Петр Никонов.

Враги Империи. Сага о Гленарде. Том четвертый



скачать книгу бесплатно

– Почему тогда ты просто не конфискуешь средства Донрена у Мари? Если ты уверен, что они добыты незаконно, давай устроим рейд в Верверриг, найдем сундуки с золотом, конфискуем их в пользу Тайной Стражи.

– Не хочу, Крейган, – отмахнулся Гленард. – Я думаю, Мари ан Верверриг ни в чем не виновата. Хватит с нее и смерти мужа. Не хватало еще ее опозорить и разорить. Она по-прежнему пользуется уважением многих герцогов. Напоминаю тебе, что официально Донрен погиб, как герой, защищая Империю. Открыто унизив и ограбив Мари, мы похороним и эту версию, и уважение к Тайной Страже. Пусть Мари имеет то, что уже имеет.

– Ты уверен, что она до сих пор не получает деньги от махинаций Донрена и его приспешников?

– Думаю, что нет. Но такую вероятность тоже нельзя отметать сразу. Установи наблюдение за Верверригом. Ищи, Крейган, ищи. Не может быть, чтобы такие денежные потоки пропали бесследно. Они всё ещё существуют, но от нас с тобой их прячут. Значит, наша с тобой задача, как тайных стражников, эту тайну раскрыть и виновных покарать.

– Хорошо, господин генерал, – Крейган, не вставая, поклонился, – будет исполнено. Будем искать.

– Уверен, что ты найдешь, – Гленард широко улыбнулся и откинулся на спинку кресла. – Как ты сам, кстати? Устроился?

– Да, капитан Михал мне нашел уютную квартирку у одного галантерейщика. А ты сам как?

– Пока здесь живу, в Доме Тайной Стражи. Хочу купить дом в Белом городе, пока ищу что-то неподалеку от дворца.

– А баронесса?

– Должна приехать на днях. Может, даже уже завтра. Как раз займется окончательным выбором дома. А ты собираешься Тришу в Рогтайх перевозить? Я не против, если что.

– Пока не знаю, если честно, – Крейган смущенно замялся. – Она хорошая, очень. Но она всё-таки…

– Служанка с севера, – усмехнувшись, закончил за него Гленард. – А здесь столица, и молодой и красивый капитан Тайной Стражи, даже не из благородных, вполне может жениться если не на вдовушке-баронессе, то уж на купеческой дочке точно. Правильно?

– Правильно, – Крейган покраснел.

– Ну, смотри сам. Кстати, вот приказ о твоем назначении в Рогтайх и о присвоении звания капитана Тайной Стражи, – Гленард протянул Крейгану свернутый пергамент. – Поздравляю, капитан Крейган!

– Спасибо, господин генерал! – Крейган вскочил и стукнул себя кулаком правой руки по груди над сердцем. – Слава Империи!

– Садись, – Гленард широко улыбался. – Твое главное задание на данный момент – это найти и досконально расследовать все незаконные источники денег Донрена и его соратников. А там, уже разберемся, что с этим… Демоны, это ещё что такое?

Где-то за окном раздался громкий грохот.

– Гром? – предположил капитан Крейган.

– Какой гром, Крейган? Посмотри в окно, солнечно, – Гленард вскочил и быстро подошел к окну.

– Что там? – Крейган последовал за ним.

– Ого! – Гленард удивленно повернулся к Крейгану. – Иди, посмотри.

Крейган выглянул из окна.

Внизу, посреди Бурого города, ближе к порту, к голубому небу поднимался высокий столб дыма.

– Что это? – удивился капитан. – Пожар? А откуда тогда гром? Неужто, как в легендах, боги кого-то покарали громом и молнией средь бела дня?

– Не знаю, Крейган, – Гленард задумчиво почесал покрытый бородкой подбородок. – А давай на всякий случай съездим туда и посмотрим. Что-то у меня нехорошее предчувствие…

– Хорошо.

– Пойдем.


Они вышли из кабинета и направились к лестнице.

– Ваша милость! – навстречу Гленарду со стула в приемной поднялся высокий молодой варх.

– А ты ещё кто? – Гленард удивленно остановился перед вархом, рассматривая его высокую худую фигуру, голубые глаза и длинные вьющиеся темные волосы. – Увидеть варха в Тайной Страже не самое обыденное событие.

– Меня зовут Галхар, ваша милость, – варх смущенно улыбнулся. – Моррель прислала меня и четырех моих товарищей ко двору Императора для того, чтобы мы лучше узнали жизнь в Империи и помогли Империи лучше узнать вархов. Его Величество прислал меня к вам в Тайную Стражу учиться и помогать.

– Ах, да, – Гленард кивнул. – Я помню, что мы с Моррель и с Артаной это обсуждали. Только не думал, что вас пришлют так быстро. Ну, что ж Галхар, присваиваю тебе звание сержанта Тайной Стражи и назначаю работать со мной и с капитаном Крейганом. Большого жалования не обещаю, извини, но на жизнь в столице хватать будет.

– Спасибо, ваша милость, – юноша улыбнулся. – Нам, вархам, многого не надо.

– Извини, сержант Галхар, нам сейчас нужно спешить. Что-то там у нас случилось в Буром городе. А впрочем, пойдем с нами. Если уж начинать работать, то почему не прямо сейчас? Можешь меня называть просто Гленардом, без званий и церемоний.

– Спасибо, Гленард, – варх устремился вслед за Гленардом и Крейганом.


Они пересекли третий этаж и поспешили по лестнице вниз. Дом Тайной Стражи в Рогтайхе состоял из пяти надземных и трех подземных этажей. Здание было небольшим по меркам Рогтайха, примерно сорок на двадцать метров, но зато располагалось прямо рядом с дворцом Императора и Храмом.

На первом этаже располагались: караульное помещение, казарма для часовых, охранявших Дом Тайной Стражи, небольшой арсенал, кухня и столовая для часовых, склад и приемная для посетителей.

Второй этаж занимали кабинеты офицеров, допросные комнаты, а также кухня и столовая для офицеров.

На третьем этаже находился кабинет Великого Инквизитора, архив, приемная для важных гостей, комната совещаний, а также квартира командира Тайной Стражи, в которой в данный момент и жил Гленард.

Четвертый этаж был целиком посвящен знатным заключенным. По большей части камеры, похожие больше на роскошные квартиры, пустовали. Однако здесь сейчас содержалась Миэльори, а пару лет назад, гостили герцоги Юррен ан Глареан и Тадеш ан Зведжин. Здесь же располагалась допросная комната для благородных арестантов, а также небольшое караульное помещение и кухня, где заключенным этажа готовили еду.

Под самой крышей, на пятом чердачном этаже, был устроен большой зал собраний, изредка служивший также бальным залом для семей офицеров столичной Стражи, а также еще один склад, забитый, по большей части, старой мебелью.

Ближайший к поверхности земли этаж подвала Дома Тайной Стражи приютил очередной склад, несколько допросных комнат, кухню для заключенных нижних этажей, а также маленькую кузницу. Донрен рассказывал Гленарду, что раньше кузница была больше и располагалась не внизу, а в отдельном здании рядом с Домом Тайной Стражи, однако одного из предшествующих Императоров крайне раздражал шум, производимый кузней, и посему он приказал переместить ее в подвал резиденции Тайной Стражи. Использовалась эта кузница вследствие ее ограниченных размеров только для поправки оружия охранников самого здания, а также для разработки новых видов вооружения. Основная кузница столичной Тайной Стражи находилась в неприметном здании на востоке Бурого города, у самой стены Белого города. Из пристроек к самому Дому Тайной Стражи до настоящего времени сохранилась только конюшня, выполнявшая также и роль маленького каретного двора.

На этаж глубже располагались камеры заключенных, караульное помещение и пыточные комнаты.

Наконец, на самом глубоком, третьем, этаже подвала находились камеры для особо опасных заключенных, больше похожие на каменные конуры, караульное помещение для их охраны, пыточные комнаты для их допросов и тайный архив, в котором хранились самые важные документы Тайной Стражи.


Прогрохотав сапогами по лестнице, Гленард стремительно спустился на первый этаж и, кивнув, дежурным стражникам, выскочил на улицу. Крейган и Галхар едва поспевали за ним. Гленард вскочил в дежуривший у входа экипаж и крикнул вознице спешить в Бурый город, туда, откуда поднимался дым. Гленард справедливо полагал, что найти это место будет нетрудно – наверняка там уже собралась половина города. Зрелища подобного рода в Рогтайхе любили. Помогать погорельцам никто не спешил, а вот поглазеть на чужое горе столичные жители всегда были рады.

– Так что именно ты умеешь? – Гленард кивнул сидящему напротив него Галхару. – Ты из простых вархов или из знающих?

– Ни то, ни то, – смущенно улыбнулся Галхар. – У меня есть способности, но знающим я пока не стал, я слишком молод, мне едва исполнилось двадцать. Нужно много лет учиться и тренироваться, общаясь со Вселенной, прежде чем стать знающим.

– И, тем менее, Моррель посчитала нужным отправить тебя сюда.

– Я кое-что умею. Могу понять, когда люди говорят неправду. Могу убедить сказать правду, правда пока это не всегда работает. Могу сражаться. Не так уж плохо, если честно.

– А внушить кому-то какие-то мысли можешь? – Гленард заинтересованно посмотрел на молодого варха. – Ну, или образы?

– Этого не могу, – признался Галхар, разведя руками. – Но я учусь. Я старательный. Возможно, работа в Тайной Страже мне поможет.

– Ну, распознавать правду и ложь – это тоже неплохое умение. В нашей работе, особенно в допросах, очень важное. Ты надолго к нам?

– Пока на год, а потом, если захочу, смогу остаться дольше.

– Мне кажется, ты чего-то боишься, Галхар? Чего?

– Не боюсь, Гленард. Просто чувствую себя немного неуверенно. Я же всю жизнь прожил в горах, среди своих. А здесь всё… Другое. Совсем другое. Шум, люди, одежда, суета. Я не испуган, но немного растерян.

– Тебе есть, где жить?

– Мы с друзьями остановились на постоялом дворе в Белом городе. Правда, его хозяин как-то странно на нас смотрел.

– Поживи пока у меня, – предложил Крейган. – В квартире, которую я снимаю, есть одна пустая комната. А потом найдем тебе жилье.

– Со всеми этими новостями капитан Михал больше занимается поисками жилья для нас, чем своими прямыми обязанностями, – Гленард рассмеялся. – Ты, я, теперь еще Миэльори и Галхар. Может, нам свой доходный дом построить для стражников? Ну, ничего, скоро всё утрясется.

– Дом для тайных стражников был бы, кстати, неплохой идеей, – задумчиво заметил Крейган.

– Я тоже так думаю. Может, и сделаем, если Его Величество нам средства выделит.


Добраться до места происшествия оказалось не так просто. Узкие улочки были запружены людьми, лошадьми, экипажами, телегами, устремившимися в том же направлении, куда пытался пробраться и экипаж Гленарда. Возница, зычно и грязно ругаясь, расталкивал толпу. Люди, видя на карете герб Тайной Стражи с вечно недремлющим оком, старались расступиться и убрать свое имущество с пути экипажа, но толпа была плотной, и получалось это из рук вон плохо. Наконец, Гленард плюнул и вышел из экипажа, решив последнюю пару сотен метров пройти пешком, пробираясь сквозь толпу настолько деликатно, насколько получалось. Получалось плохо.

Толпа шумела и обсуждала происшествие. Как Гленард и ожидал, никто не знал, что случилось, но версий выдвигалось много, и скоро они уже угрожали превзойти в своей фантастичности самые невероятные сказки северных сказителей. К шуму прибавлялся запах, состоящий из смеси ароматов лошадиного навоза, человеческого пота, гнилых овощей, грязной воды канала, дыма и чего-то еще, происхождение чего Гленард не мог определить, хотя запах ему был отдаленно знаком.

– Жопа демона! – пробравшись, наконец, через толпу, Гленард потрясенно присвистнул.

От старого двухэтажного кирпичного дома осталась только половина. Вторая половина представляла собой месиво из обломков кирпичей, замшелой черепицы и обугленных деревянных балок. Пожар уже потушили, но от обугленных деревяшек еще шли тонкие стройки вонючего дыма.

Оглядевшись, Гленард удовлетворенно хмыкнул. Капитан Михал, глава Тайной Стражи Рогтайха, времени не терял. Полуразрушенный дом был надежно окружен как городской стражей, так и тайными стражниками.

– Гленард! – обрадовался капитан. – Решил сам посмотреть?

– Ну, как я могу пропустить такое событие? – Гленард похлопал Михала по плечу. – Познакомься, это сержант Галхар. Он будет работать со мной в моей специальной группе.

– Вот как? – Михал удивленно осмотрел варха. – Ну, добро пожаловать, сержант Галхар. Я капитан Михал, глава Тайной Стражи этого города.

– Здравствуйте, капитан Михал, – Галхар широко улыбнулся.

– Что тут у нас, Михал? – Гленард окинул взглядом развалины дома. – Что произошло?

– Пожар, разрушение. Всё это сопровождалось грохотом, как в грозу.

– Это я знаю. Причина?

– Неизвестно, Гленард. Пока непонятно. Никогда такого не видел. Разбираемся. Я пока дал команду разбирать завалы и всё аккуратно складывать. Там будем смотреть.

– Жертвы?

– На улице пострадало пять человек. Легкие ранения камнями. Есть ли пострадавшие внутри, пока неизвестно.

– Есть, – лицо Галхара было бледным.

– Ты их чувствуешь? – Гленард удивленно посмотрел на варха.

– Да, – мрачно кивнул тот.

– Живые?

– Нет. Трупы. Два. Нет, три.

– Можешь показать, где?

– Да, я попробую, – Галхар подошел к развалинам, прошелся влево, потом вправо, показал рукой. – Вон там, справа.

– Давайте, ребята, вон там в первую очередь разбирайте, – скомандовал своим стражникам Михал.

Через несколько минут удалось расчистить небольшое пространство, окруженное обрушившимися стенами.

– Что тут у нас? – Гленард подошел ближе. – Похоже, здесь была комната на первом этаже.

– Вон трупы, – указал рукой Михал.

– Ну, давай посмотрим, – Гленард забрался на кучу кирпича, поскользнулся, но удержался на ногах, и, наконец, пробрался в комнату. – Три тела. А это интересно.

– Что именно? – Крейган забрался на груду обломков и осматривал разрушения сверху. К нему присоединился Михал. Галхар встал позади Гленарда.

– Смотри, – показал Гленард, – два тела маленьких, похоже, бьергмесы. Еще одно человеческое. Все обожжены. Посмотрим.

Гленард, аккуратно ступая, подошел к трупу человека и, присев на корточки, стал его осматривать.

– Одежда недешевая, – констатировал он. – Не богач, но деньги у него определенно водились. И он пришел сюда не просто посмотреть, он готовился к нападению. На нем кольчуга, тонкая, спрятанная под одеждой. Меча нет. А, вот кинжал, спрятан в рукаве. А вот это совсем интересно.

– Что там, Гленард? – Михал, наконец, спустился в разрушенную комнату и подошел к Гленарду.

– Смотри, какая у него нижняя рубашка, – Гленард показал кусок ткани, вышитый узорами.

– Кадир? – неподдельно удивился Михал. – Ну, может, просто купил кадирскую рубаху, ткань у них хорошая, модникам нравится.

– А вот сейчас и проверим, – Гленард раздвинул обгоревшие лохмотья и что-то поискал. Потом достал небольшую овальную металлическую пластинку, висевшую на цепочке на шее обугленного тела. – О, вот оно.

– Дипломатический медальон?

– Ага, как у всех из посольства Кадирского Галирата, – Гленард внимательно рассмотрел пластинку. – Анзар арр Авиф. Знаешь такого, Михал?

– Ага, один из мелких охранников посланника Маджира арр Жандаля. Подозревался в шпионаже, за ним даже какое-то время следили, но безрезультатно.

– Вот тебе и результат. Надо уведомить посланника Маджира, передать ему всю информацию о расследовании. И заодно поинтересоваться, что ему известно о присутствии здесь этого Анзара. Еще и заодно с бьергмесами.

– Может, он с бьергмесами тайные переговоры вел? – предположил Крейган. – А потом что-то пошло не так.

– Ну, даже если предположить, что кадирцы вдруг решили вести переговоры с нелюдской расой, что само по себе странно, – Гленард встал, – то к ответу, что именно пошло не так, это нас пока не приближает. А что-то не так пошло еще до разрушения дома.

– Что ты имеешь в виду? – Михал оглядывал комнату.

– Бьергмесы пришли вооруженными. Вон, топор и меч лежат, их вынули из ножен, чтобы пустить в ход. Похоже, что они достали оружие, чтобы разобраться с кадирцем, и тут как раз что-то всех убило. Интересно. Михал, надо будет расспросить Адельхарта, вдруг он этих бьергмесов опознает. Что у нас еще здесь есть?

– Осколки стекла, каких-то стеклянных сосудов, – Михал прошелся по комнате, осторожно наступая, и внимательно смотря под ноги, чтобы не затоптать следы. – Какие-то металлические горшки. О, смотри, интересно, пергамент с какими-то непонятными письменами. Знаешь такое, Гленард?

– Первый раз вижу, – Гленард принял полуобгоревший свиток от Гленарда и внимательно его рассмотрел. – Похоже на какой-то шифр. Буквы всеобщего алфавита, но в бессмысленном порядке. Еще какие-то символы. Боюсь, что уцелевший кусочек слишком маленький, чтобы мы смогли это расшифровать. Но попробовать можно. Слушайте, чем это таким здесь пахнет? Что-то странное. Будто знакомое…

– Сера, – произнес Галхар.

– Сера? – Гленард удивленно повернулся к варху. – Ты уверен?

– Уверен, – решительно кивнул юноша. – Мы используем серу в разных ритуалах.

– Ах, да! – Гленард хлопнул себя по лбу. – Я же был в вашей… той долине. Там тоже были источники с запахом серы.

– Точно, – подтвердил Галхар.

– Но откуда сера здесь? Это же не ремесленная мастерская. И даже не лаборатория алхимика. В Рогтайхе используется сера, но очень ограниченно, и я никогда не видел таких последствий.

– Мне всё ясно, – внезапно произнес Крейган.

– Серьезно? – Гленард удивленно посмотрел на него. – Ну, расскажи.

– Запах серы, непонятные письмена, странные приспособления, огонь, разрушения, смерти. Это демон.

– Демон? – изумился Гленард.

– Ну, да, демон, – Крейган пожал плечами. – А что тебя удивляет? Ты же сам всё время демонов поминаешь, а точнее определенные их части. Видимо, эти ребята решили призвать демона. Нашли какой-то манускрипт с заклинанием, приготовили эликсиры и растворы, вызвали демона, чтобы что-то у него попросить. Демон явился, отсюда и запах серы. Но или что-то сделали не так, или демон несговорчивый попался. Тогда они решили от него избавиться, схватились за оружие. Но демон оказался сильнее, и убил их, попутно разрушив дом. А потом или удалился к себе домой, что было бы хорошо, либо где-то спрятался поблизости, что плохо, так как грозит повторением этого разрушения. И новыми жертвами.

– Ну, не знаю… – неуверенно протянул Гленард. – Версия выглядит стройной. Я многое видел в жизни, но демон… Галхар, демоны существуют?

– Во Вселенной много всего существует. И мы знаем лишь малую часть этого. Но про демонов мне ничего не известно.

– Что-то я сомневаюсь… – Гленард почесал затылок.

– У тебя есть другая версия? – поинтересовался Крейган.

– Пока нет. Но я не готов свалить всё на демоническое вмешательство. По крайней мере, без дополнительных доказательств.

– Так что будем делать?

– Как обычно, – Гленард еще раз осмотрелся вокруг. – Нужно разобрать завалы, поискать улики, найти свидетелей и их опросить. Нужна полная картина. Расследование будет вести капитан Михал. Капитан Крейган, сержант Галхар, прошу вас пока остаться здесь и помочь Михалу в поиске следов и в общении со свидетелями. Галхар, для тебя это отличный шанс продемонстрировать свои умения. В изворотливости с жителями Рогтайха не сравнится никто. Выведи их на чистую воду.

– А ты, Гленард? – спросил Крейган.

– А я вернусь в Дом Тайной Стражи. У меня же послезавтра аудиенция с Его Величеством и с Канцлером, нужно подготовиться.

– Хорошо, не беспокойся, мы здесь всё осмотрим.

– Ну, ни в тебе, ни в Михале я даже не сомневаюсь. И Галхар тоже произвел на меня хорошее впечатление. Всё, я пошел. Если что-то важное, сообщайте немедленно. До встречи.

– Увидимся, Гленард, – кивнул ему Крейган.

Глава II
17 день VII месяца 578 года
Рогтайх, столица Империи. Императорский дворец

Никто не знает, откуда они берутся. Иногда они приходят внезапно, но чаще являются результатом длительных рассуждений и последовательных цепочек аналогий. Так или иначе, рано или поздно большая идея, полностью меняющая привычный нам мир, приходит в голову того, кто может ее воплотить, или того, кто может повлиять на ее воплощение. И это происходит гораздо чаще, чем читатель может себе это представить.

Ланнис ан Гленгелег.
«Идеи, меняющие мир».

– Ну, как ты, справляешься? – Его Священное Императорское Величество Славий ан Андерриох, широко улыбаясь, жестом пригласил Гленарда сесть в обитое красным бархатом кресло у большого палисандрового стола.

Император принимал Гленарда, Великого Инквизитора Империи, и герцога Хорта ан Танферран, Канцлера Империи, в небольшом зале для частных аудиенций, примыкающем к исполинскому тронному залу, ныне пустынному и полутемному. Большую часть комнаты занимал обширный стол, в изобилии уставленный кувшинами с вином, блюдами с ветчинами и сырами, с хлебами и пирожными, с засахаренными фруктами и медовыми орехами, с фруктами и ягодами.

Гленард, поклонившись, сел. Герцог Хорт, худой крепкий старик с седым ёжиком коротко постриженных волос, приветствовал его кивком головы, улыбнувшись одними губами.

– Ваше Величество, ваша светлость, позвольте присоединиться к вашей скромной трапезе, – по знаку Гленарда слуга наполнил изящный хрустальный бокал, переливающийся бликами огней свечей, темно-бордовым вином и с поклоном вложил его в руку Гленарда. – Пока сложно сказать, справляюсь ли я. Слишком много всего нужно сделать, слишком мало еще успел узнать и понять.

– Ну, не сомневаюсь, что у тебя всё получится, – Славий отсалютовал Гленарду бокалом, Хорт присоединился. Все выпили. Слуги тут же снова наполнили бокалы.

– И всё же, Гленард, – герцог Танферран немного сурово посмотрел на барона, – как идет принятие дел? Как к тебе отнеслись в Страже?

Гленард молча поднял брови. Славий понял. Едва заметное движение императорской длани, и слуги, как по волшебству, исчезли из комнаты. Трое самых могущественных людей Империи остались наедине.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

Поделиться ссылкой на выделенное