Пётр Михеев.

Крылья ангела



скачать книгу бесплатно

У Мирового сообщества была веская причина вынести вердикт отличный от изначально задуманного. Оно узнало об успешно запущенном проекте корпорации МАЕ под названием «Мессирия». Мессирия представляла из себя растительный рай на вымирающей планете, где продолжали существовать многие виды растений и животных. Другими словами, Мессирия была единственным реальным и стабильным источником пропитания и кислорода, без которых любая жизнь на планете стала бы невозможной. Ликвидировать корпорацию МАЕ означало бы закрыть проект «Мессирия», тем самым обречь всё человечество на неминуемую гибель. Мировое сообщество понимало, что оно осталось в проигрыше, но оно не могло отклонить шантаж корпорации МАЕ. Мировое сообщество смогло установить только одно правило – впредь оно имело право ставить под вопрос любое решение корпорации МАЕ, связанное с её будущей деятельностью.

Если вопрос с Мировым сообществом был решён, то оставался ещё народ, который нужно было утихомирить, чтобы спокойно заниматься своими делами. Тогда-то и была запущена кампания, частью которой стала и леди Анетта, с помощью которой корпорация собиралась смягчить сердца людей. В то время, около пятнадцати лет назад, корпорация МАЕ взяла под свою опеку большое количество осиротевших детей младше двенадцати лет, которым предоставила все ресурсы для проживания и совершенствования. Впоследствии эти дети стали публичным лицом корпорации МАЕ. Конечно же, никакого влияния на саму корпорацию эти дети не имели, они всего лишь стали моделями для внешней политики корпорации, фотографирующимися для рекламы корпорации и время от времени появлявшимися на людях, чтобы проповедовать о раскаянии корпорации и её желании исправить свою ошибку.

Изначально леди Анетта разделяла положение других детей, но очень скоро её жизнь потекла совсем иным путём. Вместо того, чтобы усыплять бдительность людей сладкими речами, она занялась более практичным делом – благотворительностью. Люди стали доверять ей и всё чаще обращаться к ней за помощью. Будучи ещё девочкой одиннадцати лет леди Анетта поклялась себе, что не обделит вниманием ни одного страждущего и нуждающегося в её помощи, будь то пища, болезнь или необходимость во внимании. Конечно же, справиться одной с двумя миллиардами бедствующих человек было невозможно, но леди Анетта старалась как могла. Её труды не прошли даром, потому что несколько лет спустя у неё получилось открыть Фонд леди Анетты, который основывался на добровольцах, желающих примкнуть к деятельности леди Анетты и тоже всячески помогать нуждающимся, коих в новом мире, враждебном для человека, было не счесть. Идея стала настолько популярной, что новые отделения Фонда быстро открывались по всем городам мира.

Популярность девочки росла, и самые горячие последователи нарекли её святой леди. Святость девочки была спорным вопросом, но титул «леди» навсегда закрепился за её именем. Леди Анетта. Девочка, о которой никто ничего не знал – откуда она родом, кто её родители и что она представляет из себя как человек.

А человеком она была простым, подобным тем, кто глядел на неё на вокзале.

Окажись они в её обуви, они тоже недовольно стояли бы у кассы и спускали свой гнев на бедную кассиршу, которая на самом деле была невиновна. В принципе, леди Анетта это понимала, но она уже не могла остановиться. Что поделать, такова нелёгкая доля молодой кассирши.

– Что значит нет билетов в Киесроу? – негодовала леди Анетта. – Вашей компании доверили транспортировку не для того, чтобы человек не мог добраться до нужного ему города!

– Но леди Анетта, дело не в том, что у нас нет линии до Киесроу, – в смятении произнесла кассирша. – Проблема в том, что такого города не существует.

– Как не существует? – леди Анетта не могла угомониться. Она сунула кассирше под нос прямоугольный лист. – Посмотрите на этот конверт. Что на нём написано? Город Киесроу.

– Но ведь написать можно что угодно…

– Что угодно? – леди Анетта разозлилась пуще прежнего. – Хорошо, тогда взгляните на штамп. Их тут много, но самый ранний поставлен именно в КВП-3. Насколько мне известно, КВП-3 не связан прямым путём ни с одним жилым городом. Как вы это объясните?

– Вы сами сказали, что КВП-3 не связан с другими жилыми городами. Кто-то мог просто подшутить над вами. Или ошибиться, – жалобно промямлила кассирша. Она была шокирована яростью той, кого все считали безупречным и милосердным ангелом. – Леди Анетта, пожалуйста, взгляните на экран компьютера. Рейса в Киесроу, как и самого Киесроу, не существует. Я могу продать вам билет в любой город, который вы пожелаете, но только среди тех, которые существуют на самом деле. Поймите, это всё, что в моей компетенции, но, если вас это не устраивает, я могу обратиться к начальству, чтобы оно ответило на все ваши вопросы.

– Начальство? Хорошо, я поговорю с вашим начальством!

Всем, кому повезло стать свидетелем скандалившей леди Анетты, непременно хотелось узнать, чем же всё закончится. Будет потом что рассказать – всеобщий кумир, которого почитают как святого, ругается с сотрудником одной из самых влиятельных компаний в мире. Плохие отношения с Нои Танигами могли привести к отказу предоставлять услуги транспортировки, а без этого путешествовать было практически невозможно. Иногда для передвижения использовались лошади, но они стоили огромных денег, потому что разводились исключительно в Мессирии, как и всё остальное.

Продолжения спектакля леди Анетты не последовало. Как только кассирша покинула своё рабочее место, чтобы позвать начальство, к леди Анетте подошёл молодой брюнет, выделяющийся из толпы своей жёлтой бронёй. Он ухватил девушку под локоть и стремительно повёл в сторону выхода. Девушка упрямилась, пыталась вырваться, но парень был непоколебим. Самые наблюдательные из зрителей заметили, что у парня на бедре закреплена кобура с револьвером.

– Отпусти меня! – раздражённо потребовала леди Анетте, когда она и парень оказались на улице.

– Леди Анетта, зачем вы устроили эту сцену? – недовольным тоном спросил парень. – Столько людей смотрело на вас! Какие слухи о вас расползутся вместе с ними по миру!

– Какая мне разница? – буркнула леди Анетта. – Пусть думают, что хотят, а мне важно выполнить свой долг. Ты лучше скажи мне, Раку, как тебе удаётся сохранить спокойствие? Мы уже больше месяца пытаемся выяснить, где находится Киесроу; объехали все КВП, в которых побывало это злополучное письмо; узнали, что КВП-3 – начальная точка письма, по крайней мере, которая нам известна. И всё, тупик. Я действительно начинаю верить, что это письмо подставное.

– В этом больше смысла, чем в том, что на Рифе есть таинственный город, о котором никто толком ничего не знает, – согласился парень. – Леди Анетта, вспомните ваш последний визит в Мессирию. Вполне вероятно, что это письмо было написано с целью отвлечь ваше внимание. Всем известно, что в вашем характере бросаться на любой зов помощи, в чём и состоит суть письма. И ведь это сработало, потому что, как вы и сказали, мы уже больше месяца гоняемся за тенью, а между тем никто не знает, что ещё задумала корпорация МАЕ.

Рассуждая о подлинности письма, молодые люди незаметно для себя отдалились от вокзала. Они шли по пустой трассе, которая разветвлялась в разные стороны и уходила в пустоту песков. Чуть поодаль от вокзала стояло несколько зданий, около десяти – это всё, что представлял из себя КВП-3.

В новом мире подобных поселений начислялось свыше сотни. Они принадлежали Нои Танигами, и их строили исключительно с целью улучшить сообщение между жилыми городами. КВП расшифровывалось как колония временного проживания, но часто их называли просто транзитными городками, потому что в КВП не было постоянных жителей, за исключением рабочего персонала. В каждом таком транзитном городке имелся вокзал, общежитие для персонала, гостиница для путешествующих, магазин и развлекательные заведения, в которых можно было скоротать время ожидания автобуса. КВП прекрасно выполняли свою функцию и ничего другого от них не требовалось, поэтому никакие средства в дальнейшее их развитие не вкладывались. Если в конкретном КВП останавливалось всё меньше путешественников, и он становился неудобным, то его при первом удобном случае забрасывали. Заброшенный КВП вычёркивался из списка рабочих, и тогда работники Нои Танигами делали вычисления, где стратегически лучше расположить новый КВП. Иногда это оказывался уже заброшенный КВП, в случае чего его открывали заново.

– Что толку гадать, – вздохнула леди Анетта. – У нас есть контакты в МАЕ, с нами сотрудничают ревизоры Мирового сообщества, которые следят за деятельностью корпорации. Рано или поздно секреты МАЕ сами нас найдут, незачем гнаться за ними. Не хочу сейчас об этом думать, иногда надо и развеяться.

Девушка села на одну из скамей, которые всегда можно было найти в КВП вдоль дороги между вокзалом и другими зданиями. Иногда казалось, что, выехав из одного КВП и приехав в другой, оказываешься в том же самом месте, настолько транзитные городки были идентичны, созданные по одному плану. Понять, в каком КВП находится человек, можно было только по огромной вывеске на фасаде вокзала. В транзитном городке, где пребывали леди Анетте и её спутник, фасад вокзала встречал путешественников красной вывеской «КВП-3».

– Хотите, чтобы я разослал всем сообщения? – деловито спросил Раку.

– Да, пожалуй, – леди Анетта достала из сумки электронный ключ и передала его парню. – И закажи нам, пожалуйста, номера в гостинице на моё имя, сегодня переночуем здесь. Вечером проверю почту, тогда и решим, куда отправимся дальше.

Раку, верный помощник леди Анетты, почтительно поклонился и направился в гостиницу. Леди Анетта взглядом проводила его и погрузилась в свои мысли.

Она в очередной раз думала о том, как же ей повезло с личным сопроводителем. Корпорация МАЕ могла приставить к девушке верного себе человека, что было вполне естественно, так как личный сопроводитель для леди Анетты выбирался именно из лучших бойцов военного подразделения корпорации. Тем не менее, её личным сопроводителем стал никто иной как Раку, который был верен ей и умом, и сердцем. Она критически нуждалась в этом, потому что у её деятельности были и побочные эффекты. Во-первых, ей был необходим кто-то, кто защищал бы её внешних угроз. Во-вторых, благодаря Раку в некоторых случаях её доводы звучали более убедительно, нежели если бы она была одна. Но самое главное – с Раку она не боялась открыто идти против корпорации МАЕ.

Леди Анетта не могла дать точного ответа, когда и почему её деятельность стала препятствовать планам корпорации. С одной стороны, всё было просто – МАЕ принимала недопустимы решения, и леди Анетта была единственная, кто мог препятствовать ей. Обычно это касалось различных сомнительных проектов корпорации, будь то скрещивание человека с техникой или попытки контролировать личную жизнь людей. С другой стороны – у леди Анетты были совсем другие цели. Она хотела направлять все свои силы на помощь нуждающимся, но в последнее время она всё чаще встревала в дела корпорации, потому что идеи МАЕ всё больше выходили из-под контроля. Леди Анетта не сомневалась, что, когда откроет почту, многие сообщения будут касаться корпорации. Даже странно, что в последний месяц всё было тихо.

Этому было своё объяснение – такие сообщения могли попросту ещё не догнать леди Анетту. В новом мире изменения коснулись не только поверхности планеты и транспортировки, но и передачи информации. Средства коммуникации старого времени были чужды леди Анетты, хотя она успела застать их в первые годы своей жизни. Но будучи четырёхлетним ребёнком, что она понимала о радио, интернете, телевидении? О компьютерах и смартфонах? Конечно, компьютеры были и сейчас, но по словам очевидцев, они крупно уступали тем, которые до ядерного взрыва стояли в доме каждого человека.

Почему людям больше не удаётся посылать сигналы в разные уголки мира, не знал никто. Одни списывали всё на ядерный взрыв, другие – на таинственный оранжевый мрак. Известно лишь то, что все попытки восстановить телекоммуникацию были тщетны. Радио не работало, телевидение не работало, телефоны не работали, даже могучий интернет– и тот был утерян для человечества. Физические носители информации опять стали необходимым элементом для передачи данных.

Компания Нои Танигами, будучи монополистом в сфере транспортировки, представила альтернативу беспроводной связи, не идеальную, но лучшую, которую можно было придумать в столь короткие сроки. В каждом КВП и каждом жилом городе теперь находился «столб информации» – публичный компьютер, который хранил в себе учётные записи зарегистрированных пользователей и необходимую для них информацию. По большей части «столбы информации» использовались путешествующими и деловыми людьми для отправления писем и видео-сообщений другим пользователям «столба информации». Преимущество таких писем состояло в том, что оно не доставлялось напрямую адресату, но дублировалось по другим «столбам информации», увеличивая вероятность того, что адресат рано или поздно увидит высланное сообщение в своей учётной записи.

Процесс написания и отправления письма был весьма прост. Пользователь печатал на клавиатуре или снимал видео через камеру, встроенную в «столб информации», выбирал адресата из списка пользователей и нажимал функцию отправления сообщения. Изменение сохранялось в системе, и каждый раз, когда автобусы Нои Танигами отправлялись по своему маршруту, все данные со «столба информации» копировали в специальный носитель данных автобуса, после чего, когда автобус приезжал на место назначения, данные импортировали в местный «столб информации». Во избежание дублирования данных совершалась их синхронизация, и таким образом новая информация сетью распространялась по всему миру, где автобусный транспорт стал своего рода сигналом, которые люди больше не могли пересылать.

Конечно, у этой системы были свои недостатки. Во-первых, ограниченный объём памяти. Часть устаревших данных удалялась без согласия пользователей для того, чтобы в «столбе информации» и автобусных носителях данных всегда было свободное место для новой информации. Во-вторых, встречались и такие неизбежные неполадки, когда высланное сообщение не успевало угнаться за путешествующим и иногда, хоть и очень редко, ждать сообщения приходилось дольше, чем обычного письма. В-третьих, эта услуга стоила очень дорого и не каждый мог себе её позволить. Взамен Нои Танигами гарантировала пользователям «столба информации» конфиденциальность их сообщений, потому что все данные подвергались цифровому шифрованию, которое никому ещё не удалось взломать. Обычная почта, где хватало всего лишь вскрыть конверт, не могла похвастаться тем же уровнем защиты.

Что и возвращало к вопросу аутентичности письма в руках леди Анетты. Леди Анетта в очередной раз пробежала глазами по содержимому письма, которое состояло всего из нескольких предложений:

«Леди Анетта, прошу вас, приезжайте как можно скорее в Киесроу. Мой сын болен, и никто не может помочь ему, кроме вас. Умоляю вас, его жизнь висит на волоске!»

И всё. Обычно, письма, адресованные леди Анетте, начинались лестью, которой девушку всячески хвалили и прославляли. Некоторые умудрялись растягивать никому ненужную прелюдию на несколько страниц, прежде чем наконец перейти к сути дела. Тут же всё было иначе. Письмо как будто само молило девушку о помощи, но в то же время делало это так загадочно, как будто отправитель специально скрыл все сведения. По сути, что леди Анетта узнала из письма? Ничего. Она не знала, как добраться до Киесроу, сколько лет сыну неизвестного отправителя и как его зовут, чем он болен и связана ли болезнь с угрозой для его жизни.

Прошло больше месяца с того дня, как леди Анетта начала бесплодные поиски таинственного города, о котором никто не слышал. За это время она могла помочь стольким нуждающимся, но вместо этого девушка упрямо пыталась раскрыть тайну письма. Киесроу… Леди Анетте казалось, что она где-то слышала это название; она не помнила, где и когда, но не сомневалась в том, что нечто под названием Киесроу непременно существует. С другой стороны, подозрения Раку, что письмо сфабриковано, были вполне обоснованы, слишком уж подозрительны обстоятельства его получения. Леди Анетта никогда долго не засиживалась на одном месте, поэтому все рукописные письма, адресованные ей, слались прямо в основной отдел её Фонда. Это письмо она получила в Мессирии. На тот момент в райском уголке Рифа происходили странные события, о которых леди Анетта до сих пор не знала, что думать. Вечером она ещё принимала участие на балу семей корпорации МАЕ, а утром ей вручили письмо и тут же под предлогом, что корпорация больше не смеет тратить драгоценное время леди Анетты, выпроводили из Мессирии.

Что интересно, корпорацию МАЕ никогда не волновало время леди Анетты. МАЕ не то чтобы осуждала деятельность девушки, но и не поощряло её. Поэтому леди Анетте показалось странным, что её отослали именно под этим предлогом. Как будто она не имела никакого значения для корпорации. Поэтому, вместо того, что заняться тем, что она делала всё время, леди Аннета решила любой ценой выяснить, кто и с какой целью отправил ей это злополучное письмо. Она обратилась ко всем своим контактам в корпорации МАЕ и вне её, но никто не смог помочь ей в этом деле. В конце концов сомнительное расследование леди Анетте пришлось вести самой. А где была она, там был и Раку.

Молодой брюнет, который постоянно ходил в жёлтой броне, так же как леди Анетта – в белом платье, посвятил девушке свою жизнь, готовый при необходимости умереть за неё. Он всегда был рядом, но леди Анетта видела в этом только проблему. Она не хотела, чтобы из-за неё Раку погиб раньше времени, а при нынешних обстоятельствах это было более, чем реально. Но Раку так просто не оставит леди Анетту, а сама она не в силах отказаться от него, потому что он был необходим ей. Ей оставалось лишь втайне надеяться, что когда-нибудь он встретит такого человека, из-за которого пути Раку и леди Анетты разойдутся. Не то, чтобы вероятность этого была велика.

Леди Анетта вздохнула, ещё раз повертела письмо в руках и убрала его в свою сумку, в которой лежали кошелёк, чёрно-оранжевый платок и пузырёк с прозрачной жидкостью. КВП-3 было последним местом, где ещё можно было что-то узнать о Киесроу или хотя бы отправителе письма. Дальше – тупик. Скорее всего, ей придётся оставить это дело и заняться более полезным трудом. А ведь она специально разыграла спектакль с кассиршей в надежде, что-то таким образом она привлечёт внимание кого-то, кто сможет ответить на все её вопросы. Глупая идея. Леди Анетта даже не верила в чудеса, чтобы прикладывать такие усилия. И что на неё нашло? Только испортила день бедной кассирше.

– Извиняюсь, что отвлекаю, леди Анетта, – хриплый голос, который мог принадлежать только старому человек, вернул леди Анетту в реальный мир. – Я была на вокзале, и всё слышала, имею ввиду, вашу перебранку с кассиршей. Вы ищете дорогу в Киесроу?

Леди Анетта внимательно посмотрела на того, кто к ней обратился, и растерялась. Она готова была поклясться, что должна была увидеть старушку, но вместо этого она увидела женщину не старше пятидесяти лет, хоть и с седым волосом, сидящей в крытой повозке с круглой крышей. Повозка была запряжена двумя гнедыми лошадьми, а это означало, что женщина, распоряжающаяся таким имуществом, должна быть богатой.

– Да, вы совершенно правы, – леди Анетта наконец совладала со своей растерянностью. Её смущал не только облик собеседницы, но и запах её духов, который был слишком уж приторным. – Моё имя вам известно. Можно ли и мне поинтересоваться, кто вы?

– Меня зовут Марта. Марта Гулио, – женщина кивнула и доброжелательно улыбнулась, показывая все свои морщины. – Я как раз направляюсь в Киесроу. Если вам угодно, могу прихватить вас с собой.

Это не могло быть простым совпадением. Выделка леди Анетты не прошла даром, она привлекла внимание. Но как поступить теперь – вот в чём вопрос. Она не ожидала, что к ней обратятся напрямую.

– А сколько времени понадобиться, чтобы достигнуть город?

– Если мы пустимся в путь прямо сейчас, то к полуночи окажемся на месте.

– И сколько это будет стоить?

– Бросьте, леди Анетта! – седая возница рассмеялась старческим хохотом. – Для меня честь оказать услугу такой благородной девушке, как вы! Единственное, что я попрошу взамен – это составить мне, одинокой женщине, хорошую компанию и развлечь меня беседой.

Леди Анетта нутром чуяла, что-то здесь нечисто. В то же время она не могла отказаться от предложения возницы. Марта Гулио была единственной зацепкой, что соединяла леди Анетту с таинственным городом. Неизвестно, насколько достоверная, но без неё у леди Анетты не останется ничего. Возможно, это первый и последний шанс, и его нельзя так легко упустить, несмотря на то, какие последствия это могло принести.

– Я согласна, – леди Анетта одарила возницу безупречной улыбкой, – но я не одна. Со мной путешествует мой верный сопроводитель, и без него я никуда не поеду.

– Не переживайте, – женщина замахала руками. – чем больше народу, тем веселее! А сопроводитель – это как раз, это хорошо. Мужчина всегда нужен в дороге, кому ещё доверить отпугивание бандитов.

Марта Гулио с едва ощутимым коварством во взгляде подмигнула девушке, отчего у той всё похолодело внутри. Вроде и пошутила, а получилось как-то зловеще. Леди Анетте захотелось, чтобы Раку поскорее вернулся. Она ощущала себя слишком уязвимой в его отсутствии. К счастью, парню тоже не нравилось надолго разлучаться со своей госпожой. Он уже торопился вернуться к скамье, где оставил леди Анетту.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное