Редгрейн Лебовски.

Сталь и Солнечный шторм



скачать книгу бесплатно

Адель нахмурилась, ища ответ в закоулках памяти, но тщетно; казалось, половина воспоминаний попросту исчезла. Еще пару минут она терзала себя, а потом ее словно молнией пронзило – она же забыла, что во внутреннем кармане пальто остался блокнот и, что еще важнее, письмо Яго! Рванув к лежащей на полу одежде, она трясущимися от нетерпения руками достала конверт, который ей вручил Малахия. Разорвав плотную коричневую бумагу, Адель достала лист, сложенный вчетверо, и серебряную цепочку с подвеской в форме бабочки.

– Яго… – Слезы навернулись на глаза, и ей не сразу удалось взять себя в руки.

В этот подарок брат вложил частицу того, что было важно только для них двоих. Много лет назад, еще в детстве, Адель и Яго в свободное от работы время частенько пропадали на вересковых пустошах, ловя бабочек. Летняя жара нисколько не пугала их, ведь после холодных зимних и весенних дней было так приятно погреться на солнышке. В такие моменты они были счастливы. Счастливы, несмотря ни на что. Ведь тогда они были вместе.

В топке оставалось еще несколько горящих поленьев, дающих достаточно света, чтобы прочесть письмо. Подвинувшись к камину, Адель надела цепочку на шею и спрятала ее под воротник рубашки: чтобы Лука не увидел ее и не начал задавать лишние вопросы.

Тонкий лист бумаги был весь исписан размашистым почерком Яго:

Привет, сестренка!

Давно не получал от тебя вестей, поэтому безумно волнуюсь, хотя и надеюсь, что у тебя все хорошо. Король уверяет, что для беспокойства нет оснований и что скоро ты вернешься в Санкта Илию. Адель, мне так хочется расспросить тебя о многом и многое рассказать! Что касается меня, все свое свободное время (а его у меня очень много!) я провожу в библиотеке дворца или же гуляю по городу. Ты не представляешь, насколько жизнь в столице отличается от нашей жизни в Шу. Сейчас, сравнивая, я понимаю, в каких ужасных условиях мы жили. Ты была права, желая вырваться из Шу, теперь я это понял.

Ты столько сделала, чтобы обеспечить нам хорошее будущее, я это ценю и горжусь тем, что у меня такая отважная сестра! Я искренне верю, что скоро все наладится, и мы снова сможем быть вместе.


С любовью, Яго.


P.S. Надеюсь, тебе понравится подарок. Помнишь, как мы ловили бабочек на пустошах? В последнее время я часто вспоминаю о времени, которое мы проводили вместе. Это хоть немного, но помогает мне меньше грустить.

Последние слова расплылись перед глазами. Отчаяние снова захлестнуло Адель, и, прижав письмо к груди, она закрыла рот ладонью, сдерживая рыдания. Несмотря на множество грамматических ошибок, которыми пестрил текст, это был самый дорогой клочок бумаги в мире. Ничто не могло заполнить пустоту, образовавшуюся на месте ее сердца. Ох, она бы отдала все на свете, чтобы прямо сейчас обнять брата!

Она перечитала письмо еще раз, вернула в конверт и осмотрелась, раздумывая, куда бы его спрятать. Оставлять в спальне – слишком рискованно, тут его может найти кто угодно.

Что ж, если нельзя спрятать в доме, возможно, найдется хороший тайник снаружи?

Усадьбу окружал заброшенный сад. Вдоль узкой каменной тропинки тянулись стеной высокие кряжистые деревья, чьи ветви напоминали скрюченные пальцы. Адель нередко прогуливалась там, разглядывая полуразрушенные фонтаны и заросшие клумбы. Если передний двор усадьбы был ухоженным, то об этом месте все словно позабыли, позволив времени распоряжаться им на свое усмотрение.

Ждать до утра Адель не хотела, так что решила подыскать тайник прямо сейчас. Часы на каминной полке показывали половину третьего ночи, вселяя надежду, что все давно и беспробудно спят. Завернув конверт в полотенце, Адель облачилась в плотное черное пальто, сунула в карман блокнот Агнессы и спешно покинула комнату. Пожирателей в коридоре не оказалось, что уже было неплохим началом. Пыльный ковер скрадывал шаги, но Адель все равно старалась ступать осторожно, помня о скрипучих половицах.

То, что хозяин усадьбы дома, она ощущала всем телом: тяжелая опустошающая энергия Черной дыры пробирала до костей, как шквальный ветер. Скорее всего, сейчас Лука в своем кабинете, в противоположном крыле дома. Это хорошо – если он занят, то может и не обратить внимания на ее вылазку.

На первом этаже Адель замешкалась, понимая, что воспользоваться парадной дверью – не вариант, иначе нарвется на Пожирателей. На задний двор можно было выйти из кухни, но там она рисковала встретить Ингу. Старухе часто не спалось, и она коротала ночи за шитьем, на старом, видавшем виды стуле у печки. Что ж, выбирая из двух зол…

Адель на цыпочках подкралась к двери, ведущей на кухню, и, приоткрыв ее, заглянула в щель. Никого. Выдохнув, она шмыгнула внутрь. Инга строго запрещала кому-либо соваться сюда без ее присмотра, так что если Адель попадется, ей мало не покажется.

Пробираться через кухню пришлось медленно, дабы не натолкнуться в полумраке на ящики с овощами и горы кастрюль. Зажечь керосиновую лампу, которая стояла на тумбочке возле буфета, Адель не рискнула, так что пришлось довольствоваться тусклым лунным светом, пробивающимся через окно. Наконец, все так же осторожно, Адель добралась до нужной двери. Как и следовало ожидать, она оказалась не заперта – когда ты Инкарнат Черной дыры, утруждать себя лишними мерами безопасности незачем.

На улице было по-зимнему прохладно. Пожухлая трава серебрилась изморозью, а мелкие лужицы затянуло тонкой ледяной коркой. Туман укрывал Адель на случай, если кто-то из обитателей усадьбы решит выглянуть в окно и полюбоваться Тишиной. Маловероятно, конечно, но не стоило терять бдительность.

Поплотнее закутавшись в пальто, Адель устремилась к раскидистым деревьям, видневшимся метрах в тридцати от дома. Ее целью была дальняя часть сада, где располагалась небольшая горка с поросшими мхом камнями. Она неоднократно видела ее во время прогулок и сочла это место подходящим для тайника. По крайней мере, до тех пор, пока письмо Яго не удастся спокойно перепрятать в доме.

Сориентироваться в ночном саду оказалось не так-то просто. Не меньше получаса Адель петляла по узким тропинкам, прежде чем добралась до нужной горки. Отыскав в аккуратной груде камней подходящую нишу, она положила письмо туда и, чтобы уберечь его от дождя, принялась старательно законопачивать щели между камнями мхом. Когда она закончила, ничто не выдавало устроенный здесь тайник. Удовлетворенно хмыкнув, она решила поскорее вернуться в дом, пока ее никто не хватился.

Единственная в саду мощенная каменными плитами аллея вывела Адель на небольшую площадку. Деревья обступали ее плотным кольцом, в безмолвной молитве возведя к небу свои узловатые ветви-руки. В свете полной луны прохладный воздух искрился, клубы тумана серебристой дымкой проплывали мимо Адель и уходили ввысь, отчего сияющий лунный лик казался далеким и нечетким.

– Почему я? – шепотом спросила она, зная, что никогда не будет услышанной. – Почему ты выбрала меня?

Луна. Небесная покровительница, почему-то избравшая Адель своим земным воплощением. Чувствовала ли Адель связь с ней? Нет. Для нее Луна была лишь гигантским камнем, из-за которого Адель Фейбер как человек прекратила свое существование.

