Редгрейн Лебовски.

Сталь и Солнечный шторм



скачать книгу бесплатно

– Что это за чертовщина? – Шай был первым, к кому вернулся дар речи. Вытянув руку, он приготовился пронзить существо молнией, но Малахия жестом остановил его. Король не сводил взгляда с Адель, непрерывно шепчущей что-то дракону.

Существо снова взревело и взмахнуло крыльями, заставив Инкарнатов попятиться. Адель увидела, как Лука рассмеялся – происходящее его явно забавляло.

– Ваше величество, – избранник Юпитера не унимался, – позвольте мне…

– Нет! – рявкнул король.

– Да что она такое? – Шай с тревогой взглянул на Адель. – Это же дракон. Она создала дракона! Их не существует!

– Я многое готов отдать, чтобы получить ответ на этот вопрос. – Малахия сделал пару шагов вперед, но Лука протянул руку, веля не приближаться.

– Не смей.

Крылатый змей уставился на Инкарнатов пустыми глазами. Из его ноздрей валил густой белый пар, а брюхо алело, словно раскаленный уголек. Тварь готовилась защищаться.

– Кто ты? – громко спросил Малахия.

Призрачная Адель едва не осела на землю, когда ящер ответил. Его тяжелый, утробный голос звучал странно, так, словно вместе с ним отвечали все двенадцать сестер.

– Я твой ночной кошмар, повелитель Солнца. – Он мотнул головой. – Убирайтесь. Вы принесли достаточно горя и бед этим людям.

– Назовись, – велел король, поднимая пылающие руки.

– Не стоит угрожать мне, душа звезды, – прогремел дракон. – Тебе не уничтожить того, кто создан из пламени, что является кровью твоей. – Переведя взгляд на Луку, он добавил: – И ты, сердце тьмы, не способен причинить вреда тому, кто соткан из мрака, что является плотью твоей.

Инкарнат Черной дыры только развел руками, показывая, что ничего не собирается предпринимать. Полностью поглощенный происходящим, он утратил всякий интерес к своим врагам.

– Кто твой хозяин? – Малахия указал на Адель. – Эта девчонка?

– Я сам себе хозяин, дитя света, – рыкнул ящер. – Отступи и уведи своих спутников. Я призван королевой защищать каждую живую душу, что осталась в этом несчастном городе. И я исполню свой долг любой ценой.

Король не успел ответить. Нетерпеливый Шай метнул сноп молний.

Дракон успел вовремя закрыть Адель своими громадными крыльями. Когда электрические разряды коснулись его тела, он яростно зашипел, хотя они не причинили ему никакого вреда. Молнии исчезли, и, убедившись, что Адель больше ничего не угрожает, чудовище бросилось на Инкарнатов.

* * *

И вновь земля дрожала, превращая руины города в пыль. Разгневанный дракон кружил над атакующими его Инкарнатами Солнца и Юпитера, поливая их струями огня. Лука пока не вмешивался в этот бой. Выждав какое-то время, он приблизился к Адель, которая пребывала в состоянии, похожем на транс, и не прекращала напевать:

 
И в глубокой воде океана Теней
На илистом дне дремлют души зверей.
Им волны споют эту песнь колыбельную,
Поведав о мраке тайну заветную.
 
 
И в глубокой воде океана Теней
На илистом дне дремлет Огненный змей.
Ему волны нашепчут истории древние
О яркой Луне, что стала царевною.
 

– Ты не перестаешь меня удивлять, – произнес он, прислушиваясь к словам. – Колдовство подобного рода мне совершенно незнакомо.

Все, что я когда-либо читал о ведьмах, сводилось к элементарной магии и весьма нехитрым заклинаниям!

Адель, наблюдающая со стороны, была ошеломлена происходящим. Она пыталась вернуться в собственное тело, но ничего не получалось. Моля о помощи, она даже предположить не могла, что все обернется именно так. Да, ведьмы откликнулись, но сделали ее посредником между своей магией и Инкарнатами. И как все исправить, она не знала.

