздражение, ответил Дэниел.

В свое время Брайан Уайт буквально выудил его из какого-то политического митинга, который проводился в кампусе Северо-Западного университета, и научил всему, что знал сам. Почти четырнадцать лет они трудились бок о бок, организовывая различные политические кампании. Брайан понятия не имел, что такое порядочность и моральные ценности, поэтому в его послужном списке было полно кандидатов, занявших государственные должности и отличавшихся сомнительной репутацией.

– Где ты пропадал? – начал тянуть время Дэниел.

Звонок Брайана мог означать только одно: его наняли, чтобы он организовал еще одну политическую кампанию, и он хотел заручиться поддержкой своего ближайшего соратника. И этот человек плевать хотел на то, что Дэниел Ли ушел из политики и ясно дал понять, что возвращаться не собирается.

– У меня есть одно дельце для тебя, – самоуверенно заявил Брайан.

Дэниела больше удивила собственная реакция, а не слова Уайта. Он, которого политические противники считали абсолютно бездушным, вдруг испытал что-то похожее на чувство вины.

– Брайан, у меня есть работа.

– И чем ты занимаешься? Управляешь рекламным отделом какой-то пивной компании? Брось, Ли. Ты не хуже меня понимаешь, что тратишь понапрасну свои таланты.

Дэниел ухмыльнулся. Он не просто руководил рекламным отделом, он управлял семейным бизнесом. И пусть Дэниел носил фамилию Ли, а не Бомон, он все равно считался частью команды.

Каждый раз, когда он думал о своем положении в «Пивоварне Бомон», где работал заместителем своего сводного брата, Зэба Ричардса, он почти что жалел, что его дедушка Ли Дэвон прожил недостаточно долго, чтобы увидеть, что его внук занял свое законное место в семейном бизнесе, даже если это был бизнес Бомона.

– Я ведь говорил тебе, что вышел из игры.

– Ага, помню. Но тут поступило очень интересное предложение. Знаешь какое? Ой, да ты наверняка уже ищешь информацию в Интернете.

Да уж, Брайан знал его слишком хорошо.

Дэниел уставился на экран компьютера.

«Сенатор из штата Миссури с позором уходит в отставку».

Миссури? У Дэниела встали дыбом волосы на затылке. Брайан ведь не думал, что…

– Кларенс Мюррей хочет, чтобы ты занялся его предвыборной кампанией в связи с освободившимся местом в сенате.

– Ты издеваешься? – не поверил своим ушам Дэниел. Меньше чем два года назад он буквально стер в порошок этого Мюррея, метившего в губернаторы штата Миссури. – Да он сумасшедший.

– Говорят, у него много спонсоров, – понизил голос Брайан, что не сулило ничего хорошего.

– Ты думаешь, он все еще может участвовать в выборах после того, что мы сделали с ним два года назад?

– Мюррей и его спонсоры считают, что он может избираться, так что мое дело – собрать команду и сделать так, чтобы он прошел на выборах.

Мне нужна твоя помощь.

Дэниел слушал Брайана и продолжал искать информацию о Кларенсе.

Судя по всему, тот не сидел сложа руки, привлекая на свою сторону все больше избирателей. Кларенс Мюррей был известным проповедником в южных штатах и строил свою жизнь на библейских принципах. Но он отличался крайними взглядами и не знал, что значит идти на компромисс.

– Я не хочу заниматься этим делом.

– Да ладно тебе, Ли. Обещаю, будет весело. Я слышал, что демократы считают, что на этот раз смогут одержать победу.

Дэниел продолжил искать информацию, пока не наткнулся на имя дочери Мюррея. Дэниел сразу же узнал написанный им заголовок. Он специально выбрал именно эту фотографию, потому что девушка на ней выглядела просто ужасно. Казалось, что у нее три подбородка. Когда он снова увидел этот снимок, ему показалось, что кто-то со всего маху ударил его в живот.

«Дочь Мюррея беременна. Кто отец ребенка?»

Может, Кларенс Мюррей и питал иллюзии, что он Богом избранный политик, но, в конце концов, именно беременная дочь стоила ему тех выборов. Его беременная и незамужняя дочь, Кристина Мюррей.

Потому что это Дэниел воспользовался ею, как оружием, чтобы провалить кандидатуру ее отца.

На войне, как и в любви, все средства хороши. И в политике тоже. Дэниел играл в эту игру на протяжении многих лет. Иногда его кандидаты оставались ни с чем, но чаще всего они одерживали победу. Каждый раз, готовясь проводить кампанию, Дэниел прощупывал слабые места своих противников, и если у них были какие-то секреты… Что ж, ему не приходилось изобретать велосипед. Он всегда находил какую-то крупицу правды, которую можно было превратить во что-то похожее на скандал. Потому что никто в этом мире не мог сказать, что он полностью чист.

Даже сам Дэниел.

Он рассматривал снимки с Кристиной Мюррей, читал чужие заголовки и понимал, что поступил просто ужасно с невинным человеком.

– Они снова начнут трепать имя дочери Мюррея.

Странно, но, похоже, с возрастом, а Дэниелу Ли исполнилось тридцать четыре года, в нем заговорила совесть.

Кристине Мюррей было двадцать четыре, когда ее отец выдвинул свою кандидатуру на пост губернатора. Из того, что удалось разузнать Дэниелу, девушка покинула родительский дом в возрасте восемнадцати лет, когда уехала учиться в колледж. После смерти матери она словно с катушек слетела, как и подобает дочери проповедника, мыслящего стереотипами, но быстро успокоилась. Потом Кристина получила высшее образование в сфере финансов, обручилась с каким-то парнем и забеременела. Сам по себе факт не казался чем-то скандальным.

Но ее отец строил свою предвыборную кампанию на платформе семейных и религиозных ценностей, так что его незамужняя и беременная дочь оказалась подходящим оружием в руках Дэниела, чтобы выбить Кларенса из предвыборной гонки.

Дэниел буквально искупал эту женщину в грязи. А еще он не забыл упомянуть о том, что ее бросил жених.

– Пусть она тебя не тревожит, – самодовольно заявил Брайан. – У меня есть план, и мне нужна твоя помощь. Может, ты согласишься, ради старых добрых времен?

Совесть не давала Дэниелу спокойствия. Неудивительно, что он обходился без нее так долго.

Кристина Мюррей смотрела на него с десятков фотографий, высветившихся на экране компьютера. Она была настоящей красавицей с белокурыми волосами, хрупкой, женственной фигурой и огромными голубыми глазами. Правда, на этих снимках она выглядела как загнанный олень, которого преследует стая голодных волков.

– Ничем не могу помочь, – начал отнекиваться Дэниел. Он не хотел ввязываться в это дело, хоть и не видел ничего плохого в том, чтобы помешать Кларенсу Мюррею занять место в сенате, потому что тот совсем не подходил для этой должности.

Речь шла о его дочери.

– Ли, без шуток. Тут намечается кровавая бойня, и я без тебя не справлюсь. Ты, как никто другой, умеешь раскрывать секреты.

– Желаю тебе удачи, – ответил Дэниел, – но на меня не рассчитывай.

– Ты не хочешь заниматься именно Мюрреем? – нерешительно спросил Брайан.

– Нет. Я бросил политику навсегда. Не звони мне больше.

– Это приказ? – мрачно уточнил его старый знакомый. – Ли, а мне казалось, что мы были друзьями, к тому же не один день.

Дэниел не был идиотом и сразу услышал в его голосе скрытую угрозу. Политические кампании включают в себя переговоры, в которых очень размыты границы между законным и незаконным, нравственным и безнравственным. И тут никому нет дела до морали.

Но угрозы Брайаны были пустыми. Если бы он пошел против Дэниела, он в первую очередь навредил бы самому себе.

– Я буду болеть за тебя со стороны, – ответил Дэниел, вглядываясь в голубые глаза Кристины Мюррей.

Он разглядел ее красоту еще два года назад, но тогда он не стал обращать внимания на ее привлекательность. Потому что, когда в дела вмешивается страсть, все летит в тартарары.

– Ли, ты делаешь ошибку.

– У меня есть чем заняться. Рад был поболтать с тобой, Брайан. – С этими словами Дэниел повесил трубку. Он попытался сосредоточиться на последних докладах о рекламной кампании нового сорта пива «Пивоварни Бомон», но у него ничего не получалось.

Дэниел продолжал рассматривать снимки Кристины Мюррей. Он очень надеялся, что противник ее отца не станет копаться в ее грязном белье. Дэниел поискал еще информацию о Кристине и узнал, что она родила девочку. В одной из статей решили посмеяться над дочерью Кларенса и написали, что она собирается участвовать в телешоу «Бальные танцы со звездами», потому что стала настоящей знаменитостью. Конечно же ничего подобного не случилось.

Копнув еще глубже, он нашел то, что искал, – коротенькое досье со снимком крупным планом на странице Первого городского банка в Денвере. Неужели она так близко?

Кристину ничего не связывало с ее отцом, особенно если она провела последние полтора года в Денвере. Может быть, ее не тронут во время этой политической кампании.

Хотя Дэниел прекрасно понимал, что менеджер команды противника будет добиваться победы, используя любые средства. Хватит несколько секунд, чтобы найти много нужной информации о Кларенсе Мюррее, и его дочь будет первой в этом списке.

Они снова возьмутся за нее.

Дэниелу не нравилось заниматься самоосуждением. И ему не следовало тревожиться по поводу этой женщины, но он не мог отвести взгляд от маленькой фотографии на сайте банка. Здесь Кристина выглядела не загнанной, а настороженной, как женщина, которая считает, что стоит ей выложить свой снимок в Интернет, как тут же в ее адрес посыплются оскорбления.

Если бы Дэниел верил, что Кларенс Мюррей был по-настоящему духовным человеком, он мог бы попытаться убедить себя, что этот человек постарается защитить свою дочь.

Правда, Брайан Уайт не даст этому случиться, потому что он использует Кристину в качестве примера несостоятельности Кларенса и как семейного, и как верующего человека.

Дэниел взял телефон и набрал номер Зэба.

– Ты получил необходимую информацию? – спросил брат.

– Нет еще. Мне пришлось ненадолго отлучиться.

Ему не следовало переживать, но две хорошо финансируемые политические кампании готовы были вот-вот свалиться на голову Кристины Мюррей.

– Все в порядке? – после небольшой паузы заговорил Зэб.

– Иначе и быть не может. Если что-то пойдет не так, я дам тебе знать.

У него были напряженные отношения с Зэбом, который приходился Дэниелу братом, боссом и в то же время оставался абсолютно чужим человеком. Они оба испытывали неловкость от своих родственных уз.

– Ты меня успокоил, – тихо рассмеялся Зэб. – Удачи тебе.

– От удачи в этом деле почти ничего не зависит.

Хотя, окажись она на его стороне, он не стал бы возражать.

? ? ?

Кристина Мюррей тоскливо посмотрела на кофейник в комнате отдыха. Ей хотелось чего-нибудь покрепче зеленого чая, но она на горьком опыте узнала, что если выпить кофе во второй половине дня, то Мэри не будет спать всю ночь.

К тому же у дочки резались зубки, и Кристине приходилось надеяться на чудо, чтобы не сойти с ума и дотянуть до выходных, когда она сможет хоть немного поспать.

В такие дни Кристина благодарила судьбу, что работала кредитным экспертом, а не кассиршей. Хотя ей всегда нравилась работа кассирши, которая здорово выручала ее во время учебы в колледже.

Кристина взяла чашку с чаем и вернулась на свое рабочее место. Она села перед компьютером, уставившись в него невидящим взглядом. Она думала о том, как сложилась бы ее жизнь, если бы Дойл, ее бывший жених, остался рядом с ней во время последней предвыборной кампании ее отца. Они были бы сейчас женаты, и ей не пришлось бы так уставать, воспитывая Мэри в одиночку.

Но если уж пускаться в мечты о невозможном, то можно задаться и другими вопросами.

Что было бы, будь ее мать до сих пор жива и прекрати ее отец свое бессмысленное путешествие к креслу губернатора, куда он упрямо шел на протяжении последних пятнадцати лет? И какой была бы сама Кристина, если бы росла в обычной семье с обычными родителями?

Зазвонил телефон, и Кристина очнулась от своих мыслей об идеальной жизни, где у каждого есть хотя бы семь часов сна в сутки.

– Спасибо, что позвонили в Первый городской банк Денвера. Меня зовут Кристина. Чем я могу помочь вам?

– Здравствуйте, мисс Мюррей. – Что-то в голосе мужчины насторожило Кристину. – Мы незнакомы, но меня зовут Брайан Уайт, и я звоню по поводу вашего отца, Кларенса Мюррея.

Она тут же бросила трубку, даже не осознавая до конца, что делает. Кристина на всю жизнь запомнила имя человека, который разрушил ее жизнь.

Телефон зазвонил снова. Ей не хотелось отвечать, но она была на работе, и могли звонить по поводу кредита. Закрыв глаза, Кристина взяла трубку.

– Мисс Мюррей, кажется, нас разъединили.

– Что вам нужно?

– Мисс Мюррей. Не стоит так волноваться, – вкрадчиво продолжил мужчина, отчего ей стало еще страшнее. – Ваш отец попросил связаться с вами.

– Неужели? Он не удосужился позвонить сам? Ах да, я ведь всего лишь его дочь.

Мысленно она поставила себе пять баллов за ответ. Кристина все еще привыкала к тому, что за нее некому заступиться, и сейчас с ужасом думала о том, что может означать звонок этого человека.

– Ваш отец собирается участвовать в выборах на место сенатора от штата Миссури. Может быть, вы слышали, что оно недавно освободилось?

– Нет, не слышала, – не стала выкладывать все карты на стол Кристина.

– Люди разочарованы недостойным поведением предыдущего сенатора и надеются, что его место зай мет человек с безупречным характером и послужным списком. Например, такой, как ваш отец.

Неужели она уснула и ей снится кошмар?

– Мы хотим, чтобы вы приняли участие в этой кампании, – продолжил Уайт. – Нам нужно что-то вроде истории с покаянием, если вам так угодно.

Бог мой, только этого не хватало.

– Нет, я не собираюсь участвовать в этом деле.

Кристина прекрасно знала, как должна выглядеть эта история с покаянием в глазах ее отца. Ей придется публично исповедаться во множестве грехов. Может быть, придется пройти так называемый «путь позора». И это только на закуску. Отец будет ждать, что она потащится за ним на все теледебаты и по всему штату с его предвыборной кампанией. Кристина также не сомневалась, что он потребует, чтобы она нашла себе хорошего парня, который женится на ней и удочерит Мэри.

И она чуть не упала со стула, когда услышала ответ Уайта.

– А мне кажется, вы сможете нам помочь. Вы очень важная часть кампании вашего отца, и он настаивает вернуть вас в наши ряды.

Кристина не получала вестей от своего отца с тех пор, как он провозгласил покаянную речь. Он пламенно выступил против греха и дьявола и попросил прощения у прихожан за свою непутевую дочь, которая запятнала его светлый путь к истине, справедливости и американской мечте.

– У него было целых два года, чтобы вернуть меня, а сейчас, чтобы связаться со мной, он нанимает одного из своих прихвостней.

Уайт тихо рассмеялся:

– Вижу, я выбрал неподходящее время для звонка. Я свяжусь с вами через пару дней, так что у вас есть время подумать над моим предложением. Мисс Мюррей, вам понадобится моя помощь, иначе…

Его слова больше походили на констатацию факта, а не угрозу. Кристина снова оказалась близка к тому, чтобы потерять контроль над своей жизнью, и ради чего? Ради неоправданных попыток отца заполучить место в сенате?

В последний раз она пережила настоящий кошмар. Все ее проступки, все плохие фотографии, все вдруг стало достоянием общественности. Телевизионщики повели себя хуже всего: они так исказили ее снимки, что она была больше похожа на жующую жвачку глупую корову, а не женщину на шестом месяце беременности.

Но Кристина выжила. Пусть ей пришлось пережить много боли, но она справилась.

На этот раз все будет намного страшнее, потому что они придут не только за ней. Они будут охотиться за Мэри, ее драгоценной малышкой.

Кристина положила трубку и направилась в дамскую комнату. Она закрыла за собой дверь и зарыдала. Ну почему отец поступает с ней таким образом? Кристина знала, что он не любит ее, но было же в нем хоть что-то человеческое, чтобы пожалеть свою единственную внучку и защитить ее от стаи голодных до сенсаций репортеров.

Хотя кого она обманывает? Ее отец никогда не думал о других. Единственное, что имело для него значение, – это то, для чего, согласно его мнению, предопределил его Бог.

– Кристина? Что-то случилось?

Ее позвала Сью, ее сотрудница, с которой у нее сложились самые теплые отношения. Кристина быстро вытерла глаза и открыла дверь.

– Все в порядке.

Увидев ее, Сью ахнула и крепко обняла за плечи.

– Дорогая, у тебя кто-то умер?

Кристина почти рассмеялась, чтобы не заплакать снова.

– Ничего страшного не случилось.

Она подумала о том, что владельцу банка не понравится такой интерес со стороны средств массовой информации и ей снова придется начинать жизнь заново в другом месте.

Но за какие деньги? У нее было отложено пару сотен, только этой суммы вряд ли хватит. К тому же Кристине совсем не хотелось бросать насиженное место, не говоря о том, чтобы лишиться частной жизни и рассудка только потому, чтобы ее отец снова провалил избирательную кампанию.

И что теперь делать?

Одной из причин, по которой она переехала в Денвер, было то, что ее здесь толком никто не знал.

– Я так устала. У Мэри режутся зубки, и я совсем не высыпаюсь. – Она не то чтобы врала, просто не стала вдаваться в подробности.

– Тебя поджидает какой-то парень, – сказала Сью. – Такой красавчик. Высокий и смуглый. И без обручального кольца.

Кристина немного успокоилась. Судя по снимкам из Интернета, Брайан Уайт не был ни высоким, ни смуглым. Он был низенького роста, толстым и с залысинами.

– Могу поспорить, что он из модельного агентства, – продолжила Сью. – А может быть, даже кинозвезда. Такой горячий парень.

Кристина презрительно фыркнула. Она не нуждалась в горячих парнях, ей нужен был кто-то, кто заставит отца и Брайана Уайта оставить ее в покое и поможет защитить Мэри. Она нуждалась в человеке, у которого были мозги и сила. А еще ей нужны были деньги, чтобы заплатить за все это.

– Но мы не даем кредит, основываясь на сексуальной привлекательности клиентов.

– А надо бы, – улыбнулась Сью.

– Что ж, пойду посмотрю, что за красавец к нам пожаловал, – вздохнула Кристина и направилась к своему рабочему месту.

Глава 2

Кристина завернула за угол и резко затормозила.

Сью не обманывала – сидящий у ее стола посетитель на самом деле оказался более чем привлекательным.

Но в его манере держаться было что-то похожее на остро отточенный нож. Заметив Кристину, он мягко, словно пантера, поднялся на ноги.

– Мисс Мюррей. – Его голос показался ей знакомым.

– Добро пожаловать в Первый городской банк Денвера. – Она протянула руку, чтобы поздороваться. – А вас зовут…

Он пристально посмотрел на нее, и она чуть не утонула в его светло-карих глазах. А еще Кристина заметила, что его волосы не были темными – едва заметные рыжие прядки делали их цвета красного дерева. Очень необычный цвет для мужчины.

Ее сердце забилось немного быстрее. Обычно мужчины не проявляли к ней интереса, потому что она была невысокого роста и немного пухленькой.

– Моя фамилия Ли. – Он взял ее за руку, но вместо того, чтобы слегка встряхнуть, просто держал ее ладонь в ладони. – Дэниел Ли. – Мужчина не сводил с нее изучающего взгляда.

Может, он проверял, какой будет ее реакция?

Кристина нервно сглотнула.

– Мистер Ли, чем я могу помочь вам?

Он продолжал молча смотреть на нее, и она поспешила занять свое место за столом. Кристина, как чумы, избегала подобных мужчин, потому что такой вот Ли вряд ли стал бы заботиться о ней или о ее дочери.

– Мисс Мюррей, речь идет не о том, чем вы можете помочь мне. Вопрос в том, чем я могу помочь вам.

Похоже, ей придется обзавестись газовым баллончиком.

– Мне это не интересно.

– Вы уверены? – холодно улыбнулся он. – Вы ведь даже не знаете, почему я здесь.

Кристина подумала о том, что происходящее несколько отличается от того, что происходило два года назад. Тогда ее по пятам преследовали репортеры, а потом выкладывали снимки и видео с ней в Интернет. Она с ужасом вспоминала те ужасные кадры, где она была словно окаменевшая и едва могла связать два слова. И нужно сказать, она выглядела там очень виноватой. Но со временем Кристина научилась брать себя в руки.

– Вас прислал мой отец?

– Нет. – Улыбка исчезла с его лица. – Но мне несложно догадаться, что вам сегодня позвонили. И это был, скорее всего, Брайан Уайт. – Ее лицо мертвенно побледнело. Этот парень знал Брайана Уайта? – Вижу, я не ошибся. А я надеялся опередить его и добраться до вас раньше.

– На кого вы работаете? – Кристина пыталась взять себя в руки, но ее голос дрожал.

В его глазах промелькнуло что-то похожее на чувство вины.

– Я вице-президент и управляющий рекламным отделом «Пивоварни Бомон». Я не работаю ни на вашего отца, ни на его противников. И не собираюсь заставлять вас публично… – он махнул рукой, словно подыскивая нужное слово, – раскаиваться в вашем жизненном выборе или использовать его против вас.

Что ж, по крайней мере, он не назвал Мэри плодом греха. Хотя «жизненный выбор» звучало не намного лучше.

Так вот почему его лицо показалось ей знакомым. Он был одним из незаконнорожденных детей Бомона. Его родной или сводный брат – она никак не могла разобраться в хитросплетениях родства в этой семейке – принял руководство пивоварней на себя. Когда это случилось, Кристина пробыла в Денвере всего несколько месяцев. И к тому же она больше не пила.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3