Пейдж Тун.

Тринадцать свадеб



скачать книгу бесплатно

– А-а. Извини.

Не глядя на меня, он пожимает плечами.

– Да все нормально. Ну и ну.

Он кивает в сторону танцпола.

Девица-то вернулась.

Смотрю, как, пробираясь сквозь толпу, она направляется к Бэтмену и Робину. Они сейчас танцуют с парочкой относительно трезвых девушек. Если бы они знали, что эти на первый взгляд безвредные супергерои вытворяли со льдом, их бы точно ветром сдуло. Ребята делают вид, что не видят ее.

– Неужели у нее нет друзей, чтобы они проводили ее домой? – взволнованно спрашиваю я.

Наблюдаем, как две другие девушки настороженно переглядываются и отходят в другое место. Бэтмен и Робин, очевидно, поняв, что шансов у них не осталось, возвращаются к первоначальному плану, заключив пьяную в стельку девушку в новый сэндвич. Будто наблюдаю за сценой автокатастрофы – не могу отвести глаз.

Внезапно напиток Алекса оказывается у меня в руке, а сам он встает. С суровым видом Алекс направляется к Бэтмену, сжимает его руку и решительно оттаскивает от девушки. Сбитый с толку Бэтмен теперь переминается с ноги на ногу. Не вижу, что написано на лице Алекса, но Бэтмену, судя по его выражению, очень стыдно. Он кивает, проходит мимо шатающейся из стороны в сторону пьяной девушки, хлопает Робина по руке, и похотливые супергерои удаляются восвояси. Алекс пытается что-то до нее донести, а она хмурится, пытаясь ухватить смысл слов. Наконец девушка оборачивается и указывает на выход на верхнем ярусе, через который мы сюда попали. Алекс берет ее за локоть и уводит с танцпола.

Блеск. Он произвел на меня колоссальное впечатление.

Рядом раздается глухой шлепок. Вздрогнув, оборачиваюсь и вижу, что место Алекса заняла Бриджет.

– Полли ужасно на тебя сердита, – с беспечным видом сообщает она.

– Правда? – падаю духом я.

– Сижу гадаю, не пора ли нам отвести ее домой.

– Что ж, удачи, – говорю я, криво усмехаясь.

– Звучит так, будто ты с этим уже сталкивалась.

Она наклоняет голову в сторону, потягивая через трубочку коктейль.

– Много, много раз, – вздыхаю и поднимаюсь. – Сначала ее нужно отрезвить.

Я направляюсь к бару. Возьму ей лимонад и лайм. Это ее любимый напиток (если добавить водки), но она вряд ли сообразит, что алкоголя в коктейле нет.

– Ой! – чувствую на плече чью-то руку, оборачиваюсь и вижу Алекса.

– Ты от меня сбежала? – укоризненно спрашивает он. – Я оставил тебя всего на минуту.

– Я просто беру для Полли лимонад, – отвечаю, улыбаясь ему, и его рука опускается. – Где эта девчонка?

– Я отвел ее наверх, к друзьям. Они как раз собирались уходить.

– Как вовремя. Ты хорошо поступил, – откровенно ему говорю. Услышав такую похвалу, он смущается.

– Вернусь через минуту, – обещаю ему.

Когда я возвращаюсь к скамейке, на ней уже сидит Полли с Алексом и Бриджет по бокам.

– Я принесла тебе еще выпить, – беззаботно говорю ей.

– Что это? – Полли с подозрением рассматривает стакан у себя в руках.

– Водка, лимонад и лайм, – вру я.

– Хорошо, – успокаивается она.

Бриджет и Алекс улыбаются.

– Зачем ты рассталась с Джейсоном? – ни с того ни с сего восклицает Полли.

Мой взгляд ненароком падает на Алекса.

– Ты когда-нибудь остепенишься? Мне казалось, что все идет хорошо, – рубит она сплеча.

– Ну да, скажем так, все меняется, – пытаюсь объяснить ровным тоном, но голос все равно звучит раздраженно.

– Мне кажется, Бронте не хочет сейчас это обсуждать, – вставляет Бриджет свое слово.

Полли поворачивается к ней.

– С чего это ты, черт возьми, взяла? Ты же с ней только-только познакомилась!

– Ладно, нам пора, – резко говорит Бриджет и, вскакивая на ноги, тащит за собой Полли.

– Что? Почему это? Я не хочу! – запинается Полли.

– Хочешь, хочешь.

Почти час ночи, дома тебя ждет Грант, а он задаст жару, если тебя вывернет на новый ковер.

Поразительно, но Полли не спорит. Значит, наш вечер кончился? Нехотя поднимаюсь и, как ни странно, чувствую себя разочарованной.

– Останься, – настаивает Бриджет. – Допивай спокойно. Я отведу ее домой.

– Что? Нет, – удивленно отвечаю, – я тоже пойду.

– Что за чушь, – отмахивается она. – Твой отель совсем рядом. А мне все равно от них вызывать такси до дома. – Она смотрит мне за спину и многозначительно переводит взгляд с Алекса на меня.

– Останься, – уговаривает она.

Краем глаза вижу, как Алекс подается вперед и ставит локти на колени. Остальные подруги Полли уже столпились вокруг нас. Мария и Келли говорят, что тоже останутся, а Мишель собирается вместе с Бриджет и Полли ловить такси и ехать домой. В конце концов, она единственная подружка невесты – эта ее приятельница с работы.

– Ты хочешь, чтобы я проводила тебя до дома? – спрашиваю Полли, чувствуя за собой вину.

– Нет! – восклицает она. – Возвращайся в отель.

– Ты точно уверена? – уточняю я у Бриджет.

– Точно, – с учетом всех стаканов, которые Бриджет сегодня выпила, мыслит она на удивление трезво.

Мы прощаемся, и Мария с Келли возвращаются на танцпол, а я иду к Алексу. Он наблюдает, как я снова усаживаюсь рядом.

– Остаешься? – спрашивает он.

– Не хотелось бросать тебя на растерзание Бэтмену и компании.

– Не беда, я бы померялся с ними силой, – говорит он с излишней самоуверенностью. Алекс не сводит глаз с танцующей толпы. – Что-то давно не видно ребят.

Ясно. Он ищет повод ретироваться?

– Не беспокойся обо мне, если тебе надо пойти отыскать их.

– Да нет, что ты, – быстро говорит он. – Хотя чувствую себя не очень.

Он смотрит на меня и поднимает бровь:

– Но не скажу, что совсем уж не очень.

Я щурюсь и всматриваюсь в толпу.

– А вон там не они? – указываю я, и он почти прислоняется к моему лицу, чтобы проследить, куда указывает палец.

Алекс совсем близко, и от него пахнет лосьоном после бритья.

М-м-м, мускусный аромат.

– Ага, точно, это они, – заключает он.

– Это Брайан, так?

– Угу. Он женится на Джо, моей младшей сестре.

– А ты одобряешь?

Он пожимает плечами.

– Парень неплохой.

– Просто блестящая рекомендация. Никогда такой не слышала.

Он хохочет.

– Да нет, правда неплохой. Нормальный он. Просто не очень хорошо с ним знаком.

– Сегодня у тебя как раз и есть возможность узнать его лучше.

Не понимаю, зачем я обращаю на это его внимание и убеждаю, что ему надо идти.

Он размышляет.

– Ну, он изрядно напился. Вряд ли я увижу его в лучшем свете. – Он опрокидывает стакан. – Пойду возьму им выпивки, откуплюсь от них.

Он поднимается.

– Чтобы совсем до поросячьего визга?

– Водка, лимонад и лайм, как любит Полли? – дразнит он.

Какое-то время сижу одна, разглядывая танцующих и покачивая ногой в такт песне I’m Holding Out For A Hero. Подходящая музыка, учитывая, в какой компании я оказалась. Конечно, я имею в виду Алекса, а не Бэтмена и Робина. Немного погодя ко мне подсаживаются Майкл Джексон и Майкл Дж. Фокс.

– Ты одна? – спрашивает первый, по выражению лица которого можно прочитать все его дурные мысли.

– Нет, – отвечаю, – мой парень отошел за выпивкой.

Увы, правда, не совсем мой.

– Ты из Австралии? – интересуется Фокс.

– Да.

– Почему не в костюме Кайли? – желает знать Майкл Джексон.

– Не в настроении.

Они не понимают намек. Отстаньте от меня.

– Почему? Со светлыми волосами ты выглядела бы еще аппетитнее.

Фокс протягивает руку и поглаживает мои волосы волчьей перчаткой.

– Да пошел ты. – Я отбрасываю его руку, а он невозмутимо хохочет.

Придурок. Я поднимаюсь и сталкиваюсь с Алексом.

– Все в порядке?

Он слегка отступает и бросает хмурый взгляд мне за спину на парней, устроившихся на скамье.

– Да, все хорошо, – дергаю головой влево, он идет за мной в угол, и мы останавливаемся здесь, рядом с танцплощадкой. Он вручает мне хорошо знакомый коктейль.

– Морской бриз, – кричит он мне на ухо. – И – да-да! – там водка.

Дружелюбно подталкиваю его локтем:

– Спасибо!

– Эти ребята к тебе приставали?

Мы стали ближе к колонкам: музыка здесь звучит громче, поэтому он наклоняется к самому уху, чтобы я могла его слышать.

– Да нет, просто донимали всякими глупостями. Говорили, что мне надо было переодеться в Кайли и что мне будет лучше со светлыми волосами.

Он делает испуганное лицо и качает головой.

– Это вряд ли.

Я хохочу.

– Разве нет?

– Точно нет. – Он приподнимает мои волосы, отпускает, и колосок снова ложится на плечо. Алекс ставит локоть на полку, выступающую из стены. Верхние пуговицы его рубашки расстегнуты, и с моего места видно, какая у него гладкая кожа на груди. Он опускает глаза и смотрит на меня, и я поспешно отвожу взгляд в сторону. До меня доходит, что ноги больше не болят.

– Когда ты приехала? – спрашивает он.

– Вчера. Я остановилась в отеле. Он недалеко, нужно пройти вверх по улице.

– А, понятно. – Он поднимает брови. – Никаких проблем с метро по ночам и последними поездами.

– А ты где живешь?

На мгновение на его лице проскальзывает тень огорчения.

– Я жил в Шордиче, но сейчас я живу у родителей в Крауч-Энде.

Я не знаю ни того, ни другого места.

– Восточная часть Лондона и северный район, – поясняет он, заметив мое замешательство.

– Ты жил со своей девушкой? – спрашиваю его, вникнув в суть.

– Да, – коротко отвечает он.

Едва ли он хочет это обсуждать, но меня снедает любопытство:

– Почему вы разошлись?

– А почему ты рассталась со своим парнем? – отбивается он.

Ладно, раз уж он захотел такую игру.

– Он переехал работать в Западную Австралию. Он техник по ремонту в крупной горнодобывающей компании. Отношения на большом расстоянии не пошли нам на пользу.

– А тебе не приходило в голову отправиться туда вместе с ним? – интересуется он.

– Нет. У меня прекрасная работа в Сиднее.

– Не судьба, видимо.

– Это точно. Будь иначе, мы бы постарались. Но мы были вместе всего лишь год.

– Попробовали бы восемь, – сухо вставляет он.

– Восемь? Вы встречаетесь восемь лет?

– Точно. Мы познакомились на последнем курсе универа.

– Сколько тебе лет?

– Недавно стукнуло тридцать. А тебе?

– Двадцать восемь.

Он запускает пальцы в волосы и ставит локоть обратно на полку. У него длинные темные ресницы. Интересно, какие у него глаза на свету. Зеленые или голубые?

– Так почему вы расстались? – снова интересуюсь. – Теперь твоя очередь, – напоминаю я с улыбкой.

Он передергивает плечами.

– Ну, знаешь, как такое бывает.

– Нечестно, – жалуюсь на отсутствие деталей.

– Какое-то время мы все отдалялись и отдалялись друг от друга. Может, кто-то ей нравился на работе, – признается он наконец.

– Она изменила тебе? – спрашиваю, насупившись.

– Вряд ли, – отвечает он. – Но думаю, она была бы не прочь. Теперь она может делать все, что душе угодно. – Он стискивает зубы и затем отхлебывает пиво. – Хотя, по идее, мы просто взяли тайм-аут, – мрачно добавляет он.

– Что вообще означает этот тайм-аут? – с раздражением спрашиваю я. – Разошлись вы или нет?

Он закатывает глаза.

– Мне тоже не нравится такое определение. На самом деле она просто хочет еще погулять, а я должен сидеть сложа руки и ждать ее. Вот тогда она настроится на семейную жизнь, – с сердитым видом он снова делает глоток.

– Так не сиди и не жди сложа руки, – советую ему, – поступай, как она.

Наши глаза встречаются. Он смотрит в упор, и меня охватывает волнение.

Кто-то зовет его. Я вздрагиваю от этого вопля и поворачиваюсь как раз вовремя: перед нами возникает Найджел, который намеревается взять еще выпивки.

– А мы решили, что ты ушел домой! – с удивлением восклицает он.

Смотрю ему за спину и вижу Брайана. Он танцует с Келли и Марией?

Видимо, остальные двое ушли.

– Пошли потанцуем с нами! – кричит Мария, с задором подзывая меня. Ее волосы выглядят на удивление блестящими, но вовсе не сальными, и освежают смуглое лицо. Она профессиональный визажист и мастер по прическам и на свадьбе Полли будет заниматься ее образом, так что я уверена, Марии известны все хитрости.

– Ну же, идем! – подгоняет Найджел и, хватая меня за руку своей горячей потной лапой, волочит к ним.

Алексу остается только последовать за нами.

– Захмелел? – сияя улыбкой, спрашиваю у него, когда мы присоединяемся к остальным.

Похоже, захмелели мы оба, потому что, как только начинает греметь Red, Red Wine, мы заходимся в танце. Я поворачиваюсь к нему, высоко подняв свой бокал, и подпеваю, потому что удержаться просто невозможно. Он широко улыбается. Играет чувственная, расслабляющая композиция, и сердце подпрыгивает, когда он кладет руку мне на бедро. Инстинктивно я подступаю к нему. Мои глаза находятся вровень с его губами. Они просто идеальные, ни тонкие, ни пухлые – такие, какие и должны быть.

Ручаюсь, целуется он превосходно.

– Когда ты возвращаешься домой? – кричит он мне в ухо.

– Меньше чем через две недели.

Он отстраняется, широко распахнув глаза.

– Такой длинный путь – и так скоро.

– С работы не отпустили бы. Новая начальница – та еще садистка.

– Что-что? – хмурится он и обхватывает мою голову, притягивая к себе, чтобы мой голос заглушил музыку.

Он разгорячен, и жар его тела передается мне. Волоски на руках встают дыбом.

– А я после свадьбы сестры еду в Италию.

– Один?

– Ага. Рим, Флоренция, Венеция, если хватит времени.

Мы продолжаем танцевать, и его рука возвращается на мое бедро. Red, Red Wine заканчивается, из колонок раздается надоедливая песня The Only Way Is Up исполнителя Yazz. Плакал наш волнующий танец.

– Хочешь еще выпить? – спрашиваю его.

Кареглазая Мария подмигивает мне, когда мы проходим мимо.

– Хотите что-нибудь? – уточняю у нее и Келли.

– Нет, спасибо. Пойдем, наверное, позже.

Она указывает на удаляющегося Алекса.

– А парень хоть куда.

– И не говори, – воплю ей на ухо.

У барной стойки стукаемся рюмками, делаю глоток и смотрю на него украдкой. Алекс стоит так близко, что в моем в животе начинают порхать бабочки.

– Увидимся, Бронте! – встревает Мария.

Алекс отступает, а она с Келли подходит обняться.

– Ты едешь в пятницу к родителям Гранта? – интересуюсь у Марии.

– Ближе к вечеру, – отвечает она. – А хотела спросить, тебе делать на свадьбу прическу и макияж?

На свадебную вечеринку она наряжает гостей невесты, но я не думала, что это относится и ко мне.

– А можно? Точно?

– Конечно. Полли сказала спросить у тебя.

Значит, она все-таки беспокоится, хотя и не предложила быть подружкой невесты.

– Было бы здорово! – улыбаюсь ей и сухо добавляю: – Ну и видок у меня сейчас, наверно.

– Не-а, все супер, – но, видимо, не может удержаться и проводит пальцем у меня под глазами. – А теперь просто идеально. Увидимся в пятницу. Пока-пока, – оживленно прощается она с Алексом.

– Я думал, что ночь будет просто ужасной. – Алекс с облегчением качает головой. – Хорошо, что встретил тебя.

– Я тоже тебе рада, – с улыбкой признаюсь ему. Долго смотрим друг другу в глаза.

– Какого они у тебя цвета? – спрашиваю с интересом. Все еще слишком темно, и самой не определить.

– Голубые, – отвечает, – а у тебя?

– Зеленые.

Он, пошатнувшись, придвигается ко мне: позади него оступаются Брайан и Найджел.

– Ему плохо на танцполе. – Брайан дышит с трудом, пытаясь удержать на ногах Найджела.

С опозданием замечаю, что у меня на животе приютилась рука Алекса.

– Я провожу его домой, – сообщает Брайан.

– Подожди секундочку, – говорит мне Алекс. – Посажу их в такси.

Пользуюсь возможностью, чтобы заскочить в уборную. С макияжем все в порядке. Мария, видимо, перфекционистка. Подкрашиваю губы и возвращаюсь к бару. Алекса нигде не видно. И пару минут спустя его все еще нет. Наверное, не вернется. Что мне вообще делать? Чем закончится этот вечер? Я никогда не заводила романов на одну ночь и не собираюсь начинать. По крайней мере, мне так кажется. Или нет? Может, просто уйти?

Краем глаза вижу, что рядом промелькнула голубая лайкра, и передо мной возникает Бэтмен со своей елейной улыбочкой.

– Эй, красотка! – обращается он ко мне. Он еще пьянее, чем раньше.

– Отстань, – устало откликаюсь я.

– Но ты даже не знаешь, что я хочу сказать, – продолжает он, проводя рукой по моему плечу.

– Не трогай меня! – ору я.

Мне-то известно, где он сегодня ковырялся.

Он безмятежно смеется и вдруг подается назад. Между нами вырастает Алекс и кладет руку ему на грудь.

– Катись отсюда, а? – выкрикивает он.

Бэтмен поднимает руки в знак согласия и удаляется. Алекс поворачивается ко мне лицом, и у меня перехватывает дыхание при виде его красивого разъяренного лица. Он приближается на пару шагов, на секунду заминается, но тут время словно замирает, его пальцы вплетаются в мои волосы, и наши губы соединяются.

Вот это да, он просто потрясающий. Только подумать, а я-то хотела уйти. По всему телу бежит дрожь, а поцелуй все сильнее пылает страстью. Он отстраняется. Нет-нет-нет, постой. Он все еще совсем рядом, смотрит на меня, а его грудь быстро поднимается и опускается. Обвиваю вокруг него руку и через тонкую ткань рубашки чувствую тепло его тела. Мы снова целуемся. Вокруг все кружится.

Он целуется совсем по-другому. У моего бывшего губы были полнее. И поцелуи у Джейсона получались более влажными и не всегда приятными. Но Алекс! С ним можно целоваться часами.

Кто-то начинает свистеть и хлопать. Мы нехотя отрываемся друг от друга и видим, что танцплощадка залита светом. Музыка больше не играет, народ рассасывается, и пара ребят, проходя мимо, искоса поглядывает на нас.

Слегка смутившись, Алекс отстраняется. Вздыхаю и робко улыбаюсь. Ночь в клубе закончилась. Только подумать, мы уходим последними, а ведь сначала оба мечтали поскорее уйти.

Слившись с толпой, поднимаемся по лестнице и выходим на холодный ночной воздух. Он смотрит на часы, а затем на дорогу.

– На чем поедешь домой? – спрашиваю я.

– На метро уже поздно, – отвечает он. – На такси, если поймаю. Но сначала я тебя провожу до отеля.

– Сюда, – киваю влево, и мы направляемся к отелю. Заворачиваем за угол и видим впереди две жалкие фигуры, пытающиеся поймать такси.

Бэтмен и Робин.

– Столько усилий и ноль результата.

Алекс идет, съежившись от холода. Я сложила руки на груди и спешу за ним. Из-за каблуков снова начинают болеть ноги.

Сама того не ожидая, беру его под руку. Секунду спустя он достает ладонь из кармана, обнимает меня, а я прижимаюсь к его груди.

– Что делаешь завтра? – спрашивает он.

– Хотела осмотреться, может быть, сходить к лондонскому Тауэру. Встречусь пообедать с Полли, если у нее не будет сильного похмелья. А ты?

– Моя мама готовит жаркое.

– Здорово, – хихикаю. – Жизнь с родителями имеет свои плюсы, да? Она и одежду, наверно, стирает?

Он смеется.

– Вообще-то, так и есть.

– Сплошные бонусы, – улыбаюсь ему, но он смотрит прямо перед собой.

– Мы пришли? – спрашивает он.

Гляжу вперед и замечаю козырек отеля.

– Да, – отвечаю, падая духом.

Оставшийся путь мы преодолеваем молча и медленно останавливаемся в том месте, где темнота встречается со светом. Мы поворачиваемся друг к другу. Он долго смотрит на меня. Делаю шаг навстречу и провожу пальцами по волоскам, вьющимся у него сзади на шее. Отклоняю голову и чувствую на губах поцелуй. С пылкостью отвечаю ему, упиваясь каждой секундой. Он перемещает руку ко мне на талию и прижимает к себе. Дышу с трудом.

Алекс отстраняется. Его зрачки расширились и потемнели.

– Пошли со мной, – выпаливаю я, не успев обдумать слова.

Он кивает, мы беремся за руки, заходим в холл, он вызывает лифт. Смотрю на двери, не оборачиваясь к стойке администратора в надежде, что меня не узнает какая-нибудь коллега Полли и с утра не расскажет ей все. Двери плавно раздвигаются, и мы заходим. Нажимаю на кнопку, и мы едем на третий этаж, снова целуясь.

Мы идем по коридору к моей комнате, я ищу в сумочке ключ-карту. Сердце бешено бьется, но меня обуревают сомнения. Неужели я правда могу вступить в связь на ночь?

На консоли загорается зеленый свет, и дверь щелкает. Открываю ее и поворачиваю лицо к Алексу. В комнате темно. Я не хочу останавливаться.

Целуясь, сбрасывая друг с друга одежду, мы падаем на постель.


Открываю глаза, безуспешно пытаясь сообразить, который час. В висках ритмично пульсирует, когда, перевернувшись, я оказываюсь лицом к лицу с Алексом. Некоторое время смотрю на него. Его темные ресницы изогнуты, точно очаровательные крохотные веера. Во сне он такой безмятежный, и в полумраке его подбородок и темные уложенные волосы смотрятся еще привлекательнее. Солнце рассекает занавески и дорожкой бежит по его лицу. Я опираюсь на локоть и смотрю, как серебристые пылинки, встретив на своем пути яркую полосу света, кружат и вращаются в танце.

Услышав шепот Алекса, перевожу взгляд на него.

– Ого, у тебя и правда голубые глаза, – удивленно произношу я непривычно сиплым голосом.

Он сонно улыбается.

– Сколько сейчас? – хрипло после сна и пьяной ночи спрашивает он.

– Не знаю. Судя по свету, утро, наверное, уже в разгаре, – снова поворачиваю голову к занавескам. – Глянь на струйку света. Пыль словно из сказки. Она волшебная.

Он хмурится.

– Ты о чем это?

– Разве ты ее не видишь?

– Нет.

– А ты чуть подвинься, уйди со света и посмотри, какая она красивая.

– Красивая ты. – Он приподнимается, заправляя мне за ухо непослушную прядь.

Широко улыбаюсь ему.

– Ой, кто-то только что отпустил мне самый что ни на есть тривиальный комплимент?

Он лениво пожимает плечами.

– Может быть.

Алекс обхватывает мою голову, притягивает к себе, чтобы поцеловать. Легко касаюсь его губами, но сдерживаюсь, пресекая развитие событий.

– Пусти, схожу зубы почищу.

Выскальзываю из постели, смущаясь, что иду в чем мать родила.

– Кинешь мне телефон? Он в заднем кармане, – просит он, не замечая моей растерянности. – Напишу родителям, что я жив-здоров.

Он смотрит на меня, а мое лицо полыхает, пока я роюсь в карманах его джинсов. Бросаю ему телефон, и он задорно поднимает бровь. Поспешно скрываюсь в ванной комнате и оказываюсь лицом к лицу со своим отражением.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное