Пейдж Тун.

Тринадцать свадеб



скачать книгу бесплатно

Paige Toon

Thirteen Weddings

Copyright © 2014 by Paige Toon


Перевод с английского А. Кавериной

Художественное оформление С. Власова

Пролог

Вообще ни в одном глазу. С замиранием сердца смотрю, как внизу бушует море девиц в неоновых прикидах, юбках-пачках и с химией на голове а-ля Мадонна 80-х. На танцполе их охватывает настоящее безумие. Диджей доводит толпу до полного исступления, вручая белые мягкие диадемы будущим невестам, которых здесь пруд пруди.

– У КОГО ЕЩЕ ТУТ ДЕВИЧНИК? – выкрикивает он, и за моей спиной раздается такой визг, что я шарахаюсь прочь.

– У НАС! МЫ ТУТ, СВЕРХУ! – во весь голос возле меня вопит Мишель, подталкивая раскрасневшуюся и хохочущую Полли к лестнице. Мы только что вошли в дверь на верхнем ярусе.

– ХОРОШЕГО ВЕЧЕРА, ДАМЫ! ОТРЫВАЕМСЯ ПО ПОЛНОЙ! – ревет диджей, и яркий свет, заливающий танцплощадку, приглушается, а музыка набирает громкость. Мишель негодует из-за того, что мы так долго спускаемся, и ее стенания перекрывает резкий вопль Полли: до нее доходит, чья это песня.

– КАЙЛИ!

Она хватает меня за руку и тащит на танцплощадку, где мне ничего не остается, кроме как, натянув на лицо широкую улыбку, нехотя плясать локомоушн вместе с подружками. Интересно, когда уже можно пожаловаться на джетлаг и идти отсыпаться?

– Нам тоже надо было кем-нибудь нарядиться, – с досадой взвизгивает Мишель, глядя, как мимо проплывает в танце, крутя бедрами и плечами, копия Оливии Ньютон-Джон с гетрами на ногах.

Мы с Мишель явно на разных волнах.

Я ее не знаю. По крайней мере, не знала до нынешнего вечера. Келли, Бриджет и Марию тоже ни разу не видела. Зато хорошо знаю Полли. Но теперь я, можно сказать, не рада, что с ней знакома.

Мы подружились еще в старшей школе в Австралии, но два с половиной года назад она переехала работать в Великобританию и обручилась с местным парнем. Свадьбу сыграют на следующей неделе. Увы, в планы на девичник меня не посвятили. Будь иначе, я бы точно постаралась, чтобы мы сначала напились до чертиков (не то что сейчас!), а потом уже тащились в клуб 80-х.

– Кто хочет выпить? – во весь голос предлагает Бриджет, не дожидаясь, когда закончится песня.

– Я! – отвечаю, срываясь прочь с танцплощадки. – Давай помогу.

Мы направляемся к бару.

– Текилу или водку? – вопит она, обернувшись через плечо.

– Давай что покрепче! – ору в ответ и замечаю на себе взгляд стоящего неподалеку парня. Отвечаю ему самодовольной улыбкой, а он обреченно пожимает плечами. Ммм, а он тот еще красавчик! Удлиненные на макушке темные волосы зачесаны назад, открывая лицо. На нем черные джинсы и светлая рубашка с подвернутыми рукавами.

– Держи! – выкрикивает Бриджет, перехватывая мое внимание и вручая рюмку. Ух ты, быстро она!

– Будем здоровы! – говорит она.

– А остальных мы не ждем?

Она опрокидывает стопку и морщится.

Видимо, нет. Вскидываю брови и тоже осушаю рюмку. Фу. Чистая водка. Бармен ставит в рядок еще шесть и наполняет их.

– Думаю, нам с тобой надо еще патронов, – говорит Бриджет, шаловливо улыбаясь, передавая мне три стакана и кивая в сторону остальных.

Бросаю взгляд на того красавчика, но он с кислым видом таращится прямо перед собой.

Мы подходим к остальным подружкам невесты и вручаем им рюмки. Пара девушек медлит в раздумьях, но все-таки выпивает, а затем начинается песня Take On Me группы A-ha. Может, благодаря водке или отличной песне, а может, тому, что в этой забегаловке нашелся хотя бы один привлекательный парень, но я чувствую, что ночь налаживается.

А затем в наш круг, танцуя, вторгается ковбой и начинает кружить рядом с Мишель.

И – боже ж ты мой! – она подпускает его к себе.

Взгляд Бриджет, который она посылает мне, так и кричит «какого черта?», и у меня на лице вырисовывается то же самое выражение. Оглядываюсь по сторонам. Парней вокруг один-другой и обчелся, но все же я замечаю двух Майклов Джексонов из «Триллера» и Майкла Дж. Фокса из «Оборотня», одетого в желтую летную куртку и мохнатые волчьи перчатки. В паре шагов от нас вместе с Бэтменом и Робином воодушевленно танцует банка пива «Будвайзер» ростом с человека.

Внезапно на меня накатывает тоска по Джейсону. А я вообще не хочу по нему скучать.

Невольно ищу глазами парня у бара. Он все еще стоит там, прислонившись к колонне, расслабленно скрестив ноги и играя со своим айфоном. Это местечко явно не для него. Интересно, что он здесь делает? Уверена на все сто, что сам бы он сюда не пошел.

У меня чуть душа не уходит в пятки, когда прямо из ниоткуда вырастает Бэтмен и начинает передо мной танцевать, растянув на всю нижнюю часть лица, открывающуюся из-под маски, нелепую слащавую улыбку.

Да нет, приятель, не думаю. Уворачиваюсь от него и иду навстречу Бриджет. Она подает мне универсальный знак «еще по одной?». Нетерпеливо киваю.

– Кто-нибудь еще желает выпить? – спрашиваю остальных.

Полли и Мария останавливают свой выбор на коктейлях, а Келли и Мишель вообще отказываются пить.

Мы с Бриджет снова направляемся к бару.

– Возьму эти, – говорю Бриджет, пока та пытается привлечь внимание бармена. Здесь стоит еще несколько человек, ожидая, пока их обслужат, но бар на удивление свободный.

– Тебе и коктейль, и что-нибудь покрепче? – спрашиваю у Бриджет.

– Конечно. То же, что и тебе.

– Так откуда ты знаешь Полли? – спрашиваю ее.

– По работе.

– Чем занимаешься?

– Я пишу о путешествиях. – Ее волнистые волосы шоколадного оттенка перекинуты через плечо, слегка прикрывая его. – В прошлом году я написала обзор одной из ее сетей отелей в Барселоне. И с тех пор она берет меня для работы с несколькими бесплатными листовками.

– Класс.

– Чем могу быть полезен? – прямо перед нами возникает бармен, а я наклоняюсь через стойку и делаю заказ.

– «Злые птички»? – слышу восклицание Бриджет секунду спустя. Оборачиваюсь и вижу, что она вырвала телефон прямо из рук симпатяги. Он наигранно пожимает плечами с трогательным и безысходным видом, а она с напускной брезгливостью возвращает ему телефон.

– Хоть что-то, лишь бы время скоротать, – отвечает он звучным, слегка язвительным голосом.

– Что ты здесь делаешь? – спрашивает она.

– Мальчишник.

– Кто жених? – подаю голос, передавая Бриджет рюмку.

Не выпуская из руки телефона, он указывает на танцплощадку.

– Там где-то.

– Танцевать не хочется? – спрашиваю его, а Бриджет тем временем одним глотком осушает рюмку.

– Слишком трезвый, – отвечает он.

– Мы можем это исправить, – небрежно бросает Бриджет.

– Я все время чересчур трезвый, – шепчет он мне.

– Я Бронте, – сообщаю я, опрокинув свою рюмку и кривясь. – Фу.

– Алекс, – с задором откликается он. У него голубые глаза, но здесь довольно темно, так что сразу не поймешь.

– У нас девичник, – рассказываю ему. – На следующей неделе моя подруга Полли выходит замуж. Вон та блондинка с хвостом.

– Ты из Австралии? – спрашивает он.

– Угу, – меня выдает акцент. – Я приехала на свадьбу.

– Из какого города?

– Из Сиднея.

– Держи, – встревает Бриджет, протягивая еще три рюмки.

Такими темпами я скоро буду в стельку. Дзынь! И пусто.

Нужно заплатить бармену. Рассчитываюсь, а голова идет кругом.

Пытаясь жонглировать четырьмя бокалами с коктейлем, слышу смех Бриджет и сдаюсь, вручая один ей.

– Еще увидимся, – говорит она Алексу. Я мимолетно улыбаюсь ему, а она отворачивается и встречается со мной взглядом.

– Ух ты! – шепчет она. – Он просто потрясающий. У тебя есть парень?

Мы пробиваемся сквозь толпу обратно к девчонкам.

– Нет, – уже нет. – А у тебя?

– Мы только начали встречаться, – с сожалением отвечает она и добавляет: – Увы, а то я поискала бы кого-нибудь на ночь. Пойдем здесь.

Вручаю коктейли Полли и Марии.

– Вряд ли он свободен, – отмечаю, подыгрывая ей, потому что, если он и свободен и кого-то ищет, после Джейсона это было бы слишком скоро.

Звучит песня She Drives Me Crazy группы Fine Young Cannibals. Танцую и чувствую, что начинают гореть пятки. Так и знала, что нужно было надеть испытанные ковбойские сапоги, но я заранее купила туфли с голубой подсветкой и не смогла устоять перед искушением.

Сегодня стоит эта дурацкая жара, а ведь сейчас сентябрь, и в Британии должно, по идее, похолодать. Не понимаю, почему Полли все время скулит из-за погоды. На мне черное короткое облегающее платье, а длинные светло-каштановые волосы заплетены в слабый колосок, который я перекинула через левое плечо. На веках – темно-зеленые тени, блестящие и, наверное, размазанные, а от помады, подозреваю, не осталось и следа.

На меня налетает Мистер Пивная Банка, а я даже не отталкиваю его. Видимо, алкоголь улучшает настроение. Однако – ну и ну! – у любвеобильного Бэтмена на уме снова шуры-муры. С неизменной слащавой улыбочкой на потном лице он начинает придвигаться ко мне своим синим лайкровым бочком. Полли продирается сквозь толпу ко мне на помощь.

– Я так рада, что ты здесь! – вопит она мне прямо в ухо, обвивая руку вокруг моей шеи.

– И я, – всеми силами стараюсь звучать убедительно.

– Особенно если учесть, как ты ненавидишь свадьбы. – Она дружелюбно, хотя и грубовато, встряхивает меня, словно желая привести в чувство.

– Не так уж и сильно, – вру я не моргнув глазом. По крайней мере, у нее бракосочетание в загсе. – В любом случае, не могла же я пропустить твою свадьбу.

– Я бы убила тебя!

Я и не сомневаюсь.

– Не верится, что прошло два с половиной года, – вещает она заплетающимся языком. В плане спиртного я всегда была покрепче, размышляю я, погрузившись в теплые воспоминания, и запоздало припоминаю, что в пьяном состоянии она ведет себя просто отвратительно. Надеюсь, сегодня такого не случится.

– Да ладно, будто и не расставались, – говорю я, потягивая «Морской бриз», приготовленный из водки, клюквы и грейпфрута. Если честно, я ее едва узнаю. Она сбросила килограмм пятнадцать с тех пор, как восемь месяцев назад обручилась. Увидев ее, я не сразу поверила своим глазам: настолько она на себя не похожа.

– Как идет работа? – орет Полли мне на ухо. – Мы толком и не поговорили после твоего приезда.

– Все хорошо, – отделываюсь общей фразой. Недавно меня повысили до заместителя фоторедактора в еженедельном модном женском журнале Hebe, получившем название в честь древнегреческой богини юности. До этого я работала в мужском журнале о стильном образе жизни Marbles, но у босса нашего фотоотдела, судя по всему, не было намерений куда-либо двигаться, так что я решила идти дальше и выше.

– Ты точно не против отеля? – тысячный раз спрашивает Полли с обеспокоенным выражением на удивительно худом лице.

– Точно, – уверяю ее.

Самолет прибыл вчера на рассвете. Я встретилась пообедать с Полли – она работает менеджером в отеле, в котором я остановилась. Он расположен поблизости от собора Святого Павла, немного выше по улице. После обеда я отсыпалась, чтобы восстановиться после перелета, а затем мы отправились ужинать в Сохо с Грантом, ее возлюбленным, который работает инженером-конструктором. С ним очень интересно. Он, похоже, и правда любит мою подругу и знает, как совладать с ее чересчур властным характером, и это здорово. Они переехали в новую двухкомнатную квартиру совсем недавно и теперь живут вместе недалеко от реки. Хотя Полли и предложила мне ночевать у них на диване, я побоялась, что буду их стеснять, а ведь сейчас идет подготовка к такому важному событию. В течение следующих нескольких дней я собираюсь исследовать Лондон. Хотелось бы пробыть в городе подольше, ведь я здесь впервые. В среду мы едем с Полли и Грантом к его родителям в Брайтон. Свадьбу будут играть у них, так что я смогу помочь им с последними приготовлениями и провести время со старой подругой. Я даже не рассказала ей о Джейсоне. Полли расстроится. Она так настаивала на том, чтобы я наконец зажила семейной жизнью.

Несколько месяцев назад мой парень переехал работать в Западную Австралию. Он предлагал ехать с ним. Он много чего предлагал. Но мы просто не подходим друг другу. Три недели назад мы разошлись.

– Мне нужно в дамскую комнату, – сообщаю Полли, пока она не учуяла неладное. Протискиваюсь сквозь танцующую толпу и выныриваю без особых повреждений. Бросаю взгляд в сторону колонны, перед ней никого нет. Ну и ладно.

Полли и все остальные отдыхают у стойки. Подхожу к ним. Ступни нестерпимо горят: мне точно нужно присесть.

– Бронте, – зовет меня Полли. – Что будешь пить?

– Еще один «Морской бриз», если можно. – Надеюсь, спиртное ослабит боль в ногах. На плечах появляется чья-то рука. Я увертываюсь от потного раскрасневшегося малого, уставившегося на меня, но тот пьяно лыбится и просто так не отпускает.

– Мой лучший друг женится на следующей неделе, – говорит он заплетающимся языком. – Вот он.

Он обхватывает левой рукой парня и подтаскивает поближе:

– Он лучший. Из людей. По гроб жизни.

– Ух ты. Поздравляю, – говорю равнодушно, освобождаясь от его клешни, пока он не повалил меня на пол.

– Я Найджел, – говорит пьяный парень, пытаясь выглядеть серьезным и трезвым, но безуспешно.

– А у нас девичник, – перебивает Мишель.

Не подзадоривай его, чокнутая!

Глаза Найджела распахиваются от изумления, словно это обстоятельство на самом деле может послужить предметом удивления на этой тусовке.

– Не может быть? Кто невеста?

– Я, – хихикая и передавая мне бокал, отвечает Полли.

– Как тебя зовут? – спрашивает ее Найджел, наваливаясь на своего приятеля.

– Полли, – радостно отвечает она, и к нам присоединяются Мария, Келли и Бриджет. Потягиваю коктейль, смиренно воззрившись на процесс их знакомства. Ребят четверо: жениха зовут Брайан, но на этом этапе я отключаюсь.

– АЛЕКС, – внезапно орет Найджел прямо мне в ухо. И затем Алекс – ТОТ САМЫЙ Алекс – появляется рядом со мной. Потрясенно смотрю, как Найджел обхватывает его за шею.

– Куда ты провалился? – недоверчиво спрашивает он, шатаясь из стороны в сторону, вперед и назад. На лице Алекса ясно написано, что поддерживать парня в вертикальном положении не так уж и просто.

– На следующей неделе выходит замуж Поппи, – сообщает Найджел, указывая на нашу смущенную будущую невесту.

– ПОЛЛИ, – смеясь, поправляют его Мишель и Келли.

– Да-да, круто, – изображая заинтересованность, заявляет Алекс ребятам. Он воровато смотрит на часы, пока его друзья заигрывают с Полли и остальными.

– Я все видела, – подталкиваю его локтем под ребра. Он смущается. – Выпивка не помогла?

– Не-а, – отвечает он, а на лице, как мне кажется, проступает настоящая – хотя и скупая – улыбка. – Мне, наверное, таких рюмок штук десять нужно.

– Только скажи, и она сделает, – усмехаюсь я, наблюдая, как бармен расставляет рюмки в ряд перед Бриджет. Алекс явно сомневается. – Почему отстаешь? Друзья твои вообще вдрызг.

– Поздно пришел. – Пауза. И он добавляет: – Работа.

– В субботний вечер? Чем ты занимаешься?

– Мне, гм, пришлось ехать на фотосессию. – Он явно не хочет об этом говорить, но я, естественно, невольно интересуюсь, для чего. – Ну, для журнала, – выдает он, переминаясь с ноги на ногу.

