Рэндалл Рэйнхардт.

Столбы мироздания. Новеллы



скачать книгу бесплатно

© Рэндалл Рэйнхардт, 2017


ISBN 978-5-4485-8120-5

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Тварь на пороге

Я отлично помню тот холодный февральский вечер, когда в моё сознание и душу ворвалась мысль о том, что с этого дня я больше не одинок! Мысль эта ворвалась в сознание неожиданно и стремительно. В моей голове возник образ обаятельной девушки, на отношения с которой я возложил большие надежды, но как показало время, надежды мои были безосновательными. Но обо всём по порядку! Как я уже отметил ранее, весьма туманный силуэт этой девушки возник в моей голове очень неожиданно. Я попытался разглядеть её внешность, но пелена тумана, застилающая её лицо и фигуру, мешала мне сделать это с такой неистовой силой, что казалось, будто кто-то или что-то своей заботливой, но и невероятно сильной рукой, старался оградить меня от вероломного шага в пропасть, слепого обмана и предательства! Голос разума отговаривал меня от связи с губительной для меня сущностью, но я решил идти до конца.

Господи, почему же я поступил именно так, а не иначе? Почему же я не внял голосу разума, всецело покорившись зову сердца? Быть может, причиной послужило то обстоятельство, что я очень долго оставался одинок, утратив веру в представительниц противоположного пола, да и в людей в целом!

После того, как ко мне явилась загадочная фигура, я потерял всякий покой и был не в состоянии думать о чём либо другом, кроме как о предмете моих воздыханий. По мере того, как в ходе наших долгих и регулярных разговоров я начал узнавать больше об этой девушке, её образ всё чётче начинал прорисовываться в моей голове, а на душе становилось всё более не спокойно. Я начинал понимать, что моя любовь к ней возрастает с огромной силой. Сон мой с каждым разом становился всё беспокойнее, а все мысли теперь занимала только она одна! Не отдавая себе отчёта в действиях, я с большой охотой открывал ей свою душу в разговорах. Делился самым сокровенным, что таилось в самых дальних уголках мой души. Дальних на столько, что порой, я и сам не решался копаться в них, извлекая на свет божий те воспоминания, что очень долгое время тяготили меня.

Как опрометчив был этот шаг! Несчётное количество раз я был обманут женщинами, но каждый раз наивно полагал и надеялся на то, что этого больше не повторится. Но всё в этой жизни имеет свои циклы. И каждый из этих циклов имеет особенность повторяться. Изо дня в день я засыпал и просыпался с мыслью об этой девушке, куда бы я ни шёл и чем бы ни занимался, перед глазами всегда стояла она. Ни одна женщина в мире не могла соперничать с ней по своей красоте и доброте! Не встречал я в своей жизни девушки более ласковой и, как я наивно полагал, более любящей!

Шли недели, забота друг о друге не имела границ и, признаться честно, я тяжело переживал все невзгоды, которые встречались на её жизненном пути, стараясь всячески поддерживать.

Порой бывали дни, когда фея моих снов пропадала на неопределённое время.

В эти дни меня разрывали сомнения в правильности выбранного мною пути и я, как и раньше, впадал в депрессивно-меланхоличное состояние предаваясь тягостным раздумьям. Но лишь стоило ей появиться, как в моём сердце вновь начинал теплиться огонёк надежды, а с души будто бы падал тяжкий груз одиночества. В такие моменты речи её были особенно сладкими и, подобно все уничтожающему яду, проникали в каждый уголок моей души, рисуя в голове яркие картины беззаботного, светлого будущего.

Так происходило время от времени и, каждый раз, моя фея извинялась передо мной, обещая, что подобного больше не произойдёт, но проходило немного времени и всё повторялось заново. Каждый раз когда она пропадала, в моём сердце зарождалось сомнение относительно того хранит ли моя фея мне верность, как обещала, или слово её было беспощадно нарушено ей же самой? Так я и жил в постоянных сомнениях, угнетаемый ревностью и тяжким грузом недоверия на сердце. Подобное ощущение впервые закралось чёрной змеёй мне в душу, когда в пелене тумана, помимо образа моей возлюбленной, возникла ещё одна фигура. Лицо и общие черты были весьма размытыми и не могли мне указать на то, кем был этот человек, Одно было ясно как божий день: телосложение и черты лица, выдавали в этом образе мужчину! Мужчину который стоял рядом с моим ангелом. Он стоял за её плечом и смотрел прямо на меня, казалось, с лёгкой улыбкой. Я не видел его лица, так как сущность его была размыта и нечётка, но всеми фибрами души, я чувствовал усмешку. Кроме того, я сразу же почувствовал, что этот человек мне не чужой! Что я знаю его! Но я не мог уловить тонкой нити его внешности, что бы понять, кто это такой. После того как я увидел его, он исчез. Исчез так же внезапно, как и возник. Испарился, оставшись неузнанным! Возникновение этого образа рядом с моей возлюбленной оставил неприятный отпечаток у меня на душе, но, со временем, этот случай стал забываться. Возможно, так продолжалось бы и дальше, однако это повторилось вновь. И снова мне не удалось опознать загадочную личность этого человека, но стоит отметить тот факт, что на этот раз, пелена тумана скрывающая его лицо стала понемногу рассеиваться и фигура его предстала передо мной более чётко. Тем не менее, не достаточно чётко, для того чтобы я мог его опознать. Вслед за этим случаем в наших отношениях наступили очередные трудности, а вместе с этим и сомнения мои начали возрастать и крепнуть с новой силой пока, однажды, я не ощутил на себе всю тяжесть судьбоносных ударов!

В очередной раз моя любовь пропала из моего поля зрения, как я поначалу подумал, на долго, ибо такое уже бывало. Но как же я ошибался! В момент, когда я не ожидал, она вновь явилась ко мне. Она появилась резко и внезапно! Возникла не передо мной, как это обычно происходило, а за моей спиной! А появившись, незамедлительно нанесла удар ножом мне в спину! Резкая боль пронзила мне сердце, так как именно в сердце она и стремилась попасть. Удар был точным, безжалостным и жестоким. Как только я обернулся, что бы посмотреть ей в глаза, как почувствовал ещё один удар в спину, но удар этот был слабее предыдущего. Нанёсший его человек, спокойно обойдя меня, подошёл к девушке и занял привычное место за её плечом. Теперь я узнал его! Человек, которого я считал своим другом, стоял рядом с той кого я любил больше всего на свете. Он нежно обнимал её. Теперь пелена тумана окончательно рассеялась, и обе фигуры предстали передо мной во всей своей красе, улыбаясь и радуясь триумфу предательства и смерти. Спустя несколько мгновений, улыбки на их лицах начали медленно сползать вниз к подбородку. По крайней мере, так мне показалось на первый взгляд, ибо взор мой был затуманен от боли причинённой мне ударами моей феи и её спутником. Присмотревшись лучше, я понял, что зрение сыграло со мной злую шутку. Не улыбки сползали с ликов моих убийц, а сами лица, источая невыносимо смрадное зловоние, потоком гнили стекали с отвратительных, искажённых от нестерпимой злобы и ненависти гримас. Именно гримас, потому что назвать лицами то, что предстало моему взору, назвать не взялся бы, наверное, ни один человек на земле.

Едва я увидел, в каких богомерзких тварей превратились девушка со стоящим за её плечом мужчиной, как они, словно видение, бесследно исчезли. Едва это произошло, я упал на пол, потеряв сознание.

Очнувшись утром, уже лёжа в кровати, не без содрогания прокрутив в голове события минувшей ночи, я с радостью осознал, что всё это было лишь страшным сном. И смертельные удары ножом, и то, какими ужасными тварями обернулась эта злосчастная пара.

Лёжа на спине и глядя в потолок, я с удивлением заметил, что очень давно не просыпался по утрам в таком отличном расположении духа. Но, едва я привстал в кровати и, бросив взгляд на место находящееся в шаге от порога в комнату – то самое место, на котором стояла пара из моего сна – я увидел лужу зловонной гнили, испускающей болезнетворные миазмы. Боже, как же я ошибался, когда считал, что беда обошла меня стороной. Я жив, но вероятнее всего, только ножевые удары были иллюзией.

Зря я считал произошедшее накануне, сном. Это был не сон….

Кукольный карнавал

10 октября 1885 года.

Проклятый карнавал, разрази его гром! Проклятое приглашение! Кто же мог мне его отправить? Да и с какой целью? Хотя цель приглашения мне вполне ясна. Эти негодяи хотят расправиться со мной, втоптать в грязь моё доброе имя. Но ничего у них не выйдет, ровным счётом ничего! Опорочить можно имя любого человека, но только в том случае если этот человек является человеком, и у него есть имя. Но то, кем или чем являюсь я, для них уже давно человеком не является и имени у меня тоже больше нет, а это значит, что все козыри на руках именно у меня! Они знают лишь как я выгляжу, или как по их расчётам я должен на данный момент выглядеть. Ну а то что со мной стало, то что я сохранил свой рассудок, скорее всего обернётся для них весьма неприятным сюрпризом. Но за свои злодеяния большего они и не заслуживают! Скорее всего они считают, что я мёртв! Я должен был умереть когда вырвался из их лап, ведь эксперимент потерпел крах, а это значит, что и шансов выжить у меня не оставалось. Но, вопреки всему я жив! В данной ситуации без ответа остался только один вопрос: «Кто именно отправил мне приглашение на карнавальный бал, а главное, как этот загадочный курьер нашёл место моего обитания?» Но это я выясню позже, а сейчас мне нужно будет раздобыть для себя одеяние в котором я останусь не узнанным.

11 октября 1885 года.

Вся ночь ушла у меня на то что бы найти и добраться по канализационному тоннелю до подвала магазина, торгующего подержанной одеждой и прочим ветхим тряпьём.

Как только я нашёл нужный поворот в туннеле полном всяческих ответвлений, путь мне преградила кирпичная стена. Проклятый мистер Джонс! Этому старому брюзге и впрямь пришла в голову идея заложить дверь в канализационный туннель кирпичом, чёрт бы его побрал.

Я помню, что раньше довольно-таки часто ходили слухи о том что старый Джонс помимо ветхого тряпья промышлял и кое-чем ещё. Чем-то таким за что мог бы схлопотать немалый тюремный срок. Да что уж там говорить, он мог бы до конца своих дней не видя дневного света прозябать в сырых тюремных подземельях. Но фортуна по какой-то ей одной известной причине никогда не поворачивалась к нему спиной. И даже напротив, с завидным усердием благоволила ему. Так продолжалось несколько лет. Но что произошло потом никто не знает. Вот только Джонс вдруг стал необычайно молчалив и ни с того ни с сего нанял местного каменщика, для того что бы тот заложил злополучный проход через который по словам самого Джонса якобы зачастили бегать крысы. Но ни для кого не секрет что в лавке у Джонса крысиной отравы было в наличии столько, что этой самой отравой можно было бы вытравить всех крыс не только в самом Лондоне, но и во всех его окрестностях. Поэтому все подвергали сомнению историю с крысиным нашествием.

Как бы там ни было, но в данный момент я стоял перед кирпичной стеной преграждающей мне проход. Судя по всему кладка не такая уж и старая, а учитывая постоянную влажность из-за присутствия воды в туннеле кирпичи в стене могли и раскрошиться. Проведя рукой по стене сверху до низа, я понял, что предположения мои не безосновательны. Нижние ряды кирпичной кладки и впрямь достаточно легко и без всяких усилий можно было разрушить, но сделать это следовало без лишнего шума что бы не привлечь внимания старого Джонса. Встреча с ним неизбежна, но первым делом мне нужно раздобыть одеяние в котором я смогу остаться неузнанным, а для этого необходимо проникнуть в лавку.

12 октября 1885 года.

Каких же усилий мне стоило разобрать кирпичную кладку не наделав при этом никакого шума, но результат того стоил! Путь мне преградила массивная дверь с железными петлями, которые по моим расчётам должны были произвести скрип, но к счастью этого не произошло. После незначительных усилий приложенных мной к открытию замка, дверь поддалась и бесшумно приоткрылась. Ну теперь то я точно получу то что хочу! Передо мной возвышалась лестница ровно в тринадцать ступеней как издавна привыкли строить в Англии.

Поднявшись по ней я чудом остался незамеченным, так как у меня уже не получается бесшумно передвигаться. Деревянные ноги при соприкосновении с деревянным покрытием ступеней издают хоть и не громкие, но всё-таки удары. И не дай бог стук моих шагов услышит старый Джонс. Он тут же поймёт, что в доме он не один. Именно в доме! Ведь его магазин подержанных вещей и всякого барахла находился на первом этаже дома, а сам Джонс жил в квартире на втором этаже. От его жалкой лавки до квартиры вела лестница вход на которую находился в дальнем, заднем углу магазина, как раз за стеллажами с посудой.

Оказавшись в тёмном, пыльном помещении и оглядевшись вокруг, я подобно коршуну взором выхватывал из темноты каждую малейшую деталь в поисках одеяния. Через небольшой промежуток времени мне на глаза попался высокий стеллаж, полки которого были забиты аккуратно свёрнутой одеждой. Весьма странно и неуместно выглядели аккуратно уложенные вещи на фоне хаотично расставленных и разложенных по всей лавке разнообразных товаров, но меня это мало беспокоило. Аккуратно ступая по деревянному полу я двинулся к нужному мне стеллажу, но проходя мимо прилавка за которым по своему обыкновению имел привычку сидеть старый Джонс, мой взор пал на письмо лежащее на прилавке и судя по всему случайно оставленное здесь самим Джонсом накануне.

Пробежав глазами первые строчки письма я испытал весьма странное чувство сочетающее в себе одновременно лютую ненависть и моральное облегчение. Текст письма имел следующее содержание:

«Уважаемый мистер Джонс, спешу предупредить вас о том что один из предоставленных вами подопытных по имени Альберт Максвелл сбежал из лаборатории девятого октября сего года. Согласно нашим расчётам он отправился в мир иной утром десятого октября, ввиду того что процесс его преобразования не был завершён. Прошу принять во внимание тот факт, что несмотря на предположительную гибель и неизвестное местоположение Альберта Максвелла мы всё-таки отправили мистеру Максвеллу приглашение на кукольный маскарад. Для этого нам пришлось задействовать некоего Генри Стивенса о котором ходит множество слухов. Утверждают, что он может найти любого человека где бы тот не находился. Но всё это формальности. От вас требуется избавиться от всех вещей оставшихся от Альберта Максвелла. И ещё одна не большая, но очень существенная деталь: «Я не верю в кончину мистера Максвелла, слишком уж крепким было его здоровье даже при жизни. А уж после эксперимента он стал неуязвим не только для болезней, но и для практически всякого рода физических воздействий. Ради всего святого мистер Джонс, будьте осторожны!»

Ни от кого это письмо, ни обратного адреса на конверте указанно не было. Единственные буквы «Г. Б» украшали изображённый в конце письма герб. Но по крайней мере я знал, что все мои вещи должны были храниться у Джонса. Письмо он судя по всему прочёл только вечером, а значит и избавиться от них он не успел. Что ж, это несомненный плюс. Завеса тайны начала приоткрываться, а следовательно и Джонсу будет что рассказать мне перед тем как он поплатится за свои злодеяния. Но каким же образом мне разделаться с ним? Кровавая бойня вызовет слишком сильную панику среди населения, а мне это не на руку. Точно! Крысиный яд! Он то мне и поможет.

Весь остаток ночи я аккуратно обшаривал все закоулки магазина пока не наткнулся на то что искал. Отлично! Смерть будет долгой и мучительной. Что это? Звон будильника! Джонс вот-вот встанет с кровати и спустится вниз. Я уже слышу шарканье его ног по дощатому полу второго этажа. Пора бы мне исчезнуть до того момента когда я смогу нанести свой сокрушительный удар.

13 октября 1885 года.

Наконец то наступила полночь. Весь день пришлось просидеть мне в канализационном туннеле выжидая момента когда Джонс запрёт на замок дверь своей проклятой лавки и шаркающей походкой отправится к себе на второй этаж. Но теперь то я знаю, что он тоже замешан в том что со мной произошло. Он поплатится за всё сегодня же ночью.

Выждав ещё немного времени до того момента когда старый Джонс по моим расчётам уснул, я решил незамедлительно действовать. По уже знакомой мне лестнице миновав тринадцать деревянных ступеней я поднялся в лавку и аккуратно направился в сторону лестницы ведущей на второй этаж. Проходя мимо стеллажа с посудой в глаза мне бросился ворох кухонных ножей сложенных в небольшой чан. Я подошёл поближе к чану и выбрал нож самого внушительного размера, да и к тому же не плохо заточенный. Он может сослужить мне хорошую службу если вдруг крысиный яд окажется не столь эффективен как я рассчитываю. Спрятав нож в рукав плаща таким образом, чтобы его можно было легко извлечь, я направился на второй этаж.

Поднявшись по лестнице я очутился в небольшом коридоре по обеим сторонам которого было расположено по одной комнате. Дверь комнаты справа была прикрыта, но не до конца. А дверь слева была вовсе заперта на ключ. Я тихонько подошёл к двери той комнаты что находилась по правую руку и толкнул её. Неожиданно раздался громкий скрип мгновенно разбудивший Джонса, который судя по всему уснул относительно недавно, а потому и сразу же открыл глаза. Старик Джонс явно был в замешательстве от того что перед ним стояла фигура неизвестного человека которого он никак не ожидал увидеть в своей квартире. Воспользовавшись его замешательством я молниеносно вбежал в комнату и в три шага добравшись до кровати с которой он уже почти успел встать, нанёс ему удар кулаком по лицу. Видимо удар оказался слишком сильным, так как Джонс покачнулся и потеряв сознание упал обратно на кровать.

Пока он лежал без сознания, я взглядом окинул комнату. Рядом с кроватью Джонса на небольшом столе стоял масляный светильник с которого был снят стеклянный футляр так что для огня путь на свободу был открыт и Джонс мог бы легко воспользоваться им для самозащиты. Сдаётся мне что именно поэтому футляра на светильнике и не было. Ведь в письме отправленном неизвестным человеком предостерегающим Джонса от опасности, говорилось что Альберт Максвелл возможно остался в живых и поэтому нужно быть начеку.

Кажется Джонс начал приходить в себя. Долго же он находился без сознания!

Медленно открыв глаза и бросив на меня взгляд, Джонс резко протянул правую руку к столику стоявшему рядом с кроватью, в надежде что открытое пламя светильника отпугнёт меня. Но светильника на столе не оказалось. Бессознательное состояние Джонса позволило мне полностью обезопасить себя. Я поместил светильник в дальний угол комнаты предварительно накрыв его сопло стеклянным футляром.

– Кажется путь к спасению для вас отрезан мистер Джонс? Человек отправивший вам письмо был прав, Альберт Максвелл неуязвим для большинства физических воздействий. Единственным что могло спасти вашу жалкую жизнь был огонь, но теперь он в недосягаемости для вас. Не так ли?

– Кто вы? Как вы здесь оказались? И что вам чёрт возьми от меня вообще нужно?

– Для начала вы расскажете мне откуда это письмо и кто вам его прислал? – С этими словами я бросил на кровать рядом с Джонсом письмо взятое мной с прилавка.

– С какой стати мне что-то вам рассказывать?

Джонс встал с кровати и попытался сделать шаг по направлению ко мне, но резким движением достав из рукава нож, я шагнув навстречу Джонсу приставил нож к его горлу. В его глазах промелькнул испуг и он отступил назад, споткнувшись и упав обратно на кровать. Бросив мимолётный взгляд и оглядев предполагаемые пути к отступлению, Джонс понял, что бежать ему некуда и он оказался в западне в собственном доме. Вид у него был растерянный и воспользовавшись этим, я снова задал ему вопрос:

– Откуда это письмо и кто его вам прислал? – Осознав, что ему придётся отвечать на вопрос, Джонс хриплым голосом произнёс:

– Я не знаю ни имени отправителя, ни где он живёт.

– Тогда откуда он знает вас и как к вам попало это письмо?

– Письмо мне доставил неизвестный человек. Зашёл вечером в лавку, положил конверт на прилавок и не проронив ни слова ушёл прочь.

– Хорошо, тогда мне нужно знать, что произошло с Альбертом Максвеллом и его вещами?

– За каким чёртом вам сдался этот Максвелл? Его уже поди и нет в живых. Знаю только что над ним проводили какой-то эксперимент. Видимо хотели сделать очередную человекоподобную куклу, но он сбежал и видимо сейчас его труп валяется где-нибудь в сыром, тёмном переулке.

– Где хранятся вещи Альберта Максвелла о которых говорится в письме?

– Вы их не получите! Я хочу знать кто вы и какое вы вообще имеете право находиться в моём доме?

– Я спрашиваю, где хранятся вещи Альберта Максвелла? – Я начал выходить из себя и поэтому сняв широкополую шляпу найденную висящей на вешалке рядом с вещевым стеллажом, сделал шаг вперёд и поднял нож показывая Джонсу что мне ничего не стоит нанести ему смертельный удар.

Нож оказался вовсе ни к чему. Увидев моё лицо, старика охватил панический ужас. Выпучив глаза он не моргая смотрел на меня.

– Альб-б-берт Мм-м-максвелл! – Вот и всё что он был в состоянии проговорить.

– Мои вещи, где они? – Джонс трясущейся рукой указал на дверь.

– Ты отведёшь меня туда, где они хранятся! – Я подошёл к Джонсу которого не переставала бить дрожь, взял рукой за ворот ночной рубахи надетой на него и резким движением поднял его с кровати.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное