Сара Андерсон.

Экстаз случайной встречи



скачать книгу бесплатно

Little Secrets: Claiming His Pregnant Bride

© 2017 by Sarah M. Anderson


«Экстаз случайной встречи»

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019

Глава 1

Меньше всего Сету Боултону хотелось сегодня ехать на свадьбу приятеля, с которым он когда-то учился в колледже. К тому же Роджер Кэпьюто не очень-то ему нравился. Сет был вынужден жить с ним три месяца в одной комнате, когда сосед Сета выехал. То, что Роджер был старшекурсником и не смог найти себе другого соседа, кроме первокурсника Сета, говорило само за себя. По большому счету Роджер не был плохим парнем, просто избалованный богатенький сынок, эдакий белый парень, который ни с кем не считался.

Интересно, кто настолько глуп, чтобы выйти замуж за Роджера Кэпьюто? Но очевидно, кто-то нашелся. Стоит ли жалеть эту женщину?

Он на полной скорости несся по дороге, вьющейся среди Блэк-Хиллс[1]1
  Блэк-Хиллс – «Черные горы» в юго-западной части американского штата Южная Дакота и северо-восточной части штата Вайоминг. (Здесь и далее примеч. пер.).


[Закрыть]
. Бракосочетание должно начаться в половине шестого, и Сет опаздывал. Было уже сорок минут шестого, а ему надо преодолеть по крайней мере еще пятнадцать миль.

Свадьба происходила в курортной части горного района в сорока минутах езды от Рапид-Сити[2]2
  Рапид-Сити – город на юго-западе Южной Дакоты, в районе Блэк-Хиллс.


[Закрыть]
.

Зачем людям устраивать свадьбы в таких местах? Ну вообще-то он знает зачем – из-за красоты. Солнце позднего лета уже стояло низко над горизонтом, бросая мерцающий свет на горы. Горы сейчас не выглядят черными – солнце сделало их золотисто-оранжевыми, с красными и розовыми краями.

Но у Сета не было времени любоваться красотами – он на еще большей скорости преодолел следующий поворот. Роджер, должно быть, нашел необычную женщину, раз она захотела идти с ним под венец на фоне такой красоты.

Или это ничтожество Роджер изменился? Вполне возможно. В конце концов, Сет сам изменился. Когда-то был несдержанным, неуправляемым мальчишкой, который мог украсть автомобиль и дать в нос взрослому мужчине, потому что тот разбил сердце матери Сета. Правда, потом тот же самый мужчина – Билли Боултон – женился на его матери и усыновил Сета, забыв про удар кулаком.

Возможно, он до сих пор излишне порывист, думал про себя Сет, когда летел по дороге на предельной скорости.

Да, он точно неугомонный. Но ему удалось побороть свои более пагубные наклонности, и прошлогодняя жизнь в Лос-Анджелесе тому доказательство.

Так что люди меняются. И Роджер вполне мог превратиться в прекрасного парня.

Дорога петляла среди скалистых холмов, мотоцикл гудел. Это была новая брендовая модель «Безумной лошади» на последнем этапе испытаний, и Сет включил полную скорость. У мотоцикла был винтажный дизайн в сочетании с современным мощным мотором и более широкой колесной базой. Сет легко преодолел следующий изгиб дороги, радуясь тому, что у мотоцикла такой устойчивый наклон. Его охватила гордость – он ведь помогал проектировать эту модель.

Черт! Как же он скучал по этим холмам, по возможности свободно нестись на бешеной скорости. Движение в Лос-Анджелесе не позволяло быстрой езды на мотоцикле, а пальмы не шли ни в какое сравнение с природой Блэк-Хиллс.

Отец Билли и дяди, Бен и Бобби Боултон, были владельцами компании чопперов[3]3
  Вид мотоцикла.


[Закрыть]
«Безумная лошадь» и магазина чопперов в Рапид-Сити. «Безумная Лошадь» была основана их отцом Брюсом Боултоном, но братья Боултоны в начале восьмидесятых превратили крошечную мастерскую при гараже Брюса в компанию с шестьюдесятью работниками и с продажами на четверть миллиарда каждый год.

