Рустем Омаров.

Изгнанные в облака. Вторая часть



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Взошедшее солнце ударило лучами по холодному стеклу самолета. Внизу расстилалась долина, покрытая джунглями. Зеленый ковер бугрился, клубился и периодически выплевывал из себя какое-то обугленное здание или телевизионную вышку.


А где-то там, вдали уже покачивался океан.


Вскоре пейзаж поменялся, и мы чаще стали видеть внизу разруху. Заструилась голубая линия дорог. Паутина их вела вдоль разрушенных домов и мостов. Пестро-серые одежды города зияли черными пустотами окон и рядились в зеленый мох. За береговой линией, омываемая голубыми водами, возвышалась башня Дарфа. Колосс о четырех опорах стоял прямо в океане.


– Наконец-то, – вздохнул я, – Лью, снижайся.


– А может, потерпишь? – взмолился Лью.


– Нет, я уже не могу терпеть, я обосрусь.


Самолет завизжал и пошел на снижение.


– Какой у нас план? – спросил я, после того, как облегчился под хвостом самолета. Мускулистый парень – мой напарник стоял, сложив руки на груди, и всматривался вдаль.


– Мы будем честны с Шанталом, – прищурил глаза Баньян. – Скажем, что дети умирают. И нужны лекарства. Надо будет – отдадим весь груз.


– Это ведь очень большая партия тория? – я потер кончик носа. – Они за обычную руду платят просто бешеные деньги. За дюжину камней, где нет и тысячной доли тория, можно купить рабыню. А у нас тут целый килограмм.


– Да, – кивнул Баньян.


– Баньян, я хочу тебя поблагодарить, – я вздохнул. – Ты помогаешь Фью.


– Я готов умереть ради нее и других малышей, – он покачал головой. – Только бы у меня приняли эту плату.


– И спасибо за то, что ты помог мне вырыть пещеру.


Он сухо кивнул.


– Я вырыл свою пещеру уже давно, но делать предложение не спешил, – он понурил голову. – Пока не увидел Зети. Она – моё счастье.


Он посмотрел на меня.


– Я знал, что ты тоже ее любишь, – он сжал губы. – Но я решил, что помогу тебе выкопать пещеру. Я хотел, чтобы мы были на равных, когда она будет делать свой выбор.


Где-то вдали раздался вопль. Там, где дорога упиралась в сваленные в кучу здания. И торчали остовы небоскребов – темных внутри и серых снаружи, точно сожженные поленья в огне.


– Весьма благородно с твоей стороны, – я насупился. – Желаю вам счастья. Зети – потрясающая девушка. Я не заслуживал ее.


– Полетели, – Баньян повернулся. – Нам нужно еще сегодня успеть вернуться.


***


– Лью, что ты знаешь про Дарфу, – поинтересовался я, вернувшись в кресло пилота.


Самолет тут же завелся, и медленно покатился по-пустому автобану, набирая скорость.


– Когда ропты появились, выяснилось, что они не способны залезть на нефтебуровые вышки, – Лью, замолчал, пока самолет не взлетел. – Дарфа по сути нефтевышка в океане. Для диктатора это торговая точка. Отсюда Шантал торгует со всем побережьем.


– Понятно, – я кивнул. – Лью, скажи честно за кого ты болеешь в этой войне – за императора или диктатора?


– Вообще-то, мой юный господин вы задаете странный вопрос, – Лью, казалось, настроен на сарказм. – Это все равно, что выбирать между гнилым луком или черствой тыквой.

Но, пожалуй, Шантал, я ненавижу больше. Диктат давно разыскивает все незарегистрированные искусственные интеллекты и уничтожает. Так ведь я еще и не искусственный. Я можно сказать калька с живого мозга.


– Значит, в этой войне ты за работорговцев?


– Работорговцы они еще более дикие, в этой войне я желаю, чтобы обе стороны друг друга уничтожили.


