Регина Пименова.

Хроники Вилдена. Книга 2: Человек в железной маске



скачать книгу бесплатно

© Регина Пименова, 2018


ISBN 978-5-4490-2410-7

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Пролог

«И пускай я на рыхлую выбель

Упаду и зароюсь в снегу…

Все же песню отмщенья за гибель

Пропоют мне на том берегу».


С. Есенин


Хединская империя


По полю, проваливаясь в еще не растаявший снег, шли двое. Один седой, с лицом иссечённым морщинами и сильными ожогами, но отнюдь не старый мужчина в простой крестьянской одежде, заплатанной во многих местах. Он вел под руку хромого мужчину с перебинтованным лицом и головой. Одет он был так же бедно, как и его спутник, но одежды болтались на нем, словно на огородном пугале. Шли молча. Для разговоров не было сил. Раненный мужчина споткнулся и чуть не упал.

– Отдохнем? – Спросил седой. – Вы устали.

– Угу. – Пробормотал второй, присаживаясь на мокрую кочку, покрытую прошлогодней травой.

– Не успеем до ночи. – Произнес седой, взглянув на солнце. – Надо бы на ночлег устроиться. – Он еще раз взглянул на небо. – До жилых мест далеко. Здесь должно быть не безопасно. Давайте дойдем до леса, там и остановимся. Хоть шалашик смастерим.

– Угу. – Послышалось согласие второго.

– Эх, господин мой, рано вы встали с постели. Вам бы полежать еще, пока раны не заживут. Чудом ведь спаслись! А все опять в драку лезете. – С укором в голосе обратился седой мужчина к своему товарищу и достал из мешка бутыль с каким-то напитком. – Вот, глотните.

Раненый послушно принял бутыль и глотнул отвратительное пойло из лесных ягод, которое громко называлось вином в этих местах. Другого не было. Но все-таки силы прибавились.

– Пойдемте, господин. – Седой с тоской смотрел на тусклое солнце. – Здесь лучше не оставаться…

Забинтованный мужчина отрицательно покачал головой.

– Надо идти, господин. – Продолжал уговаривать друг-слуга. – Если надо будет я на руках Вас понесу, не впервой… Знаете, я помню как мальчишкой держал Вас на руках. А моя мать кормила Вас грудью.

Раненый изумленно уставился на своего слугу и друга.

– Да-да. Вас кормила моя мать. Ваша-то померла родами… А моя-то уже в годах была, вот и потеряла дочь… Я не говорил раньше, думал Вы знали…

Господин отрицательно покачал головой и что-то невнятно промычал. Рот еще плохо открывался, и уголки губ постоянно рвались, кровоточили, распухали. Он просто положил страшную израненную руку на плечо верного слуги и кивнул в сторону леса. Пора идти.

Весна в этом году не торопилась наступать. После необычно снежной и холодной зимы природа оживала медленно. Особенно здесь, в густых лесах, где за зиму скопилось много снега. А вот на поляне, по которой шли двое спутников, снег начал стаивать.

Наконец-то лес. Седой мужчина усадил господина на сваленное дерево, а сам отправился разжигать костер и мастерить жилище.

Наломал мелких веток, на которых предстоит спать, пошел за более крупными, чтоб устроить стену и крышу шалаша. Раненый в это время доставал из мешка скудные припасы, которые пойдут на ужин.

Через пару часов все было готово – и жилье и еда. У костра лежала большая куча разных веток, необходимых, чтобы поддерживать ночью огонь.

– Я вот что думаю, господин, – нельзя нам в Хедин. – Высказал свои мысли седовласый мужчина, насытившись лепешками и вяленым мясом. – Там сейчас канцлер всем заправляет. Лучше бы нам на ту сторону Лаэды перейти. Там безопасней. Да и кровососов поменьше будет.

Но тот отрицательно покачал головой. Отламывая мелкие кусочки от лепешки, он отправлял их в рот и жевал, мучаясь от боли. Но его спутник не привык так легко сдаваться и снова принялся за своё.

– Там, в одной деревеньке, у меня знакомый есть… – Начал он, но запнулся, стараясь что-то вспомнить. – Он у Лунтаров работал в цветниках, потом уехал в деревню… Надежный парень. Он поможет нам. – Но раненый все еще упрямо хотел идти в Хедин. – Ну как мы вдвоем сможем отомстить канцлеру? Нам нужны союзники, единомышленники…

Раненный призадумался и кивнул. Он все-таки послушался разумного совета и не стал глупо идти на верную смерть. Второй раз Владетель огня не отступит и заберет его душу для очищения. А если и предстоит ему сложить голову в этой войне, то смерть его не будет напрасной. За него отомстят, и если ни верный друг, спасший его во время магической атаки, то найдутся другие. Не может быть так, что все предали Императора. Есть те, кто обязательно станет бороться за справедливость, кто встанет на защиту хединцев. А канцлер и маги пусть ждут и боятся. Когда он придет к ним, их уже ничто не спасет. Он отомстит за смерть друзей и близких, отомстит за предательское убийство Императора, за его верных слуг, погибших в страшной бойне на Большом Имперском тракте прошлой осенью. Отомстит за всех… или потом кто-то отомстит за него.

Глава 1. Семейство Лунтаров

«Весна на радость не похожа…»


С. Есенин


Свободное государство


Тавис Лунтар смотрел из окна своего кабинета на реку, несущую свои темные воды от Высоких гор до Вечного леса, где отдаст их во власть Большого Императорского залива. Народ на улицах города праздновал начало весны и новый год. Всюду царило веселье – люди, наряженные в яркие цветные одежды, пели песни, танцевали и славили весну. Но Тавис не был рад наступившей весне. Он знал, что весна приведет к новой войне. К новым смертям, снова много горя, слез и отчаяния.

– Господин, все готово. – В дверях стоял маленький мальчишка – паж одного из правителей Свободного государства.

– Хорошо. Иди. – Тавис вздохнул, взял меч, какие-то свертки с документами и вышел из кабинета.

Во дворе его ждали жена, сыновья и дочь. Сначала они поздравят горожан с праздником, а затем отправятся в дорогу. Одли веселилась больше всех, она пела и танцевала, как молодая девушка. Келла тоже старалась веселиться, но волнение все равно не давало ей забыться. Травис и Тагет стояли в сторонке – ожоги, полученные от магического огня, заживали плохо и сильно болели. Выполнив свои обязательства в городе, Лунтары уселись в карету, глава семейства на коня, и отправились к Дренденам. Им предстояло отдать Келлу замуж за Агрона, который тоже выздоравливал, а в замен привезти Нору – жену Трависа. Две свадьбы состоятся в один день. Придет день, когда Свободным государством будет править один мужчина, в котором будет течь кровь первых четырех правителей – Лунтаров, Тарлов, Витаров и Дренденов. У Паррина Тарла есть двухлетний сын и у Телонга Витара четырехлетний мальчик, которые в будущем возьмут в жены дочерей Трависа или Келлы. Там видно будет. Главное, что четыре семьи свяжутся кровнородственными узами и будут крепко держаться друг за друга.

– Волнуешься? – Спросила Одли у дочери, заметив, что та грустна и не отрываясь смотрит на родные земли.

– Да, немножко. – Честно призналась Келла.

– Не бойся сестренка, я же тоже иду под узду. – Попытался пошутить старший брат.

Тагет рассмеялся, но Одли шикнула на него и обратилась к старшему сыну:

– Что это за разговоры такие! Никто на тебя узду не надевает!

– Я же шучу, мама! – Оправдывался он.

– Тебе хорошо, ты дома останешься… – Протянула Келла. – Я бы тоже хотела…

– Ничего, привыкнешь. Я же привыкла. – Наставительно ответила мать.

– Да, но Вас привезли в Лаэду, а меня в Торб. – Надув губки, возразила девушка, считавшая три высокие белые башни родного дворца самыми красивыми и изящными. Даже красивее Императорского дворца в Хедине, толстые массивные стены которого наводили тоску и напоминали темницы. А после вынужденного пребывания на службе у Императрицы, которое чуть не закончилось ее смертью, и вовсе навсегда оставили неприятные воспоминания об этом дворце на берегу моря.

– А чем тебе Торб не нравиться? – Спросил Тагет.

– Лаэда красивее. А там только поля голые, да холодная Свияга.

– И Одинокий холм. – Добавил Травис. – Ты знаешь легенду о его происхождении?

– Какую еще такую легенду? – Удивилась Келла.

– Тагет, расскажи. Ручаюсь, Дрендены ее много раз пересказывали, когда вы служили у императора. – Попросил старший брат младшего.

– Еще бы. – Хмыкнул Тагет, вспомнив те веселые времена, когда они с Принцем, а позже Императором, развлекались в Хедине, не зная хлопот. Сейчас все изменилось. Всем им пришлось многое пережить, повзрослеть, а об испытаниях, прошедших в страшную осень говорят ужасные шрамы на их телах. – Хорошо, расскажу. Ведь теперь ты станешь Дренден.

Когда-то в давние-предавние времена жил на реке Свияге сильный и могучий воин, которого звали длинным именем, которого я никак не мог запомнить. И была у него красавица дочь, что своей красотою затмевала даже солнце на небе. Воин этот так сильно любил ее, что не хотел отдавать замуж, и каждого жениха, что просил ее руки, вызывал на поединок, и все они непременно проигрывали.

– А отец говорит, что непобедимых нет. – Заявила Келла.

– Это всего лишь сказка. – Улыбнулся Травис.

– Как о нашем роде?

– Да. Как у нас рассказывают про красавицу-дочь, которая обманула эльфа. – Подтвердил ее слова Тагет, добродушно улыбаясь. – Но слушай дальше. Однажды к этому жестокому воину пришел один юноша, который так же попросил руки дочери. А когда отец предложил поединок и привел его на место сражения, то юноша обернулся страшным драконом, извергающем пламя из зубастой пасти. Долго бились отец и дракон. Увидев, что отец проигрывает, дочь испугалась и побежала к соседям. Там жил юноша Дрен, который любил девушку и готовился к поединку с могучим воином, ее отцом. Она все рассказала ему и попросила помощи. Отважный Дрен взял меч и поспешил на место схватки. Дракон уже прижал отца возлюбленной к земле и хотел сжечь его в своем огне. Но храбрый юноша, обнажив свой меч кинулся на дракона, проткнув ему сердце. Дракон умер, а некогда непобедимый воин, признав силу Дрена, согласился выдать дочь за него. От них и пошел род Дренденов. А на месте, где был убит дракон, возвышается Одинокий холм…

– Так этот холм – могила дракона? – Воскликнула Келла. – Ужас какой!

– Да что ты, дочка! – Рассмеялась Одли. – Это же сказка! Драконов нет. Это все выдумка гномов и пьяных охотников.

– А я слышала, в хединских полях видели маленького дракона. – Возразила Келла. – Его крестьяне нашли и даже ранили, но он улетел от них.

– Наверное, напились, вот и примерещилось этим крестьянам! Им всегда все мерещится! – Горячо воскликнул Тагет, вспомнив, что императора перед смертью очернил именно крестьянин.

– А я верю. – Упрямствовала девушка. – Просто так этим заниматься не станут. Мне Сивиль рассказывала, что ее дед вместе с магами отдельно этим вопросом занимались…

– Забудь их! – Приказал Тагет. – Все они изменники!

– Изменники конечно, но драконы все равно есть!

– Дети, хватит вам! – Не выдержала Одли. – Что это такое? Нельзя в этот день ссориться.

– Да, мама, извините. – Келла выглядела пристыженной.

– Но они предатели! – Прошипел Тагет.

– Брат, мы отомстим! – Травис положил руку на плечо Тагета, устремив на него взор ясных голубых глаз, в которых сверкала ярость и ненависть к канцлеру и всей его семье. – Придет время, и они ответят за свое предательство.

– Вы все равно не воскресите Императора. – Вздохнула Одли, остужая воинственный пыл сыновей. – Надо дальше жить. И защищать наши земли…

– Все равно не правильно это как-то… – Тагет отвернулся и стал смотреть на поля, покрытые грязным весенним снегом.

– Что не правильно? – Спросила мать.

– Получается, мы тоже изменники, тоже власть захватили. – Мысли, терзавшие его всю зиму, наконец, нашли выход. Ему даже легче стало.

– Ты что это, брат? – Травис был шокирован такими речами Тагета. – Что нам было делать? Присягнуть этому ублюдку?!

– Травис! – Возмутилась Одли. – Немедленно извинись передо мной и Келлой.

– Извините, мама, но как еще можно назвать его. Сивиль шлю… Сивиль изменяла Императору и понесла не от Чогоса. Вот и получается, что носит она…

– Мы поняли! – Властно перебила Одли, чтоб еще раз не слышать ругательств из уст сына.

– Тагет, тебе не стоит переживать из-за этого. – Утешал брата Травис. – Я знаю, вы с Императором были хорошими друзьями, и это тяжелая утрата для тебя. Но сам подумай: Императора больше нет, наследников тоже нет. Даже сестры нет и дяди по отцовской линии. Нет никого, кто имел бы законное право на престол Хединской Империи. Нам больше ничего другого не остается. Да, мы объявили свои земли герцогством, создали Свободное государство, но мы никого не предавали.

– Да я понимаю всё, Травис. Просто сердце не лежит. – Печально вздохнул младший Лунтар. – Все-таки хорошо, что я младший…

– Не зарекайся. Сейчас такое время…

– Да что это с вами? – Забеспокоилась Одли. – Сегодня праздник, весна, Новый год, а вы опять о войне, да о смертях! Хватит уже! Я устала от этих разговоров.

– Да, мама, извините. Что-то мы на самом деле не о том говорим. – Извинился Травис. – Нам бы наоборот о жизни подумать…

– Вам с Келлой точно не мешало бы. – Усмехнулся Тагет.

– А ты не улыбайся! – Шутливо пригрозил Травис. – Тебе тоже недолго на свободе бегать!

– Это еще почему? Мама? – Округлившиеся лазоревые глаза вопросительно уставились на мать.

– А что мама? – Одли пожала плечами. – Я ничего не знаю. Мне никто не сообщал.

– Травис? – Тагет перевел взгляд на брата, но тот стоически молчал.

– Да врет он все! – Рассмеялась Келла, заметив веселые искорки в небесных глазах старшего брата. – Просто он боится, вот и хочет на тебе отыграться!

– Я убью тебя! – С облегчением вздохнул Тагет, а Травис расхохотался во весь голос. Келла и Одли рассмеялись, не удержавшись, увидев как по-детски насупился Тагет.

***

Семейство Дренденов встречало гостей на подъезде к городу во всем составе. Норик Дренден с сыном также были здесь. После предательского убийства Императора, они ушли в отставку и приехали к главе рода – Вилрену. Тарлы уже тоже были здесь, Паррин вместе с хозяевами выехал встречать гостей, а его беременная жена осталась с малолетним сыном в поместье Дренденов.

Пока отец и братья разговаривали, Келла украдкой разглядывала своего жениха. Раньше она почему-то совсем не обращала на него внимания. Не очень высокий, она ниже него всего на полголовы, темные волосы коротко острижены – наверное, стрижется после ожогов. Она не видела его с тех пор, как Чогос Таргариен отправился на войну с Вольными. Тело у ее жениха хорошо сложено, не так широкоплеч, как Витанис или Нитар, но в нем чувствуется мощь. Сжав кулачки и собравшись с духом, она улыбнулась матери, мысленно прося Небеса и Мать с Отцом подарить ей семейное счастье.

– Все будет хорошо. – Одли погладила руку дочери, поддерживая ее. – Вы обязательно будете счастливы.

– Надеюсь. – Прошептала Келла. – Мама, можно у Вас спросить?

– Конечно, о чем?

Но Келла не успела задать волнующий ее вопрос – вернулись братья. Они сказали, что еще не все приехали из-за плохих дорог, поэтому свадьба откладывается на один день. Травис был хмур, а Тагет подшучивал над ним до самого дворца. Когда они выйдут из кареты, придется вести себя согласно статусу, а пока можно и побыть собой.

Келла смотрела на своих братьев и маму, жалея, что скоро все изменится и ей придется жить вдали от них. Ей придется принять традиции, устои семьи Дренденов, жить, как живут они, делать то, что делают они.

Заставив себя улыбнуться, Келла вышла из кареты, опираясь на руку будущего мужа. Увидев его ближе, девушка вздохнула с облегчением и еще раз улыбнулась, искренне на этот раз, – щека была не сильно обожжена и он не выглядел страшным, как многие воины из отцовского гарнизона после сражения с магами. С надеждой на счастье, пусть даже небольшое, Келла пошла в дом, имеющий прямоугольную форму с невысокими башнями на углах, а в середине строения был разбит сад. Келла еще не видела его, но знала об этом.

***

Когда все гости приехали и отдохнули с дороги, Вилрен пригласил их в свой кабинет для решения важных государственных дел. Сначала обговорили свадебные контракты, возможность заключения браков между малолетними или еще не рожденными детьми. Потом перешли к более важным делам – окончательно утвердили свод законов Свободного государства, по которому каждый сохранял свои прежние земли, следил за порядком и выполнением законов, но все герцогства и графства при этом были одним государством. Во время первых переговоров, еще зимой, простодушный Дорон Демиш предложил выбрать одного правителя, но эта затея не увенчалась успехом. В этот раз он снова поднял этот вопрос, и Лунтар предложил свой вариант, который долго обдумывал – переженить всех детей и внуков, а потом уже они сами выберут одного, в чьих жилах будет течь кровь всех благородных родов Свободного государства. А пока власть будет принадлежать четырем правителям, как и договаривались, а остальные составят Палату благородных, чтобы все было по справедливости. Это новшество долго обсуждали. Даже на обед не вышли, поели в кабинете, оставив женщин одних посплетничать.

– Меня волнует еще одна проблема. – Начал Тавис, когда с внутренними государственными делами было покончено. – Наступила весна, а это значит, что война не заставит себя ждать.

– Да, нам придется сражаться на два фронта – с одной стороны вемишевцы с магами, с другой – Вольные.

– Да, я тоже об этом хотел поговорить. – Тарл расположился поудобнее, разговор предстоит серьезным. – Вольные будут мстить. Но я думаю не все. Телреты точно. Император убил их вожака, а мальчишка его очень жестокий. Он точно своих поведет.

– Он больной какой-то, словно демонами одержим. – Подтвердил Тагет. – Я был тогда рядом с Императором и видел волчонка в деле.

– Да. Он умудрился и меня ранить. До сих пор злюсь на себя, что какой-то мальчишка меня!..

– Остынь, Нитар. – Вилрен положил руку на плечо сына. – Это война, там и лучший воин может погибнуть, а худший выжить. Дело случая.

– Предлагаю набрать дополнительные тысячи из крестьян и ремесленников. Обучить их. – Предложил Телонг Витар.

– Будет лучше, если не создавать новые тысячи, а укомплектовать гарнизоны, добавив новобранцев в сотни ветеранов. Так они быстрее обучатся. – Высказался Тавис Лунтар.

– Тавис прав. – Согласился Вилрен Дренден. – Новые тысячи будут не эффективны во время боя и могут побежать… – Погладил подбородок указательным пальцем. – Но выбора у нас нет, придется воевать с плохо обученными… Надо что-то с магами делать. Если они снова такое устроят, мы не выдержим. Может алхимиков привлечь? Заплатить хорошенько. Они же всю жизнь с магами соревнуются, вот и используем это…

– Это тоже вариант. – Кивнул Телонг.

– Но будет лучше, если с нами будут и алхимики, и маги. – Тавис еще не знал, как это сделать, но просто так отмахиваться от данного варианта он не хотел.

– Что ты задумал? – Вирен явно заинтересовался этим вариантом.

– Пока я еще сам не знаю… – Честно признался Тавис. – Но подумал, что это можно устроить.

– Устроить то можно, но как? – Паррин не очень верил в эту затею.

– Надо подумать. – Задумался Тавис. – С алхимиками проблем не должно быть. Они все разбежались из Хединских земель. А вот маги, честно говоря, не внушают доверия. Но и без них мы окажемся в не лучшем положении.

– Ты прав, Тавис, но все же риск велик. – Вилрен практически не отрывал указательного пальца от подбородка, знак усиленной умственной деятельности. – Чем же нам привлечь магов и заставить их противостоять своим?

– Вот это нам и предстоит узнать. – Тавис был предельно открыт и не боялся признаться, что сам он не может решить этот вопрос.

– Я, кажется, знаю кое-кого… – Подал голос Витанис, молчавший все это время.

– И кого же? – Спросил Вилрен, несколько удивленный этим, впрочем, его всегда удивлял этот сын.

– Тагет, Нитар, помните того мага, с которым мы познакомились пред самой смертью Травиуса Таргариена?

– Да. – Подумав немного, ответили друзья.

– Что еще за маг? – Лунтар был явно не доволен такими связями младшего сына.

– Ну, были дела… – Нехотя отозвался Тагет. – Ты считаешь, что он поможет нам? – Обратился он к Витанису, стараясь избежать ненужных вопросов.

– Он надежный парень. – Пожал плечами Витанис. – Осторожно расспросить, узнать обстановку, может и получится…

– Ты сказал «парень». Он что молодой? – Поинтересовался Паррин Тарл, которому эта затея все больше и больше не нравилась.

– Ну, лет тридцать будет. – Не совсем уверенно ответил Тагет. – Может чуть меньше.

– Найти его сможете? – Лунтар решил не ходить вокруг да около, а сразу приступить к делу.

– Он в Хедине остался, наверное. – Ответил Витанис. – Нужно будет тайно пересечь границу и разыскать его там…

– Это опасно! – Возразил Вилрен. – Вас все знают там.

– Да, вас сразу же опознают. – Согласился с ним Тавис Лунтар.

– А если мы отрастим бороды, наденем простую одежду, шапки? – Нитару уже нравилась эта авантюра.

– Нет, это опасно. – Вилрен не хотел рисковать жизнью сыновей.

– Про осторожных не слагают легенд. – Вспомнил пословицу Нитар. – Отец, мы справимся! В конце концов, не узнавали же нас раньше на улицах Хедина даже с принцем, тогда еще принцем!

– Может и стоит рискнуть? – Телонг взглянул на Вилрена и Тависа, словно спрашивая у них разрешения, ведь идут их сыновья.

– Не знаю… – Указательный палец снова поглаживает подбородок, который уже стал розоватым. – У меня конечно много сыновей, но ведь все мои. Ты же ничем не рискуешь, Телонг, тебе легко сказать.

– Ничего, тебе Келла внуков нарожает! – Пошутил Нитар. – Вон Агрон постарается.

Агрон хотел что-то ответить, но сдержался. И он и Травис были сегодня молчаливы и задумчивы – завтра им предстояло вступить в новую жизнь и это волновало их больше, чем все войны вместе взятые…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное