Редгрейн Лебовски.

Сталь и Солнечный шторм



скачать книгу бесплатно

Пожиратели окружили Инкарнатов кольцом, отрезав их от остального города. Злобно рыча, они уставились на короля белесыми глазами, готовые напасть в любой момент. Мгла устремилась к Малахии, но коснуться его не успела: вокруг, словно безмолвный ответ на угрозу, возникло свечение. Витки тумана заискрились, а потом и вовсе рассеялись.

– Твоя звезда умерла, а вместо нее возникло ничто, – произнес король. – Ты всего лишь фантом. Инкарнат того, что противоречит природе.

– Тебе же хуже. – Лука пожал плечами и велел Пожирателям: – Оставайтесь тут.

Демоны послушно улеглись на землю.

Всполохи молний, внезапно пронзивших небеса, осветили клубы тумана так ярко, что у Адель заслезились глаза. От ошеломляющего раската грома она поежилась, хоть и старалась держать себя в руках. Земля под ногами вздрогнула с новой силой, отзвуки битвы сменились треском электрических разрядов, ударивших где-то в центральной части Шу.

– Ты пришел не один. – Лука казался удовлетворенным. – Так даже лучше.

– Почему я не ощущаю твоего присутствия? – Свечение вокруг короля становилось ярче, все дальше отгоняя туман. – Ты был рядом столько лет, а я даже не подозревал об этом. С одной стороны, все логично, ведь ты принадлежишь ко Второму поколению. Но с другой – ты Инкарнат звезды, что немного меняет правила.

– В этом особенность Черных дыр: они превосходные хищники. Ослепленная собственным светом звезда не заметит Черную дыру до тех пор, пока не будет слишком поздно. Впрочем, это легко исправить.

Его рука легла на плечо Адель. Она попыталась высвободиться, но Лука только крепче сжал пальцы.

– Лучше тебе этого не делать. Будет досадно, если ты пострадаешь из-за столь нелепой ошибки.

Выбор был невелик, и Адель послушно замерла. Уголок губ Луки приподнялся в улыбке, и он уставился на Малахию, который мрачно наблюдал за этой сценой.

Прошла секунда. Две. Три. Четыре…

Воздух стал тяжелым и плотным. Он вибрировал с низким шумом, похожим на гудение роя пчел. Адель поморщилась, ей хотелось закрыть уши руками. Жужжание становилось громче и злее. Вокруг разливалось мощное силовое поле, разрушая все на своем пути. Фонари, едва различимые в тумане, с пронзительным скрежетом согнулись пополам. Пожиратели жалобно заскулили, а потом начали терять облик, превращаясь в черный дым.

– Что скажешь теперь, Малахия? – поинтересовался Лука, и несколько ближних зданий рухнули в одно мгновение. Металлические заборы искорежились, деревья на лужайках с треском надломились, а потом и вовсе разлетелись в щепки.

Малахия пошатнулся, но удержал равновесие. Это удавалось ему с огромным трудом, он еле стоял на ногах, его сияние начинало постепенно меркнуть. На лице промелькнуло искреннее удивление.

– Гравитационная сила Черной дыры бесконечна, – продолжил Лука. – Она способна остановить время. Стереть пространство. Все, что попадает в поле ее действия, уже не сможет его покинуть. Даже свет. Напомни-ка мне, что ты там говорил о самонадеянности?

Малахия не моргая смотрел на Луку.

– Учти, что ты находишься в гравитационном поле Солнца, а это слегка уравнивает наши силы. – Вспыхнувшее пламя окутало его с ног до головы.

За долю секунды оно превратилось в самый настоящий огненный шторм, заполняя всю улицу квартала Лодж. Языки огня потянулись высоко вверх и облекли тело своего бога, словно доспехи. От соприкосновения с пламенем Тишина заискрилась сотнями крошечных звезд.

– Выглядит довольно дешево. – Лука крепче сжал плечо Адель. Напряжение возросло, радиус действия силового поля Черной дыры увеличился. Теперь, судя по кошмарному грохоту, рушились дома на соседней улице.

– Прекрати! – Адель обернулась. Вокруг стоял такой шум, что она не слышала своего голоса. – Там же люди!

– Я еще даже не начинал. – Он искоса взглянул на нее и недовольно поджал губы.

Адель в ужасе наблюдала, как дым, оставшийся от демонов, пронизывает туман черными пятнами, расползается во все стороны, словно намереваясь поглотить саму Тишину.

– Хватит, Лука!

– Ты слишком мягкая. – Его голос прозвучал холодно. – Это раздражает.

Если бы Лука не оберегал Адель от действия своих сил, ее кости, наверное, давно бы раскрошились. Даже Малахия снова пошатнулся; ноги вот-вот могли подвести его, подкоситься. Лоб блестел от пота, вены вздулись – король сопротивлялся изо всех сил.

– Преклони передо мной колени, Малахия, избранник Солнца, Первый из Первого поколения, король Солнечного королевства, – продолжил Лука. – Принеси клятву верности мне и звезде, давшей мне жизнь, и я помилую тебя и твоих Инкарнатов.

Малахия в ответ рассмеялся.

– Не быть этому. – С усилием он поднял пылающие ладони. – Никогда…

Зарычав, он развел руки в стороны, и стена пламени метнулась к Луке и Адель. Их обдало жаром, но Инкарнат Черной дыры молниеносно притянул Адель к себе и заключил в объятия. Облако черного дыма сомкнулось вокруг них, спасая от гнева бога Солнца; тьма закружилась рядом бурлящими потоками. Внутри облака было холодно и тихо. Мрак пульсировал, словно живое существо, самоотверженно защищая своего хозяина. Сквозь плотную толщу не проникало ни единого лучика огненного света.

Тьма звала. Она шептала. Успокаивала.

– Не бойся, – произнес Лука у Адель над ухом.

Она чувствовала, как ее сущность откликнулась на зов мрака, возрадовалась ему. Нечто темное, бесконечное – частичка Черной дыры, ставшая ее собственной, потянулась к своему творцу, желая воссоединиться с ним.

Лука небрежно взмахнул рукой, заставляя дым немного расступиться.

– Здесь ты в безопасности, Адель. Пустота никогда не предаст.

Малахии удалось осуществить желаемое: он отвлек Луку, заставив его потерять контроль над силой. Гравитация вернулась в норму, шум утих, и только люди все еще кричали. Не причинив Адель и Луке вреда, огненный поток врезался в один из уцелевших домов на параллельной улице. Балки затрещали, из окон вылетели стекла, черепица на крыше вздулась и начала лопаться. Если внутри кто-то еще остался, он был обречен.

Дым отступил и повис позади Луки, готовый в любой момент снова защитить.

– Почему сейчас? – Малахия тяжело дышал. – Почему только сейчас ты решил явиться ко мне?

– Нужно было уладить много дел, – ответил Инкарнат Черной дыры. – Выяснить, как обстоят дела в королевстве, найти союзников, дождаться свою королеву. А потом я не мог позволить себе появиться перед его величеством с пустыми руками. Это дурной тон.

Лука говорил совершенно серьезно, хотя последние слова звучали, как злая шутка.

– Королеву? – Малахия нахмурился.

– Да. Кстати, спасибо, что так быстро вернул ее домой. – Лука выпустил Адель из объятий, но его рука все еще оставалась у нее на плече. – Я боялся, тебе понадобится больше времени, чтобы расставить все точки над «i». Подобное развитие событий могло оттянуть нашу с Адель встречу.

Адель оцепенела, точно превратившись в камень, и лишь сердце гулко стучало в груди. Повисло молчание. Малахия смотрел на нее испепеляющим взглядом; черты ожесточились, губы сжались. Наконец он спросил:

– Это действительно так? Я вернул тебя домой?

Она закрыла глаза. Что же делать? Если ответит утвердительно, король причинит вред Яго, посчитав Адель предательницей. Если же скажет «нет», – растеряет и без того малые крупицы доверия Луки. Он решил испытать ее верность, и она не может оступиться.

Тщательно подбирая слова, Адель медленно произнесла:

– Ты сам привел меня в его дом. Я только сделала все, как ты хотел.

– А ты в свою очередь сделал все, как хотел я. – Сам того не ведая, Лука практически спас Адель, переключив на себя внимание Малахии.

– В самом деле? – Он глубоко вздохнул.

– Ты будешь удивлен, узнав, насколько предсказуем.

Снова повисло молчание. Тяжелое. Угрожающее. Малахия обдумывал услышанное. Просчитывал. Пытался отыскать несуществующий обман. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем он продолжил, обращаясь к Инкарнату Черной дыры:

– Что тебе нужно?

– Власть, трон, Инкарнаты, – принялся перечислять Лука. – Это неполный список.

Малахия выпрямился. Каждая его мышца выдавала напряжение.

– Ты создал Тишину больше десяти лет назад. Твои демоны истерзали королевство, убили десятки тысяч смертных. Так в чем же заключается твой великий замысел?

Лука посмотрел на дым за своей спиной. Черная туча клубилась, извивающаяся тьма постепенно снова принимала облик Пожирателей. Скалясь, демоны обратили взоры пустых глазниц на Малахию. Им хотелось растерзать его, но они терпеливо ждали приказа.

– Разве это не очевидно? – Лука отстраненно разминал пальцы свободной руки. Жест казался небрежным и малозначимым, но Адель заметила, что дыма вокруг стало больше. – Год за годом я выставлял напоказ твою слабость, а ты, ослепленный собственным величием, даже не заметил этого.

– Объясни.

– Мне бы не составило особого труда получить желаемое силой, но это так… пресно и скучно. Поразмыслив, я нашел иной способ, как заставить тебя пасть, а народ – разувериться в своем короле. Я приказал Пожирателям убивать всех смертных, которых они встретят после заката. Всех, кто не успеет спрятаться. Годами люди теряли родных и близких, все больше убеждаясь, что ты не способен защитить их. Отчаявшись, они возненавидели тебя. Как думаешь, долго они будут колебаться, прежде чем пойти за мной?

– И что ты можешь им предложить? Лучшую жизнь?

– Это детали.

– Тебе не нужны смертные, – произнес Малахия с угрозой.

– Как и тебе, – снисходительно ответил Лука. – Ты не пытался избавиться от Тишины, оставив свой народ умирать, и я воспользовался этим. Ты солгал, сказав, что никто из Инкарнатов не может одолеть Пожирателей. Но никто из вас не предпринял ни единой попытки, мне ли не знать, Малахия. Мне ли не знать…

Адель ошеломленно глядела на владыку Солнца. Ей отчаянно хотелось, чтобы он возразил, назвал Луку лжецом, но король молчал. Неужели это правда? Он даже не пытался?

– В самом деле? – сдавленно прошептала она.

– Да, – Лука ответил вместо Малахии.

– Но почему?

– С появлением Тишины Малахии стало легче контролировать своих подданных. – Инкарнат Черной дыры хмыкнул. – Он быстро понял, что теперь никто не посмеет восстать против владыки Солнца. Если днем повстанцам будет противостоять гвардия, то ночью всю грязную работу сделают Пожиратели. На поле битвы, дорогая, нет убежищ и негде спрятаться от Тишины. Поэтому никто на протяжении шестнадцати лет и не пытался бунтовать, тихо ненавидя своего правителя. Впрочем, Малахия, ты получил ответ на свой вопрос. Желание избавиться от тебя – одна из причин. Вторая, если быть точным.

– Неужели есть что-то еще? – издевательски прошипел Инкарнат Солнца. – Не терпится узнать.

Лука покачал головой. Первой причиной ведь была Адель, Тишина стала подарком для нее. Инкарнат подарил Адель смерть, которая еженощно опускалась на Землю, лишь для того, чтобы та могла спать спокойно. Ради Адель Пожиратели истребляли нечисть, ранее населявшую мир, а с ней – простых людей. Инкарнаты – чудовища. Пожиратели – чудовища. Нечисть – чудовища. Какая ирония: чудовища охотятся на чудовищ. Планеты и звезды породили монстров, дабы те могли создать других тварей.

– Жаль. Ты начинаешь раздражать. – Владыка Черной дыры развернулся к своим демонам. На его лице не отражалось ничего, кроме скуки. – Взять его.

И твари бросились на короля.

* * *

Смерть показалась бы сейчас благословением.

Корчась от боли, Исайя больше не мог видеть Марию, но знал, что она рядом и нависла над ним, словно стервятник. Вонзив свои острые когти в его разум, дева Марса явно наслаждалась его криками. Она медленно тянула за какие-то ментальные ниточки, заставляя Исайю жалеть о том, что он бессмертен.

– Нравится, малыш? – почти нежно спросила Мария и ослабила хватку, чтобы он мог ответить. – Будь ты более сговорчивым, мне не пришлось бы этого делать. – Инкарнат Марса присела на корточки. – Почему бы просто не сказать правду? Что планирует Инкарнат Черной дыры?

– Я не знаю.

– Возможно, это поможет тебе вспомнить. – Она недовольно щелкнула языком и возобновила пытку, заставив Исайю взвыть от боли.

Обхватив голову руками, он прижался лбом к земле, едва не захлебываясь собственным криком. Прошло несколько бесконечно долгих секунд, прежде чем Мария позволила ему снова дышать.

– Зачем ты ему понадобился, малыш? Он ведь сам пришел за тобой.

Исайя закрыл воспаленные, слезящиеся глаза. Все тело дрожало от напряжения, его знобило и тошнило, а малейшее движение вызывало новые вспышки головной боли.

– Я Инкарнат Земли. – Исайя зарычал и перевернулся на спину. – Сама подумай.

– Он хочет использовать тебя для привлечения новых повстанцев. Ты и твоя девчушка – гарантия, что смертные примут вашу сторону. Его сторону. Он любит подлые игры.

– В этом они с Малахией похожи, не правда…

За эти слова Исайе пришлось поплатиться: новая волна разрушительной боли пронзила его сознание, не давая договорить.

– Следи за языком, – прошипела Мария. – Какими козырями, помимо Тишины и Пожирателей, обладает Лука?

– Затрудняюсь ответить… Он особо не хвастался.

Исайя мог бы ответить иначе, мягче, лишний раз не провоцируя деву Марса. Но он прекрасно осознавал, что она все равно не успокоится, пока не вытрясет из него душу. Секреты, которых он не знает. Ответы, которых у него нет. Впрочем, чем раньше она это сделает, тем скорее все прекратится.

Он много раз пытался воззвать к Земле, но она не отвечала, словно не слышала его. Боль не позволяла сосредоточиться, казалось, сил вовсе не осталось. На этот раз Мария использовала свой дар еще изощреннее: Исайя содрогнулся всем телом. Горло начало саднить от крика, из носа потекла струйка крови, на глаза снова навернулись слезы.

– Я могу так целый день, – протянула Мария. – Посмотрим, надолго ли хватит твоего остроумия…

Кажется, он несколько раз терял сознание, но деву Марса это не останавливало. Она как будто пронзала его мозг раскаленными ножами, отчего хотелось размозжить себе голову, лишь бы эта ужасная женщина оставила его в покое.

В какое-то мгновение Исайе показалось, что он все-таки умер – настолько внезапно прекратились его мучения. Земля задрожала, пошла волнами, и совсем рядом начал нарастать оглушительный треск. Исайя зажмурился, чувствуя, как боль утихает, а сознание постепенно проясняется. Не решаясь сдвинуться с места, он лежал и невидяще глядел в холодное серое небо. Странное ощущение завладело им: каким-то совершенно немыслимым образом Исайя стал единым целым с планетой, которая избрала его своим Инкарнатом. Сейчас он был камнями в почве, корнями деревьев и даже последними желтыми листьями в их кронах.

Исайя так и не увидел, как на том месте, где еще минуту назад стояла Мария, разверзлась пропасть и поглотила ее, словно бушующая морская пучина крохотную песчинку. Он не видел этого, но знал, как все произошло. Он не видел, как земля вокруг него укрылась ярким зеленым ковром из травы и цветов, но ему и не нужно было смотреть: в этот миг он сам был Землей.

* * *

Квартал Лодж пылал. От некогда богатейшего района Шу почти ничего не осталось, он был полностью разрушен. Испуганные люди толпились возле горящих зданий, худо-бедно рассеивающих Тишину. Там, где шел бой между двумя Инкарнатами, туман то и дело озарялся яркими вспышками. Земля под ногами ходила ходуном, а небо пронизывали молнии, ударяя куда-то в северно-западную часть города.

– Да как ты посмел! – взревел Шай, появившись среди руин. Вокруг его крепко сжатых кулаков непрерывно вспыхивали электрические разряды.

Малахия без устали крушил новые полчища Пожирателей, все больше распаляясь. Сотканные из мрака существа мешали ему добраться до Инкарната Черной дыры. Только король справлялся с одними демонами, как Лука тут же создавал новых.

Запястья Луки окутывал черный дым. Щелчок пальцами – и часть демонов бросилась на Инкарната Юпитера, пока тот не успел прийти на помощь своему королю.

Среди этого ада Адель не раз пожалела, что единственная ее способность как Инкарната – перенимать чужие силы через прикосновение. К тому же она пока не научилась контролировать эту заимствованную силу, так что прикоснуться к Луке или королю было сейчас не лучшим вариантом. Она могла нанести горожанам еще больший вред. Хотя куда хуже.

Чудом уклонившись от огненного шара, который Малахия швырнул в беснующегося Пожирателя, Адель огляделась, но король уже исчез во мгле. Нужно было быстро сообразить, как остановить Инкарнатов, пока они окончательно не разрушили город. И каждая секунда была на счету: скоро сюда могла явиться Мария. Испытать на себе силу девы Марса, о которой ранее упоминал Малахия, Адель ни капли не хотелось.

Шай поднял руки над головой, и небо стало белым от бессчетных молний, разом пронзивших облака. Электрические разряды били в землю, вздымая столбы пыли. Несколько попали в Луку, но не причинили ему вреда, лишь пальто немного обуглилось.

– Юпитер. – Он похлопал по дымящемуся рукаву. – Рад знакомству.

– С удовольствием заставлю тебя пожалеть об этом! – прорычал Шай.

– Я заинтригован, – ухмыльнулся Лука, с готовностью принимая вызов. У него на ладони возникла крохотная черная сфера, напоминающая то, чем, по сути, является мертвая звезда – Черную дыру. Он швырнул ее в Шая, пока тот не призвал на помощь молнии. Сфера взорвалась, и маслянистая тьма, похожая на смолу, поглотила Инкарната Юпитера. Малахия тем временем сотворил столб света и пронзил им дюжину Пожирателей. Твари мгновенно растаяли. Сквозь брешь в стае демонов король устремился к Луке.

Крики вокруг становились все громче. Людям некуда было бежать – их окружали лишь огонь и Тишина. Они боялись сделать даже шаг в смертоносный туман, но, оставаясь на месте, рисковали задохнуться или сгореть заживо. Плач детей смешался с мольбами взрослых о помощи. Но, кроме Адель, казалось, этого никто не слышит. Инкарнаты крушили все на своем пути, пытаясь причинить друг другу вред. Бесполезно.

– Проклятье! Это нужно прекратить…

Адель сжала кулаки. Она понимала, что не сможет увести людей из города – туман слишком густой, и кто знает, вдруг на улицах полно других Пожирателей. Вокруг стоял невероятный жар, пот катился в три ручья. Вытерев лоб, Адель подтянула рукав пальто, и пальцы коснулись холодного металла браслета, который плотно обвивал запястье. Ведьмы! Может, они смогут помочь? Но если она призовет их, – раскроет Малахии свою связь с ними. А это был ее козырь. Единственный.

Адель вдохнула горячий воздух и закашлялась. Времени оставалось все меньше.

– Помогите! – поблизости раздался чей-то крик. – Умоляю…

– Великие Инкарнаты, помилуйте нас!

– От этих великих милости не дождетесь, – прошипела Адель и вцепилась в металл.

Она еще не пробовала связаться с чародейками таким образом и толком не знала, как все должно произойти. Даже если ничего не получится, она чувствовала себя обязанной хотя бы попробовать. Закрыв глаза и представив ведьм, она прошептала:

– Двенадцать ведьм, присягнувших на верность Луне, я призываю вас! Вы мне нужны… Если вы меня слышите, прошу вас, помогите! Помогите этим несчастным людям, которые вот-вот сгорят в гневе Солнца и злобе Мертвой звезды. Эти смертные ни в чем не виноваты. Они всего лишь люди.

Отпустив украшение, Адель настороженно прислушалась. Мгновения бежали, но ничего не происходило. Подняв голову, она попыталась разглядеть в клубах тумана драконов, волшебным образом явившихся на зов, но их не было. Адель поникла. Похоже, не сработало. Стоило расспросить ведьм, как пользоваться их подарком, но после коронации они не появлялись в доме Инкарната Черной дыры. А призвать их она не решалась – Лука непременно захочет присутствовать при встрече, да и поместье всегда кишит Пожирателями.

От жуткой какофонии начала болеть голова. Звон разбитого стекла. Крик. Плач. Треск огня. Рычание Пожирателей. Удары молний. Раскаты грома. Дрожь земли. И где-то далеко песня… Песня? Поначалу Адель была уверена, что ей показалась, но песня становилась все громче, отчетливее.

Незнакомый призрачный мотив очаровал ее с первых нот. Это была мелодия звездной ночи, ритм высоких заснеженных гор, куда не ступала нога человека, сияние полной луны. Эта песня была всем и ничем одновременно. Тягучая, первобытная, она увлекала Адель за собой. Тело наполнилось сладкой истомой, страх исчез, и сознание заволокло белой дымкой. Происходящее померкло. Мир вдруг стал необычайно тихим – исчезли избранники звезд, твари Тишины, исчезло все. Адель словно ослепла, но это не пугало. Ее глаза закатились, тело стало тяжелым и непослушным. Все равно, что будет дальше, лишь бы дивная мелодия не смолкала. Адель распростерла руки и подняла голову к небу. Реальность теперь походила на сон: она видела себя со стороны и в то же время прекрасно чувствовала себя в собственном теле, не покидая его.

– И в глубокой воде океана Теней, – сорвался с ее губ беззвучный шепот. Незнакомая песня проникла в разум Адель и обрела слова, – на илистом дне дремлют души зверей. Им волны споют эту песнь колыбельную…

Ожесточенный бой прекратился. Все застыли. Тьма, созданная Лукой, оставила своего хозяина, потянулась к Адель и, подчиняясь песне Инкарната Луны, обвивала ее. Эта тьма извивалась и пульсировала, точно в каком-то причудливом танце.

– И в глубокой воде Океана теней, – слова давались Адель с трудом, – на илистом дне дремлет Огненный змей…

Тьма разрасталась, принимая очертания гигантского чудовища. Этот монстр просыпался, дабы поприветствовать Инкарнатов. Широкие крылья раскинулись над руинами квартала Лодж, а вскоре обрисовались массивная голова на длинной шее и крепкое туловище. Это был дракон. Самый настоящий дракон! Подняв морду к небу, существо издало пронзительный крик. Адель, которая наблюдала за собой со стороны, вскрикнула и отшатнулась. Она никогда не видела ничего подобного.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7