***


Вышка напоминала океанский лайнер, разбухший от чувства собственной важности. Лайнер, у которого выросли четыре гигантские лапы. Бесчисленные окна отражали небо, затянутое густыми тучами. Тысячи окон, балкончиков, мостиков. Белесые волны плескались у четырех гигантских опор из темного металла. И не могли потревожить рукотворную громадину.


Взлетная полоса напоминала хвост, обвитый вокруг вышки. И нависала над водой.


– Дарфа, запрашиваем посадку, – заголосил Лью. – Странно молчат. Дарфа, ответьте.


Тишина в эфире пугающе трещала.


– Что за хрень, – возмутился Лью. – Дарфа, ответьте, запрашиваем посадку.


И вновь никто не отвечал. Самолет описал круг над мертвой Дарфой. Солнце поблескивало в зеркальных окнах. Бесчисленные балконы города мерцали похоронной пустотой.


– Борт – АС13-24 вдруг раздался голос диспетчера. – Взлетная полоса 18-35. Посадку разрешаем.


– Иди на посадку, – приказал я.


Самолет сел мягко. Идеальная металлическая взлетная полоса приняла нас с распростертыми объятьями. По-прежнему ни души не было вокруг.


Я вышел из самолета. Взлетная площадка казалась бесконечно длинной. Подняв голову замер в восхищении. Главная башня щекотала низко нависающие облака. Раздался звон. Какой-то предмет покатился по взлетной полосе. Я подошел, наклонился и подобрал. Гильза.


– Здесь их много, – сказал Баньян.


– Ни с места, – раздался крик в громкоговоритель.


Из здания просочились солдаты. Как будто из разных углов. Синие камуфляжи и черные шлемы. По-прежнему тишина царила над Дарфой. Лишь топот солдатских ботинок звучал все громче и громче.


– Работорговцы, – выдохнул я, узнав форму. – Что эти говнюки здесь делают?


– Лицом вниз, – раздался приказ. – Руки за голову. Не шевелиться.


Мы с Баньяном повиновались. Вскоре я почувствовал, как к моему темени прикоснулась холодная сталь. Самолет начали потрошить солдаты. Он закачался. Подняв взгляд, я увидел офицера. Он шел в нашу сторону не спеша. Черные лакированные туфли выбивали эхо, стуча по пустой взлетной площади. Лысина мерзко сверкала в унисон пенсне. Однако мундир с золотыми позументами смотрелся на его худой фигуре щеголевато.


– Кто вы такие? Чего вам здесь надо? – поинтересовался он мелодично, демонстрируя свои сапоги прямо перед нашими лицами.


– Мы приехали для торговли, – заявил Баньян. – У нас есть товар.


– Смотрите, что мы нашли, – раздался голос солдата.


К ногам офицера положили цилиндр и рюкзак с едой.


– Что в цилиндре? – офицер взвесил в руках цилиндр.


– Торий, – ответил я. – Чистый торий. Полтора кило.


– Где вы его достали?


Я посмотрел на Баньяна. Он сжал губы.


– Это наш товар, Мы хотим обменять его на лекарства.


– Откуда вы?


– С юго-запада Атласных гор.


– Вашу мать, – восхищенно отозвался офицер. – На этот торий можно купить целый город? Еду можете выбросить. Этих в карцер. Надо доложить императору.


Мы переглянулись с Баньяном.


***


– Сколько мы уже здесь сидим? – поинтересовался я у Баньяна.


– Где-то два часа.


Высоко над нами возвышалась решетчатый иллюминатор. Запахи моря бесцеремонно вторгались в нашу камеру сквозь узкие щели.


Дверь вдруг открылась, и появился тот самый лысый офицер.


– Вас сейчас представят императору Уркаса, – он шмыгнул. – Не каждому даруют такую честь. Ползайте на колени, восхваляйте, целуйте сапоги. Может быть, вас пощадят. За мной.


Офицер дал знак и солдаты, поставив нас ноги, повели прочь.


– Что мы должны делать? – поинтересовался я. – Целовать сапог.


– Совершенно верно, – офицер резво начал мерить шаги по холлу, устланному коврами.


– Ты слышал Баньян? – я повернулся к своему напарнику. Он покачал головой и улыбнулся.


– Если император протянет руку, вы должны поцеловать, – голос офицера буквально сотряс коридор. – Это высшая честь. После захвата Дарфы аудиенции удостоился только бывший комендант и вы – два оборванца на доисторическом самолете. Подумать только.


Перед дверью главного зала, офицера встречал усатый генерал, покрытый орденами и медалями. Они начали совещаться. Все это время генерал озабоченно смотрел на нас, поигрывая бровями.


– Вы их пытали? – спросил он тихо.


Что ответил офицер, я не расслышал.


– Хорошо, – кивнул генерал. – Все правильно.


Он зашел в зал, а потом вернулся.


– Заводи купцов, – он глубоко вздохнул и широко отворил двери.


Нас ввели внутрь. Внутри все сверкало золотом. Генералы в разноцветных мундирах – атласных, зеленых, лиловых. С золотыми позументами и лампасами. Ордена и медали звенели, наполняя комнату приятными звуками. В центре этой толпы стоял император Уркас. В обычном синем мундир. Почти без наград и орденов, за исключением одной звезды на шее. Росту высокого. Немного одутловатый. Огромная шевелюра и щегольские усики на бронзовом лице. Черные пряди вздымались как океанические волны. И огромные морщины под носом придавали ему вид бультерьера, но не лишали импозантности. Он напоминал человека, что много страдал. И, наконец, добился желаемого. И теперь упивался плодами своего успеха.


Офицер с нами не вошел. В зале ошивались другие охранники – огромные увальни, на которых буквально лопались гражданские костюмы.


Генералы внутри держали бокалы. Торжествующе светились улыбки. Кто-то смеялся удачной шутке. Я почувствовал толчок в спину. Очевидно, требовалось соблюсти протокол.


Я упал на пол одновременно со своим напарником. При этом подполз и чмокнул сапог императора. После чего меня оттащили назад. Баньян не шевельнулся с места.


– С чем пожаловали? – поинтересовался император. Он поиграл желваками, неодобрительно глядя на моего напарника.


Баньян молчал.


– Мы хотим продать торий в обмен на лекарства, – подал я голос.


– Вот их товар, – сказал генерал. Он подозвал солдата, держащего в руках цилиндр. – Здесь 1,650 кило чистого тория.


– Маркировка стоит? – поинтересовался император.


– Это очевидно торий, добытый компанией «Энс индастриз» еще до вторжения, – заявил усатый генерал.


– Нам нужны лекарства, в нашем селении началась эпидемия резинового тифа – кровавая и беспощадная, – Баньян поднял голову и посмотрел в глаза императору. – Страдают дети, которые не успели получить вакцину до вторжения. Нужны вакцины. И нужны лекарства.


Император глубоко вздохнул.


– Что ты думаешь Вуад?


Из глубин генеральских мундиров показался человек в черной мантии. Взгляд немного безумный. Глаза навыкате и густые седые волосы, которые серебрились и в ноздрях и в густых бровях. Черные глаза подпалила старость, и теперь они мерцали холодным блеском. Подбородок у астролога дрожал.


– Созвездие Нотариуса обращено к Гуслярам, а планеты Кронос и Фунт, пребывают в ретроградной ниве, я думаю, что сейчас не лучшее время для сделок, – пробурчал он. – Нужно брать силой. Именно поэтому я рекомендовал Вашему Величеству взять вчера Дарфу. Астрология очень точная наука.


Астролог замер, увидев, что император шевельнул бровью.


– Присутствующие не дадут мне соврать, я открыт для торговли, – Уркас сделал паузу. – Вы все можете это подтвердить.


Жирные генеральские головы закивали вразнобой.


– Так вот, если бы вы пришли ко мне, я дал бы вам справедливую цену. Здесь тория достаточно, чтобы я вам отправил целую медицинскую клинику со всем оборудованием и лекарства, а в довесок медицинские самолеты и вездеходы. Все что хотите. Но вы пришли не ко мне. Вы пришли к диктатору. К этому мерзавцу, который пытался превратить всех нас в животных.


Я посмотрел на Баньяна. Он молчал.


– Но мы пришли к вам, – сказал я, стараясь, чтобы это звучало как можно почтительней. – Земля полнится слухами Ваше Величество. И мы знали, что вы захватили Дарфу и поэтому отправились сюда. Мы знали, что вы дадите справедливую цену.


Император вопрошающе посмотрел на усатого генерала.


– Кого вы пытаетесь обмануть? – закричал генерал, нахмурившись. – Это была сверхсекретная операция. И мы провернули ее вчера ночью. Никто ее не ожидал. Все жители Дарфы находится внизу в трюме в ожидании своей участи. За кого вы нас принимаете?


– Мы действительно пришли, чтобы торговать с Шанталом, – раздался голос Баньяна. – У нас не было выхода. Наше племя придерживается нейтралитета в вашей войне. Впрочем, как и большинство тех, кто выжил. И у кого есть голова на плечах. И этот торий давно лежал в наших складах. И если бы не крайняя нужда, мы бы никогда ни осмелились вообще дать знать о себе. Нам очень комфортно жить в мире, у себя, без всех этих войн и убийств.


Император кивнул.


– И все же вы нарушили мое повеление и начали торговать с Шанталом, причем вы планировали поставить диктатору партию торию, достаточную, чтобы заправить флот врага на целый месяц. Да я понимаю, вас, дети, болезнь и прочее, но помиловать, наверное, не смогу. Люди должны знать, что торговля с Шанталом – это преступление. Уведите их и выведайте, где находятся племя. Отрядите людей, чтобы они туда наведались. Может быть, там есть еще торий.


Баньян встал.


– Никакой ты не император, ты поддонок и мразь, – он встал и сплюнул на пол. – Смерть наших детей на твоей совести, ублюдок.


Впрочем, он не договорил. Седовласый генерал выхватил оружие и выстрелил в грудь Баньяну. Тот оцепенел, а затем посмотрел на свою грудь, которая окрасилась алым пятном. А потом упал на пол.


– Какого черта, ты выстрелил Эпшку, – возмутился император.


– Я не мог слушать, как он оскорбляет Ваше Величество, – развел руками усатый генерал.


Уркас подошел ближе и наклонился, придерживая за голову. А затем аккуратно коснулся его лица, закрывая глаза.


– Похороните его с почестями и салютом, – распорядился Уркас. – Если бы ты, собака, его не застрелил, я взял бы его к себе. Мне нужны такие люди.


Император с сожалением взглянул на труп.


Тем временем, опешившие охранники пришли в себя и потащили меня к выходу.


– Ваше Величество, – крикнул я. – У нас есть еще такой же цилиндр.


– Что? – император вскинул брови.


– Нас было четверо в самолете, двое высадились в городе с еще одним цилиндром. Я все еще предлагаю завершить сделку. Лекарство в обмен на торий.


Император вопросительно посмотрел на седовласого генерала.


– По показаниям радаров они сели в двух милях от городской черты, а потом направились в Дарфу, – откашлявшись, сказал генерал.


– Ты хочешь со мной торговаться? – ухмыльнулся император. – Ладно, ты сдашь своих приятелей и останешься жив. Тебе твоя жизнь устраивает в качестве платы.


– Устраивает, – кивнул я. – Полностью.


– Эпшку, займись этой операцией, – император повернулся, давая понять, что аудиенция закончена.


– Я выделю лучших людей, – кивнул генерал.

***

Я и еще три офицера империи Уркаса направились к нашему самолету. Где-то на другой стороне взлетной полосы хоронили Баньяна. Целый взвод солдат салютовал залпом в сторону берега. Недалеко нависала тень гравитолета. Летающий императорский флагман оказался столь огромен, что напоминал размерами Дарфу. Только при этом он закрывал полнеба.


– Сядешь сзади, – сказал смуглый мужчина с гладко выбритым лицом и немигающими глазами.


Я кивнул. Двери самолета захлопнулись. Мой палач точно хороший пилот, едва усевшись, запорхал пальцами по приборам.


Самолет взлетел. Капли дождя поползли по лобовому стеклу. Обернувшись, я увидел, как тело Баньяна летит вниз.


Самолет летел над океаном. Седые барашки темного моря грустно бросались пеной. Тучи плевались противным дождем. И теплое ощущение тошноты подкатывало к горлу. Я понимал, что возможно выторговал себе всего лишь лишние полчаса жизни.


– Вы поддонки, – мой надломленный голос в наушниках звучал грустно, но выразительно. – Будьте вы прокляты. Мы приехали торговать, а вы решили нас кинуть.


– Слушай, братец, мы делаем свою работу, – отвечал офицер. – Ты был у императора, и он все решил. Вам не повезло. Еще вчера Дарфа была под контролем Шантала. Давай сделаем все быстро, а потом мы тебя отпустим.


– Отпустите?


– Да, когда возьмем твоих людей и торий, – офицер повернулся и сверкнул жемчужными зубами.


– Осади, браток, – военный, сидевший сбоку, легонько ткнул мне дулом автомата в бок. – Давай без бабьих рыданий. Отнесись к смерти по-философски.


Самолет полетел над морем, а потом вдруг начал сбоить. Пропеллер крутанувшись, замер.


– Что происходит? – крикнул офицер. – Что с самолетом?


– Нет контроля, – закричал второй пилот. – База, что происходит.


Самолет все это время забирался в небо. На короткое время он даже оказался в облаках, таких мягких и густых. А затем, двигатель выключился.


– Это ты? Твоих рук дело, отвечай ублюдок, – закричал офицер, обернувшись и наседая на меня с автоматом.


Я испуганно помотал головой.


– Двигатель не работает, – закричал пилот, – Что с этим чертовым самолетом не так. Руль тоже не работает.


Мы падали. Облака остались далеко наверху, а самолет летел прямо в океан. Теперь все в салоне закричали. Офицер, сидевший сбоку от меня, не пристегнулся, а теперь его вдруг расплющило о сиденье. Он выпучил в ужасе глаза. Автомат болтался между ног.


У меня зазвенело в ушах. Я смотрел, не отрываясь за приближающимся за окном океаном.


Мы падали так сильно, что я зажмурился в предвкушении удара.


А потом самолет завелся. Винт начал работать, и еще мгновение спустя самолет начал выравниваться, едва коснувшись воды крылом. Теперь самолет летел над океаном. Вода с шумом ударила в днище. Боковая дверь внезапно открылась, и я прыгнул в океан.


Удар, и я потерял ориентацию в пространстве. Все вдруг оказалось в синих, влажных и черных тонах. Где-то надо мной возник Уркас. Император щегольски, поправлял усики и ухмылялся. Где-то вдали палил залп похоронного отряда. И тело моего друга и соперника неслась навстречу воде. Меня окружала прохладная вода, которая заливала легкие и хотела похоронить меня навсегда. Но это мой шанс выжить. Я начал грести наверх. А может быть, я греб вниз. Весь мир состоит из воды. Это мысль чуть не заставила меня открыть рот, наполняя жидкостью легкие. Уже теряя сознание, я вынырнул.


Я увидел, что самолет теперь летел вниз под прямым углом, причем на сумасшедшей скорости. Он вонзился в песок прямо у берега.


Я греб как сумасшедший, хватая пену ртом и наслаждаясь запахом моря и жизни. Когда я доплыл до берега, самолет все еще качался на мелководье. Словно бы океан пытался его убаюкать. Теперь это разбитая и изувеченная машина. Вся пропитанная морской водой. Я открыл дверь. Тела офицеров желеобразно в неестественных позах качались на волнах. Наклонившись, я извлек флэшку. А затем побежал прочь.


Берег дышал пустотой. Отели с пустыми глазницами, поломанные лежаки, а где-то даже лежали мертвые тела в мундирах Шантала. Я направился в сторону построек. За мной могли отправить погоню.


– Спасибо, – прошептал я своей мокрой руке. – Спасибо Лью. Ты тоже мог погибнуть.


– Кому ты говоришь спасибо, малыш? – раздался голос.


Я испуганно оглянулся. В проеме между прибрежными виллами улыбался рыжеволосый гигант Дор. В сером камуфляже и бронежилете. И смотрел на меня, играя желваками.


***


Со стены падают капли воды. Рядом зияет вход в подземные катакомбы. Я и еще несколько человек в потертых джинсах сидим на раздавленных диванах друг напротив друга. Мои спутники курят и сдавленно молчат. Где-то далеко догорает заря. А внизу город уже давно погрузился в сумерки. Из подвала вышел Дор. Он сжал свой автомат и подошел к нам.


– Нам нужны ополченцы, – он сделал паузу. – Все они получат гражданство Шантала. Вам понятно.


Смуглый мужчина с большими черными глазами, судя по всему, коренной обитатель побережья кивнул и раздавил сигарету о стекло стола.


– Спускайтесь и получите амуницию, – он с шумом выдохнул. А затем уставился на меня.


– Да здорово твой старик меня провел, – Дор покачал головой. – Так ты говоришь, он мертв. Я сам его был готов убить в тот момент. Как я в свои тридцать лет мог на такое купиться?


– Это было его решение сбежать от Шантала, – я пожал плечами.


– Измерь шагами взлетную площадку, – он буквально вскрикнул, а затем уже тише добавил. – Мало того, что надо мной потешался весь диктат, так еще и разжаловали в ротные. Меня …в ротные.


Он почесал голову.


– Работорговцы забрали то, что принадлежит моему горному племени, – я поник головой. – Полтора кило чистого тория. Мы привезли для торговли с Шанталом. Нам нужны лекарства от резинового тифа. У нас болеют дети.


Дор присвистнул. Он подошел к открытой арке, которая несла в помещение запахи моря.


– Они захватили Дарфу вчера днем, – он зашагал по комнате. – Вам чуть-чуть не повезло. Вашим детям стоило заболеть позже. Точнее раньше.


Присев он достал рацию.


– Связь с командованием, – рявкнул он. – Наверх. Срочно.


Из подвала выбежал сержант с веснушками. За спиной у него торчала спутниковая антенна. Он тут же достал из нагрудного кармана какое-то устройство. Положил его на стол перед Дором и активировал. Устройство оказалось галобуком: у него выросла виртуальная клавиатура и экран. Через некоторое время на экране появилась генерал Жиль. Лоб ее напрягся. Голос, обычно наполненный сексуальными разрядами, в этот раз показывал предельное спокойствие.


– Люди готовы? – спросила она.


– Да, – ответил Дор. – Мы набрали ополченцев. Семьсот человек. Плюс триста моих бойцов. Помощь не помешает. Тем более, что не все выживут.


Жиль кивнула.


– Атаку назначаю на три часа ночи, – она вздохнула, – Если вы сможете отбить Дарфу, то я позабочусь, чтобы вас восстановили в должности.


– Есть плохие новости, – Дор вздохнул. – Профессор погиб.


Жиль замолчала. Губы ее сжались. Щечки заалели.


– Это не понравится совету, – Дор почесал голову.


– Откуда у тебя такая информация?


– Я нашел парня, который путешествовал с профессором, он здесь со мной на берегу, – Дор шумно вздохнул. – И, по-моему, император Уркас его ищет. Отряды шныряют по всему городу.


– Пусть он будет все-время при тебе, – Жиль наклонила вниз голову и прищурила глаза. – Не дай ему сбежать.


– Так точно, – подумав Дор добавил. – Рабовладельцы забрали у него кое-какой товар. Может записать его в ополченцы, чтобы он смог вернуть свое имущество по закону?


– Что за товар?


– Уркас у него забрал торий, который он привез на продажу. В обмен на лекарство для детей, будь они неладны. Не дети конечно, а Уркас.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

сообщить о нарушении