Роберт Крафт.

Пират поднебесья. Экспедиция за нигилитом (сборник)



скачать книгу бесплатно

Незадолго до двенадцати часов ночи Смит и Арнольд сидели в каюте капитана, занятые проверкой инструментов и астрономическими вычислениями для точного определения места, где в данный момент пролетает судно.

Вдруг капитан поднял голову и, слегка побледнев, пристально посмотрел на хронометр: часы показывали одну минуту первого, а сигнала телеграфного аппарата не было…

– Телеграфируйте туда, – взволнованно сказал Арнольд.

– Нет, постойте… Подождем пять минут. Быть может, какая-нибудь случайная задержка…

Эти пять минут казались настоящей вечностью; но они прошли, и сигнал из далекой Индии не поступал. Тогда капитан сам начал подавать сигналы, но и на них не получал никакого ответа…

– Один из аппаратов испорчен, – попытался успокоить капитана Арнольд.

– Нет, это невозможно… Там случилось несчастье, – с усилием вымолвил капитан и замолчал, как всегда, когда бывал сильно расстроен.

Следующие два дня капитан молчал, то целыми часами оставаясь у себя в каюте, то молча шагая по палубе… Грозная туча повисла над всем «Диктатором».

Всю относительность времени впервые постиг Арнольд в эти два дня – так бесконечно длинны они были; казалось, что вечность прошла с тех пор, как перестал действовать беспроволочный телеграф и из заколдованного замка больше не приходило известий.

Но время не остановилось. Вот наконец вдали виднеются джунгли, и хотя с некоторым трудом, но уже можно различить массивное здание, стоящее среди джунглей.

Наконец-то окончились эти мучительные дни! Вот сейчас они увидят большие яйцевидные желтые лодки на крыше заколдованного замка…

«Диктатор» все приближался и приближался к замку; вот уже он весь как на ладони, но лодок на крыше нет… Должно быть, их по какой-то причине опустили где-нибудь за замком… Корабль плавно летел уже над самой крышей, он маневрировал по всем направлениям, но лодки бесследно исчезли. И при полном молчании всего экипажа раздалась резкая команда капитана:

– Опуститься!

«Диктатор» медленно опустился на крышу замка. Все, пораженные, молча смотрели, ожидая дальнейших приказаний капитана, который неподвижно стоял у перил палубы.

Вдруг при полной тишине раздался голос одного из матросов:

– Дело ясно – эти ребята забрали себе все золото и бриллианты и улетели…

Долго сдерживаемая печаль прорвалась у капитана страшной яростью. Схватив матроса за грудь, он высоко поднял его и гневно закричал:

– Молчи, негодяй! Среди экипажа «Диктатора» нет предателей!

Потом, разрядив свою ярость, он осторожно поставил матроса и приказал обыскать весь замок и внимательно осмотреть крышу.

При осмотре в одном из далеких погребов оказались остатки веревок, которыми, как видно, были связаны индусы, а в траве нашли в различных местах куски золота, старинные драгоценные вещи с бриллиантами и украшениями… Было ясно, что грабители впопыхах растеряли это.

Но вдруг один из матросов принес страшную находку: это была оторванная рука, как видно, одного из оставшихся машинистов; при дальнейших розысках были найдены еще останки людей; становилось все более вероятным, что с высоты сбросили бомбу и отряд был кем-то уничтожен.

Но кем? Кто этот неизвестный враг?

Первая мысль была об англо-индийской компании, и капитан Смит отдал приказание немедленно отправиться к близлежащей деревушке, чтобы найти там следы враждебного аэростата; но, к удивлению всего экипажа, из деревушки к ним навстречу шел уже не свободный аэростат, а дирижабль, построенный по современной системе.

Вначале это как будто укрепило предположение капитана Смита.

Вот грозный, величественный «Диктатор» подошел почти вплотную к дирижаблю, и, выйдя на палубу, капитан потребовал для объяснения мистера Реджинальда.

Но мистер Реджинальд вначале даже не понимал, о каких лодках идет речь, где они были уничтожены и какой бомбой, так как он видел, что недели три тому назад «Диктатор» отсюда улетел, а спустя два или три дня он снова был здесь и вскоре ушел… Больше он ничего не знает по этому поводу.

Было ясно, что дирижабль англо-индийской компании не был повинен в этом гнусном нападении и что несколько дней тому назад здесь был какой-то другой воздушный корабль, который и совершил это; из расспросов выяснилось, что он был такого же желтого цвета и, за исключением нижней гондолы, которая в нем отсутствовала, он весь до мелочей был похож на «Диктатора», но как будто меньших размеров… «Да, да, значительно меньше», – уверял директор англо-индийской компании.

– А впрочем, вот он сам, кажется… Вон там, вон там…

Глава XI
«Дьяволо»

На горизонте, приблизительно на расстоянии десяти – пятнадцати километров, виднелся воздушный корабль сигаровидной формы, державший курс на север, и капитан, который в первую минуту словно остолбенел, впившись глазами в своего близнеца, теперь сразу овладел собой, и тотчас же раздалась его резкая команда:

– Женщины, дети – в каюты! Все – к своим постам!

А еще через минуту аппарат, который был всегда при капитане, был приведен в действие, и колоссальные панцирные стены выдвинулись из боковой палубы и, поднявшись вверх, сомкнулись над ней, образовав круглую крышу.

Затем, прибавив ход, «Диктатор» помчался вслед за своим близнецом, удалявшимся на север.

– Необходимо объясниться с ним. Прежде чем объявить войну, я должен точно установить, что это за воздушный корабль и он ли на самом деле бросил эту бомбу… Но смотрите – он хочет сигнализировать флагами…

Капитан внимательно смотрел в подзорную трубу и потом тихо проговорил:

– Поразительно! Разноцветные доски, заменяющие флаги и выдвигающиеся из корабля, устроены совершенно по той же системе, что и у меня!..

Затем, подозвав офицера, он приказал ему по морскому коду прочитать сигналы, подаваемые воздушным кораблем.

– «Не трудитесь догонять. Это бесполезно», – прочитал офицер и спросил у капитана: – Прикажете подать сигнал «понято»?

– Конечно, конечно.

На корабле-близнеце исчезли прежние флаги и появился ряд других; офицер прочитал их:

– «Что это за корабль»?

– Ответьте и задайте тот же вопрос, – сказал капитан. Через несколько минут получили ответ:

– «Дьяволо».

– Вот как, дьявол, черт… Узнайте имя капитана.

– «Капитан Гарри Дункан», – пришел ответ.

– Слышите? То же имя, которое мы случайно подслушали! – прошептал Арнольд.

– Да-да, необходимо узнать, что это значит… – ответил взволнованный капитан и приказал узнать, на чем основано действие корабля.

– «На невесомости», – получили ответ.

– «Откуда у вас это изобретение?» – спросил «Диктатор».

– «От вас», – сигнализировал «Дьяволо».

– «Каким образом?» – сигнализировал опять «Диктатор».

– «Посредством чтения мыслей на расстоянии», – отвечал «Дьяволо».

– «Вздор!» – сердился «Диктатор».

На «Дьяволо» появились два каких-то флага, перемежающихся друг с другом, и офицер, читавший по коду значение флагов, вначале не мог понять, так как один флаг обозначал букву «X», а другой – букву «А».

– Ах вот что! «Дьяволо» смеется: ха-ха-ха!..

Капитан Смит от ярости проскрежетал зубами, но не проронил ни слова; через минуту он тихо сказал:

– Спросите, где построен корабль?

– «Это мое дело», – ответил тот.

– «Остановитесь!»

– «Не считаю нужным».

– «Стоп! Я, капитан Смит с «Диктатора», приказываю вам!»

– «Ха-ха-ха!..» – сигнализировал «Дьяволо», и потом появился целый ряд флагов, быстро менявшихся и составлявших длинную фразу: – «Вы не можете мне ничего предписывать, так как вы хотите быть добрым ангелом земли, а я ведь дьявол – злой дух, который владеет всем на земле».

– Что прикажете ответить на эту нелепость? – спросил офицер.

– О, я им отвечу, я им отвечу!.. – бормотал капитан и уже протянул было руку к своему аппарату, но, нечеловеческим усилием воли овладев собой, он приказал спросить, этот ли корабль уничтожил воздушные лодки и отряд, остававшийся на крыше заколдованного замка.

– «Да», – коротко сигнализировал «Дьяволо».

– «Вы бросили бомбу».

– «Да».

– «Зачем?»

– «Потому что у меня много таких лодок, и они мне не нужны».

– «Вы хотели получить золото?»

– «И получил. Я очень доволен своей экскурсией».

– «Мои люди уничтожены вами?»

– «Да, пришлось уничтожить».

– «А индусы?»

– «Я их вначале взял к себе на борт, а потом сбросил их обратно, на их родную индусскую землю».

– Проклятая собака! – проскрежетал капитан. – Этого не надо сигнализировать… Теперь я ему пошлю другие сигналы… – сказал капитан, и рука его начала лихорадочно поворачивать рукоятку аппарата. – Вот так!.. Теперь «Диктатор» летит полным ходом, с огромной скоростью, какую он только может развить…

И на самом деле все огромное тело корабля дрожало и как будто подскакивало в воздухе… Но через несколько минут вдруг раздался сильный треск, как будто от выстрела, и прибежавший офицер известил, что главный пропеллер сломался.

– Этот проклятый «Дьяволо» уйдет от нас! – задыхаясь от ярости, говорил капитан и отдал приказ навести пневматические пушки на удаляющийся воздушный корабль.

– Я его достану, я его достану! – бормотал вне себя от ярости капитан.

Но Арнольд остановил его, напомнив, что, быть может, там есть невинные люди и что, кроме того, полная гибель «Дьяволо» не разъяснит того предательства, благодаря которому он только, конечно, и мог появиться.

А на палубе удалявшегося корабля в это время показалось несколько десятков человек, которые насмешливо снимали шляпы, раскланиваясь с «Диктатором», и в то же время как будто из самого тела «Дьяволо» сверкнул огонек и раздался резкий звук выстрела…

Огромная граната летела в «Диктатора», но, не попав в цель, пролетела на расстоянии одного метра от него и, упав где-то на землю, разорвалась со страшной силой.

– Это формальное объявление войны… Он, этот «дьявол», стреляет в нас! – в ярости кричал капитан.

Но больше выстрела не последовало, и через несколько минут можно было только с трудом различить в подзорную трубу черную точку удалявшегося врага.

Капитан и Арнольд долго смотрели ему вслед, а потом молча разошлись по своим каютам, слишком удрученные, чтобы в данный момент разговаривать.

Только к вечеру того же дня капитан пригласил Арнольда к себе в каюту, чтобы посоветоваться с ним о дальнейшем плане действий.

Предстояло выяснить, как открыть местопребывание «Дьяволо», как найти его? Ведь чрезвычайно трудно найти корабль на безбрежном морском просторе, если нет точных указаний его пути; тем труднее найти воздушный корабль, так как в данном случае приходится иметь дело со всеми тремя измерениями – и такого рода розыски по всему безграничному пространству были бы, конечно, настоящим безумием.

– Да, относиться так пренебрежительно к Земле и ко всему, происходящему на ней, было большой ошибкой, – говорил капитан. – Я даже не считал нужным читать газеты, но теперь нам остается один только выход: мы должны устроить на Земле наблюдательные станции в различных пунктах и оставить доверенных людей, которые будут извещать нас обо всем происходящем. И едва где-либо покажется этот проклятый корабль, мы сразу же получим об этом известие.

После долгого обсуждения было выбрано для начала четыре наблюдательных пункта: Лондон, Сан-Франциско, Вальпараисо и Сингапур. Вначале пришлось ограничиться четырьмя пунктами, так как в распоряжении капитана имелось только четыре прибора для беспроволочного телеграфирования; да и эти тоже были только подготовлены, но не собраны. И теперь капитан вместе с Арнольдом лихорадочно работали, чтобы закончить сборку аппаратов, раньше чем «Диктатор» достигнет первого места, назначенного для наблюдательного пункта.

Ближайший из пунктов был в Сингапуре, куда теперь и шел корабль. Через два дня небольшая воздушная лодка уносила инженера Шарля Дугласа, чтобы высадить его вблизи Сингапура; через час лодка вернулась обратно с известием, что мистер Дуглас высадился в открытом поле, недалеко от города, а не более как через полчаса раздался звонок беспроволочного телеграфа, и Дуглас известил:

– Благополучно прибыл в город. Остановился в английском отеле.

– Никаких известий? – спросил капитан.

– Читал газеты, изредка встречаются известия о воздушном корабле, но, по-видимому, речь идет о нашем «Диктаторе».

Продолжая сообщаться время от времени с оставленным в Сингапуре Дугласом, корабль шел к юго-востоку, направляясь к австралийскому берегу через Малайский архипелаг.

Прошел вечер, весь следующий день, а из Сингапура не приходило никаких новых известий; только к вечеру третьего дня раздался звонок, и капитан Смит с Арнольдом прочитали известие, страшно поразившее их:

– «Дьяволо» бомбардировал Бомбей и взял в плен вице-короля Индии…

Глава XII
Воздушный пират

Это случилось часа в четыре ночи, когда едва забрезжил день, и не более как через час уже все население Бомбея узнало это поразительное известие и высыпало на улицу, с ужасом глядя вверх на воздушный корабль сигаровидной формы, ярко-желтого цвета, который не был похож ни на один из существующих типов кораблей, так как он каким-то непонятным образом мог обходиться без гондолы.

Несомненно, это чудовище там, наверху, произвело ночью нападение на дом его величества вице-короля Индии, и из окна второго этажа был похищен лорд Морвиль Равенгурст – наместник короля Англии и императора Индии… Все правители города совершенно растерялись, не зная, что предпринять: стоит ли стрелять в это чудовище или нет?

Из этого почти столбнякового состояния правителей города вывело известие о сигнале, полученном на беспроволочной телеграфной станции в Бомбее, – к аппарату требует коменданта города сам вице-король Индии…

Его величество вице-король Индии с большими трудом мог потом восстановить все произошедшее с ним. Он помнил, что вдруг сквозь сон он услышал треск разбиваемых стекол, и когда в испуге повернул электрический выключатель, то увидел перед собой четырех человек, которые бросились на него. Он успел только крикнуть: «Сайд!» – зовя на помощь своего камердинера, но через минуту его уже связали и заткнули рот, так что он не мог кричать. А вбежавший Сайд на его глазах был уложен одним выстрелом. Затем его подняли и вынесли через окно, и через минуту они услышали странную команду.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5