Риша Мичурина.

Далёкие соседи



скачать книгу бесплатно

Контакт, быть может, может быть,

Бессмертны станем мы.

И сможем запросто летать

В далекие миры.

(с) Мумий Тролль


Дизайнер обложки Ольга Кушнир


© Риша Мичурина, 2017

© Ольга Кушнир, дизайн обложки, 2017


ISBN 978-5-4485-6429-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Часть 1. Земля

Глава 1

Молчаливо смотрела на засыпавший город Большая Медведица, рядом с ней вилась Малая, а чуть подальше, будто бы на троне, восседала Кассиопея, – было ли им дело до Земли, маленькой песчинки в бесконечном космосе?..

Дима любил тихие безоблачные ночи, когда над головой простиралось тёмное поле, усыпанное россыпями «бриллиантов». Раньше, в детстве, он вместе с отцом разглядывал небо в телескоп и представлял, какая могла бы быть инопланетная жизнь. Папа рассказывал про галактику Андромеды и Проксиму Центавры, про то, что когда-то космические корабли будут бороздить просторы Вселенной…

Дима вырос, но к другим планетам люди так и не полетели. Вот если бы стать ближе к этим светлячкам, переливавшимся бело-голубыми отсветами, если бы узнать, каково там, среди звёзд? Полететь бы туда, к таинственным, неизведанным мирам. А есть ли они? Есть ли где-нибудь жизнь, кроме родной Земли?

Дима протянул руку, указывая пальцем на яркое пятнышко: какое оно маленькое отсюда.

– Ау, инопланетяне! – крикнул он и помахал кому-то неведомому там, наверху. – Мы здесь! Прилетайте в гости!

Небо ему ничего не ответило, лишь где-то вдали залаяла собака, да из окна донёсся недовольный голос соседки:

– Ходют тут, бродют, спать мешают!

– Простите, – проговорил Дима и, застегнув ветровку, зашагал по тропинке к супермаркету.


~•~

Звёздная система Хилар расположилась всего в нескольких световых годах от Земли. В отличие от своей Солнечной «соседки» все планеты, кружившиеся вокруг жёлтого карлика Хиларитаса, были заселены. Четвёртая из них – Сомниатис – считалась главной, потому что давным-давно, много миллиардов лет назад, именно здесь зародилась жизнь, а потом перенеслась дальше и видоизменилась.

Тут же располагался и Центр исследования космоса и Вселенной, занимавшийся изучением родной галактики. Высокое здание тянулось к тёмному небу, почти упираясь в фиолетовые бока плотных облаков, и мерцало немногочисленными огнями на нескольких этажах. Рабочий день давно закончился, но Айрен Эричиус и её напарник-сомноид11
  Сомноид – робот, созданный по подобию сомниатинян, невысокий, белокожий


[Закрыть]
T.08-I.15-M или просто Тим, не торопились уходить: доделывали интересное задание от Главного Управления.

– Сведения о животных Сомниатиса внесены, – послышалось оповещение.

– Закончили, наконец, – тонкие бледные пальцы ловко пробежали по плоской поверхности разделённых светом кнопок.

Айрен размяла руки и шею, устало повертела головой, подцепила сиреневые волосы и встряхнула их. Потом собрала в густой хвост, завернула колечком и закрепила блестящим зажимом. – Ну и задачку дало ГУ – собрать представителей разных планет в одном месте. И зачем им понадобился этот галактический зоопарк?

– Создают, значит, нужен, – механическим голосом ответил Тим. Он развернул полупрозрачный экран и посмотрел на список видов: с Сомниатиса отобрали троих. – Теперь все планеты системы Хилар исследованы.

– Отлично, тогда завтра отчитаемся перед профессором, – сомниатинянка поднялась, стянула халат с яркой пластинкой, на которой виднелась надпись «Айрен Эричиус. ЦИКиВ». – Если я задержусь, прикроешь меня, ладно?

– Прилежный исследователь космической фауны, ни разу не бывавший в отпуске, решил опоздать? – удивлённо протянул Тим и повернулся к напарнице.

Она пожала плечами, скинула одежду на край стола, закрыла глаза и потёрла лицо. Бывали тяжёлые дни на работе, но сегодня Айрен совсем вымоталась.

– Хорошо не знать усталости, – хмыкнул Тим.

– Мне и в своём теле хорошо, – Айрен повернулась на месте, рассматривая себя, а потом коснулась бедра: в кармане вибрировал сермоник22
  Сермоник – круглое устройство для связи


[Закрыть]
.

Эричиус вытащила прибор, активировала: над его поверхностью развернулось мерцавшее изображение сомниатинянки в длинном платье с глухим воротом. Чертами лица она походила на повзрослевшую Айрен, только спокойно-бесстрастную.

– Привет, мам.

– Дорогая, скоро наступит утро, и тебе не придётся возвращаться домой.

– Я задержалась, прости, скоро приду. Что-то случилось?

– Не могла тебя дождаться. Хочу поделиться, что нашла для тебя кое-кого, – она показала изображение. – Ваши биоритмы совпадают, разница в возрасте и росте идеальна. Вы будете хорошей парой.

– Ну, не начинай, мам, – протянула Айрен. – Нашла время.

– Милая, тебе уже пошёл сто первый сомнигод33
  Сомнигоды – исчисление возраста сомниатинян (1 земной год примерно равен 4 сомнигодам)


[Закрыть]
. Подумай о моём предложении, я же волнуюсь, – даже если мама действительно переживала за неё, на лице не показалось ни одной эмоции.

– Угу. Тим передаёт тебе привет, – она повернулась к сомноиду, обхватила его рукой за плечи.

– Здравствуй, Тим, как дела? – поинтересовалась сомниатинянка.

– Доброго вечера, Аура. Спасибо, хорошо, – вежливо ответил он и, высвободившись, вернулся к компьютеру.

– До встречи дома, дорогая, – голограмма свернулась, и прибор отключился.

Айрен вздохнула и сунула сермоник обратно.

– Родителей не выбирают, – философски заметил Тим.

– Да знаю я. И что ей не терпится? Встречу ещё кого-нибудь, не подобранного по параметрам, – буркнула себе под нос. – Ладно. Давай собираться.

Вдруг раздался писк, и над столом развернулась голограмма полноватого сомниатинянина с забранными назад синими волосами.

– Хорошо, что вы ещё здесь. Как успехи? – спросил он и, не дождавшись ответа, добавил: – Айрен, зайди ко мне. Есть задание.

– Да, профессор. Сейчас буду.

Изображение исчезло. Айрен снова вздохнула и посмотрела на напарника.

– Ты справишься, – хохотнул Тим и подал ей стаканчик с «энергией».

Она глотнула вязкий мутно-янтарный напиток, похлопала сомноида по спине и поплелась к выходу.


~•~

Энергия сразу подействовала: по телу пронеслись «искорки» до самых кончиков пальцев и наполнили бодростью. Айрен зашла в лифт и выбрала пятидесятый этаж. Кабина, словно подхваченная вихрем, стремительно взмыла вверх, и сомниатинянке показалось, будто все внутренности бухнулись к ногам.

Айрен подошла вплотную к прозрачной стене, светившейся по периметру весёлыми огоньками, и посмотрела на раскинувшийся город: круглые дома с туманными ореолами, упиравшиеся в небо высотки, редко пролетавшие по тёмному полотну волантесы44
  Волантес – транспорт, перемещающийся по воздуху


[Закрыть]
, возившие припозднившихся пассажиров и оставлявшие в воздухе светлые мохнатые полосы. На тридцатом этаже в лифт закатился плоский круглый робот, вытянул «руку» и щёлкнул семидесятый.

– Пятидесятый. Этаж, – чётко разделяя слова, проговорил женский голос.

Дверь открылась. Айрен вышла и почти нос к носу столкнулась с профессором, немного стушевалась и невольно отступила назад. Юниверсис Когнитиот стоял, положив руки в карманы, и задумчиво смотрел куда-то влево. Услышав шум, повернулся.

– Съездим наверх, – сказал он, мягко подтолкнув подчинённую обратно в кабину. – Возьму еды, ночь у меня сегодня долгая.

Айрен кивнула, он вошёл следом и нажал «семьдесят». Робот сердито чирикнул, недовольный краткой задержкой, но профессор не обратил на него внимания.

– Нужно отправиться в командировку к нашим соседям, – Юниверсис разглядывал город сквозь стеклянную стенку. – В Солнечную систему, на Землю.

Кабина взметнулась вверх.

– На Землю? – выдохнула Айрен.

– Ты столько раз писала заявки на её посещение, что это должно было случиться, – усмехнулся профессор.

– Я… Ну… Не ожидала, что это возможно. Она же закрыта, – проговорила Айрен.

– Управление разрешило, не переживай. Мне передали материалы, я покажу их, когда поднимемся. Уверен, что ты со всем справишься.

– Я постараюсь.

Она с глухим стуком щёлкнула пятками друг о друга, приподнялась на носочки и снова опустилась; на её лице растянулась глупая улыбка. Айрен часто думала об этой таинственной планете-затворнице, не выходившей на связь с другими системами, рассматривала её модели и мечтала увидеть всё своими глазами.

– Даже я ощущаю твою радость, – усмехнулся профессор. – Повезло тебе с чувствами. Или нет?

Айрен опустила глаза, потом впилась ногтями в верхний вытянутый конец уха, пытаясь понять: сейчас всё на самом деле или нет? Почувствовав ноющую боль, улыбнулась – не сон.

Тихонько фыркнув, лифт остановился. Профессор прошёл к светившейся голубыми отблесками арке, Айрен засеменила следом.

В этом зале сотрудники и посетители Центра собирались, чтобы перекусить и поговорить в более спокойной обстановке. Хотя освежители старательно продували воздух, в нём всё же витал едва уловимый пряный запах, от которого просыпался аппетит. С потолка доносились ритмичные звуки, но почти сразу растворялись в пространстве.

Вдоль стен выстроились ряды светлых овальных столов со спрятанными под ними стульями, а напротив входа вытянулась невысокая стойка для заказов. Половину её площади занимала сенсорная панель с изображениями различных блюд и напитков, рядом мерцала цена. Позади стоял толстоватый синекожий вапорец, размешивая искрившийся коктейль, а другой парой рук протирал стаканы. Как и все жители планеты Вапор, был хмур и не особо разговорчив.

– Выбрали? – буркнул он, задрав голову вверх, чтоб разглядеть посетителей. Его большие ноздри с шумом раздувались, напоминая гул двигателей, а глазки блестели, как четыре жёлтых огонька.

– Да, – кивнула Айрен и ткнула на сукус и лепёшки, профессор выбрал пакет с быстрой едой и приложил карточку для оплаты.

Вапорец поставил стаканы и, переваливаясь с одной короткой ноги на другую, поплёлся к окну выдачи. На экране крутились красные точки, будто пытаясь догнать друг друга, а спустя несколько секунд остановились, соединившись вместе, и мигнули зелёным цветом. Створка поднялась, и вапорец подхватил заказ. Мельком глянул на сомниатинянку и вручил ей поднос.

Она взяла его и развернулась к профессору, тот подхватил свой пакет и показал на один из столиков. По пути Айрен заметила за соседним столом своего коллегу – Ранкора Акутуса с планеты Метус. Он был высоким и угловатым и ходил почти всегда в длинном тёмно-синем плаще. Все знали Ранкора довольно строгим к себе и другим, ответственным и аккуратным. Улыбался он редко, и это его качество относили к плюсам, потому что улыбка больше напоминала оскал.

Ранкор разглядывал объёмную модель галактики, что выросла над прозрачным экраном планшета – плотной пластины, и поворачивал в стороны различные звёздные системы, дольше всего он задержался на Солнечной.

– Доброй ночи, Ранкор! – Айрен поприветствовала коллегу и махнула рукой.

