Роман Прокофьев.

Игра Кота. Книга четвертая



скачать книгу бесплатно

Дьярви требовал немедленного пополнения ресурсов, человеческих и материальных. Меня ждал еще один список, в дополнение к предыдущему. Кажется, молодые рудокопы вошли во вкус и решили развернуться здесь по полной программе. Я обещал сделать все возможное, конечно, но не все зависело только от меня. Впрочем…

Следующим пунктом назначения был Базаар.

Интерлюдия: Север

Локация: Дорса, Кондор, клановый замок «Дозоров»

– Ближайшие таймеры через восемь часов, четыре форпоста на юге. Выходят из осадного режима почти одновременно, с разницей в две-три минуты, так что придется выбирать. Все защитить не сумеем. Есть предложение воткнуть в обвес фортов большие стоунджаммеры.

– Бесполезно. Во-первых, радиус невелик, во-вторых они могут прийти Астральным Порталом, его не заблокируешь.

– Отсечем хотя бы часть.

– Нет смысла, Комтур прав! – жестко произнес Злой Мук, – Только сами себе ограничим пространство для маневра: мы-то можем прыгать только через пентаграммы. А вот остальные форты имеет смысл оснастить глушилками – чтобы не раздергивали нас в разные стороны. Максимально усложним врагу задачу. Скауты у всех расставлены, надеюсь? Мастера порталов готовы? Воспитательную работу провели? Никто есть, спать, жену ублажать в самый важный момент не убежит? Что с союзниками, Олаф?

– Пока обработал только часть. РЕДы не придут. У них свои проблемы, войска Ананизарты добивают форты, оккупируют провинцию. Я говорил с лидерами Роя, в принципе они готовы поучаствовать, чисто for fan, но в своей тайм-зоне. Первые таймеры – это глубокая ночь для них, рассчитывать не стоит. Хирд однозначно отказался, не хотят портить отношения с Пандами. Обещали помочь материально. Мой человек сегодня встречается с ними на Базааре. Пока больше ни с кем не успел связаться.

– Я тоже разговариваю со многими, – кивнул Мук, – Усиление «Пандорума» никому не нравится. Они же решили выселить нас отсюда. Место займут их петы.

– Серьезно?

– Да. Фулл деплой*. Посмотрите сводки: астральные нефы один за другим разгружаются в Финиарах. Везут все свои пожитки. Я навел справки – вся эта движуха не просто так. Союзники «Пандорума» массово переселяются сюда. Они покинули Бездну, миры Инферниса и Баалорга, там кто-то дал им крепкого пинка под зад. В этом вся причина войны – Панды подыскали новый дом своим друзьяшкам.

Олаф и Комтур обменялись встревоженными взглядами. Безумец, лидер «Героев», негромко рассмеялся:

– Ты извини, Мук, но звучит как бред. Кто мог выгнать союзников Панд из миров Бездны?

– Там странные вещи происходят. Панды же фармили души, чужими руками. Вот и дофармились. «Процедурник», походу, дал обратку. Появились новые неписи, которые начали щемить им хвост, да так, что бежать пришлось сломя голову.

– Неписи?

– Да хрен его знает. Информация из третьих рук, никто не хочет особо делиться, – нахмурился Злой Мук – Ну да, неписи или непись, я не понял. Какие-то Странники.

Пруфов нет, за что купил, за то продаю. Туда вроде отправилась разнюхивать, что да как экспедиция «Первопроходцев».

– Ладно, это мелочи. Нужно решать, как спасать наш альянс. Или спасаться, – сказал Ворон, кланлидер «Варягов». Его клан, населяющий северное побережье Дорсы и острова в Море Ветров, пока не пострадал от атак, так же как и «Побратимы», жившие чуть восточнее. Панды высадились на юге, и вектор их атак приходился именно оттуда, от границ Дикого Поля.

– Я так понимаю, что приказа о массовой эвакуации и вывозе активов не будет? – продолжил Ворон.

– Есть мнение, что такой приказ подорвет моральный дух бойцов, – осторожно ответил Олаф. – Есть мнение, что злее драться будут, когда есть что терять. Самое ценное из кланхранов, конечно, стоит вывезти. Но так, чтобы никто не догадался.

– Значит, лапки поднимать вверх никто не собирается! – кивнул Ворон. – Это хорошо, товарищи, это хорошо. Настрой боевой, это мне нравится. Ну а шансы вы прикидывали? Сто против одного, как по мне.

– Панды сильнее и количественно, и качественно, – согласился Злой Мук, – Я даже не знаю, что с ними делать в открытом бою. Есть вариант тактики «кинжальных» уколов, будем изматывать их, перерезать коммуникации, нападать на тыловые форты, ловить грузовики и караваны. Уже начали.

– Они все равно навяжут нам генеральное сражение – на выходе из «Неуязвимости» замков и ключевых фортов придется драться, – сказал Комтур, – Но, я бы заранее нас не хоронил. Союзников Панд мы вполне потянем.

– Да и сам «Пандорум» уже не тот! – подхватил Олаф. – Они недавно потеряли два джаггернаута, почти потеряли замок. С ними можно драться и побеждать! Если подключим всех возможных союзников, выступим единым фронтом – шансы у нас есть.

– Я видел килллисты джаггернаутов в битве с Роем, – кивнул Мук, – Очень странные. Там руку приложил один из ваших новичков с каким-то супероружием, верно? Хотелось бы поподробнее об этом. Его можно будет как-то использовать против них еще раз? А насчет союзников, Олаф – я-то согласен, но это утопия. Ты же знаешь.

Он выпрямился и закончил очень жестким тоном:

– За всю историю Сферы еще никому не удалось объединить ру-альянсы против единого врага.

Глава 5

Суетливая жизнь Базаара не изменяла себе. Днем или ночью, в любой тайм-зоне здесь кипела толпа игроков и неписей, стоял дикий галдеж, по узким улочкам к величественным иглам башен проталкивались караваны с товарами, над их головами плыли сотни астральных кораблей, цепочками выстраиваясь к воздушным пристаням.

Выйдя из портального круга, я надвинул капюшон. Охота за мной, объявленная Пандами, не прекращалась, поэтому в людных местах стоило держаться настороже. Постепенно я становился параноиком, которому мерещится угроза за каждым углом: только завидев звено суицидников на «птичках», неспешно планировавших над кварталом, я мгновенно ушел в Тень. Они походили на стервятников, с высоты высматривающих добычу. Впрочем, лучше подуть на воду, чем оказаться на респе! Болтали, что существуют артефакты и архетипы, способные дистанционно прощупывать шмот, надетый на игроков, определяя его ценность. А я заметно так подрос в плане «одетости» – двумя легендарками могут похвастаться немногие. И плевать, что они персональные, прикончат просто из спортивного интереса.

В теневом плане Базаар почти не изменился – мимо шел нескончаемый поток народа, расплывчатые громады башен, как облака, темнели над головой. Что интересно, стражи-Кованые, патрулирующие улицы и охраняющие входы, отбрасывали ауру света, а у дромонтов-предводителей прожекторы глаз, по-видимому, пронзали даже Тень. По крайней мере, проникнуть незаметно в торговую башню мне не удалось. Интересная фракция эти механические НПС, населяющие конгломерат Миров-Кузниц, я многое читал про них, но поближе познакомиться так и не довелось.

VIP-апартаменты «алмазных» приняли меня, как родного. Плеснув в бокал аналога местного коньяка, я попытался немного расслабить мозг. Предстоял долгий и сложный день.

В личке и «Гонце» давно домогался Олаф. Я вышел на связь и меня тут же завалили поручениями, попутно попеняв на самодеятельность. В общем, требовалось поработать на благо клана: срочно закупить и доставить в Дорсу множество совершенно необходимых для ведения боевых действий вещей. Кроме того, мне нужно было встретиться с каким-то Даром из Хирда и забрать у него нечто настолько важное, что передать через аукцион или контракт не представлялось возможным. Только из рук в руки. Зачем такие сложности? Вещий даже выделил денег на дорогущий «замок» – Свиток из донат-шопа, на время блокирующий возможность потери определенного предмета из инвентаря.

Почти все дежурные лоты, мои собственные и клановые, уже слетели или ушли вниз аукционного списка, заслоненные свежими позициями конкурентов. Нужно обновлять цены. Но текучка потом, потом. Я открыл письмо Олафа и аккуратно закупил все по списку – несколько корпусов летающих кораблей небольшого тоннажа, стоунджаммеры, маг-орудия, разнообразные боеприпасы к ним и просто дикую кучу расходников: эликов, Свитков и ингредиентов заклинаний. В перечне фигурировали знакомые мне «Серебряные Колокольчики», алхимические бомбы для осадных орудий, причем в хорошем таком количестве. Интересно, как их собираются использовать Дозоры?

Следующим шагом связался с Борландом и выставил на него контракт – «Крабочудовище» должно было успеть доставить груз до начала последнего боя в точки назначения: замки Энеми, Героев и Дозоров. К моему удивлению, Кита даже не пришлось мотивировать двойной оплатой. Несмотря на блокаду замков СЕВЕРА, он решил рискнуть, лишь попросив, чтобы астральный неф по прибытию прикрыли боевым рейдом на случай дропа Панд или их помощников.

Поиск товара по особой приписке: Свитков или заряженных артефактов с разрушительными заклинаниями эпического уровня занял немного времени. Рынок прошерстили, он похудел, как всегда в случае большой войны. Все вкусное уже выгребли. Удалось выкупить парочку «Метеоритных Ударов», ритуал “Копья Кроана”, один фиолетовый «Призыв Минотавра» и с десяток «Мечей Воздуха» – слезы, в общем. Надеюсь, в кланхранах есть что-нибудь посущественнее.

Небольшой анализ движения цен дал неутешительные результаты: торговцы «Пандорума» мониторили рынок и выкупали ценные массовые спеллы. Чтобы опередить их, требовалось круглосуточно дежурить на этих лотах, либо выходить напрямую на продавцов. Времени на это у меня просто не оставалось. Также я отметил активность врагов в скупке эллура, все виды этого сырья стабильно росли в цене. Что понятно, постоянные перемещения астрального флота кушают массу топлива.

Небольшая, но сладкая месть: вещи охотников за моими ушами, выбитые в Дыре, с приятным звоном ушли на открытый аукцион. Инвентарь наконец-то почти опустел. Подумав, я кинул ссылку на лоты в личку Рандому, наиболее адекватному из всех противников. Пусть поборются за свои сетовые вещи, это благотворно влияет на повышение цен.

Порадовал исполненный Трайнулом контракт – груз из Дыры уже ждал на аукционных складах Базаара. Значит, капитан субмарины все же ушел от назойливых преследователей и ухитрился выполнить наши договоренности. Легендарные ингредиенты, лут, доставшийся со Стража, приятно порадовал стоимостью, когда я начал проверять рынок на предмет аналогичных предметов. Расцененные позиции тянули на двести тысяч по скупке и почти на триста – по лотам предложения. Часть вообще не имела цены – подобный товар никогда не продавался на Базааре, его не было в базе торговых операций. А не сделаться ли мне охотником на уникальных монстров? Это очень прибыльное занятие, черт побери!

Можно, конечно, тоже выставить их на аукцион с открытой верхней ценой – кто больше предложит. Но, подумав, я решил немного притормозить. Редкий товар – это ценный козырь. Его можно не просто продать, а еще и оказать этим услугу, наработать нужный контакт. Никогда не поздно обратиться в канал Клуба – сообщество русскоязычных торговцев Базаара, в котором присутствовали все более-менее крупные воротилы местного бизнеса. Конечно, они составляли лишь малую часть акул главного хаба Сферы, но связи и наработки имелись, как и контакты людей, контролирующих ту или иную часть рынка. Самое ценное, что есть в мире – это связи и информация.

Да, информация. Не так давно я кропотливо изучал политическую ситуацию в Сфере Миров, копал статистику, задавал нечаянные вопросы сведущим людям. Меня всегда интересовали такие вещи – зная расклад сил, гораздо проще прогнозировать события и составлять планы. Кланы, альянсы, мультиигровые сообщества, занимающие ведущую роль в Сфере – вот, кто меня интересовал.

Одним из них был Хирд. Огромный русскоязычный альянс, он объединил десятки тысяч игроков из Восточной Европы и Российской Конфедерации своей подчеркнутой интернациональностью, и, что греха таить, невысокими условиями входа. Хирд принимал почти всех – находилось место и нубам, и откровенным крабам, и отъявленным ПВП-шникам. Особенно хорошо там чувствовали себя игроки, предпочитающие «мирные» профессии и крафт. По численному составу Хирд давно уже перегнал все остальные ру-алли вместе взятые, и с каждым новым оборотом Сферы набирал все большее влияние. Хирд всегда старался не воевать, а покупать. Там, где купить не удавалось, они пытались действовать дипломатическим путем. В войну вступали, только когда выбора не оставалось. Сначала терпели поражения, мало-помалу набираясь опыта, становясь все более опасными врагами. Сейчас Хирд, однозначно, был одним из самых крупных игроков на политической арене Сферы. Они активно фармили Хелт Акор, держали под контролем часть рынка Базаара, владели целым материком в арктическом мире Берга, протянули свои клановые щупальца в Миры-Кузницы и преддверие Бездны. Имели большой флот астральных кораблей, ходили слухи, что Хирд обзавелся даже джаггернаутом. В мире Дорсы хирдманны не присутствовали, но с большинством местных альянсов старались поддерживать нейтрально-дружеские отношения.

Именно с представителем Хирда Олаф поручил мне встретиться в одной из башен Базаара. Дар, Дар – где-то я уже слышал это имя, кажется. Ах, да, чат Клуба. Представитель Хирда тоже присутствовал в нем. Торговец?

Не знаю, что делал хирдманн на Базааре, но VIP-апартаменты, которые занимал этот самый Дар на семнадцатом этаже, размерами и шиком значительно превосходили мои. Тоже «алмазный» аккаунт? Позолота, мрамор и драгоценное «самоцветное» стекло, персональная парочка Кованых, охраняющая вход. Когда я вошел, хозяин жадно курил кальян, окруженный облаками дыма. В воздухе плавал специфический сладковатый аромат.

– Будешь? – буркнул он вместо приветствия. – Хорошо прочищает мозги.

Я плюхнулся на сиденье напротив, откровенно разглядывая хирдманна. У них была своя фишка, некий отыгрыш – представители костяка альянса предпочитали играть аватарами подземных рас: гномами, дварфами, цвергами. Дар был субтильным гномом с тучей рыжих косичек, умным лицом, длинным носом и старомодными очками в тонкой оправе, которые придавали ему вид интеллигента.

– ХотКот? Клановый торговец СЕВЕРА? Будем знакомы! – сказал гном. – Олаф предупреждал о твоем визите.

– Мы знакомы, – прищурился я. – Уже встречались. В Хелт Акор.

Я вспомнил его. Ник был мне знаком не только по чату Клуба, но и по переговорам Дозоров, когда мы встретили на Бесконечных Путях рейд Хирда. «О, это же Дар, старый знакомый», сказал Олаф, когда таргетколлеры подсветили для ассиста хирдманна, вызвавшего аватару Трогга. Значит, Дар и был тем самым «истинным жрецом», оружие которого сломал Авель. Интересная встреча.

– Да? Возможно, – после небольшой заминки ответил гном, поправляя очки. – Я тебя не помню…ну да не суть. Надеюсь, ты подготовился? Такими вещами не рискуют.

Я кивнул, и Дар, неуловимым движением выставил на стол небольшой узорчатый флакончик, запечатанный причудливой золотой пробкой в виде демонической пасти. Внутри пенилась темно-багровая густая субстанция, пульсируя, как бьющееся сердце.

Эликсир «Расовая Метаморфоза»

Качество – легендарный. Мастер – Дар Ветер.

Эффект —?????

Ого, легендарный эликсир! Такие эксклюзивные предметы не попадают на рынок, ингредиенты очень дороги, сварить может только «великий мастер», перфектно изучивший алхимию. Их делают под заказ, под клиента, который обычно сам предоставляет необходимые материалы. И эффекты крайне мощные, а здесь они вообще помечены знаками вопроса. Непредсказуемы? «Расовая Метаморфоза»…это название упоминали лидеры РЕДОВ и СЕВЕРА, обсуждая тактику боя с Ананизартой. Там еще говорили про Кровь Богов и Кровь Демонов, над которой так трясся Олаф.

В Хелт Акор нам упало два образца Крови Высшего Демона, один с Дайне, другой с Харва, Консорта Суккубата, чья Тиара перешла мне по наследству. Первый забрал Олаф, а вот второй по-прежнему пылился в дальнем уголке банковской ячейки «Золотого Хомяка». Застывший багровый сгусток, чуть светящийся изнутри. Я сложил дважды два и понял, что ключик к разгадке Крови сидит передо мной.

– А почему не видно эффекта? – спросил я для начала разговора, на свет разглядывая эликсир.

Дар хмыкнул, вновь берясь за кальян.

– Слушай, ХотКот. Или как там тебя, – сказал он недовольно, – Что за вопросы? Эффект определится, когда элик выпьют. Олаф в курсе.

– Я так понимаю, что сварил его ты, правильно? Есть интересное предложение, как раз для алхимика.

Дар неопределенно хмыкнул, вновь берясь за кальян. Весь его вид показывал, что мне пора убираться вместе со всякими дурацкими предложениями. Но когда я линканул ему в личку несколько предметов, оставшихся после Стража – тех самых, без цены, на которые хотел объявлять аукцион, гном застыл, не донеся мундштук до рта.

– Хм. Хмм. Хммм! – сказал он после небольшой паузы. – Откуда у тебя это? Есть еще?

– Есть. – Улыбнулся я, – Но часть уже выставил на продажу.

– Снимай немедленно. Все заберу. И если есть канал добычи, можем обсудить сотрудничество.

Обсудить, конечно, можем. А можем и не оэбсуждать. Меня чрезвычайно занимала изнформация по Крови и полученному эликсиру. А также елще один щекотливый момент. Я доступно дэал понять Дару, что готов поработать с ним – но только если гном поделится сведениями о Крови и свойствах эликсира «Расовых Метаморфоз», причем сохранит это в секрете от моих кланлидеров. Я же гарантировал полную конфиденциальность со своей стороны. Да, риск, конечно, присутствовал, что он заложит меня Олафу, но что мне предъявить? Неуемное любопытство?

– Гм. В общем-то, это никакой не секрет, – задумчиво произнес хирдманн после некоторого раздумья. – То, что ключевым ингредиентом «Метаморфоз» является Кровь, ты правильно догадался. Просто мы не знаем, багованный это эффект, или нет, поэтому лучше не привлекать внимания админов. Понимаешь, о чем я? Поменьше логов.

Дальнейшее, что он рассказал… Свойство у Крови было только одно, зато насмерть убойное. Эликсир “Расовая Метаморфоза” мог изменить расу игрока, выбранную при старте. Вернее, даже не изменить, а сделать игрока полукровкой, наделив его удивительными способностями. Кровь Бога превращала в Полубога, Кровь Высшего Демона трансформировала в полудемона. Она даровала силу и могущество, уникальные архетипы и возможности, недоступные обычным игрокам.

Я с улыбкой поинтересовался, могу ли я сделать заказ еще на один такой эликсир. Кровь Высшего Демона, случайно попавшую мне в руки, следовало использовать – и вот она, возможность. Дар не удивился, хотя и вцепился в меня, как клещ, выпытывая, где мы раздобыли сразу два образца Крови. У него даже имелась свободная копия Рецепта, но цена, озвученная алхимиком, повергла меня в некоторый шок. Совсем недешево стоили «Расовые Метаморфозы». Я бы даже сказал неприлично дорого, бутылочка эликсира, стоящая как астральный фрегат с обвесом – это, знаете ли…

И, тем не менее, я решил сделать заказ. Деньги – это всего лишь деньги. Сейчас они у меня были, а некоторые возможности предоставляются единожды. Нужно ковать железо, пока горячо, и я передал Дару имеющуюся у меня Кровь.

– Эта другая, поменьше, хотя тоже выбита с высшего демона, – недовольно пробормотал гном, изучая ингредиент. – Где вы их фармите, хотел бы я знать, это же верхушка фракций… Сразу предупреждаю: эффекты могут отличаться! Причем значительно. Олафа предупреждал, тебе тоже говорю – после применения вышлите мне скриншот с эффектами. Для каталогизации. Обязательное условие!

– Договорились. Есть еще один вопрос. Хотел поговорить о вашем участии в…

– Нет! «Север» уже обращался к Хирду, – недовольно оборвал меня Дар. – Мы не будем воевать с Пандами.

– Я не об этом. Хотел поговорить о Хелт Акоре.

– И что же ты такого знаешь о Хелт Акоре, чего не знаем мы? – прищурился гном.

Я молча послал ему в личку давно подготовленный скриншот карты, полученной от Тормиса, где все ключевые данные были замазаны. И – оранжевый линк Фрагмента Карты Хелт Акор, подтверждающий, что такой предмет есть у меня на самом деле.

– Что же, я действительно рад нашему знакомству, ХотКот, – после паузы медленно сказал Дар. – Значит, ты и есть тот игрок с Геном Древних, получивший от Тормиса второй из четырех Фрагментов. Не скрою, мы давно охотимся за ними. Сколько ты хочешь за него? Могу сразу предложить пятьсот тысяч.

– Значит, их четыре? То есть, собрав все, получится полная карта? – проигнорировав предложение, спросил я. Насчет полной карты он меня порадовал, но основная ценность Фрагмента заключалась в отметках – «кодах» Перекрестков. Хирдманн прекрасно знал, что такая информация бесценна – ведь она позволяет перемещаться по узловым точкам паутины Хелт Акор не наугад.

– Да. Ты не читал бэк, что ли? Составив полную карту Бесконечных Путей, можно найти их центр, где, по легендам, находится разрушенная столица Древних, Раг-Мор-Кор. Ну, так что, договоримся? Называй свою цену.

– Думаю, договоримся, – согласился я, – Но не так, как ты думаешь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6