Роман Маршалко.

Рыжий



скачать книгу бесплатно

Кошка ещё долго лежала на свежем воздухе, смотрела, как чересчур весёлые молодые люди расходились по домам, мешая своими воплями спать жителям дома, а потом и сама зашла внутрь, чтобы согреться и заснуть…

Глава 2

…Утро выдалось снежным и морозным. Снег валил с неба чуть ли не сплошной стеной. Ветер дул ураганный. Людей, идущих на работу, заваливало снежными комьями и сдувало с такой силой, будто это не люди были, а фигурки из папье-маше. Всё вокруг опять стало белым-бело, но теперь мало кто замечал красоту зимней природы. Даже те, кто сидел по своим домам, глядя в окно, ужасались погоде. Весь двор, казалось, был похоронен под снегом. Отличить засыпанный автомобиль от настоящего сугроба было практически невозможно.

Вчерашнее тепло отрицательно сказалось на состоянии асфальта. Дороги покрылись тончайшей, но при этом плохо пробиваемой коркой льда, запорошенной мягким снегом. Люди торопились на работу, поскальзывались на дорогах, с трудом поднимались и продолжали идти дальше. Уже никто не обращал внимания на комья снега за шиворотом, никто не замечал больших сугробов, лежащих в самых неожиданных местах. Однако холодного ветра нельзя было не замечать, и люди старались скрыться в первую очередь от него, а не от снегопада.

Вскоре ветер снова поднялся, а снежинки стали мелкими и колючими. Погода снова стала показывать свой строптивый характер. Снег шёл будто бы отовсюду, позёмка поднимала его выше, и он залетал людям в глаза и за шиворот. Естественно, все они спешили поскорее добраться до нужного здания, чтобы переждать непогоду.

Многие, переходя дорогу, падали, не зная о сильном накате; некоторые ломали ноги или руки, бывало, что и головой ударялись об лёд. Но упавшим никто не помогал подняться, или хотя бы оттащить подальше от скользкой дороги. Никому до другого человека не было дела. Тот, кто недавно пропустил мимо ушей просьбу помочь от упавшего, сам на следующей дороге поскальзывался и просил помощи у тех, кто проходил мимо. Но они тоже его игнорировали. Но были и те, кто всё же помогал упавшим подняться. Только некоторые своих помощников даже забывали поблагодарить. Никого ведь чужое горе не волнует, и никто не замечает руку помощи, ибо никто к этой самой помощи не привык. Так и живут люди, как эгоисты, даже не пытаясь замечать кого-либо вокруг. Часто люди не видят, что кому-то другому плохо, не помогут ему. Но при этом каждый человек будет очень сердиться на тех, кто ему не помог. Всё делается только лишь для нас самих, думают люди, а вот самим для кого-нибудь доброе дело сделать – этого людям не дано.

Для кошки общество людей выглядело очень странным. Вроде бы люди друг без друга не могут, но с другой стороны, они чересчур уж эгоистично относятся друг к другу, даже с какой-то необоснованной ненавистью. Но почему же люди друг друга терпеть не могут? Что они такого друг другу сделали? Неужели помочь кому-то – это так сложно или даже плохо? Какой же важной должна быть работа, на которую опаздывает человек, не желающий потратить всего полминуты, чтобы помочь своему собрату? А ответ один на каждый вопрос.

Только для каждого человека этот ответ разный, как бы странно это не звучало.

Кошка, конечно, не понимала в человеческом обществе почти ничего. Может быть, она просто чересчур прямолинейна? Вряд ли, ведь люди сами так хотят видеть своё собственное общество. Эгоистичное и лишённое целостности многочисленными распрями. Но ведь в таком обществе нет смысла! Кто же может таких людей называть людьми, своими собратьями, которым минутные желания важнее чьей-то жизни?..

Автомобильные дороги и многие тротуары превратились в настоящий каток. Но если по тротуарам ещё можно было пройти, то дороги стали настоящей полосой препятствий, особенно если дорога шла хотя бы чуть-чуть вверх. Легковушки буксовали, натужно гудя двигателями и пытаясь хоть на сантиметр продвинуться вперёд. А большим автомобилям и автобусам было наоборот тяжело остановиться и не врезаться во впереди идущий автомобиль.

Всё это движение было одной сплошной пробкой, похожей на не в меру растолстевшую змею. Легковушки старались обогнать застрявшую машину, но особенно часто такие случаи не происходили. А если водитель делал это постоянно, то уже после двух-трёх обгонов подряд его автомобиль обязательно налетал на скользкое место, и ему тоже приходилось вживаться в роль тяжеленных автобусов, чтобы продолжить движение дальше.