В детстве у Сета не было отца, и он и подумать не мог, что когда-нибудь станет частью семейного бизнеса. Но когда десять лет назад Билли усыновил Сета, то семья Боултон приняла его с распростертыми объятиями.

А сейчас? Сейчас Сет полноправный партнер «Безумной лошади».

Все равно он не мог до конца уразуметь то, что произошло вчера, когда отец и дяди позвали его в офис и предложили равную долю в компании. А Сет не идиот, разумеется, и тут же согласился.

В возрасте двадцати пяти лет он неожиданно стал миллионером. Мультимиллионером. Вот это да. А ведь когда-то им с матерью порой не хватало денег на прожитье.

Сет знал, что предложение не связано с семейственностью – он упорно работал на компанию, он прожил год в Лос-Анджелесе, где в выставочном зале демонстрировал чопперы «Безумная лошадь» и доказывал разным знаменитостям, как этот бренд поднимет их имидж. Он весьма преуспел, и ему даже удалось уговорить Рича Маккларена на присуждении Оскара проехать по красной ковровой дорожке на чоппере «Безумная лошадь». Это Сет сам придумал. Бесплатная реклама – и продажи взлетели на восемь процентов за ночь.

Эффектный трюк с Макклареном Сет обдумывал использовать и сейчас. Он не просто реагировал на ситуацию – он планировал свои действия заранее. Лучшая защита – это нападение.

Перед тем как поехать на свадьбу бывшего приятеля, он быстро поискал в Интернете и узнал, что Роджер теперь агент про продаже недвижимости и земельных участков и многообещающий предприниматель в Рапид-Сити. А Сет, проведя год в Лос-Анджелесе, вернулся в Рапид-Сити, и, возможно, навсегда.

Сет собрался на свадьбу не затем, чтобы пожелать Роджеру и его новобрачной счастья, хотя это тоже не помешает. Он собрался на свадьбу, потому что хотел сам стать многообещающим, а деньги у него теперь есть.

Боултоны пригласили его в свой круг, и он твердо решил там удержаться.

Мотоцикл с ревом преодолел поворот, и тут Сет увидел такое, что сразу снизил скорость. На фоне живописного пейзажа он увидел свадебный лимузин. Казалось бы, что необычного, но что-то его насторожило. Он притормозил, но не резко, чтобы не упасть, и поехал медленно.

Лимузин наклонился, бампер навис над шоссе. Есть за рулем водитель? Не видно.

Сет опаздывал, но ехать дальше он не мог. Развернувшись у дорожного знака, он поехал обратно. Он не помнил, есть ли у него в телефоне номер местной сервисной службы, но, возможно, все не так серьезно, а просто это какой-то дурацкий свадебный фототрюк. Но… лимузин продолжал двигаться. Когда Сет подъехал, у него сердце подскочило – переднее колесо со стороны пассажирского места не касалось дороги. Водитель успел остановиться в тот момент, когда колесо полностью съехало с края шоссе и повисло над обрывом.

Сет соскочил с мотоцикла и подбежал к лимузину. Он ошибался – за рулем водитель был. И это была женщина в свадебном платье и со свадебной тиарой на голове.

Она не плакала, но широко раскрытые глаза смотрели в никуда. Лицо было пепельное, и она мертвой хваткой вцепилась в руль. У нее был вид человека, сбившего собственную собаку. Или невесты, сбежавшей со свадьбы.

Но… такую красивую женщину ему еще не приходилось встречать.

Интересно, сколько новобрачных можно увидеть сейчас в этой части Южной Дакоты? А что, если это новобрачная Роджера? Если так, то что она делает здесь? И где Роджер?

Сет постучал по стеклу водительской дверцы:

– Мэм? Вы можете открыть окно?

Движения не последовало.

– Простите, мэм? – Теперь он подергал ручку. О чудо из чудес! Дверца не была закрыта, и, когда Сет ее открыл, женщина испуганно повернула к нему голову. Автомобиль зашатался, и Сет навалился на дверцу. Можно подумать, что это удержит автомобиль от падения вниз с холма! – Я выключу мотор, хорошо? Вы откуда приехали?

– Что? – Она заморгала, явно ничего не понимая.

Сет перегнулся внутрь, не спуская глаз с женщины. Как бы она не выкинула какой-нибудь дикий фортель!

– Я Сет, – сказал он, вынимая ключ из зажигания. – Как вас зовут?

Сет не ожидал, что она разразится хохотом, но она также неожиданно умолкла и сдавленным голосом произнесла:

– Я сама не знаю.

Плохо. Ему в любом случае надо вытащить ее из лимузина.

– Давайте поговорим. Вон там скамейка и чудесный вид на закат. – Сет сказал это так, будто приехал сюда, исключительно чтобы полюбоваться красотами.

– Вы не станете меня уговаривать, чтобы я вышла замуж?

Сет покачал головой:

– Вы здесь по каким-то причинам. И эти причины, уверен, веские.

Она, растерянно моргая, нахмурила лоб. Сет видел, что она постепенно приходит в себя.

– Вы здесь тоже не просто так?

Сет ободряюще улыбнулся:

– Все происходит по какой-нибудь причине.

На этот раз, когда она засмеялась, он тоже засмеялся. Они смеялись, словно находятся в комеди-клубе в деловой части Лос-Анджелеса, а не на краю шоссе среди холмов Блэк-Хиллс. Он протянул руку и отвесил поклон:

– Сет Боултон к вашим услугам.

Она очень долго молча смотрела на него, будто он тираннозавр Рекс, который с рыком появился из-под земли.

– Я вас не придумала? Вы реальный человек? А я совершенно запуталась и уж не знаю, кто я.

– Я абсолютно реальный… во всяком случае, последнее обследование это подтвердило, – пошутил Сет, и она улыбнулась.

Он протянул ей руку жестом благородного рыцаря. Только бы взяла! Ему будет легче, если она окажется на твердой почве рядом с ним.

Она вложила руку ему в ладонь, и он едва удержался, чтобы не сжать ей пальцы и не стащить ее с водительского сиденья… прямо в свои объятия. Вместо этого он чуть крепче сжал ей руку и ждал, чтобы она выставила ноги наружу и встала на землю. Она была буквально окутана слоями шелка, атласа и шифона… в общем, всем тем, из чего тетя Стелла сооружает модные платья.

Но это явно не платье в тетином духе. Стелла – модельер классического стиля, и ее наряды выглядят обманчиво просто. А это?..

Простого в этом платье не было ничего. Новобрачная смахивала на пышный кекс в гофрированной формочке, обрызганной блестками. Юбка была огромной, с многоярусными кружевными оборками.

Как же она уместилась за рулем в этом чудовищном облачении?

Каштановые с золотистым отливом волосы были приподняты наверх в не менее замысловатой прическе, но сейчас это произведение парикмахерского искусства несколько накренилось влево. В ушах и на шее – жемчуг, но кольца на пальце не видно.

Интересно, как она выглядит в обычном платье? Все, что он мог разглядеть, это ее лицо и обнаженные плечи. И еще ложбинку на груди в глубоком декольте… изумительную. Он непроизвольно напрягся и стал смотреть на ее лицо. Не помогло. Взгляд помимо воли тянуло совсем не туда…

Она посмотрела на него, и он понял, что первоначальный инстинкт его не подвел – она роскошна.

Хорошенькое личико с широко расставленными глазами невиданного глубокого зеленого цвета. Мужчина в таких глазах может запросто утонуть.

Сет всегда был осмотрителен в общении с женщинами. Всегда.

Он прекрасно знал, что случается с мужчиной, когда тот теряет из-за женщины голову. Головы от ее глаз он не потеряет. И другая часть его тела тоже останется в целости и сохранности. Пусть она великолепна, но у нее был очень тяжелый день – это очевидно, – и он не сделает его еще хуже.

Поэтому он загасил интерес к ней. Все, что он может сделать – и должен, – это оказать ей помощь.

– Привет. – Он снова одарил ее улыбкой, разбившей не одно сердце, и повторил, поскольку не был уверен, что до нее с первого раза дошли его слова: – Меня зовут Сет.

– Кейт, – ответила она дрожащим голосом, не отнимая от него руки.

Сет отступил на шаг от лимузина, и, к его радости, она шагнула за ним.

– Я… не уверена, какая у меня сейчас фамилия. По-моему, замуж я не вышла. Да, я точно уехала до этого момента.

Сету приходилось видеть людей, попавших в аварию, – они продолжали разговаривать и вели себя почти нормально, потому что находились в шоковом состоянии. Крепкие парни, сброшенные с мотоцикла, продолжали ходить вокруг и отпускать шуточки, а у них оторвана рука. Позже, когда кончался прилив адреналина, они ощущали боль. Но не сразу.

Что, если с ней то же самое? Вдруг она пострадала? Он исподтишка оглядел ее фигуру, но не заметил никаких ран. Значит, это умственный шок.

– Кейт, – мягко и дружелюбно повторил он. – Красивое имя. А фамилия?

– Барроуз, – не колеблясь, сказала она. – Я не хочу быть Кейт Кэпьюто. Не могу.

Теперь все прояснилось – он нашел сбежавшую невесту Роджера.

Глава 2

Кейт казалось, что она спит. Все перед глазами размыто, но постепенно ясность возвращается. Сколько прошло времени? Часа два? Или два дня? Последнее, что она помнит, это…

Она сидит в комнате для невест и смотрит в зеркало, подавляя приступ тошноты. Потому что она беременна, а сейчас выходит замуж за Роджера и… и…

– Спокойно, – произнес уверенный мужской голос.

Она опустила глаза и увидела, что ее руку держит мужчина, но не Роджер, и они находятся не в домике, который она специально выбрала, чтобы полюбоваться красивым заходом солнца. Она растерянно огляделась, ничего не узнавая. Особенно мужчину. Такого она запомнила бы…

– Я не…

Рука мужчины обвила ей талию, и, хотя она не знала, кто он и что здесь делает, она привалилась к нему. Кто бы он ни был, от него исходит уверенность и безопасность. Может, все еще обойдется. Она чуть не заплакала от облегчения.

– Все в порядке, – сказал он таким тоном, словно не о чем волноваться.

У нее вырвался смех.

– Нет, не все в порядке.

– Все не так плохо, как вам кажется. Роджер это переживет, и вы тоже.

Ей показалось или нет? Но его рука крепче сжала ей талию. Кейт не могла понять, каким образом оказалась сидящей на скамье. Взгляд был прикован к этому мужчине: темные волосы, темные глаза, загорелый, на нем байкерская куртка, но брюки костюмные. Он сел с ней рядом на скамью.

– Вам холодно. – Он взял ее руку и стал растирать.

– Да? – После его слов она почувствовала, что воздух прохладный. Ей пришло на ум, что он разговаривает с ней, как с пойманной птицей, у которой сломано крыло. Потом до нее дошло кое-что сказанное им. – Вы… вы знакомы с Роджером?

Этого мужчину зовут… Сет? Он сказал, что так его зовут?

– Я жил с ним в одной комнате в колледже. – Он встал, снял кожаную куртку. – Честно говоря, по-моему, вы поступаете правильно, – продолжал он, накинув ей на плечи куртку. – Если только он не изменился в лучшую сторону.

– Нет, не думаю, что изменился, – медленно произнесла Кейт.

Куртка была теплая и мягкая, и она тут же почувствовала себя намного лучше. И ей понравилось, что этот добрый незнакомец выглядит немного старомодно, но… очень привлекательно: рубашка застегнута на все пуговицы, даже повязан галстук.

Сет смотрел на нее очень пристально, к чему она не привыкла, поскольку Роджер никогда не отличался внимательным к ней отношением.

Вдруг ей сделалось стыдно, так стыдно, что жар прилил к лицу. Она ведь должна была выйти замуж за Роджера, а она этого не сделала. Для него это оскорбительно, и ей не стоит добавлять еще оскорблений, плохо отзываясь о нем и плохо думая.

– Я хочу сказать, что он не плохой человек. Завидная партия.

«В теории».

Да, Роджер красив и хорошо образован, он успешен в бизнесе, пусть и небольшом. На первый взгляд он идеальный жених.

Но она не может выйти замуж за… портфолио.

Она собиралась выйти за живого мужчину, который ее не любит. Она в этом уверена.

– Даже если он каким-то волшебным образом превратился в завидную партию – в чем я сомневаюсь, – это не означает, что для вас он является завидной партией. – Сет встал, вытащил что-то из кармана брюк и снова сел с ней рядом… поближе.

Дыхание стало сбивчивым, когда он приподнял ей подбородок и заглянул в глаза. Ей надо отодвинуться! Она не должна допустить, чтобы этот незнакомец ее поцеловал. Она не распутная женщина.

Она – Кейт Барроуз. Дочь Джоу и Кэтлин Барроуз. Она работала риелтором в агентстве по продаже недвижимости «Барроуз». А теперь это агентство «Барроуз и Кэпьюто».

Она всегда работала без шума и суеты, всегда принимала правильные решения и выгодно продавала дома. И еще она не та девушка, которая неожиданно может забеременеть. И она не похожа на невесту, которая оставляет у алтаря жениха. И ей не свойственно испытывать тягу к мужчине, который не является ее женихом.

По крайней мере, такой она была вчера. А сегодня – что очевидно – она совершенно другая.

Господи, какие красивые глаза у этого Сета! Темно-карие, добрые, и все-таки в нем кроется опасность для нее. Почему? Да потому, что он хочет ее поцеловать, а она… позволит ему это сделать. Та женщина, кем она была вчера, такого ни за что не допустила бы, и тем более не поощрила.

– Все будет хорошо, – мягко произнес он и дотронулся до ее щеки… носовым платком.

До сего момента Кейт и не замечала, что плачет. Сет вытер мокрые щеки, затем вложил платок ей в ладонь. Невозможно вообразить такое, но… неужели она хотела, чтобы ее поцеловал совершенно незнакомый мужчина?

Она, видно, сошла с ума. Только так можно это объяснить.

Кейт с облегчением выдохнула, когда Сет отвернулся и стал смотреть на раскинувшийся пейзаж. Солнце почти совсем село, и все окрасилось в малиновый и красный цвет.

– Непросто сбежать со свадьбы, – медленно произнес он. – Вы, должно быть, чувствуете себя…

– Полной идиоткой, – с горечью закончила она.

– Ну, не думаю… Вы в растерянности и пытаетесь уговорить себя вернуться, но интуиция подсказывает вам обратное. Лучше прислушаться к интуиции.

– Вам легко говорить. Ваши родители не выложили тысячи долларов на сказочную свадьбу и не пригласили сотни гостей, которые, вероятно, недоумевают, куда, черт побери, подевалась невеста и что с ней случилось.

Он хмыкнул:

– Поправьте меня, если я не прав, но ведь не ваши родители выходят замуж за Роджера. И гости тоже. Вы можете предложить им великолепное шоу, но в конце дня это вы, а не они должны отправиться с ним домой. И это на всю жизнь. – Она непроизвольно вздрогнула, и Сет обнял ее за плечи. Она опустила голову ему на грудь. – Если Роджер не изменился, то тогда вам точно не стоило оставаться с ним.

Она шмыгнула носом, подавляя рыдания. Сет такой теплый, от него приятно пахнет… и она снова заплакала.

– Я не хочу… я действительно не хочу…

– Уйти от него у алтаря – это дешевле и проще, чем потом разводиться, – подвел итог он. – Уж лучше сейчас чувствовать себя по-дурацки, чем проснуться утром, понимая, что совершила огромную ошибку. К тому же, если вы все-таки считаете, что вам надо выйти за него, вы сможете это сделать. Если он на самом деле вас любит, то поймет.

Именно это ей необходимо услышать, потому что она сердцем чувствовала, что так оно и есть. Она создала уйму неприятностей для Роджера и для родителей, но оскорблять не хотела ни его, ни их семьи, ни друзей и знакомых.

Но день свадьбы закончится, и это ей придется жить с Роджером. Смириться. А она знала, что не сможет смириться с этим браком, с тем, что он будет продолжаться до конца ее дней. Как долго они с Роджером смогли бы продержаться? Год? Три? Будет развод. Сет прав – это было бы отвратительно. Особенно из-за ребенка.

Она потеряла счет времени, тихонько плача в плечо Сета и его платок. А солнце опускалось все ниже, красный и оранжевый цвета переходили в пурпурный. Действительно потрясающей красоты день позднего лета – идеальный для свадьбы.

А где находится она? Выходит за прекрасного принца? Празднует? Нет.

Она сидит на скамье с мужчиной, который когда-то был соседом Роджера по комнате в колледже. С мужчиной, который понял, что Роджер лучше выглядит в своем досье, чем в жизни.

Этот мужчина не считает, что она ума лишилась, убежав с собственного бракосочетания.

– Я беременна, – произнесла она. До сего момента она не могла никому об этом сказать. Эти два слова полностью изменили ее жизненный путь.

Сет замер, потом сказал как-то обыденно:

– Да?

– Роджер – отец, – захлебываясь словами, продолжала она. – Я не такой человек, чтобы обманывать жениха. – Ирония судьбы, но она как раз такая – она сбежала от жениха. Как это можно назвать? – Это его ребенок, и мне, наверное, следует вернуться и выйти за него, потому что у нас будет ребенок. Наш ребенок.

Сет ничего на это не ответил, но и не вскочил на ноги и не отвел ее обратно в лимузин. Обратно к ее судьбе.

Но… каким образом лимузин оказался здесь? Она его украла? А если она арендовала автомобиль на целый вечер, разве это воровство?

– Не волнуйтесь, – сказал Сет, и от его голоса, такого спокойного, у нее в груди разлилось тепло. – Люди сплошь и рядом заводят детей, не вступая в брак. Это не означает, что вы обрекаете своего ребенка на несчастье.

– Как вы можете такое говорить? – Кейт не ожидала услышать от него слова, созвучные ее мыслям.

Его рука крепче сжала ей плечи.

– Говорю, потому что я с этим жил, Кейт. Я не допущу, чтобы с вами что-нибудь случилось, – обещаю. – Он ей… обещает? Подобные обещания никогда не срывались с губ Роджера. – А сейчас вот что: вы помните, откуда взялся лимузин?

– М-м-м… – Она выпрямилась и вытерла глаза. Тушь для ресниц была стойкой, но сегодняшний день – это слишком сильное испытание, и носовой платок Сета испорчен. Кейт постаралась вспомнить про лимузин: – Может… это лимузин Стайна? – Точно, она в этом уверена.

– Рон Стайн? – переспросил Сет. – Да он замечательный парень.

– Вы его знаете? – Кейт уставилась на Сета. Мало того, что он знает Роджера, так он еще знаком со Стайном. Есть ли вообще что-то, чего не знает Сет?

– Он ездит на мотоциклах, – сказал Сет, будто это объясняет все. – Попробую ему дозвониться. Сообщу, где находится его лимузин. Но вы должны оставаться здесь, поняли?

– Не представляю, куда я могла бы пойти. Не домой, во всяком случае. – Кейт поджала пальцы на ногах и только сейчас сообразила, что на ней нет туфель. Где, черт возьми, они?

Дом… У нее был дом… вместе с Роджером. Они купили его в прошлом году после того, как определились с датой свадьбы.

Нет, неправильно. У нее не было общего дома с Роджером. Ей принадлежала часть дома. Она владела домом на паях. Оплата происходила пополам, у них даже были отдельные банковские счета.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3