Роман Прокофьев.

Игра Кота. Книга четвертая



скачать книгу бесплатно

– Ани, тебе нравятся звезды?

– Не знаю. Они так далеко…

– На самом деле близко. Механика небесных сфер подчиняется законам этого мира. Мне кажется, можно сорвать и звезду с неба, лишь бы хватило Силы…

* * *

Мы возвращались в Фейры, внизу замелькали крепостные стены и бастионы, заполненные сотнями НПС и игроков. Над нами перестраивались астральные корабли, из открывающихся порталов появлялись новые, битком набитые свежими бойцами. Резервы? Я с удивлением узнал эмблемы Хирда и Роя, вставшего на дыбы медведя Коммунистов. Рейд приземлился на прежнее место, соединяясь с ожидающими нас ранее погибшими ребятами.

Олаф: Чек! Внимание! Она обнулила ману! Она что-то кастует!

Злой Мук: Что именно?

Олаф: Нет данных! Но…разом ушло тринадцать миллионов маны!

Злой Мук: Наверняка какая-то пакость. Так, ладно. Все юзаем «Призрачный Щит»! Защитные баффы по максимуму! Эликсиры и камни на резисты!

Комтур: Скаутов слышали? Войска Ананизарты поспешно отступают от Фейр по всему фронту!

– Что? Видите? Что это такое?!

Игроки зашевелились, показывая руками, гул удивленных голосов заполнил все вокруг. Я протолкался к зубцам, посмотрел в указанном направлении, приложив ладонь ко лбу, чтобы не ослепнуть от льющегося прямо в глаза света.

На небе появилась, засияла яркая точка, ежесекундно увеличиваясь в размерах. Через несколько мгновений она могла соперничать с солнцем нарастающим яростным блеском. Внезапно быстро начало темнеть, в лицо ударил резкий порыв ветра, всколыхнувший волосы, взметнувший полы плащей. Его напор все усиливался, он завыл в башнях, заставил затрещать знамена и паруса летающих кораблей. Облака, словно испугавшись, стремительно бежали прочь по темнеющему небосводу.

– Что за хрень происходит? – сердито спросил кто-то рядом.

Я не знал. Никто не знал. Никто никогда не видел ничего подобного. Яркая точка превратилась в огненный, нестерпимо блестящий шар, приближающийся к нам. Он оставлял за собой белый инверсионный хвост, протянувшийся пушистой косой линией от самых верхних слоев атмосферы. Послышался долгий, угрожающе низкий гул. Создавалось ощущение, что этот планетарный снаряд нацелен в город и летит прямо на нас. В «Гонце» озабоченно переговаривались рейд-лидеры.

Олаф: Похоже на комету…настоящую!

Злой МукНадо уходить под Купол главной цитадели Фейр!

Олаф: Не вариант, непись не пустит, у половины нет репутации. РЕДы запускают защитные артефакты, но…

Злой Мук: Что они предлагают? Быстрее решаем! Эта штука сейчас нас всех прибьет!!

КомтурДумаю, надо…

Пока они препирались, время отступать вышло. Блеск стал нестерпимым, все отвернулись, не выдерживая яркости. Ревущий, падающий с неба огненный шар стремительно рос в размерах, занимая уже полнеба.

Громоподобный гул заложил уши, заглушил все прочие звуки. На город набегала волна тени, скрывая стены, бастионы, античные портики и колоннады густой, непроглядной темнотой. Воющий ветер, все усиливаясь, едва не валил с ног. НПС и игроки в ужасе покидали стены в поисках укрытия. Астральные корабли, смешавшись в беспорядке, пытались уйти во вновь открываемые Астральные Порталы.

Злой Мук: (Нецензурно)! Все, уходим Камнями Ду…

Многие попытались активировать Камни, но было поздно! У нас не оставалось нескольких секунд, необходимых для непрерывного каста.* Почти все присели, в ужасе заслоняясь от приближающейся смерти. Огромная комета, вырванная с неба Ананизартой, рухнула на Златые Фейры.

Взрыв! Небо встало на дыбы и ударило землю, выбив тысячи осколков. Все вокруг заполнил ревущий огонь, в мгновение ока смешавший и разбросавший нас. Великий Щит Теней, который я почти инстинктивно успел активировать в последнюю секунду, мгновенно лопнул, как сырое яйцо под ударом кузнечного молота. Космические цифры урона рванулись в лог, все сотни иконок нашего рейда мигнули алым и почернели. Массовый ваншот!

Вы получаете 860 ед. урона от «Великая Комета Мезмира». Вы убиты.

Желаете возродиться?

Я осознал себя на респе, в толпе таких же призраков. По идее, сейчас мы должны оказаться на привратной площади, но местность я не узнавал, да и сам круг возрождения был наклонен под странным углом. Черная с багровыми прожилками земля, клубящийся дым, заполненный огненными искрами, в тучах которого с трудом угадывались разрушенные, пылающие останки зданий. Где мы? Что случилось с городом?

Комтур: (Нецензурно), (нецензурно)!!!

Олаф: (Нецензурно), она уничтожила город.

Злой Мук: Стойте, (нецензурно)! Не возрождаемся!! Не выходим с респа!!

Бара Норкинс: Что происходит, вы вообще можете нормально объяснить?!

Олаф: Пипец происходит. В голове не укладывается. «Великая Комета»…внеранговое терраформирующее заклятье. Как это вообще возможно, (нецензурно)?!

* * *

Вновь принявшая человеческую форму, Ананизарта улыбалась. Земля под ногами ходила ходуном, над местом, куда обрушилась “Великая Комета”, распускалось огромное грибообразное облако дыма, извергающее огненный дождь раскаленных осколков. Со стороны залива обнажилось морское дно. Исполинская волна, увенчанная белоснежной шапкой пены, полукольцом уходила от побережья, погребая под собой спешащие прочь парусники.

Когда дым немного рассеялся, стало видно, что Златых Фейр больше нет. На их месте зиял громадный, черно-багровый кратер, внутри которого бушевал пожар. Не уцелело ничего – двойное кольцо стен, бастионы, улицы и площади, лавочки ремесленников и дворцы с колоннадой, все, все было обращено в прах и пепел. Этой участи избежал только Дворец Архонтов, центральный узел фракции, прикрытый Куполом Магического Щита. После уничтожения защиты здание оказалось под эффектом временной «Неуязвимости», его шпили еще возвышались посреди горящих развалин. Но недолго стоять и им.

Ибо за огнем придет вода. Отхлынувшая от берега из-за взрывной волны, она уже возвращалась обратно, бурными водопадами низвергалась в образовавшийся глубокий котлован. Сталкиваясь с раскаленными камнями и огнем пожаров, вода начала испарялась, облака белого пара совершенно заволокли разрушенный город. Через несколько минут на месте Златых Фейр будет новая, идеально круглая бухта, на дне которой среди развалин станут гордо возвышаться шпили Дворца Архонтов. Там же, под водой, окажутся портальные круги, точки возрождения и “домашний” респаун местной фракции. Выбраться оттуда будет нелегко…

Послышались резкие, визгливые крики. Черная туча наездников драксов вновь возвращалась, поднимаясь над гребнями холмов и устремляясь к кратеру, заполняющемуся водой.

Ананизарта улыбалась. Сейчас на круге возрождения, который вот-вот станет подводным, очень, очень много игроков. Игроки обладают странной способностью – возрождаются мгновенно. Но есть и обратная сторона монеты – при смерти они теряют часть своего имущества и сил…

Они будут пытаться выйти, им придется всплывать на поверхность, чтобы снова принять бой…Кружащие над водой воздушные всадники встретят их, дезориентированных, барахтающихся в чужой стихии, не имеющих твердой земли под ногами.

Они убьют игроков столько раз, сколько потребуется, чтобы заставить уйти отсюда.

* * *

Те, кто пробовал возрождаться, тут же умирали, мгновенно сгорая. Я почти физически ощущал изумленное недоумение тысяч игроков, внезапно оказавшихся на респе. Общий чат кипел от разноязычных сообщений, в нашем “Гонце” озабоченно переговаривались рейд-лидеры:

Злой Мук: Не возрождаемся! Ну чего непонятного? Огненная аура убивает за два тика! Что там РЕДы, Тихон?

Комтур: Да ничего. Все в шоке. Рассуждают насчет петиции админам. Хотят просить откат. Мораль у всех ниже плинтуса…

Олаф: Можно понять, уничтожен город! Киллрейтинг еще не подтянул логи, глючит, но ваншотнуло всех одним ударом. Слит весь флот!

Да уж. Я на секунду задумался, как отреагирует на все это администрация Сферы. Очень интересная ситуация. По сути, одним махом низложена вся фракция, к которой тысячи игроков годами копили репутацию. В огне погиб целый город вместе с мирным населением, аукцион и его склады, воздушные пристани, отделение “Золотого Хомяка”, множество принадлежащей игрокам недвижимости и вещей. Потери, наверняка, измеряются миллионами и миллионами золотых. Как админы будут разруливать все это? Грядет грандиозный скандал, я не завидовал техподдержке. Их ждет несколько веселых деньков по разгребанию тысяч петиций.

Комтур: В общем, там срач начинается… Хирд вообще вышел.

Ворон: Скаутов доклады видите? Драксы возвращаются!

Откуда-то внезапно появилась вода. Сначала небольшие ручейки, с шипением проделывающие себе путь по раскаленной земле, потом вокруг забурлили полноводные потоки. Все заволокло плотным белым туманом, уровень воды стремительно рос, затопляя все вокруг. Целое наводнение! Мы оказались ниже уровня Длинного Моря, и оно с жадностью заполняло впадину. Буквально за несколько минут все скрылось в мутной светло-зеленой взвеси, теперь респ оказался на морском дне. И как отсюда выбираться?! Выныривать и выплывать?

Комтур: Стоп. Внимание!!! У меня плохие новости. Гляньте в клановые логи.

Енот Балиан: (нецензурно)!

Злой Мук: Панды.

КомтурДа. Только что атакован Кондор. Три джаггернаута с саппортом. Сносят Купол.

Безумец: У нас тоже. Выход из пентаграмм. Атакованы три… нет, четыре пограничных форпоста. «Асгарды», петы Панд. Пять атак.

Ворон: У нас пока чисто.

Злой Мук: Они с юга напали. У нас тоже замок атакован. И четыре форта одновременно. И это не конец.

Злой Мук: Суки! Они знали, что мы будем здесь. И ударили сразу в куче мест. Решайте с союзами, надо возвращаться домой, они сейчас загонят нам все в осадный режим!

«Пандорум» нанес ответный удар. Всего за пять минут мы насчитали более семидесяти одновременных атак на разные объекты альянса СЕВЕР. Из разрозненных сообщений наших лидеров, докладов скаутов и строчек клановых логов мало-помалу вырисовывалась общая картина.

В разгар битвы с Ананизартой альянс “Пандорум”, дропа которого все ждали здесь, атаковал совсем в другом месте. Не мудрствуя лукаво, используя свою возможность открывать Астральные Порталы, Панды решили поставить СЕВЕРУ шах и мат в два хода. Ключевые замки и форпосты боевых кланов подверглись массированному нападению. Масштаб брошенных в дело сил поражал воображение. Кроме непосредственно “Пандорума”, на юге Дорсы высадились тысячи игроков союзных с ним альянсов. Их презрительно называли “петами”, намекая на подчиненное положение в иерархии, но на деле это были закаленные бойцы, населявшие жестокие миры Бездны. В основном англо-и-испано говорящие, хотя там присутствовали и знаменитые 13-th, датский “Асгард”, французская «Федерация», и даже польские “IG”. Всеобщее нападение было прекрасно скоординировано по времени. Цели определены, рекогносцировка проведена заранее, в нужный момент скауты открыли пентаграммы. Они одновременно атаковали большинство ключевых форпостов, держащих под своим территориальным влиянием важные провинции, и три из пяти замков – Дозоров, Enemy и Heroes.

Злой МукОднако красивый ход, (нецензурно)! Шах и мат!

Ворон: Спокойнее, не галдите. Мы сейчас туда можем портал открыть? Часть фортов потеряем, но что-то можно попробовать защитить!

Безумец: Скауты выдвинулись. Но не успеют. Через НПС пробуем сейчас, ищем портальщиков!

Олаф: Успокойтесь, действительно! Да, половина атакованных фортов третьего уровня, их потеряем. Ничего фатального. Остальные просто загонят в «Неуязвимость». Они выйдут в нашу тайм-зону, еще есть время!

Безумец: Судя по логам, Панды решили сюда всех своих подпевал переселить?

Комтур: Да, репорты в альянсе видишь? Массовый деплой.* Это война на уничтожение.

Злой Мук: Veni, vidi, vici!* Действительно, зачем тратить время на перехват территориального влияния, если можно так, сразу снести главные замки.

Комтур: Вилка. Все защитить не сможем, придется выбирать. На какой таймер у вас выведен замок, Мук? Кондор выйдет из «Неуязвимости» через 26 часов.

Злой Мук: Через двенадцать с половиной часов.

Я понимал, о чем они толкуют. Механизм владения провинциями в Сфере основывался на территориальном влиянии, которое давали форпосты и замки. Чем выше уровень форта – тем больше радиус влияния. Разрушь форпост – провинция станет нейтральной и ее можно перезахватить. Но это непростая задача. Купол магического щита фортов четвертого уровня, даже если его уничтожить, автоматически вводил фортификацию в осадный режим, включал «Неуязвимость», время которой зависело от количества заложенного в реактор Магического Щита эллура. Максимум – около двух суток. Это позволяло защитникам успеть подготовится к штурму, если нападение было совершено в неудобную тайм-зону. С другой стороны, сам апгрейд до четвертого уровня требовал дикого количества времени и ресурсов, поэтому апали только самые важные форпосты.

Но вообще, в любом случае, это катастрофические новости. Потянуть “Пандорум” даже в одной ключевой точке СЕВЕР объективно не сможет. Мы играем в разных лигах, без сильных союзников нас размажут. Я почувствовал мандраж – кто знает, не я ли являлся невольной причиной того, что Панды положили глаз на земли нашего алли?

Тем временем вода полностью скрыла все окружающее. Теперь центральный респаун Златых Фейр находился на морском дне. Как будут вести себя возродившиеся через сутки НПС, хотел бы я знать. Сегодня Сфера подкидывала всем жуткие сюрпризы.

Начиналась обычная в таких случаях неразбериха. Фейры были уничтожены с ходу, и теперь никто не представлял, что делать. Респаун затоплен, склады и аукцион оказались недоступны. Основное преимущество боя на своей земле – возможность быстро восстановить силы, переодеть шмот и пополнить расходники пропала. У многих местных здесь находилась точка привязки, и уходить Камнем Душ им было некуда.

Над новорожденной бухтой в расползающемся облаке тумана царил дикий хаос. Роились сотни драксов, убивавшие постоянно возрождающихся и всплывающих игроков. В городе погибло множество людей, не входящих в рейдовые отряды, они пытались выбраться и умирали снова и снова. Привлеченные жаждой наживы, слетались со всех сторон ПК-стервятники, стремясь залутать погибших и пополнить свой киллрейтинг свежими убийствами. Началось адово побоище, где в кучу смешались все – союзники, нейтралы, враги. По тревожным донесениям скаутов, рейды ПРОЕКТА АД и ЕРЕСИ, объединившись, опрокинули заслон и тоже приближались к городу. Ход сражения складывался неудачно для нас, повеяло тревожным запахом беды.

И еще совсем рядом находилась Ананизарта, подходили ее легионы, так легко обращенные нами в бегство при первой стычке. И уравновесить их нечем, все НПС фракции Фейр были уничтожены взрывом «Великой Кометы».

Из обрывков фраз в «Гонце» я понял, что РЕДы так и не могут договориться о повторной попытке убийства богини или хотя бы организованном сопротивлении. Союзники отваливались один за другим, покидая локацию. Коалиция, собранная против Ананизарты, разваливались на глазах. По идее, требовался всеобщий регруп, но привязка Камней у кланов разная, и осуществить его быстро оказалось невозможно. Дело осложнялось нападением «Пандорума», в результате которого мы теряли кучу форпостов. После этих известий большинство игроков СЕВЕРА уже не горело желанием драться за РЕДов, своя рубашка ближе к телу, требовалось защитить клановые владения. Как выкручивались Злой Мук, Комтур и Ко, общаясь с союзниками, я не знал. Получалось, что мы кидали их здесь, оставляя без поддержки в решающий момент. Придут ли после такого они нам на помощь? Тем не менее, через несколько минут тревожного ожидания мы получили команду уходить Камнями Душ или клановым порталом. Новой точкой сбора был назначен Кондор.

Мы возвращались домой, оставляя Фейры на растерзание Ананизарте и Дому Тьмы. Настроение было подавленным. Все понимали, что нас ожидает долгая, тяжелая война с превосходящим по силе врагом, из которой, скорее всего, мы не выйдем победителями. «Пандорум» еще не проиграл ни одной большой кампании.

Дан-на-Эйр, потом пересадка – и снова Облачный Замок. Мы опоздали. Сделав свое дело, атаковавшие Кондор джаггернауты Панд уже исчезли. Обгорелым клыком торчал разрушенный остов башни Магического Щита, взорвавшийся при активации режима «Неуязвимости». Обычно голубой Купол замка тускло подсвечивал багровым, множество функций цитадели перестали работать. Через двадцать пять часов неуязвимость спадет, Кондор станет доступен для атаки. И «Пандорум», скорее всего, придет снова – добивать, теперь уже окончательно.

Комтур собрал всех Дозоров в кланхолле и устроил небольшой брифинг.

Комтур: Не буду много говорить. Сами все понимаете. Панды хотят нас выселить, все серьезно. Речь идет о выживании нас, как клана, как альянса. Нужно выложиться на двести процентов, ребята. Кто занят в реале – берите выходные, отпуска, отгулы. Спать особо не придется. На ближайшие сутки у нас двадцать восемь таймеров, первый – через шесть часов. Готовьтесь. Формат рейда будет известен где-то за час.

Комтур: Что ты там спрашивал, Хаман? Кондор? Замок в осадном режиме, выйдет через сутки. Будем оборонять, конечно. Позовем на помощь всех, кого только сможем. Нужен будет максимальный онлайн.

Комтур: Вывозить имущество из замковых хранилищ? Эвакуации не будет. Мы собираемся сражаться. Кто желает, препятствовать не будем. Договоритесь с Борландом, пусть подгонит неф, за несколько ходок вывезете все в Эйр.

Комтур: И запомните, ребят – от войны нельзя убежать. Ее можно только достойно встретить!

Интерлюдия: Админы

Новостной выпуск «Вестника Сферы», Video-Net

Итак, сегодня все наше внимание снова приковано к миру Дорсы, обители русских альянсов Сферы. Сейчас на их долю выпало тяжелое испытание. Война!

Камера показала удар кометы и взрыв, пылающие Фейры, сгорающие в волне огня ряды фалангитов, парящую воронку заполненного водой кратера – все, что осталось от великого города.

Ананизарта, глава пантеона Тьмы, продолжает свою победоносную поступь по континенту. Никто не ожидал такого сокрушительного удара! Попытка игроков объединиться и противостоять богине провалилась, закончившись полным уничтожением города! Да, со времен затопления Таэрланда такого накала страстей еще не было!

Погибло множество игроков, вообще не принимавших участия в боевых действиях. Они во мгновение ока потеряли свое имущество, доступ к точке возрождения, аукциону и банковским ячейкам «Золотого Хомяка»! Возмущение не знает границ, многие поговаривают об отмене подписки! Администрация игры пока хранит молчание, мы с нетерпением ждем официального ответа!

А тем временем, пользуясь этой неразберихой, на западные земли Дорсы внезапно напали силы знаменитого «Пандо…

– Дальше можно не смотреть, – Йошито Ямато остановил изображение. – Вот, Ашот Багдасарович, вкратце у меня все. Форс-мажор, игроки требуют компенсаций. Техподдержка завалена тысячами обращений.

На этот раз срочная вечерняя оперативка происходила без личного визита инвестора. Он присутствовал виртуально, через видеостолб, в котором отчетливо просматривалось изображение грузного армянина в полу расстёгнутой рубашке, вальяжно развалившегося в мягком кресле. Судя по деталям обстановки, попадающим в видеостолб, Агасян находился в люксовом номере какой-то гостиницы.

– Мда. – Агасян задумчиво пожевал губами, – Скажите, Ямато, вы по каждому пустяку будете теперь мне звонить?

– Памятуя о вашем недовольстве моими действиями в прошлый раз, я решил сообщить вам о сложившейся проблеме. Это далеко не пустяк, нам придется расходовать ресурсы вне отведенных бюджетных рамок. Чтобы не возни…

– Понятно, – перебил его инвестор. – А как вообще такая ситуация могла произойти? Вы что, вообще не можете контролировать поведение ваших неписей? Скрипт им поменять, что ли!

Ямато вздохнул. Сложно в десятый раз объяснить инновационные схемы Сферы человеку, который по старинке рассматривал ее как запрограммированное падение кубиков в тетрисе.

– Нет, не можем. Продвинутые искины, управляющие их поведением, обладают свободой воли. Собственно, именно это и делает миры Сферы «живыми», а события в ней – непредсказуемыми.

– Ладно, ладно…Но сейчас Сфера работает? Все миры, в том числе экспериментальные? Те, что используются для Проектов?

– Сфера работает, – признал Ямато.

– Вот и чудесно. Прошлый раз ситуация была намного серьезней, нас долбили сверху, под угрозой оказалось сами-знаете-что. Поэтому и пришлось использовать вашу идею с «откатом». Но она дорого нам обошлась, оставим это средство – на самый крайний случай.

– Игроки возмущаются, Ашот Багдасарович. Будет грандиозный скандал, если мы спустим все на тормозах.

– Вообще-то все в рамках игровой механики, Правил и Соглашения, – осторожно вставила заместитель Ямато по маркетингу и продвижению, грациозная пепельная блондинка Лана Каминская, – мы можем полностью отказать в компенсации. Вопрос только нашей лояльности. Я бы рекомендовала…

– Ну, дочка, говори, – ободряюще улыбнулся из видеостолба Агасян. – Чтобы ты предложила?

– Любой скандал – это хорошая реклама. Чем сильнее разгорается пожар сплетен, тем больше бесплатной рекламы получает наш проект. Я приведу в пример два похожих инцидента в истории Сферы: Затопление Таэрланда и Сожжение Ринпорта. Последний, кстати, очень похожая ситуация, серьезно пострадал целый город. После каждого из них, после скандала и демонстративного ухода ряда игроков наблюдался бешеный скачок интереса, и соответственно, прирост подписок. И ушедшие, кстати, тоже через какое-то время возвращались, Сфера – сильный наркотик, аналогов в нашей нише нет.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6