Дракон взмахом крыльев отбросил Шая на пепелище одного из домов. Молнии, разрывающие небосвод, утихли, и только гром рычал над головами. Жалкие остатки дороги дымились, наполняя и без того горячий, спертый воздух невыносимой вонью. Пламя Малахии было для ящера легким дуновением ветерка, что приводило короля в ярость. Бой мог длиться вечно и закончился бы лишь в случае, если кто-то согласится покинуть Шу. Дракон ясно давал понять, что не успокоится, пока Инкарнаты здесь. Так что шансы Адель на скорое возвращение в собственное тело были ничтожно малы.

– Великие Инкарнаты, помилуйте нас! – послышался хор голосов в Тишине. Не дождавшись помощи, обезумевшие от страха люди двинулись вниз по улице. Они знали, что рядом Инкарнаты, и надеялись, представ перед богами и преклонив перед ними колени, вымолить спасение.

– Вы проклятие рода людского, – прошипел дракон, глядя на своих противников, стоящих посреди дыма, пепла и тумана, – и вы должны уйти. Вы разрушили дома этих смертных, ведомые лишь алчностью и дерзостью. Вы не достойны и капли того величия, которым наделила вас Вселенная.

– Пусть ведьма, создавшая тебя, ответит за твои слова! – рявкнул Шай. Судя по движению пальцев, он собирался снова призвать молнии, но не успел.

Огромная трещина расколола землю, отделяя дракона от Инкарнатов. Призрачная Адель прищурилась, вглядываясь в Тишину и ища начало этого разлома.

– Хватит.

Из тумана медленно вышел Исайя. Его черное пальто запылилось, волосы серебрились от пепла. Лицо было белым как мел, руки дрожали, и казалось, он чудом держится на ногах. Тонкая струйка крови потекла из его носа, и он небрежно вытер ее.

– Ты? – гневно выплюнул Шай и огляделся. – Где Мария? – Не увидев Инкарната Марса, он пришел в ярость. Воздух вокруг него зазвенел от напряжения, электрические разряды затрещали с новой силой. – Что ты с ней сделал?

Исайя лишь равнодушно смерил его взглядом и сухо ответил:

– Найди ее и узнаешь.

Исайя шагнул вперед. Небольшие камешки и комья земли поднимались в воздух и начинали кружить возле него, словно попав в какое-то силовое поле.

Шай поднял руки, готовясь к очередному удару. Небо полыхнуло молниями, но ни одна не коснулась Исайи. Земля под ногами Шая разверзлась, и он провалился в нее по пояс.

– Я сказал, хватит, – повторил Джентльмен.

– Исайя! – Голос Малахии напоминал львиный рык. – Остановись!

– Назови мне хотя бы одну причину.

– Я твой король!

– Я тебя королем не выбирал. – Исайя покачал головой и посмотрел на Луку, который наблюдал за происходящим с неподдельным интересом.

Разгневанный Малахия призвал на помощь свою звезду – вокруг него вспыхнул настоящий огненный ад. Пламя угрожающе ревело, точно зверь, готовый в любую секунду наброситься на Исайю. Но тут же дорога под ногами короля пошла глубокими трещинами.

– Не заставляй меня это делать, – предостерегающе сказал Исайя.

– Инкарнат Земли, как ты смеешь использовать свою силу против Солнца, что даровало жизнь твоей планете? Против своих брата и сестры, веками хранивших твой дом? Как смеешь ты восстать против своей семьи и перейти под знамя Черной дыры?

– Семьи? Что ж, из Марии получилась не слишком радушная сестра. – Голубые глаза Исайи, казалось, лучатся светом. – И я сделал вывод, что Инкарнаты не особо чтят семейные ценности.

С этими словами он повернулся к Адель, увитой шлейфом черного дыма. Дракон выжидающе застыл возле нее.

– Адель, – позвал Исайя, – отпусти его. Ты сделала достаточно, дальше я сам обо всем позабочусь.

– Грязная ведьма! – прошипел Шай. – Нужно было сразу поджарить ее…

– Юпитер, ты теряешь самообладание, – холодно произнес король. – Возьми себя в руки, иначе мне придется тебя успокоить.

Исайя тем временем перевел взгляд на крылатого змея, несколько мгновений изучал его, а потом неожиданно… поклонился. Дракон склонил голову в ответ.

– Ты можешь идти.

– Сын Земли, – ящер сощурил глаза, – я призван защищать.

– Я отпускаю тебя. – Исайя присел на корточки и коснулся земли ладонью. Дрожь прекратилась.

– Ты не вправе, – возразил дракон. – Не ты меня призвал, и не тебе я присягал на верность.

Понимающе кивнув, Исайя поднялся и снова обратился к Инкарнату Луны:

– Адель, если ты не позволишь ему уйти, я ничего не смогу сделать.

Призрачная Адель ощутила волну холода. И ее физическое тело, едва видневшееся в клубах черного дыма, тоже дернулось, словно в судороге.

– Обещаешь ли ты, повелитель Земли, что вместо меня исполнишь то, ради чего я был призван королевой? Поможешь ли ты ей спасти смертных? – спросил ящер.

– Да. – Исайя огляделся. Люди все ближе подходили к полю боя, и их мольбы становились громче.

– Я верю тебе. – Дракон расправил крылья и повернул голову, обращаясь уже к Инкарнатам: – Не стоит еще больше гневить Вселенную. Она и так в бешенстве из-за того, что вы до сих пор живы.

Переведя взгляд пустых глаз на небо, он издал прощальный рев и начал быстро таять, превращаясь в черный дым.

Песня утихла. Адель больше не слышала волшебного ритма и прекрасных манящих слов. Сознание вернулось, и она растерянно моргнула, пытаясь сфокусировать взгляд. Мир вновь обретал резкие черты. Неумолимая реальность возвращалась.

Пошевелиться не удалось, затекшие мышцы не слушались. Ноги подкосились, и Адель упала на колени.

– Мы все погибнем здесь, вот увидите! – раздался совсем рядом женский голос.

– Убирайтесь. – Исайя повернулся к Малахии и Шаю.

– Ты мне приказываешь? – В голосе короля зазвенела сталь.

– Если хотите вновь устроить бойню, – пожалуйста, – Исайя пропустил его слова мимо ушей. – Но только не в этом городе. И ни в каком другом. Не рядом с невиновными.

– Защищаешь смертных. – Шай брезгливо поморщился. – Как благородно для того, кто сам еще недавно был одним из них. Люди – обычные насекомые. Их жизни ничего не стоят по сравнению с жизнями Инкарнатов.

Лука помог Адель подняться и остался рядом на случай, если она снова упадет. Он не вмешивался в разговор, явно анализируя увиденное и делая какие-то свои выводы. Он получил то, ради чего все затеял, – доказательство того, что, встретившись с Малахией, Исайя и Адель остались верны ему. По крайней мере, сегодня.

– Я ничего не вижу, – кто-то закашлялся.

– Боги планет и Солнца, помилуйте нас, умоляем…

– Вы слышали? Голоса… Эй! Здесь есть кто?

– Ты в своем уме? Не кричи!

Из тумана вышли несколько горожан. Они испуганно прижимались друг к другу и все время оглядывались, опасаясь появления демонов Тишины. От смрадного дыма они спасались шарфами и лоскутками ткани, которыми обмотали лица. Если среди этих людей и был кто-то знакомый Адель, то она все равно не смогла бы сейчас его узнать.

Заметив Инкарнатов и нескольких Пожирателей, снующих возле Луки, люди ошарашенно замерли. В воспаленных глазах отразился невообразимый ужас, ведь никто из них не видел прежде избранников планет и короля вживую. Что уж говорить о демонах Тишины, встреча с которыми предвещала неминуемую смерть.

– Вы не вовремя, – поморщился Шай и швырнул в их сторону молнию.

Адель в ужасе закрыла рот ладонью, но Исайя сделал быстрый шаг вперед и вскинул руку, словно ловя что-то. Людей заслонила монолитная стена высотой метров в пять.

– Убирайтесь! – Тяжело дыша, Инкарнат Земли посмотрел на Малахию. Его силы, кажется, были на пределе. – Немедленно.

Король впился в него испепеляющим взглядом, но не возразил. Наверное, он уже понял, насколько Исайя опасен: он единственный из Инкарнатов Первого поколения находится на планете, которой избран, и, соответственно, может управлять ею. Это дает ему огромную силу, которую он даже не осознает. Слишком много тайн Вселенной пока что скрыты от него. Каждая планета наделяет избранника даром, и между ними устанавливается связь, но до сих пор эта связь была односторонней: Инкарнатов и их планеты разделяли миллионы километров. Исайя стал исключением. Очень неприятным исключением.

Малахия высоко поднял голову. Да, он явно сдался и позволил Исайе поставить точку в сегодняшней битве. Даже не удивительно, учитывая, что их, возможно, связывала еще какая-то маленькая тайна, связанная с побегом Инкарната Земли. Король перевел взгляд на Адель. Она кивнула.

Этот бой закончился, но впереди – настоящая война.

– Да будет так, – произнес наконец его величество.

Лука тем временем задумчиво бормотал:

– Интересно. Очень интересно.

– Ваше величество… – спохватился Инкарнат Юпитера.

– Отыщи Марию, и возвращайтесь в Санкта Илию. – Король оборвал его тоном, не терпящим возражений.

Шаю этот приказ явно не понравился, но он все же подчинился. Не сказав больше ни слова, он развернулся на каблуках и скрылся в Тишине.

– С тобой мы встретимся в ближайшее время, – обратился Малахия к Инкарнату Черной дыры.

– Нисколько в этом не сомневаюсь.

Король кивнул и шагнул вслед за Юпитером во мглу.

Адель чувствовала себя отвратительно: ее трясло, подташнивало, во рту горчило, а голова пульсировала болью. Краем глаза она заметила, как люди выглянули из-за стены, оценивая ситуацию. Больше всего их интересовал Исайя, который стоял к ним спиной.

Робко покинув свое убежище, горожане подошли, опустились перед Исайей на колени и склонили головы. Женщины беззвучно плакали, а мужчины что-то бормотали, кажется, благодаря его. Исайя увидел это не сразу, а увидев, от удивления широко распахнул глаза.

Лука все так же неподвижно стоял на месте, наблюдая за происходящим.

– До чего же интересно… – повторил он.

– Я хочу уйти отсюда, – твердо произнес Исайя. Кажется, выдерживать происходящее дольше было выше его сил.

– Нам здесь больше нечего делать. – Инкарнат Черной дыры первым направился вниз по пепелищу, оставшемуся от некогда самой красивой улицы квартала Лодж. – Таев с каретой ждет за городом, я решил, что ему рано знакомиться с Малахией. Он нас встретит.

– Убери Тишину и демонов. – Адель поравнялась с ним, оставив Исайю немного позади. – Люди и так в панике, а тут еще и Пожиратели повсюду.

– Как пожелаешь.

Некоторое время они шагали молча.

– Я оставила лошадь на опушке леса, – вдруг вспомнила Адель.

– Хорошо. – Лука оглянулся и, посмотрев на Исайю, который плелся за ними, добавил: – А ты можешь быть полезней, чем я предполагал изначально. Это меняет планы.

Адель нахмурилась. Это плохо. Очень плохо. Исайя за ее спиной тяжело вздохнул – похоже, он был такого же мнения.

Туман таял и вскоре исчез совсем, открыв поистине ужасную картину. Шу был полностью разрушен. Все, что оставалось теперь, – просто стереть его с карты Солнечного королевства, как Инкарнаты, гвардейцы и повстанцы стерли его с лица Земли.

Глава 3

Таев открыл дверь и посторонился, пропуская в комнату Луку, держащего на руках Адель. Она крепко уснула сразу, как только карета оставила дымящиеся руины Шу позади. Неудивительно – магия весьма утомительна, особенно для тех, кто не привык иметь с ней дело.

– Поверить не могу, что пропустил все веселье! – Таев убрал одеяло с аккуратно застеленной постели.

– Ты еще успеешь познакомиться с Малахией, – ответил Лука, осторожно укладывая Адель. Ее грязная нищенская одежда пропахла дымом, но он не решился снять с нее даже пальто.

Грозовые тучи за окном разразились проливным дождем. Сама природа словно скорбела из-за бойни, случившейся сегодня по вине Инкарнатов.

– Да, но все же… – произнес Таев, отвлекшийся, когда небо пронзила молния.

– Всему свое время.

– Ты всегда так говоришь! – Ответ его ничуть не утешил.

– А ты всегда имеешь глупость сомневаться в моих словах. – Лука выпрямился и обернулся. В дверях стояла Инга, молча наблюдая за ними. Он уже и забыл, что она увязалась следом, как только они переступили порог поместья.

– Так что случилось в Шу? Эти двое выглядят паршиво. Малахия хорошенько их потрепал, да? – тем временем продолжил Инкарнат Сатурна, имея в виду Адель и Исайю.

– Отчасти так и было, – кивнул Лука. – А теперь оставь нас и пойди проверь, как дела у парня.

Таев поморщился:

– Уверен, его уже перестало тошнить.

– Исайя сразу пошел наверх, в свою комнату, – вмешалась Инга. – Он едва поднялся по лестнице.

– Вот… – начал было Инкарнат Сатурна, но, встретив холодный взгляд Луки, осекся и покорно покинул комнату, ворча себе что-то под нос.

– Надеюсь, ты доволен. – Инга бесшумно вошла в спальню.

– Отчасти.

– Исайя и Адель не оправдали твоих ожиданий?

– Если они все еще здесь, то как думаешь?

Инга усмехнулась.

– Ты их не отпустишь, даже если они предадут тебя. Особенно девочку. Разве я ошибаюсь?

Лука не собирался отвечать.

– Где она взяла это тряпье? – Он указал на одежду Адель. – Она похожа на оборванку.

– В сундуке, куда я специально его положила. Ты велел найти что-то, что не привлечет к ней лишнего внимания. В Шу нет места красоте. Даже самые богатые люди в городе – оборванцы, возомнившие себя королями. – Инга пожала плечами и, подойдя к кровати, коснулась подола пальто. – Я исполнила твой приказ.

Лука подавил вздох.

– Исайя ушел вместе с ней?

– Нет. Он покинул поместье еще на рассвете. Аня разве не рассказала?

– Она пока не вернулась. – Лука посмотрел в сторону окна. Снаружи лило как из ведра, тяжелые капли отбивали по стеклу мелкую дробь, и этот монотонный звук странным образом завораживал.

– Не стоило отправлять девочку следить за Исайей. – Инга недовольно нахмурилась. – По сравнению с вами она еще совсем ребенок.

– Она Инкарнат.

Инга мотнула головой. В полумраке комнаты она казалась намного старше своего возраста. Глубокие тени под глазами и вокруг рта искажали ее лицо, делая черты неприятными. Лука скрестил руки на груди. Сколько же ей лет? Шестьдесят? Семьдесят? Сто? Он не мог вспомнить.

– Этот юнец опасен, – не унималась она. – Если он причинит ей вред…

– …То немало меня удивит.

– Лука…

– На сегодня достаточно, Инга, – подытожил Инкарнат Черной дыры. Он невероятно устал, а впереди было еще столько дел, что даже мысль об отдыхе казалась невозможной. – Мне пришлось импровизировать, чтобы привести Малахию в город. А ты знаешь, как я это ненавижу.

– Сколько людей погибло сегодня?

– Я перестал считать после первой тысячи. – Он вопросительно изогнул бровь. – Еще какие-то вопросы?

Немного помолчав, Инга произнесла почти шепотом:

– Ты мог бы быть другим. Более человечным.

– Я не человек… – Лука покачал головой. – И никогда им не был. Ты и вправду ожидаешь от меня этого?

– Не я. – Женщина перевела взгляд на спящую Адель.

– Она не столь глупа.

– Для всех нас будет лучше, если ты окажешься прав.

Лука раздраженно поджал губы. Этот разговор порядком начал утомлять его.

– Можешь быть свободна. – Он жестом велел ей уходить. – Если понадобится, я позову тебя.

Инга легонько поклонилась и послушно зашагала к двери. Уже переступив порог, она обернулась и озвучила вопрос, который явно не давал ей покоя:

– Позволь узнать…

– Да?

– Зачем было сталкивать лбами всех троих? – произнесла она, имея в виду Инкарнатов Земли, Луны и Солнца.

– Хотел посмотреть, далеко ли они готовы зайти в своей лживой верности мне и Малахии.

– Вы оба просто играете ими.

– Именно это и делаю с пешками. Ими играют.

Она сокрушенно покачала головой.

– Малахия теперь убьет Яго?

– И лишится единственного шанса контролировать Адель? – Лука рассмеялся. – Нет, конечно. Он может навредить ему, но не более того.

– Это жестоко.

С этими словами Инга прикрыла за собой дверь. Лишь сквозь небольшую щель в комнату пробивался желтоватый свет из коридора. Наконец-то Лука остался один. Подойдя к кровати, он протянул руку и коснулся тыльной стороной ладони щеки Адель.

– Мэри. Моя милая Мэри. Ты способна поглотить мою силу и придать ей совершенно иную форму. Какими же способностями тебя наделила Луна? И как на это повлияли ведьмы? Любопытно. Ты должна стать моей союзницей. – Лука наклонился и осторожно поцеловал ее в лоб. – Поэтому я разрушу тебя и сотворю заново, оставив лишь то, что мне нужно.

* * *

Адель стояла на обрыве крутой скалы, перед простирающейся бездной. Подняв голову, она увидела ночное небо, усыпанное мириадами багровых звезд: они пульсировали и мерцали. Кроваво-красное марево угрожающе нависло над землей, являя миру гнев Вселенной. И даже сияние полной луны, застывшей над самим горизонтом, казалось тусклым и зловещим.

По напряженному телу пробежала дрожь. Приближалась первая ударная волна, призванная отыскать Инкарнатов. Это происходило каждую ночь – мощные силовые импульсы пронзали Землю, разрушая привычный мир, в наказание за грехи тех, кого смертные нарекли богами. Осталось всего несколько минут. Звезды становились ярче, воздух тяжелее, а страх, сковавший Адель, – сильнее. Сделав глубокий вдох, она закрыла глаза, готовясь к тому, что должно вот-вот произойти.

Один удар сердца. Второй. Третий. Вселенная обрушила на Землю свою ярость.

Энергетическая волна пронзила планету, сотрясая горы и океаны…


Адель проснулась в холодном поту. Цепляясь за простыни, она села на кровати и огляделась. В комнате царил полумрак, в камине мягко потрескивали поленья, согревая и наполняя воздух запахом горелой древесины. Очертания знакомой мебели немного успокаивали – она в своей спальне, здесь ей ничего не угрожает.

Этот сон она видела раньше, в лагере Адских Джентльменов. Как и в прошлый раз, он сильно напугал ее – слишком настоящими были алое небо и первобытный страх перед величием Вселенной.

Адель встала и сбросила пальто – оно насквозь пропахло плесенью и дымом. Возле камина стояло несколько ведер с водой, металлический таз и ковш, на стуле висели чистые полотенца. Жар от пламени не дал воде остыть, что немного приободрило Адель. Даже не зная, когда она проснется, Инга о ней позаботилась, хотя не исключено, что не по доброте душевной, а по приказу Луки.

Помывшись и переодевшись, Адель почувствовала себя хоть немного, но лучше. Облокотившись на спинку кресла, она сосредоточенно стала вспоминать все, что случилось в Шу. Ужасные картинки, мерцающие перед внутренним взором, были какими-то размытыми и оборванными. Малахия. Лука. Тишина. Пожиратели. Шу полностью разрушен, руины объяты огнем, и… все. А как же завершился бой? Что заставило Инкарнатов отступить? Неужели ведьмы, к которым взывала о помощи она сама?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7