Роман Казимирский.

Глюк



скачать книгу бесплатно

– Ты что, издеваешься? – Стан застонал и поднял глаза к потолку. – Как это убожество может кого-то устраивать?

– Ну, не знаю. Мне наш дом кажется вполне пригодным для жизни.

– Не для жизни, а для выживания, – огрызнулся молодой человек, но тут же замахал на мать руками. – Но я не об этом. Главная новость состоит в том, что у меня появился доступ к огромному пласту информации, о которой я прежде и понятия не имел. Я и сейчас даже представить себе не могу, что откроется мне уже завтра. Правда, пока я сумел принять только какие-то отдельные файлы, но, уверен, что смогу с ними разобраться.

Аврора, хоть и слабо представляла себя важность того, что сделал ее сын, тем не менее, смотрела на него с гордостью – на фоне всеобщей деградации он ей казался едва ли не Эйнштейном. Хотя Стан вряд ли вообще знал о существовании этого гениального ученого. Неизвестная злая сила, уничтожившая их цивилизацию, позаботилась также и о том, чтобы вместе с лидерами с лица земли исчезли книги. Не все и не сразу, конечно, но большая часть библиотечных фондов была растащена и использована как топливо – в то время, когда людям нужно было как-то выживать в условиях зимы, бумага казалась им прекрасным источником тепла, нетрудозатратным и легкодоступным. Поэтому уже скоро книги стали не то чтобы очень ценным материалом, однако их стало сложно найти. Знания, которые человечество накапливало в течение нескольких тысячелетий, быстро превратились в горстку золы. Большую горстку. Немногие уцелевшие энциклопедисты, конечно, попытались восстановить хоть что-то, однако они слишком поздно спохватились, и их попытки выглядели жалкими – со временем обрывки информация, которая когда-то казалась естественной, сохранились разве что в историях, которые старики рассказывали представителям постцивилизационного поколения, когда тем хотелось послушать сказку на ночь. Мифология, одним словом. Жил да был системный администратор, в ведении которого находились сразу несколько офисов в разных концах города. И никто ему не помогал. А кто такой системный администратор? Супергерой? Ага, он и есть. Круче Бэтмена. А кто такой Бэтмен? Эх, эх…

К тому моменту, когда Стан подрос, ему пришлось доходить почти до всего самому – и женщина удивлялась тому, каким образом ее сыну удалось своими силами освоить компьютер. Он сам собрал свою первую машину, раздобыл где-то аккумулятор, работающий от солнечных батарей, и теперь мог считаться одним из самых продвинутых среди своих соплеменников. Да – попади он в прошлое хотя бы на пятьдесят лет назад, над его пробелами в знаниях посмеялся бы любой школьник, но школы больше не было, так что ему не на кого было равняться.

– Что ж, я рада за тебя, – Аврора решила, что не стоило расстраивать сына, тем более что для него это открытие, похоже, имело большое значение. – Наверное, ты в ближайшее время будешь занят своим проектом? А я надеялась, что мы завтра вместе выберемся куда-нибудь.

– Куда?

– Я откопала что-то типа бункера рядом со свалкой.

Возможно, там ничего и нет, но все же стоило бы проверить, а одной мне не справиться.

– Мам, ничем не могу помочь, – решительно покачал головой Стан. – У меня на завтра запланирована встреча…

Заметив, как сын замолчал на полуслове и поджал губы, Аврора поняла, что он проболтался и теперь размышляет о том, как перевести разговор на другую тему. Однако она не была склонна предоставлять ему такую возможность.

– Что за встреча?

– Да так… Ничего особенного.

– Значит, ничего не случится, если ты ее отложишь на пару дней, верно? – женщина сделала вид, что поднимается из-за стола.

– Нет, подожди! – Стан на несколько секунд задумался, а потом махнул рукой и объяснил. – Помнишь, у меня радиоприемник вышел из строя?

– Не помню, – Аврора вернулась на место, выжидающе глядя на сына.

– Я говорил тебе. Ну, ладно… В общем, мне нужны были кое-какие детальки… Ну, и мне их одолжил один человек.

– Какой человек?

– Помнишь Лорда? – Стан сделал вид, будто речь шла о сущей ерунде, но на всякий случай немного отклонился от стола. – Он как-то заехал, мы разговорились, я ему рассказал о своих проблемах… Мам, ты меня слушаешь?

В следующий момент выяснилось не только то, что Аврора внимательно слушала своего сына, но и то, что он правильно сделал, предусмотрительно отодвинувшись от нее на безопасное расстояние – это спасло молодого человека от мощной оплеухи, которую выдала его мать. Промахнувшись, женщина выругалась и поднялась, нависнув над перепуганным молодым человеком:

– Сколько раз я тебе говорила никого не пускать в наш дом, когда меня нет? Мне что, снова взять в руки ремень и отхлестать тебя по твоей тупой взрослой заднице, которая у тебя часто заменяет голову?

– А что мне было делать? – с вызовом воскликнул Стан, решив, что отступать все равно некуда. – Это ты у нас вся такая крутая, что можешь любого в бараний рог скрутить. Извини, но я пока не овладел всеми твоими навыками. Тебя не было дома, а он вернулся со своими мордоворотами. Хорошо еще, что у него не было намерений ограбить нас или еще чего похуже сделать.

– Ну, хорошо, – постепенно успокаиваясь, проворчала Аврора. – А карабин тебе на что? Ты что, стрелять разучился? Пальнул бы пару раз, и дело с концом.

– Не разучился, – возразил молодой человек. – Но они, знаешь, тоже не с пустыми руками пришли. У каждого из телохранителей Лорда с собой целый арсенал. И много ли у меня было бы шансов, если бы я решил поиграть с ними в ковбоев?

– О, горе луковое, – женщина провела рукой по лицу, стараясь успокоиться.

Конечно, она все еще злилась на сына – как можно быть таким безответственным? С другой стороны, он действовал так, как она учила его: если противник превосходит тебя в силе, постарайся избежать конфликта любой ценой. Собственно, именно так он и поступил. Тогда почему она сердилась? Возможно, причиной тому был страх потерять единственное, что связывала ее с этим миром – если бы кто-то отнял у нее сына, то вместе с ним она бы потеряла смысл жизни. Значит, все дело в эгоизме. Утвердившись в этой мысли, Аврора окончательно взяла себя в руки и взглянула на сына уже спокойно:

– Ты ведь даже не знаешь, кто такие ковбои, верно?

– Ну, не такой я дремучий, как ты считаешь, – Стан, поняв, что опасность миновала, нерешительно улыбнулся.

– Хорошо, – кивнула женщина, испытывающе глядя на сына. – Что ему было нужно? Только давай с самого начала и подробно. Мне нужно понять, что это за фрукт.

– Да ничего такого, – развел руками в стороны молодой человек. – Думал, что тебя застанет.

– Разве я не дала ему понять, что не пойду за него замуж?

– Наверное, он не понял. Во всяком случае, ему пришло в голову, что можно попытаться еще раз. Когда я ему сказал, что тебя нет, он, конечно, расстроился, однако потом обратил внимание на мой компьютер.

– Ты что, впустил его внутрь?!

– А он как-то особо не спрашивал разрешения, – Стан пожал плечами. – Сам вошел.

– Ладно. Дальше.

– Лорд спросил меня, где я его раздобыл.

– Что раздобыл?

– Компьютер.

– А ты?

– А что я? Ответил, что сам собрал. Оказалось, что он тоже увлекается такими вещами. Я сначала думал, что он просто себе цену набивает, но потом понял, что это не так – он на самом деле в этом разбирается. Возможно, не так хорошо как я, но вполне сносно.

Заметив, как Стан горделиво приосанился, женщина подумала, что ей следует обсудить с ним такое понятие как самомнение – и проблемы, к которым может привести его избыток. Тем временем молодой человек продолжал:

– Я рассказал ему о своих разработках, и он, конечно, тут же заинтересовался. Спросил меня о том, чего мне не хватает. Собственно, благодаря ему я, наконец, все закончил.

– То есть?

– Ну, если бы не он, то мне ни за что не найти бы всех деталей – мощности не хватало. Или на поиски ушло бы несколько лет. А у него, как выяснилось, целый склад со всем необходимым. Конечно, далеко не все в рабочем состоянии, однако и этого оказалось вполне достаточно. Знаешь, основная проблема людей в том, что они до сих пор хранят многое из прошлого мира, но при этом никак не используют эти ресурсы. И они постепенно выходят из строя, хотя могли бы принести реальную пользу.

– То есть он еще возвращался в мое отсутствие? – спросила Аврора, не обращая внимания на рассуждения сына.

– Нет, что ты. Как только до него дошла твоя позиция по поводу вторжения на нашу территорию, он тут же пообещал больше никогда не появляться без предупреждения. Я сам к нему ездил.

– Ты – что? – женщина не поверила своим ушам и теперь смотрела на Стана, пытаясь понять, издевается ли он над ней или на самом деле не понимает положения вещей.

– Я сам ездил к сыру Лорду, – подтвердил молодой, окончательно рассеяв сомнения матери в своей адекватности. – И, как видишь, цел и невредим.

– Вижу, – кивнула Аврора. – А еще я вижу, что мой сын идиот.

– Ну, и пусть, – насупился Стан. – Я устал от того, что в нашей семье только твое мнение имеет право на существование. Шаг влево, шаг вправо – везде ты и только ты. Могла бы и порадоваться за меня. Да, я покинул дом без твоего разрешения, это факт. Но все закончилось хорошо, даже прекрасно. Я, наконец, закончил свой проект и теперь могу сказать, что и в моей жизни есть хоть какой-то смысл.

– А если бы не все сложилось так удачно? Об этом ты не думал?

– И что? Что бы изменилось, если бы меня укокошили? Да ничего! Сидим здесь, как крысы. Не хочу больше скрываться! Какая жизнь ждет меня? Ты хочешь, чтобы я, как ты, копался по помойкам до самой смерти?

Аврора с трудом сдержалась, чтобы не влепить сыну пощечину, однако вовремя сообразила, что это только усугубит конфликт. Судя по всему, молодой человек вошел в ту стадию, когда человеку требуются какие-то свершения. Ему нужна ее помощь, а не контроль. Что ж, если нужно, она поможет. В конце концов, разве не для этого нужна мать?

– Стан, милый, я все понимаю. Наша жизнь не может тебя устраивать. Я и сама от нее не в восторге. Но что мы можем сделать? Если бы у меня была возможность дать тебе больше, то можешь быть уверен: я бы ни за что не отказалась от нее.

– То есть ты готова расти?

– Конечно.

– Да? – насмешливо произнес молодой человек. – Тогда почему ты отказываешься встать во главе нашей общины? Разве это не помогло бы нам изменить жизнь к лучшему?

– Ты ошибаешься. Это лишь добавило бы мне ответственности. К тому же любое объединение привлекает слишком много внимания, и рано или поздно на нас бы напали. Это борьба за власть, сынок, пойми. Часть человеческой натуры. Как только образуется некая государственность, у окружающих тут же появляется мысли о том, что все это не просто так. Пока мы живем сами по себе, на нас нет никакого смысла нападать, потому что здесь нечего взять. Но любая система подразумевает накопительство. Что мы сможем противопоставить толпе вооруженных дикарей? Я не отказываюсь от власти, а стараюсь не допустить объединения вокруг меня. Это разные вещи.

– А вот Лорд ничего не боится, – заметил Стан. – Напротив, он намерен сплотить всех и считает, что только так можно построить новое общество.

– Если он такой молодец, то зачем ему я? – спросила Аврора, стараясь держать себя в руках – вызывающая легкомысленность сына раздражала ее все больше. – Дело ведь не в любви, верно? Сложно предположить, что слава о моей красоте дошла до твоего нового друга, и он явился, как принц на белом коне и со сгущенкой.

– Ты зря иронизируешь, – похоже, молодой человек действительно считал, что понимает, о чем говорит. – Лорд сказал мне, что если бы ты согласилась, он обеспечил бы нас всем необходимым для комфортной жизни. Ты видела его дом? Не то, что у нас, не коробка какая-то. У него самый настоящий каменный замок – с башнями и рвом вокруг него.

– Что ж, прекрасно, – кивнула женщина. – Сумел отыскать уцелевший памятник архитектуры и занял его. Но большого ума это не требует, здесь, скорее, везение. К тому же никто не может сказать, скольких ему пришлось пристрелить ради права жить как король.

– А вот и нет, – Стан покачал головой, с осуждением глядя на мать. – Он его сам построил, своими руками.

– Это он тебе сказал? – усмехнулась Аврора.

– Представь себе, – нахмурился молодой человек, которому не понравился насмешливый тон его собеседницы. – Я видел чертежи, по которым велось строительство.

Допустим, подумала женщина, это так. Однако что это меняет? Ровным счетом ничего. Разве что этот сэр Лорд имел некоторое представление о строительстве. Возможно, когда-то он даже был архитектором, и теперь мог использовать приобретенные навыки. Сама она так и не успела получить никакого образования, поэтому даже немного завидовала своего несостоявшемуся жениху, правда, не желала признаваться в этом.

– Хорошо, поверим ему на слово. Но мы отвлеклись. То есть этот твой Лорд вдруг решил из любви к науке помочь тебе?

– Да.

– А он не сказал тебе, зачем ему все это понадобилось? Он что, альтруист?

– Что такое альтруист?

– Дурак, который помогает всем вокруг просто так.

– А почему бы и нет? – с вызовом ответил Стан. – Ты постоянно твердишь мне о том, что все вокруг только и думают о том, чтобы напасть, убить, ограбить. Возможно, все не так ужасно в этом мире, как тебе кажется? Что, если остались еще люди, готовые поддержать друг другу? Ты об этом не думала?

Прежде чем ответить, Аврора молча оттянула ворот своей кофты и продемонстрировала шрам на шее.

– Нет, не думала. И знаешь, почему? Потому, что слишком хорошо знаю человеческую натуру. Слабые и доверчивые не выживают в наше время. Если бы я была такой, как ты, то меня давным-давно не было бы в живых. И тебя, кстати, тоже.

– Возможно, ты права, – неожиданно согласился молодой человек. – Но разве тебе никогда не хотелось поверить кому-нибудь?

– Хотелось, – кивнула женщина. – Скажу больше: мне и сейчас хочется этого. Возможно, даже больше, чем тебе. Но я всегда помню о том, чем все это может закончиться. Пойми, у нас нет права на ошибку. Если мы попадем в беду, нам никто не придет на помощь. Мы одни.

– Именно это меня и не устраивает, – Стан встал со своего места, и женщина, едва ли не впервые, обратила внимание на то, что сын перерос ее почти на целую голову. – Я думаю, что нам пора сделать что-нибудь для того, чтобы прекратить выживать и, наконец, начать жить. Я устал быть слабым.

Глядя на то, с каким решительным видом Стан произнес эти полные пафоса слова, Аврора не знала, как объяснить ему ошибочность такой позиции. Она вообще сомневалась, что он услышит ее – перспектива изменений настолько захватила его, что Стан был похож на котенка, который идет на запах съестного. Иллюзия, которую подарил ему Лорд, манила – и с этим ничего нельзя было поделать. Что ж, подумала женщина, придется подыграть ему, раз другого выхода не было.

– Я поняла тебя, – кивнула она. – Наверное, в чем-то ты прав. Не будем больше спорить на эту тему.

– Да? – похоже, молодой человек не ожидал такого поворота. – То есть – да, хорошо. Но ты говоришь серьезно?

– Конечно. Тебе нужно развиваться, я не хочу ограничивать тебя. Я даже готова встретиться с твоим новым другом. Кстати, что за имя такое дурацкое – Лорд? И почему «сэр»?

– Да, странно имя. Я спрашивал его, но он попросил, чтобы я его называл именно так. А сэр – это титул. Вроде как он был присвоен его предкам еще несколько веков назад. Честно говоря, мне все равно, так ли это – или он все выдумал. Если ему хочется именовать себя сэром – пусть.

– Согласна. Так где, говоришь, находится его замок? – Аврора подумала, что было бы неплохо навестить этого местного царька и выяснить его истинные намерения.

– Далеко, – Стан неопределенно махнул рукой куда-то в сторону. – Мы ехали часа полтора, не меньше.

– Ехали? – удивилась женщина. – То есть у него есть автомобиль?

– И не один. Он показывал мне свой гараж – там, по меньшей мере, с десяток машин. Не уверен, что все из них на ходу, конечно, но все же.

Эта новость произвела на Аврору впечатление – человек, который имел возможность содержать целый автопарк, вызывал уважение. С другой стороны, это говорило и о том, что его стоило опасаться. Один автомобиль уже мог считаться богатством, которым многие были бы не прочь завладеть, не говоря уже о нескольких средствах передвижения. Если он до сих пор был их владельцем, значит, мог защитить свое имущество. Мысленно прикинув в уме количество военной мощи, необходимой для охраны замка, женщина присвистнула – вероятно, она поторопилась, когда не стала общаться с ним. Такой человек заслуживал, как минимум, внимания.

– Так тебе удалось починить рацию? – обратилась она к сыну.

– Угу, – отозвался тот.

– И ты можешь связаться с этим сэром в любое время?

– Точно.

– Даже прямо сейчас?

– Да, а зачем?

– Можешь сообщить ему, что я согласна выслушать его предложение. Не принять – только выслушать.

– Конечно, – молодой человек даже не пытался скрыть своей радости. – Вот увидишь, он тебе понравится.

– Все может быть.

Наблюдая за тем, как Стан побежал выполнять ее поручение, Аврора гадала, что так обрадовало его – перспектива изменений или возможность заполучить отца, которого у него никогда не было. Она давно не задумывалась о том, чего он был лишен, находясь в ее обществе. Женщине казалось, что ей удалось дать ему все необходимое, но сейчас она подумала, что, возможно, ошибалась – и ему нужно было что-то большее. Пытаясь вспомнить лицо Лорда, она закрыла глаза, но его образ был размытым, словно она смотрела на него сквозь мокрое стекло. Нет, она не могла этого сделать.

– Он говорит, что заедет за тобой сегодня в четыре.

– Так быстро? – Аврора открыла глаз и удивленно взглянула на сына.

Женщина привыкла к тому, что время вокруг нее двигалось неторопливо, и озвученный срок показался ей нереальным, однако она тут же вспомнила о том, что ее жениху не придется идти пешком. В памяти всплыл эпизод из ее юности, когда она, только закончив школу, нарядившись и накрасившись, ждала своего парня, который должен был отвезти ее на выпускной вечер. Ухватившись за это воспоминание, она мысленно упаковала его в красивую коробочку и перевязала цветной лентой – Аврора делала так каждый раз, когда что-то из прошлой жизни обретало форму. Это в какой-то мере помогало ей сохранить себя как личность. Еще раз прокрутив в голове события того дня, женщина улыбнулась: тогда наличие автомобиля казалось ей свидетельством взрослости – странно, что спустя столько лет ситуация повторялась. Разница была разве лишь в том, что ей было уже далеко не семнадцать лет, да и вечерний туалет вряд ли обещал быть таким шикарным. Тем не менее, вспомнив о том, что нужно было произвести хорошее впечатление на принимающую сторону, Аврора решила привести себя в порядок, чего не делала уже, по крайней мере, пару лет. Выглянув за дверь, она с удовлетворением отметила про себя, что ветер успокоился, и теперь можно было свободно передвигаться, не рискуя быть засыпанной песком.

Женщина открыла сундук, в котором хранились ее неприкосновенные запасы на тот случай, если вдруг все нормализуется, и вздохнула: эти вещи были прекрасны, жаль, что у нее не было повода надевать их чаще. Ее обычное облачение состояло из армейского спального мешка, который она однажды нашла в заброшенном полуразрушенном здании и перекроила в удобный комбинезон. Эта одежда не раз спасала ее в самых сложных ситуациях и со временем стала чем-то вроде второй кожи, без которой она чувствовала себя будто голой. Но нестандартная ситуация требовала нестандартных решений, напомнила себе Аврора – стараясь ни о чем не думать, она отобрала вещи, которые, как ей показалось, лучше всего соответствовали случаю. Провожаемая насмешливыми взглядами сына, женщина вышла за дверь. За все время проживания в этой глуши она пользовалась уличным душем всего два-три раза, в остальное время предпочитая не нарушать той гармонии с окружающей действительностью, что ей удалось добиться. Постучав кулаком по металлическому баку, Аврора с удовлетворением отметила про себя, что он был практически полон – да, скорее всего, вода в нем была не первой свежести, но это, в любом случае, лучше, чем ничего. Зайдя в кабинку и закрыв за собой дверь, она скинула с себя одежду и автоматически прикрыла свою наготу руками, но тут же рассмеялась своей стеснительности. Это ж нужно было так одичать, чтобы чувствовать себя неловко даже наедине с самой собой! Встав под струю прохладной воды, Аврора почувствовала такое наслаждение, что на мгновение утратила связь с реальностью: ей показалось, что все вокруг – лишь сон, и она вот-вот проснется и снова окажется в своем старом доме. Мать будет хлопотать на кухне, а отец – читать газету, сидя в своем кресле и покуривая трубку. Женщина не думала, что еще способна помнить такие мелочи, как запах яичницы и свежесваренного кофе. Выключив на минуту воду, она постаралась запечатлеть эти ощущения в памяти, и только потом снова повернула кран, протянула руку и нащупала кусочек мыла, которое хранился там с незапамятных времен на всякий случай. Подумав, Аврора решила, что сейчас как раз настал тот самый «всякий случай», и с наслаждением ощутила на коже пену – роскошь, которую она редко себе позволяла.

Аврора вышла из душа только тогда, когда в нем закончилась вода, и, подставив солнцу лицо, с наслаждением почувствовала, как тепло наполняет каждую клетку ее тела. Пообещав себе впредь принимать водные процедуры как минимум раз в месяц, она вошла в дом, стараясь не прикасаться к пыльным поверхностям. Стан сидел, уткнувшись в монитор, поэтому у нее была возможность одеться, не привлекая к себе его внимание. Когда же сын, наконец, обернулся, то от удивления даже привстал:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7