– Я бы отказалась, – продолжила она. – Будь у меня выбор, я бы сделала это. С чего ты решила, что можешь отнять мое тело и душу? В этом мире найдутся сотни безумцев, желающих занять это место, так почему я? Я – не Луна. Стоит мне только закрыть глаза, внутри я слышу голос Черной дыры. Она поет подобно разрушительному шторму. Она живая. Настоящая. Она зовет меня. А ты – нет. Что я могу? Использовать силу других, как это делаешь ты, отражая свет Солнца? Ты жалкая. И пытаешься сделать меня подобной себе. Но я – не ты и никогда не буду.

Ответом было молчание. Конечно, Адель никогда не узнает, почему стала Инкарнатом, но и принять это так просто она не могла. Зябко поежившись, она обхватила себя руками за плечи и продолжила путь. Теперь она думала о более насущных проблемах, например, о том, что, чтобы вернуть Яго, понадобится толковый план и без ведьм тут явно не обойтись. Нужно встретиться с ними, но как? Вряд ли это удастся сделать втайне от Луки. Кстати, стоит поговорить с ним – он обещал помочь, пришло время напомнить. А уже потом она придумает, как им с Яго скрыться от всех этих Инкарнатов. Адель не сомневалась, что в этой истории у каждого свой план. Лука. Малахия. Исайя, в конце концов. И только ее план пока что состоит в том, что отсутствует.

В раздумьях Адель даже не заметила, как оказалась на открытой поляне, у палисадника, видимого из окна ее спальни. Здесь возле давно иссохшего дерева стоял Исайя; он тоже был так сосредоточен, что поначалу даже не обратил внимания на Адель. Ей стало неловко – подглядывать и отвлекать его не хотелось, но что-то не давало уйти.

Несмотря на холод, Исайя не надел пальто. Две верхние пуговицы его чистой, отутюженной рубашки были расстегнуты, а рукава засучены. Он протянул руку и прикоснулся пальцами к стволу. Поначалу ничего не происходило, а потом дерево неожиданно начало меняться. Корявые сучья зашевелились, словно кто-то вдохнул в них жизнь. Сухая потрескавшаяся кора разгладилась, на тонких веточках появились почки, часть которых превратилась в сочные зеленые листья, а часть распустилась розовыми цветами. Это была вишня. Посреди морозного ноября расцвела вишня.

Исайя неожиданно вздрогнул, словно только сейчас ощутил присутствие Адель. Он отдернул руку, и цветы осыпались, укрывая мерзлую землю ярким весенним ковром. Исайя обернулся. Даже с небольшого расстояния Адель заметила на его лице удивление.

– Давно ты здесь стоишь?

– Нет. Прости, – спохватилась она. – Я не… не хотела мешать.

Исайя не ответил, пристально разглядывая ее. Наверняка он, со своей проницательностью, понял, что она недавно плакала. Смутившись, Адель собралась уйти, но не успела она сделать и нескольких шагов, как услышала ровный голос:

– Если хочешь, можешь остаться. – Исайя снова коснулся дерева, и на ветвях набухли молодые почки.

– Не нужно меня жалеть. – Адель бросила взгляд на дом Луки – окутанный туманом, мрачный и неприветливый, словно заброшенный замок с привидениями.

– О, тут ты заблуждаешься, – ответил Исайя. – Это последнее, что я стал бы делать.

Адель заколебалась. Возвращаться в комнату не хотелось, оставаться с Исайей – тоже. Разве что… Может, удастся поговорить с ним о случившемся? Попытка не пытка. Кивнув, Адель принялась дальше наблюдать за тем, как оживает вишня. Зрелище впечатляло: она налилась силой и потянулась вверх, словно хотела прикоснуться к звездам.

– Зачем тебе это? – спросила Адель, когда едва проклюнувшиеся листья пожелтели и начали опадать, устилая заиндевевшую землю новым ярким ковром.

Исайя убрал руку, но на этот раз дерево не высохло вновь. Вишня просто забылась блаженным осенним сном, как и прочие деревья. И когда наступит весна, она проснется.

– Пытаюсь понять, кто я.

– И как, удается?

– Не совсем.

Подойдя к клумбе, Исайя опустился на одно колено и погрузил пальцы в рыхлую землю. От кончика мизинца по ребру его ладони тянулся тонкий белый шрам, исчезая под рукавом. Адель хорошо помнила, откуда он у него, а вот помнил ли об этом сам Исайя? Спросить она не решалась.

– Я чувствую Землю как часть себя, – сказал Исайя. – Словно она – продолжение моего естества. Это странное ощущение, мне сложно объяснить… Но сколько бы я ни пытался от него избавиться, оно не исчезает. У тебя бывает что-то подобное, когда ты смотришь на Луну?

– Нет.

Возле ладони Исайи сквозь землю пробились несколько слабых побегов. Спустя минуту они вытянулись. Это оказались белые ирисы.

– Никогда бы не подумала, что здесь могут расти эти цветы, – удивилась Адель.

Белые ирисы были слишком простыми и нежными для Луки. Инкарнат Черной дыры скорее предпочел бы терновник.

– Они не растут здесь, – покачал головой Исайя. – Я просто их представил.

– В самом деле? Почему ирисы?

– Это неважно. – Исайя встал, отряхивая руки от земли, и цветы сразу же увяли.

– Мне нравятся пионы, – произнесла Адель, отстраненно глядя, как осыпаются лепестки. – Они росли в саду дома старухи Гамильтон, где я работала, когда была маленькой. Помню, однажды мне здорово влетело за то, что я сорвала цветок. Синяки сходили несколько недель…

Ирисы скрылись под землей, словно их и не было. Адель растерянно моргнула.

– Смотри. – Исайя указал в сторону дома.

В окнах гостиной на первом этаже горел свет. Странно. Кому в столь поздний час понадобилось спуститься туда? Лука редко там бывал, впрочем, как и остальные Инкарнаты. Может, Инга решила сменить обстановку и заняться шитьем у камина? Или Лука узнал, что Адель нет в ее комнате, и отправился на поиски? Стоило поторопиться. Неизвестно, когда снова удастся поговорить с Исайей наедине. Сосредоточившись, Адель озвучила вопрос, который давно не давал ей покоя:

– Как тебе удалось сбежать от Малахии?

– А с чего ты взяла, что я сбежал?

– Иначе как ты оказался здесь?

Голос Исайи упал до шепота:

– Он сам отпустил меня.

– И Лука об этом знает? – Адель удивленно подняла брови.

– Да. – Исайя кивнул. – Я сказал ему правду. – Он помедлил, но, что-то обдумав, добавил: – Ну, почти.

– Только не говори, что он тебе поверил! – отрезала Адель. Ей все еще было трудно представить общую картину, но отдельные фрагменты начинали складываться.

– Поверил. Я не солгал, только скрыл некоторые факты. Малахия предполагал, что рано или поздно Лука придет за мной, так что, когда это случилось, он позволил мне уйти, поставив лишь одно условие.

Зная Малахию, это условие непременно должно было быть жестоким и подлым. В его стиле.

– И что же это?

Исайя пожал плечами.

– Когда придет время, я должен вернуть тебя в Солнечный дворец, если ты не захочешь возвращаться по своей воле.

Адель покачнулась, словно от удара. Нет, она знала, что Исайе нельзя доверять, но подобного не ожидала.

– Какой же ты трус! – попятившись, разъяренно прошипела она.

Исайя одарил ее мрачным взглядом.

– И ты действительно так считаешь.

Это не было вопросом: видимо, выражение лица Адель стало слишком красноречивым. Она уже открыла рот, готовая выдать гневную тираду, но Исайя опередил ее:

– Я не стану этого делать. Я даже не собирался.

– И я должна тебе поверить? – Адель не сдержала нервного смешка и сделала еще шаг назад.

– Очень надеюсь, – процедил сквозь зубы Исайя. – В мои планы не входит быть твоим надзирателем. Сама подумай, стал бы я рассказывать тебе об этом, если бы намеревался исполнить приказ Малахии?

– Как знать. Это может быть очередная уловка.

– Адель.

– Что он пообещал тебе? – Она сделала глубокий вдох. – Или чем угрожал?

– Это не должно тебя волновать. – Исайя покачал головой.

Она фыркнула.

– Вынуждена с тобой не согласиться.

– Соберись, Адель. Ты не видишь важных деталей!

– В самом деле? Что ж, давай посмотрим: у нас есть парочка тиранов, которые охотятся друг на друга…

– Вот! – Исайя щелкнул пальцами, словно наконец услышал то, что хотел. – Охотятся. Они оба считают охоту искусством, плетут интриги, расставляют ловушки. Инкарнаты Звезд достаточно умны и хитры, чтобы противостоять друг другу, не следует об этом забывать. Все, что случилось в Шу, – фарс, спектакль, не более. Ты разве не поняла? Они встретились лицом к лицу, чтобы изучить друг друга, а заодно и нас с тобой.

– Я мало что помню, – призналась Адель, явно удивив его. – Я не помню, чем все закончилось. Что заставило Инкарнатов отступить. Как мы добрались до усадьбы.

Исайя задумчиво взъерошил волосы чистой рукой.

– Сюда идет Таев. – Он покосился в сторону узкой боковой тропинки. – Я не смогу сейчас рассказать все в подробностях. Если кратко, то Малахия обставил все так, чтобы Лука посвятил нас в свои планы. Теперь он знает, на что мы способны, и захочет использовать. И когда это случится, Малахия напомнит о себе, потребовав информацию в обмен на жизнь твоего брата и моих друзей. Мы в ловушке, Адель, и нам придется играть по их правилам, пока не выпадет возможность установить собственные.

– Допустим, ты прав. Но как ты догадался? – Адель сощурилась, пытаясь разглядеть в тумане фигуру Инкарната Сатурна. Похоже, свет зажгли не просто так, и кто-то пожаловал в гости к Луке посреди ночи.

Провал в памяти тревожил ее и прежде, а слова Исайи только подлили масла в огонь. У нее было так много вопросов, а времени, чтобы получить ответы, не осталось.

– Если хочешь узнать, что задумал злодей, – Исайя приблизился к Адель, – начни думать как он.

– Разве в таком случае ты не рискуешь сам превратиться в злодея?

– Непохоже, чтобы у нас остался выбор.

Неподалеку из серой мглы показался Таев. Он явно был чем-то встревожен, хотя и пытался это скрыть, нацепив одну из своих фирменных ухмылок.

– Ну наконец-то! – Он критически осмотрел палисадник. – Не могли подыскать более приятное место для ночных прогулок? Терпеть не могу этот сад, он до жути похож на лес Шипов: сплошные заросли и горы вонючих прошлогодних листьев.

– Что происходит? – Адель скрестила руки на груди.

Таев хмыкнул и обратился к Исайе:

– К тебе пришли. Лука велел отыскать и привести вас обоих.

– Ко мне? Кто?

– О, немного терпения, мой друг, и скоро сам увидишь. – Таев жестом пригласил их следовать за ним. – Прошу.

Мрачно переглянувшись, Исайя и Адель подчинились.

– Слышал, твоя встреча с Марией прошла весьма… впечатляюще. – Таев то и дело бросал косые взгляды на Инкарната Земли. – Она в самом деле способна заставить свою жертву делать все что угодно?

– Да.

– Ей удалось вытянуть из тебя какие-то сведения?

– Нет. – Исайя всем видом давал понять, что не хочет касаться темы, но Таев упорно не замечал этого.

– Правда? Должен признать, я недооценил тебя. Пожиратели нашли ее раньше Шая и Малахии, они видели, что ты сделал… Адель, там посреди города разверзлась пропасть, представляешь? Исайя загнал туда Марию и едва не похоронил ее заживо! О, это было великолепно! Как жаль, что я не смог увидеть все собственными глазами. Воспоминания Пожирателей не очень красочны, но их хватило, чтобы оценить масштабы!

Адель только удивленно подняла бровь. О таких подробностях она и не подозревала.

– Воспоминания Пожирателей? – спохватилась она, входя на кухню вслед за Таевом.

– Да, – он кивнул. – Лука при необходимости может извлекать их. Я думал, ты знаешь.

– Теперь да, – беззвучно прошептала Адель.

Значит, Пожиратели неспроста постоянно следили за всеми, крутились рядом. Теперь-то понятно, как именно хозяин Тишины получает от них всю необходимую информацию.

* * *

В гостиной было довольно людно. Светили канделябры вдоль стен, в камине потрескивал огонь. За столом посреди комнаты сидел Лука, а по обе стороны от него расположились… Адские Джентльмены.

Адель застыла на пороге, ошарашенно уставившись на подопечных Джаспера Бартоломью. Что они, черт возьми, забыли в доме создателя демонов, против которых боролись столько лет? Либо они и вправду слишком храбрые, либо слишком глупые! Теряясь в догадках, она обвела взглядом молодых людей. Линкольн, Кью и Фокс приветственно кивнули ей, и только Рафаэль никак не отреагировал, – что неудивительно.

– Как это понимать? – первое, что спросила Адель, когда к ней вернулся дар речи.

– Они утверждают, что пришли, чтобы остаться рядом с Инкарнатом Земли, – беззвучно постукивая пальцами по подлокотнику кресла, Лука лениво рассматривал гостей.

– Что? – Адель решила даже, будто ослышалась.

Линкольн встал, привлекая все внимание к себе, и, одернув полы пиджака, произнес:

– Сегодня мы покинули Клуб Адских Джентльменов и отреклись от присяги, данной Инквизитору и Малахии. Последние события в Астросе заставили нас несколько изменить свои… приоритеты. В связи с повстанческим движением, борьба с Тишиной отступила на второй план. Такая организация, как Клуб, тоже не осталась в стороне – явившись к нам, Марсель призвал всех Джентльменов и рекрутов вступить в Гвардию. Но мнения разделились, и многие Джентльмены были вынуждены бежать, не желая более поддерживать короля. Мы же, посовещавшись, решили прийти сюда. Исайя был нашим другом и коллегой задолго до того, как стал Инкарнатом. Поэтому мы хотим встать бок о бок с ним.

– Вы осознаете, куда пришли? – нервно произнесла Адель.

– Вполне, – ответил Кью. – В Шу мы видели достаточно, чтобы расставить все точки над «і». Каким бы ни был выбор Исайи, мы будем рядом с ним.

– То есть вас нисколько не смущает перспектива служить Инкарнату Черной дыры? – Адель не удержалась и оглянулась, ища поддержки у Исайи, но так и не поняла, что выражает колючий взгляд его голубых глаз. Почему Исайя не пытается отговорить друзей? Это же самоубийство! Но что, если…

Что, если он сам хочет, чтобы они остались?…

– Согласись, звучит очень трогательно, – Лука усмехнулся. – Только вот незадача – все они смертные. Совершенно бесполезные, к тому же. Я не нахожу причин, почему должен позволить им остаться.

Адель не нашлась с ответом.

– Поэтому решай сама. – Лука пристально смотрел ей в глаза. – Справишься?

Если она разрешит ребятам остаться, вероятно, обречет их на быструю гибель. Этого Исайя никогда ей не простит. Линкольн. Фокс. Кью. Рафаэль… Стоп. Рафаэль добровольно пришел сюда, чтобы поддержать Исайю, а с ним и Луку? Глупость. Будь этот парень связан и без сознания, она бы еще могла понять, почему он здесь. Но ведь он всем своим видом демонстрирует смертельную скуку, вальяжно раскинувшись в кресле!

Адель вдруг вспомнила, что видела Джентльменов на рынке Трех дорог, а после встретила Исайю. За пределами усадьбы он все время проводил с друзьями, и, поскольку они пришли только сейчас… У Исайи явно есть план, и неожиданные гости – его неотъемлемая часть. Знать бы еще в чем он заключается?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7