Метусиец поднял раскосые глаза, что, казалось, тянулись от носа до самых висков, коротко кивнул и тут же переключил вид на центральную часть галактики.

Айрен с профессором уселись на свои места.

– Как вы? Справляетесь?

– Да, – Айрен невольно зевнула и тут же прикрыла рот рукой. – Простите. Завтра информация для Главного Управления будет готова.

– Молодцы. Достань свой планшет, я передам тебе сведения.

Айрен вытащила пластину из кармана, положила на стол. Профессор приложил свою к считывающей панели, и данные перетекли на экран. Над ним развернулась голограмма с несколькими видами животных.

– Их нужно найти на Земле и привезти сюда. Ну, или максимально похожих, – усмехнулся Юниверсис. – Мало ли, как они изменились за это время. Также здесь есть примерные координаты возможного местоположения, но они тоже не точны. Так что изучай, – профессор взял пакет, сунул планшет подмышку и пошёл к выходу. – Извини, у меня ещё много дел, так что завтра обсудим подробности.

– Спокойной ночи, профессор, – ответила Айрен, откусила лепёшку и глотнула сладковатый напиток. Обхватила стакан и прижалась к нему виском, закрыла глаза, а когда открыла, чуть не подпрыгнула: перед ней сидел Ранкор. Айрен провела рукой над экраном: голограмма свернулась.

– Ты меня напугал, – она поставила сукус на стол: дно стакана протяжно звякнуло.

– А что ты такая пугливая? – поинтересовался метусиец, смахнул рукой крошки и выровнял посуду. – Слышал, летишь на Землю? Как всегда – с напарником?

– Угу.

Ранкор выжидающе посмотрел на коллегу. Она поёрзала на стуле и невольно поёжилась.

– Чего-то хочешь спросить? – наконец, проговорила Айрен после затянувшегося молчания.

– Почему летишь ты? Я тоже оставлял заявку.

Айрен удивилась:

– Ты же в отделе изучения чёрных дыр. Зачем тебе?

– Есть дела, – уклончиво ответил Ранкор. – Может, поговоришь с профессором? Как-то уладишь этот вопрос? Вы же с ним… Ну.

Айрен вспыхнула.

– О чём ты?

– Да так, ни о чём, – Ранкор равнодушно пожал плечами и пробарабанил по столешнице пальцами. – Приятного вечера, – он растянул рот в улыбке, оголив неровные острые зубы, и поднялся из-за стола.

Айрен не нашлась, что ответить, и молча наблюдала, как он, звонко чеканя каблуками по полу, направился к выходу.


~•~

Метус казался безжизненным, потому что малонаселённые города стояли разрозненно, прячась в остроконечных горах, остальное же пространство занимали каменистые пустыни. Обитали здесь, в основном, метусийцы, гости с других планет задерживались нечасто, прилетая, в основном, только торговать на огромный рынок. И вообще Метус не отличался дружелюбностью: погожие дни можно было посчитать на пальцах рук, и чаще всего бушевала непогода. Вот и сегодня ветер свистел, пробираясь сквозь щели между скал, а у горизонта собиралась гроза: уже виднелись первые всполохи молний.

Вытянутый зал, напоминавший пещеру, ютился на самом верху высотки. Шпиль на её крыше упирался в небо, нацепив на себя шапку из тёмных облаков, на стенах танцевали неясные тени, рождённые светом толстых свечей. Одиум Аварус – правитель этой планеты – восседал в кресле, отлитом из чёрного блестящего сплава. Длинный стол, окружённый множеством стульев, пустовал, рядом с троном стоял высокий метусиец, почтительно склонив голову.

– Я хочу видеть результат твоих «исследований». Что ты там разработал? – хмуро спросил правитель.

Ранкор поджал тонкие губы:

– Простите, дучис55
  Дучис – вежливое обращение к правителю у метусийцев


[Закрыть]
. Для завершения мне нужно ещё несколько порций, но в Центре поменялись планы. Лететь на Землю официально не получится, а пробраться туда незаметно уже нет возможности – Управление начало что-то подозревать.

Одиум постучал пальцами по подлокотникам.

– Ты испытываешь моё терпение.

– Я постараюсь что-нибудь придумать.

– Постараешься? – правитель хмыкнул и откинулся на спинку, подхватив края мантии. – Так не пойдёт. Ты либо делаешь, что я тебе говорю, либо я в тебе больше не нуждаюсь.

– Я всё сделаю, – буркнул Ранкор, потирая ладонь, где красовались перекрещенные хвостами змеи.


~•~

Всю ночь Айрен пролежала в кровати, ворочаясь с боку на бок, иногда проваливаясь в беспокойный сон. В голове кружились вопросы о предстоящей командировке. С чего начинать? С кем связаться в первую очередь? Что это за звери, которых нужно отыскать? Как её встретят земляне? Хорошо бы с кем-нибудь подружиться…

И лишь только забрезжил рассвет, она собралась и поехала в Центр.

Кабинет, где работали Айрен с напарником, представлял собой круглый зал, одну его половину занимало огромное окно высотой до потолка. Сомниатинянка любила смотреть сквозь него на город, что расстилался, как на ладони, и виднелся до самого горизонта. Посередине стояли два стола с компьютерами, над ними на тонких нитях висели шарообразные лампы, пульсируя приглушённым светом. Стены и пол были матово-белыми, а почти напротив входа, в дальнем конце, мерцал большой экран. На нём сменялись изображения диковинных животных, найденных в разных уголках родной звёздной системы. Некоторых Главное Управление уже утвердило: пузырчататого большеглаза с планеты Вапор, щетинистого бронезуба с Арены, мокролапого слизнекрота с Хуморема, плащеносного синекрыла с Сомниатиса, остроносого криворога с Метуса и толстокожего мохнорыла с Фригуса. Теперь появилась возможность пополнить коллекцию и земными видами.

Напарника ещё не было. Айрен вытащила из шкафа халат, накинула его на плечи, села на пружинящий стул. Приложила ладонь к сенсорной панели: система считала её данные и запустила компьютер.

– Покажи мне галактику, – сказала Айрен, и над гладкой поверхностью стола выросла объёмная карта. Приблизив соседний участок, сомниатинянка щёлкнула по небольшой звезде и вынесла на первый план третью планету.

Земля вертелась вокруг своей оси, сияя голубыми океанами и песочно-зелёной сушей. Шар окружали пушистые белые облака, закручиваясь вихрями, а рядом болтался её спутник – Луна, безжизненный кусок камня. И выглядели они так реалистично, что Айрен невольно замечталась, представляя, какой будет встреча с этой планетой.

– Уже настроила кучу планов? – спросил Тим, заходя в кабинет.

Айрен вздрогнула, махнула рукой, и карта свернулась.

– Ты разве не слышала, что туда командировали Ранкора Акутуса? Он оставлял заявку, – бросил Тим как бы между прочим и сел на место, отвернувшись.

Айрен встала, подошла к напарнику и, чуть наклонив голову, внимательно вгляделась в бесстрастное лицо сомноида. Сердце бешено отбивало ритм.

– Не он один оставлял. Я вчера разговаривала с профессором – он велел нам готовиться. Осталось обсудить детали.

– О, здорово, – Тим пожал плечами. – И когда вылет?

– Умеешь ты настроение испортить, – Айрен сердито выдохнула. – Знаешь ведь, что Земля – моя мечта.

– Проверяю, как ты поработала со стойкостью. Но вижу, что эмоции снова берут верх. Вон как раскисла, – сомноид хмыкнул и активировал свои данные в базе.

Айрен закусила губу, подумав, что действительно дала волю чувствам. И за что ей достался такой «багаж»?

– Так когда вылет? – прервал её размышления Тим.

– Я пока не знаю, – она выпрямилась, убрав напряжение в теле. – Нужно поговорить с профессором.

– И чего ждёшь? Он здесь. Похоже, и не уходил. Встретились в лифте.

Айрен натянула халат и пошла к выходу.

– Пожалуйста, – послышался сзади механический голос.


~•~

Айрен вошла в кабинет и заметила профессора на большом кресле с тремя прочными ножками. Он вертелся из стороны в сторону, разглядывая висевшие в воздухе схемы. На одной из них мерцали длинные формулы, а на другой – модели звёзд. Профессор и правда оставался здесь на ночь: его волосы растрепались, под глазами темнели круги, а на полу валялись пустые стаканчики из-под «энергии» и пакеты с остатками еды.

– Профессор, – Айрен встала рядом.

– О, я ждал тебя, – он неуклюже выкарабкался из кресла, случайно наступил на стакан, и тот протяжно хрустнул. – Вылетаете через два дня. Все документы как раз оформят. Время у вас не ограничено, работайте, сколько будет нужно. И ещё, я сделал несколько пометок, что нужно выполнить на Земле, помимо основного задания.

Профессор коснулся края стола: появился рабочий экран. Двумя пальцами ухватился за файл с информацией, другой рукой махнул Айрен. Та быстро вытащила свой планшет и протянула его. Профессор скинул данные.

– Всё здесь. Разберёшься, думаю? – спросил, возвращая его Айрен. Та нерешительно кивнула. – Проведи анализ их воздуха, проверь гравитацию, – обновим данные. Многое могло поменяться.

– Хорошо, – сомниатинянка убрала планшет в карман.

– Ещё возьми вот это, – Юниверсис вытащил из ящика несколько желтоватых слитков. – На Земле обменяешь на местные деньги. Насколько я знаю, этот металл у них в цене.

Айрен взяла золото, взвесив его в руках – тяжёлое.

– А теперь иди, готовься. Ты не бросила тренировки?

– Нет, занимаюсь, – ответила Айрен, подумав, что сегодня ещё не была в камере давления. Та находилась на третьем этаже и занимала почти всю его площадь, внутри располагались несколько капсул с различными атмосферами. Многие сотрудники Центра тренировались здесь по несколько часов, чтоб без сложностей приспосабливаться к обитанию на других планетах во время командировок.

– Я больше тебя не задерживаю, – кивнул профессор и занялся своими расчетами, потом вдруг повернулся и добавил: – Попробуй наладить там связь с их руководством, если получится. Только по планете особо не разгуливай, хорошо? Не хотелось бы потерять такого ценного сотрудника.

– Спасибо.

Айрен вышла из кабинета, задумчиво постукивая пальцами по мягкой ткани халата. Улыбнулась. Жди, Земля!

Глава 2

Черноту космоса разрезало стрелами света, рвущимися из сопла космического корабля, что нёсся с неимоверной скоростью. Подобравшись к планете, он замедлил ход и, казалось, выдохнул с облегчением после долгого пути.

– Земля в зоне видимости, – монотонно доложил Тим.

– Ух ты! Вот она – таинственная Земля… – проговорила Айрен, восхищённо рассматривая планету: на ней раскинулись голубые океаны, темнели пятна материков, красовались пушистые белоснежные облака. – Невероятная… Каково здесь землянам живётся, как думаешь?

Тим в ответ что-то буркнул, продолжая внимательно следить за монитором.

– Где мы остановимся? В каком-то городе?

– Не мы, а ты. Я-то буду здесь. И мне некогда с тобой болтать. Я корректирую траекторию твоего приземления. Или хочешь телепортироваться в воду? Здесь её достаточно.


Айрен выдохнула, скрестила руки на груди и откинулась на спинку. Хотелось рассердиться на угрюмого напарника, но она понимала, что тот всё делал правильно: нельзя отвлекаться на разговоры в такие ответственные моменты.

Она нетерпеливо поёрзала в кресле, пытаясь сесть удобнее, поправила транслатор – широкий белый браслет с выпуклой голубой капсулой, переключавшей его режимы. С его помощью общаться с жителями других планет было намного проще. При надевании тонкие нити присасывались к коже, посылая электрические импульсы в мозг – языки синхронизировались, и казалось, что собеседник тоже говорил на сомниатинянском. Также перестраивалась и собственная речь: для коллеги без транслатора звучала его родная.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4