Полина Нема.

Отбор невест для повелителя драконов



скачать книгу бесплатно

За воспоминаниями не заметила, как пришла в дом к леди Фронс. Ее муж погиб в войне Северных регионов, дети выросли, завели собственные семьи и разъехались по разным уголкам королевства. Старая и слепая, она нуждалась в покое и надлежащем уходе.

Леди Фронс, как и я, не владела магическими способностями, она всегда подбадривала меня, говорила, что маги – ленивые создания, что только с магией и могут жить, а забери у них – и все: и руки – крюки, и с заднего места растут. Так что это не мы обделенные, а они. Да, она мне стала не просто наставницей, но и мамой. Мне искренне нравилась эта леди. От ее рассказов веяло романтикой – балы, костюмы, кавалеры… Бурная молодость – ни минуты покоя.

Жалко бросать ее одну. Что-то подсказывало, что больше я сюда не вернусь.

Старый забор и ветхая деревянная калитка. Ведун починил ее, когда я только въехала, но она с виду все равно казалась старой и расшатанной. Такова магия – вроде, все чинит, но выглядит хуже поломанного.

Дом встретил темнотой и теплом. Ни одна свеча не горела. Леди Фронс все равно – есть свет или нет, а вот мне – не очень. Помню, поначалу встречалась мизинцем на ноге с каждым углом и тумбочкой, коварно притаившимися в сумраке. Зато натренировалась и улучшила зрение в неосвещенных помещениях. А насчет тепла – магия не позволяет ему покидать дом.

– Эла, это ты?! – громкий пронзительный окрик пронзил воздух. Да ее вопрос вся деревня услышала!

Я зажгла свечу и поднялась на второй этаж в комнату леди Фронс.

– Да, – я поставила подсвечник на стол и присела рядом со старушкой.

В желтовато-оранжевом свете ее лицо выглядело одухотворенным. Белые глаза бегали из стороны в стороны, пытаясь что-то рассмотреть.

– Деточка, прочтешь мне святое писание Светлой Девы? – спросила она.

Давно она не просила о таком. Ведь совсем не любит церковь.

Я подошла к стеллажам, полностью заставленным книгами.

Приют убил во мне желание читать, но леди Фронс удалось вернуть интерес. Столько интересных книг, сколько было у нее, я в жизни не видела. Впрочем, талмуды Светлой Девы врезались в память, как стрела в мишень. Зачитаю так, на память.

Потому я схватила первую попавшуюся книгу. И ей оказалась «Разведение водных драконов в домашних условиях». Драконы – великолепные животные. Одно из моих желаний – увидеть вблизи и потрогать хоть одного.

Северо-западный регион Королевства Тиерда – глухомань. Здесь тебе ни драконов, ни даже волков в лесах. Тихое место, окруженное горами и лесами. Драконы любят просторы, свободу. Океаны, моря. А у нас что – летал бы дракон от дерева к горе, цепляясь за верхушки. И поселиться негде.

Открыла книгу на первой попавшейся странице с изображением крылатого темно-зеленого красавца, проживающего на болотах.

– Спустилась с горы Светлая Дева и молвила до своих подданных. Як тут есть, так и быть тому. И вняли путники гласу. Наполнятся реки водою, восстанут ветра, заполнятся пламенем недра, а земля расцветет бурною зеленью…

– Эла, милая, у тебя голос дрожит, – прервала меня.

Морщинистая рука протянулась в мою сторону, подрагивая.

– Я… – слова застряли в горле. Как я ей скажу, что мы больше не увидимся. Моя интуиция никогда не подводила, еще в приюте чуть ли не каждый день ныла: «Беги, беги из монастыря». И сейчас выскочила, как заведенная: «Больше не увидитесь». Еще бы всплакнула в платочек от жалости.

– Говори уже. Опять в город едешь?

– Уезжаю на юг. На пару месяцев, – комок застрял в горле. Проталкивайся, дракон меня возьми. – Но я вернусь, честно.

Подумаешь, что говорит интуиция. Эта старушка для меня – все. Не смогу ее оставить одну!

– Ты выходишь замуж за того мужчину, что приносил цветы недавно? Иль за того, кто забор чинил?

Вот припомнила наемников, драконова память у нее.

– Нет, я не выхожу замуж. Просто так сложилось, что мне надо поехать в Тинею.

Она молчала, я щелкала костяшками пальцев, а свеча трещала под аккомпанемент. Тяжело даются прощания.

Вдох-выдох. Раз, два, три, четыре. Вдох-выдох.

Старушечья рука крепко сжала мою.

– Переезд – не конец света, – настояла она на своем. Конец света – это когда слепнешь и родных своих не видишь.

«Радует. Думала, будет просить остаться».

– Спасибо, леди Фронс. Но я вернусь через пару месяцев. Вам еще почитать?

– Какое читать! Такое событие! Ты моя хорошая, – на ее лице заиграла улыбка. – Ты все правильно решила, что хочешь уехать из этого старого захолустья. Что б тебе подарить?

Леди Фронс медленно поднялась со своего места, ощупывая стол и воздух. Подошла к старому комоду. Повозившись с ящиками, извлекла небольшую коробочку. Достала великолепное колье – огромные сапфировые и агатовые камни поблескивали в пламени свечи. Это ж мощнейшая защита от магии!

– Дракон меня покусай! – не сдержалась я, когда передо мной замаячили увесистые драгоценности. Брать подарок не хотелось.

– Эла, сколько раз я тебе говорила – не выражайся драконами! – буквально всунула мне в руку украшение. – Мне оно зачем? Пылится в шкафу, а тебе пригодится. Только спрячь в несколько тряпок. Как приедешь, то можешь и продать, чтоб деньги были на первое время.

– Я…

Но леди Фронс шикнула на меня.

Я рассматривала и гладила камни. Какая красота! В жизни таких украшений не видела.

– И еще, милая. Сорочку чистую на ночь всегда надевай.

– А зачем сорочку? – спросила.

– Как зачем? – всплеснула она руками. – Вот захочет мужик тебя, так и нужна чистая сорочка. Потоньше ткань выбирай, чтоб и прикрыто, и видно было. Мужчины голую красоту не любят. А так загадочно будет.

– Спасибо, леди Фронс. Я спать пойду. Время позднее, – промямлила я, чувствуя жар на щеках.

Чувствую, расскажет, что с мужиками делать. А оно мне не надо. Что-то она обо мне не сильно хорошего мнения. Ладно, пусть думает, что я замуж выхожу, а не в отборе за мужчину буду участвовать. Что за нелепость? Мужик, который будет выбирать среди девушек. Он что, себе одну единственную не мог найти?

Дракон меня спаси, не о том мысли.

– Ох, Эла. Зря меня не слушаешь. У меня есть книга по основам семейной жизни. Хороший автор, – она махнула на безмерные стеллажи. – Возьми, песочного цвета книжка. Пригодится.

Я только тихонько подошла к двери. А что, мысль насчет книги. Такс… красненькая – «Перчинные истории». Приключения перца, что ли? Вот зелененькая – «Сказки Королевства Тиерда». Следующая синяя с твердым переплетом – «Герцогства Тиерда». Помню, зачитывала ее до дыр. Полезная информация. Ага, вот оно! Болотно-зеленая книга – «Полезные советы в семейной жизни». Да, когда-то она была песочной. Но, видать, леди Фронс ее частенько читала и последовала всем советам до такой степени, что книга давно уже и не нужна была.

– Нашла, леди Фронс. Спасибо за подарки, – улыбнулась я.

– Удачи, Эла, – мягко ответила леди Фронс и легла на кровать.

Я взяла свечу и пошла к себе. Уютная небольшая комната встретила тишиной. Кровать прогнулась под моим весом настолько уныло, что захотелось ее обнять и шептать всю ночь:

– Милая, все будет хорошо!

Глава 4

Лошади были готовы после обеда.

Выслушала последние наставления леди Фронс, звучавшие как:

– Мужа слушайся, оберегай, – держала меня трясущейся рукой, – обязательно надевай платья такие, чтоб спереди колесом, а сзади мячиком.

Я была одета, как парень: коричневые штаны, рубашка и шапка, в которую я спрятала волосы. По задумке Главного в последний день мы обменяемся с Магдаленой одеждой. И неугомонную старушку не убедить, что я не замуж еду выходить.

– Благодарю за все, леди Фронс, – крепко обняла ее.

Я вернусь к ней после отбора. Ведь мне больше некуда. Даже если наемники найдут мою семью.

***

В Завер мы добрались поздним вечером. Мчались быстро. Со мной было всего трое наемников. Один из них – маг иллюзий, позеленел, побледнел и покраснел – весь спектр цветов отразился на его лице, как только он слез с лошади. Лично у меня под конец сильно затекли ноги.

Ведун окинул зорким глазом местность – магией решили не пользоваться, после этого остается энергетический след, поэтому вся надежда на глаза, интуицию и опыт.

– Вроде спокойно, – тихим низким голосом сказал Навах – второй наемник.

– Согласен, – вторил Ведун. – Эла и Адриан идут на второй этаж, вторая комната слева. Адриан ставит полог тишины. Мы наблюдаем внизу.

Ведун был лидером в этой дороге. Мы подъехали ближе к таверне. На черной вывеске висела табличка «Кривые Роги», написанная ярко-желтыми буквами. Зашли все вместе. В нос тут же ударил запах алкоголя, а веселый гогот и пьяные разговоры слышались кругом, звенели бутылки, стучали кубки…

Ведун с Навахом тут же направились к стойке. Я и Андриан потоптались на месте. Как только внимание хозяина полностью переключилось на Ведуна и Наваха, мы двинулись на второй этаж. Найдя нужную дверь, Адриан шептал какие-то слова, водя рукой возле двери.

– Все, заходи, вас никто не побеспокоит, – посмотрел печальными огромными глазищами. – И это, Эла, еду только от наших.

– Да поняла, поняла, – отмахнулась, нервно поглядывая на коридор. Меньше свидетелей – больше толка. Дракон их закопай, если кто попался бы в коридоре раньше, чем Адриан закончил.

Я вошла в комнату без стука. А чего церемониться?

На кровати сидела девушка в зеленом длинном платье, держа в руках книгу. Услышав, что не одна, она поднялась и изумлено уставилась на меня. Впрочем, мне тоже было чему удивиться – мы были очень похожи: одинаковой длины и цвета волосы, только у нее они были чуть волнистее, одинаковые черты лица. Но различия были: ростом она немного ниже и телом стройнее, у меня голубые глаза, а у нее зеленые, нос у меня курносый, а у нее прямой. Те, кто с нами близко не знаком, точно примут нас за близняшек, хотя различить вполне возможно.

Деквушка закрыла рот ладонью, ее глаза расширились:

– Светлая Дева, вы на меня так похожи… Ох, простите, я – Магдалена, – она присела в легком реверансе.

– Я – Эла, – в реверансе не присела – кривые ноги в штанах смотрятся неуместно.

Она смотрела на меня ошалевшим взглядом, да мне и самой стало страшно и волнительно. Смутившись, девушка жестом показала мне на стул возле стола.

Я на ватных ногах подошла и присела, пристально рассматривая ее. Как же мы похожи! Неужто ее отец по молодости с моей мамой познакомился? А потом она меня в приют отдала? Вроде, все сходится. Дракон меня обними. Прекратив пялиться на смущенную девушку, я спросила:

– Так, что с чего начнем?

Магдалена облегчено выдохнула и промолвила:

– Я старшая дочь лорда Ваерна. Мне восемнадцать. После запечатывания я провела жизнь в монастыре Севенье…

Последняя фраза была произнесена с такой тоской и грустью. Мне невольно захотелось обнять девушку.

– Я бы сбежала…

Магдалена удивлено на меня взглянула:

– Но меня запечатали, как бы я сбежала? Без магии?..

«Действительно. А мне можно написать пособие по выживанию детей без магии. Вот определенно напишу».

– Меня из-за магии и засунули туда. Запечатали, когда я чуть деревню не затопила. И всего в одиннадцать лет… – в ее глазах застыли слезы, готовые сорваться в любой момент. – А потом меня отправили в монастырь, где я обучалась и молилась, – она смирено сложила руки на коленях. – Мне кажется, они меня бы там и оставили, если бы лорд Ватерфол не захотел моего участия в отборе.

Дракон меня пожалей, да я сейчас вместе с ней расплачусь. Будем всю неделю сидеть в обнимку зареванные, вспоминая монастырь, приют и потерю лучших лет жизни.

– Моя работа – побыть с твоим женихом, а тебя отец вывезет отсюда. Единственное – мне нужно знать о тебе всё: твой любимый цвет, любимую одежду, та даже как твою собаку в детстве звали – всё, что может меня невзначай выдать.

– Хорошо…

С этого и началось мое недельное перевоплощение в леди Магдалену Ваерн. Она рассказывала о себе все, что помнила с самого детства, а я слушала и сидела на диете – по сравнению с леди Ваерн я была пышкой, и наемники, приносившие еду, большие порции отдавали Магде, а мне доставалось чуть ли не краюшка хлеба с водой. Девушка хотела втихаря подкармливать меня, но надо было хоть немного похудеть, чтоб выглядеть как монашка, а не как довольная селянка. К концу недели я знала всё о ее привычках, подругах детства, она рассказала даже то, что не осмелилась бы никогда в жизни рассказать родителям.

– А печать? – продолжала неугомонная блондинка. – Как с печатью быть?

Дело в том, что печать Магдалены представляла собой нарисованный на плече цветок, лепестки которого выполнены из драгоценных камней, намертво вживлённых в кожу. Камни не только блокировали магическую силу внутри источника – Магда не могла колдовать, но и защищали от влияния извне. Запечатывают обычно до совершеннолетия, и снять печать могут лишь сильнейшие маги. Но, если мужчин распечатывают без сомнений, то женщины всегда под вопросом – ведь муж может и не захотеть, чтобы жена обладала магией.

– Скопируют, сделают похожую. Мне главное, чтобы камни не отвалились или лорду Ватерфолу не пришла в голову идея распечатать раньше времени, – я закатила глаза, добавив: – Все, хватит паники, это моя проблема, как оттуда выбраться.

– То есть тебе не помогут?

– Там будут наши люди. Все. Точка.

Магда присела на кровать и тихо прошептала:

– Я бы не хотела терять сестру…

– Что?

Магда подняла на меня свои ярко-зеленые глаза:

– Ты же ведь моя сестра, не родная, не по матушке. Ведь так?

– Я не знаю, – нахмурилась. Здорово было бы, если б она была моей сестрой.

Ведь она мне за эту неделю стала родственной душой.

Глава 5

– Эла, твои движения, твои жесты – они не похожи на те, что я привыкла видеть. У тебя получается даже лучше, чем у меня, – а затем Магда совсем прошептала: – А я была лучшей ученицей в монастыре.

– Это все природная женственность, – я в очередной раз сделала реверанс и мило улыбнулась Магде. – И леди Фронс меня хорошо обучила. Хоть она и половину не видела из того, что я делала.

Зрение леди Фронс окончательно утратила, когда мне наступило шестнадцать лет.

– Она тебя хорошо обучила, – Магдалена улыбнулась

Настал последний день, который мы проведем вместе с Магдой. Будущее не пугало, но расстраивало близкое расставание. Мы обменялись одеждой. Я на удивление спокойно влезла в ее платье синего цвета: свободное, корсет на шнуровке спереди, а от талии – длинная плотная юбка. Беленькие чулочки и легкие балетные туфельки – на ноги. Лето в Королевстве – весьма теплый период, потому наличие теплой одежды не было необходимым.

В дверь постучали. На пороге возник высокий полноватый мужчина, очень похожий на Магдалену. Судя по всему, ее отец. Магда, не растерявшись, присела в реверансе и сказала:

– Здравствуйте, папенька.

Папенька тоже был слегка в шоке. Видать, ему было неизвестно о нашей схожести с его дочкой. А мне как реагировать? Вот он – человек, который, возможно, мой отец.

Перестав таращиться то на меня, то на Магду, он сказал:

– Кхм. Нам пора, экипаж ждет.

Увидев попытку девушки двинуться к отцу, я схватила ее за руку, оттащила слегка назад:

– Э-э, ты тут остаешься.

На это Магдалена притянула меня к себе и прошептала на ухо:

– Сестра ты мне или не сестра, но как только освобожусь от печати, я за тобой приду.

Я обняла ее. Развернувшись к лорду Ваерну, грациозно пошла к нему.

Я справлюсь, по-другому не смогу. Надо будет сбежать – сбегу, но подставлять никого не стану. Тем более Магдалене будет лучше с семьей. А я вместо нее. Хоть и было до слез печально, что я стояла на пороге тайны своего рождения, но, если у Магдалены есть шанс быть с семьей – я сделаю все, чтобы у нее это получилось.

Лорд Ваерн смотрел на меня с клокочущей яростью в глазах, будто я – главное прегрешение в его жизни. Разве так смотрят отцы на своих, пусть даже незаконнорождённых детей?

С ней все будет хорошо – я уверена, но Ваерна расспрошу, отец он мне или нет.

Спустившись вниз, мы вышли на улицу. Я в действительности рада была подставить лицо под летний ветер, ведь неделя в закрытом пространстве – нешуточное испытание. Но надышаться свежим воздухом мне не дали – лорд Ваерн толкнул меня в сторону экипажа. Даже руки не подал, пришлось залезать самостоятельно. Ваерн сел напротив и, отдав приказ кучеру трогаться, стал пристально рассматривать меня. А у меня сердце бешено колотилось – вот же человек, который может быть моим отцом.

Вдох-выдох. Раз, два, три, четыре. Вдох-выдох. Всегда так делаю, когда волнуюсь.

Помедлив немного, лорд Ваерн выдал:

– Даже не мечтай, если ты и являешься моим бастардом, то, поверь, я тебя знать не знаю и не хочу знать. Потому даже если и выберешься – на мое покровительство не рассчитывай.

Меня будто мешком с зерном приложили. Стало невыносимо больно в груди. Я отвернулась, чтобы он не увидел слез, которые все-таки готовы были уже сорваться.

– Ты хоть какой магией обладаешь?

– У меня нет магии, – тихо ответила ему.

А лорд начал все больше и больше распаляться:

– Бездарная девчонка! – еще раз кинул на меня оценивающий взгляд. – Да кто поверит, что ты можешь быть дочкой лорда?! О, Светлая Дева, во что я ввязался! Дочка шлюхи! Ни скромности, ни манер… А магии и вовсе нет.

Если у него плохое настроение, то почему я должна страдать? Это он бросил меня в приюте. Как можно бросить родного человека? Все из-за магии? Не оправдала надежд – вот главный ответ. Лордам нужны одаренные магией дети, а если её нет, то и родная кровь не нужна – вот правда жизни. Хотелось выскочить из кареты прямо на ходу, и плевать, что могу сломать себе что-нибудь! Просто хотелось убраться подальше от этого человека, которого я даже в мыслях отцом называть не могу. Но Магдалену уже называю своей сестрой. Почему в мире не бывает так просто? Нашел семью, а она тебя принимает и все-все у вас хорошо… Я бы простила отца и мать за то, что оставили меня в приюте. Но сейчас я увидела лишь пренебрежение, а значит – нет у меня семьи. Я одна в этом мире.

Пробуждавшийся внутри гнев рвался наружу, но, совладав с собой и одарив лорда Ваерна тем взглядом, которому меня научила леди Фронс, когда кто-то слишком много себе позволял, сказала:

– Лорд Ваерн, я – не ваша дочь, очень сильно на это надеюсь. От вас мне ничего не нужно. Если вы и дальше будете продолжать в таком тоне, мы можем смело вернуться за Магдаленой, и пусть едет на отбор. Ваше поведение неуместно.

Ваерн сжал губы в тонкую линию, и его лицо вновь скривилось, а я почувствовала себя немного смелей.

– Не тебе меня отчитывать, – выдал он пренебрежительно.

Прямо ядом брызжет. Сам нагулял, а теперь плюется. Но все же я более сдержанным тоном добавила:

– Завидую вашей дочери. Вы – хороший отец, но только для родных. Не каждый сбежит в Империю со всей семьей, тем более, если в ней есть запечатанный маг.

Я горько усмехнулась, понимая, что меня теперь ничего не держит на этом отборе.

– Мне плевать, что ты думаешь. Но я отвалил приличную сумму, чтобы вывезти свою семью из Тиерды. А ты – наемница, и это твоя прямая обязанность – выполнить условие контракта.

– Я знаю свои условия, – буркнула я.

Да ну его. Поучаствую в отборе ради Магдалены. Сестру мне жаль.

Запечатанные – маги с сильным магическим потенциалом, от них всегда рождаются маги. Магдалена – очень ценная невеста. Скорей всего, поэтому она будет участвовать в отборе.

Лорд Ваерн лишь заметно кивнул и уставился в окно. После этого разговора мы ехали молча. Ближе к полуночи я почувствовала усталость и решила немного поспать. Ехали не спеша, но встряска чувствовалась.

Проснулась уже ранним утром слегка голодная. Впрочем, не слегка, на что довольно-таки грубо намекнул живот. Лорд Ваерн хмыкнул и сказал:

– Скоро подъедем к Леверсу, позавтракаем, и оттуда нас телепортируют в Тиену.

А в Тиене я уже встречусь с повелителем драконов. Ох, это же значит, что я увижу драконов!

Глава 6

Портал? Ух ты! Никогда не проходила сквозь портал.

Мы находились в северо-восточном районе, а Тиена – на юге. Леверс – столица северо-восточного района, и с Завера мы добрались до него за ночь.

Леверс – огромный и очень красивый город: небольшие уютные улочки, дома из желтого кирпича, а крыши в основном покрыты керамической облицовкой красного, бордового и кое-где серого цвета. Весь город террасами спускался по склону горы, почти на её вершине, на плато, раскинулась резиденция местного правителя, от которой вниз, словно потки позолоты, стекали богатые районы, к самому подножию превращаясь в бедные кварталы. Радовало, что столица была чистая – ни мусора, ни пыли на вымытых каменных фасадах и тротуарах.

Мы с лордом зашли в местный кабак и подкрепились вкуснейшим жареным мясом, хлебными гренками и свежим салатом, а запивали лимонадом, вкуснее которого давно ничего не пила. Все, после отбора перееду сюда и устроюсь на работу. Лорд Ваерн подозвал сопровождающего, сунул ему пару монет и отправил из таверны. Буквально через полчаса тот вернулся со зрелым мужчиной невысокого роста в бордовом плаще. Он присел напротив лорда Ваерна, протянул руку в приветствии и сказал:

– Тео Грейс, маг по телепортации.

– Лорд Грегори Ваерн.

О, теперь хоть буду знать его имя.

– Портал будет готов сегодня к четырем, зайдёте третьими. Десять золотых за срочность.

Лорд Ваерн достал из мешочка монетки, отсчитал и отдал магу.

Стоит заметить, что порталы установлены во всех больших городах Королевства и связаны между собой, но использоваться в личных целях не могут. Есть еще и дистанционные телепорты, которые могут перемещать лишь на короткие расстояния, например, если нужно попасть из города в пригород. Маги могут телепортироваться сами, но с собой могут взять только то, что помещается в руках. Магии телепортации можно обучиться в академиях, но для нее должно быть достаточно силы.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6