Но вскоре погода хоть немножко, но улучшилась, примерно через час после того, как основная толпа людей разбежалась на работу. Ветер стал дуть гораздо слабее, снег шёл так же густо, но гораздо спокойнее и медленнее. Он не закручивался в позёмки, не колол лица случайных прохожих, а мягко, словно одеялом, накрывал улицы и крыши домов. Снег шёл немного странно. Снежинки почти не падали, а зависали в воздухе, с несильным потоком ветра спокойно крутились по кругу или вообще летели обратно вверх, в небо. И под этим снежным прикрытием кошка решила отправиться на рынок, чтобы принести кролика. Она опасалась, что его уже сегодня могут найти. Котят мать решила оставить дома, в подвале, хотя ей хотелось показать котятам окрестности. Всё-таки им нужно уже знать, где они на самом деле живут, где находиться опасно, а где можно спрятаться в случае чего. Но погода была неприятная, и самой кошке совершенно не улыбалось вылезать из тёплого жилища наружу, а тем более она никуда не выведет в такую погоду котят.

Кошка чувствовала себя скверно. Раны давали о себе знать, а выспаться так и не удалось. Голод снова терзал её желудок, но котята, хорошо поевшие вчера, не жаловались и сейчас крепко спали. И она, стараясь не обращать внимания на боль, отправилась на охоту. Она не боялась оставить котят дома, ведь её детёныши уже знали, что если мать куда-то шла, то покидать убежище нельзя ни в коем случае. Поэтому мать была более-менее спокойна за оставленных дома котят.

Кошке было неприятно находиться на улице. По-прежнему было неимоверно холодно, лапы примерзали ко льду. А ещё, несмотря на почти полное отсутствие ветра, в глаза залетали снежинки. Тогда ей приходилось и без того мокрой лапой вытирать глаза, чтобы стряхнуть липкий и тяжёлый от влажности снег.

Вышла со двора она той же дорогой, что и вчера. И тропу, и сам двор словно подменили. Если бы она вышла вместе с котятами, то им наверняка подумалось, что вчера они были в одном месте, а сегодня – в совершенно другом. И им явно не понравился бы сегодняшний мир. Вчера и красок было больше, и теплее было, и снег не летел в глаза. Однако кошка вообще никак не реагировала на смену пейзажа. Ведь она уже привыкла к таким штучкам погоды, которая может столь сильно измениться всего за одну ночь.

Вид на город, который днём ранее открывался прямо с выхода со двора, был не таким впечатляющим. По правде говоря, города вообще не было видно. Просматривались только силуэты ближайших зданий, да и то чуть-чуть. Холмов почти невозможно было увидеть, а река полностью скрылась за ширмой снегопада.

Людей на улицах было мало, да и не каждый отважится выйти в такой снегопад прогуляться. Особенно это касается пожилых людей. Многие из них в такую погоду просто терялись, потому что забывали дорогу домой, а ориентиров не видели. Тротуары покрылись полуметровым слоем спрессованного снега, а на дорогах образовались накаты: автомобили часто буксовали, и крутившимися почти на месте колёсами создавали скользкие борозды на снежном льду. Вчерашнее тепло и сегодняшний мороз сделали своё неприятное дело.

Три котёнка проснулись, когда мать уже была на полпути к рынку. Они, конечно, уже во сне почувствовали, что мама куда-то убежала, но все трое привыкли к тому, что кошка постоянно рано утром уходит, а возвращается поздно вечером. И котята обычно весело играли друг с другом в подвале, если не были очень голодны. В противном случае, они могли проспать целый день, а проснуться уже тогда, когда сумрак окутает город, и мать вернётся.

Но после вчерашней прогулки по внешнему миру, им было скучно возиться в тесном и тёмном подвале. И конечно, все трое, чуть проснувшись, бросились к отдушине. Но выйти наружу они побоялись. Стена спокойного, тихого снега перекрывала весь обзор, не видно было ничего за пределами всего пары метров. Котята сначала испугались, но потом осмелели и рискнули высунуть наружу носы. Как только на них совершенно не вовремя рухнул небольшой сугроб мягкого, но обжигающе холодного снега с расположенного наверху балкона, они тотчас юркнули обратно в подвал и не рискнули больше выходить из жилища.

Поэтому они решили, как и обычно, порезвиться в подвале. Пусть это и было более скучно, чем на улице, зато наверняка безопаснее.

За играми котята не заметили, как погода полностью улучшилась. Снег перестал идти сплошным валом, а ветер во дворе дома полностью стих. И можно было услышать хруст ковра из свежего снега, по которому шёл случайный прохожий.

В сопровождении столь умиротворяющей погоды домой вернулась кошка-мать. К огорчению всего семейства она не только не смогла принести кролика – ей вообще не удалось добраться до склада, так как на неё напали местные собаки. Кошка, конечно, смогла удрать из опасного места, но возвращаться к рынку она побоялась, поэтому ей пришлось вернуться ни с чем.

Зато теперь можно было вновь вывести котят на улицу. Правда, провести их по городу кошка опасалась, потому что ей не хватило сил, чтобы защитить себя, а котят она тем более не сможет спасти. Зато они здорово проведут время, играя во дворе. И не теряя не минуты, кошка вновь выскочила наружу, но теперь в сопровождении детёнышей.

Протиснувшись через отдушину, кошка отпрянула назад от неожиданности, упершись спиной в стену. В метрах пятидесяти от их убежища сидела девочка лет двенадцати, с рыжими от природы волосами, чем она сильно напоминала кошке её же детей. Эта девочка частенько тут находится и наблюдает за семейством, но сидит обычно гораздо дальше, на детской площадке. Эта девочка относится к категории людей «добрых». У кошки не было другой классификации, кроме «врагов» и «друзей». Но хотя эта девочка не сделала им ничего плохого, повода доверять ей у кошки не было. Поэтому она быстро вытащила неуклюже карабкающихся через отдушину котят наружу и поспешила скрыться из виду.

Через несколько минут девочка поднялась на ноги и куда-то ушла. Теперь двор был пуст, и кошка больше не боялась за безопасность котят. Она улеглась возле входа в жилище и стала наблюдать за игрой своих детей.

Они устроили игру в снежки. То и дело они по-дружески толкались, стараясь спихнуть друг друга в сугроб. А когда вновь пошёл слабый, но густой снежок, они с упоением пытались поймать ртом хлопья снега. Причём так делали все сразу, и всем троим было от этого очень весело. Каждому хоть раз на нос садилась большая снежинка. Тогда котята пытались стряхнуть её или слизнуть с носа, потому что она щекотала нос. Кошка по-доброму посмеивалась над ними в такие минуты. Она вспоминала, как сама в первый раз увидела снег, и так же пыталась его проглотить, или замереть и внимательно следить за медленно опускающейся снежинкой, а потом удивляться, как же она так неторопливо, но очень точно уселась на нос.

Вскоре кошке надоело сидеть, как чучело самой себя, и она тоже улеглась в тёплый сугроб. В снегу было хорошо и тихо, и кошка даже позволила себе прикрыть глаза и чуть задремать. Котята, увидев, что мать спит и, сообразив, что она просыпаться не желает, начали играться. То хвост ей потеребят, то на спину заберутся, то по ушам лапками постучат. А матери их игры были что слону – дробина. Точнее, ей было ничуть не больно, когда котята теребили её уши. К тому же, пока котята играются, им ничего угрожать не будет, и поэтому кошка преспокойно дремала.

Котята, потеряв вскоре интерес к трёпке материнских ушей, не заметили, что она спит, и продолжали, как ни в чём не бывало, резвиться. В процессе игры они далеко отошли от своего дома и оказались прямо посреди небольшой дороги, соединяющей двор с улицами по обе его стороны. Только животные, даже поскользнувшись, не потеряют равновесия на этой холмистой из-за неровного льда автомобильной тропе, а вот люди здесь пройти не смогут. Не видно было почти ничего, и котята решили, что на этой дороге нет ничего опасного. Они аккуратно наступали на мягкий снег, скрывающий под собой твёрдый, словно камень, лёд. Но потом, когда один из котят поскользнулся, все трое придумали новую игру – покататься на льду. Весёлую игру котят прервал разнёсшийся по всему двору клаксон вылетевшего из-за поворота внедорожника. Увидев еле заметные пятна на дорогах, оказавшиеся двумя другими котятами, водитель даже не подумал затормозить, а лишь вновь надавил на клаксон. Противный звук опять разнёсся над окрестностями.

Рыжик с братом как можно быстрее бросились назад, к дому, к матери, вмиг проснувшейся и уже бегущей на помощь к котятам, а его сестра даже не смогла пошевелиться от страха. Рёв кошки тоже не вывели её из ступора. И только когда машина приблизилась на критическое расстояние, инстинкт самосохранения заставил её лечь на землю. Машина чудом не задела котёнка колесом! Возмущённый движением автомобиля воздух не сумел оторвать зверёныша от земли – спасли загнанные на полсантиметра в лёд когти, – и внедорожник, так и не тормозя, понёсся дальше.

Кошка выбежала на дорогу и затащила дочь на другую сторону, а потом хорошенько встряхнула за то, что та не услышала мать. Сразу после воспитательных процедур, кошка больше не рисковала и загнала котят домой, разумно решив, что на сегодня подобных игр хватит. Котята не пытались противоречить матери, потому что они всерьёз испугались железной махины. Впрочем, этот инцидент был забыт довольно скоро…

…К полудню кошка вновь вышла на охоту. Ей очень хотелось поймать хотя бы одну мышь, раз уж кролика добыть не удастся. Кошка ушла далеко от дома в своих поисках и обследовала не один квартал города, но она и не думала отчаиваться, а с рвением продолжала поиски. Особенно её радовало, что снегопад чуть утих, и теперь снежинки не летели ей в глаза. Зато за время путешествия по городу снег покрыл её шкуру толстым белым слоем, маскирующим от глаз людей. На эту маскировку кошка в первую очередь и могла рассчитывать, когда решила так далеко уйти от дома.

Котятам же понравилось играть на улице, и, позабыв о случае с внедорожником, они снова вышли на улицу. Правда, теперь они держались поближе к дому. Впрочем, капризная погода не позволила им наслаждаться ослепительно белым снежком и играми – вскоре снег опять пошёл сильнее и вместо мягких снежинок с неба повалили редкие и колючие. Котята, долго не думая, юркнули под раскидистое дерево и решили там посидеть – домой их не тянуло, ведь им там теперь было очень скучно.

Однако, как бы они не старались скрыться под деревом, их всё же замечали случайные прохожие. И не всегда намерения людей были доброжелательными. Брошенный снежок, который по счастью ни в кого не попал, заставил троицу мгновенно броситься к убежищу. Но им наперерез направлялся с явно неблагоприятными намерениями мальчуган лет десяти. Он как раз поковырялся в снегу и слепил ещё один снежок. И как только котята чуть к нему приблизились, он кинул второй снаряд прямо в Рыжика, громко крича. Котята бросились врассыпную, а вслед им нёсся дикий смех пацана, которому было в радость «поиграть» с котятами в снежки. Вся троица бросились прочь со двора, но сразу за ближайшим поворотом они в панике разделились: Рыжик вылетел прямиком к скоростной и опасной для жизни трассе, наперерез визжащим тормозами и гулко рычащим моторами машинам.

На счастье котят, кошка-мать вовремя вернулась с удачной охоты, неся в зубах жирную мышь. Но увидев, что за её котятами охотится какой-то пацан, кошка позабыла о добыче и бросилась к котятам, которые уже её увидели. Но Рыжику не повезло. Находясь на второй полосе трассы, он не мог видеть ни мать, ни свободную от машин сторону дороги.

Визг колёс, гудение клаксонов, чьи-то крики – всё слилось в один сплошной оглушительный гул. Рыжик метался меж колёсами автомобилей, совершенно потеряв ориентацию в пространстве. Его ужасу не было предела. Водителям было очень сложно не задавить котёнка. Он суетливо бегал из стороны в сторону, поскальзываясь на льду, но, не понимая, куда надо убежать. Огромные автомобили неслись прямо на него, словно желая раздавить беднягу! Рыжик чуть было не потерял сознание за эти несколько секунд, его сердце билось столь часто от первобытного ужаса, что угроза его остановки была почти стопроцентной! Кошка в замешательстве металась на той стороне, тоже не зная, что предпринять: выбежать на дорогу вслед за Рыжиком или убраться вместе с оставшимися котятами подальше, потому что из-за шума, поднятого в округе, сюда вскоре могут нагрянуть очень неприятные для животных люди. Котята жалобно мяукали, будто прося мать вернуться домой, но и Рыжика она бросить не могла. Кошку буквально разрывало на части, она не знала, что делать. Её панике не было предела, ведь ей было очень страшного за своего котёнка!

Но и у пацана в голове словно переключился какой-то рычажок, и он сам испугался того, что сделал. Ему стало безумно страшно за котёнка. И он бросился прямо на дорогу вслед за Рыжиком!

Мальчуган попытался подбежать к котёнку, протягивая к нему руки. Но он, завидев своего обидчика, рванул на другую сторону дороги. Рыжик большими для его маленького роста скачками допрыгал до островка безопасности из двух сплошных. И тут он вконец опешил от охватившего его ужаса. Автомобили здесь двигались в другую сторону! Это было похоже на колоссальную по своим масштабам мясорубку, на чёрную дыру, безжалостно засасывающую в себя всё, что окажется поблизости! Ему казалось, что он попал в центр какой-то бешеной карусели, ибо автомобили, как Рыжику виделось, окружали его со всех сторон. Кольцо автомобилей смыкалось, и котёнок не выдержал и закричал, зовя мать. Кошка, более не размышляя, кинулась к Рыжику, но события разворачивались гораздо быстрее!

Не ожидавший, что котёнок ретируется с поля боя с железными чудовищами, мальчуган побежал за Рыжиком дальше, но опоздал на пару секунд: водитель, вылетевшего из-за поворота грузовика и ехавшего прямо на пацана, резко надавил на педаль тормоза, но колёса пошли юзом, и скорость автомобиля почти не сбавилась. Потерявший управление многотонный грузовик, визжа шинами, заставил Рыжика броситься к другой стороне дороги, уже не замечая пролетающих над головой автомобилей и мелькающих перед глазами колёс. А через долю секунду грузовик со всей силы врезался в бедного мальчугана и откинул его на несколько метров вперёд!

Страшный, полный ужаса и невыносимого горя, крик разнёсся над окрестностями. Однако кричал не мальчик, а его мать, которая оставила сына играть во дворе, а сама отправилась в газетный киоск. Она не хотела верить в самое страшное, да и никто из очевидцев не хотел. Вот только глухой удар столкновения автомобиля с ребёнком и звук ломающихся костей говорили о том, что мальчик просто не мог выжить…

Сложно представить, что творится на душе у матери, на глазах которой только что причинили непоправимый вред собственному ребёнку. Естественно, мать этого мальчугана осознала свою ошибку, поняла, что он пострадал от того, что она недоглядела за ним. Но то, что было, уже не вернёшь.

Все пешеходы-очевидцы потеряли дар речи при виде этого зрелища, не поддающегося осмыслению. Все, конечно, понимали, что, выскочив на дорогу, мальчик уже был обречён. Но одно дело осознавать это, а другое – увидеть подтверждение своих мыслей. Это всё-таки куда страшнее фантазии. Водитель, возможно, не мог избежать аварии, но по отношению к ребёнку он должен был сделать всё, чтобы сохранить ему жизнь.

Кошка и её два детёныша видели всё до мельчайших подробностей и все трое абсолютно не понимали происходящего. Мать, конечно, сама могла разорвать мальчугана за то, что он покушался на жизнь её детей, но она точно никогда бы не сделала больно детям своих сородичей. Впрочем, ей не было дела до людских событий – Рыжик, как она и догадывалась, не остановился после того, как чудом пересёк дорогу, а продолжил бежать дальше, куда глаза глядят. Но на его пути, как знала кошка, дорог больше не было, поэтому на данный момент лучше было увести двух других котят: с Рыжиком вряд ли что-то страшное может теперь случиться.

Кошка, не теряя больше ни секунды, привела котят домой, оставив им мышь, которую она умудрилась во всей этой суматохе прихватить, и со всех ног побежала искать Рыжика. Но добежав до дороги, она поняла, что найти его будет очень непросто: колёса автомобилей и непрекращающийся снегопад замели все следы. И поэтому Рыжика матери придётся искать наугад…

Её котёнок долго бежал от страшной дороги-мясорубки, он даже не пытался притормозить и отдышаться. Он думал, что машины гонятся за ним, мечтая задавить его. Но вскоре Рыжик выдохся и вынужден был остановиться. Конечно же, за ним никто не гнался, и это его сильно обрадовало. Но стоило ему оглядеться по сторонам, как его радость тут же исчезла. Рыжик заблудился и не знал, куда ему идти теперь.

Он пробежался по ближайшим дворам, но ничего не смог узнать и не увидел ни одного знакомого ориентира. Да и снег пошёл ещё сильнее. Рыжик ещё немного поискал дорогу, но так и не найдя её, уселся под деревом, под которым он укрылся от начавшегося снегопада, и замяукал, надеясь, что его услышит мать. Однако она была очень далеко, да и других кошек в округе не было. А вот собак он запросто мог привлечь.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14