– Правда? И я работаю в журнале. Заместителем фоторедактора.

– Серьезно? – Он сразу же расслабляется, и я его понимаю. Некоторые люди, узнав, что ты работаешь в СМИ, начинают проявлять чрезмерный интерес и бурно реагировать.

В эту минуту нас перебивают, потому что «пора выпить». Мне хватит, но я все равно стукаюсь с Алексом и потихоньку меняю местами свой полный стакан и его пустой, как только он все выпивает.

– Ты что, не хочешь? – спрашивает он.

– Я выпила уже предостаточно, – откликаюсь.

Пожав плечами, он осушает рюмку, и из колонок начинает реветь песня Girls Just Want to Have Fun.

– ПОШЛИ ТАНЦЕВАТЬ! – вопит Мишель, таща за собой Полли и Брайана. Остальные, кажется, тоже рады за ними последовать, а мы с Алексом остаемся.

– Все еще слишком трезвый? – интересуюсь у него.

– Да, но ты иди, – говорит он.

– Мне надо сесть. Умираю, как болят ноги.

Парень кивает в сторону скамьи, тянущейся вдоль танцплощадки. Мне становится веселее. Иду за Алексом, глядя ему в затылок. На шее вьются темные волоски. Он совсем не похож на своих друзей. Они кажутся слишком обычными. Интересно, как Алекс с ними познакомился? Он подходит к черной скамейке, обложенной подушками, и, плюхнувшись на нее, прислоняет голову к стене. Сажусь рядом и скрещиваю ноги.

– Бэтмен снова за свое, – отмечаю я, глядя, как супергерой пристает к девушке в леопардовой мини-юбке в нескольких шагах от нас. Она явно мертвецки пьяна, что как раз играет ему на руку.

– Господи, – бормочет Алекс, видя, как она достает из стакана лед и завлекающе его облизывает.

Гляжу, выпучив глаза, как Бэтмен высовывает язык, а девушка водит по нему льдинкой. Хихикаю.

– Парню, который хочет кого-то подцепить, не найти места лучше. Девиц здесь девять на одного.

– Угу, – соглашается он

– Так откуда ты знаешь Брайана? – интересуюсь, пытаясь поддержать беседу.

– Он женится на моей младшей сестре.

– А-а, – говорю с понимающим видом. – Поняла.

Он смотрит на меня и спрашивает:

– Почему ты так говоришь?

– Не смотритесь вы вместе, – признаюсь, с опозданием понимая, что это звучит очень грубо, и все равно продолжаю: – Они явно тебе не ровня.

Ой.

– Упс, извини, это все из-за спиртного.

Он ухмыляется.

– Я все еще трезвый.

– Тогда возьми еще.

– Я не знаю, сколько еще здесь пробуду, – признается он, закатывая сбившийся рукав.

– Прекрасно, спасибо огромное, – рявкаю в шутку. – Ну, давай, бросай меня на произвол судьбы. Тут, может, и минуты не пройдет, как на меня накинется оборотень, но ты, конечно, иди. Пусть я останусь ему на растерзание.

Он криво усмехается и встает.

– Я к бару.

– Вот это по-нашему.

Ура!

– Еще будешь?

– Хочу еще «Морского бриза». Полагаю, что чем меньше водки, тем позже я отключусь.

Алекс улыбается, а я, глядя, как он идет сквозь толпу, немного нервничаю. Потом мое внимание привлекает Бэтмен, который тянет лед к девушке под юбку. В ужасе наблюдаю за происходящим. Фу, это же отвратительно! Он возвращает льдинку обратно ей в рот, а она зажимает губами и облизывает ее.

Я даже не замечаю, как несколько минут спустя возвращается Алекс. События развиваются дальше.

– Что такое? – спрашивает он, усаживаясь рядом и вопросительно глядя на меня.

– Они, – шикаю я. – Ты только посмотри!

Мы смотрим на сэндвич из прижатых друг к другу Бэтмена, Робина и дамы между ними. Она улыбается Робину, обернувшись через плечо, и наверняка думает, что выглядит невероятно соблазнительно.

Поворачиваю голову и неверящими глазами смотрю на Алекса. Его челюсть отвисает буквально до пола, и он выглядит так смешно, что меня разбирает смех. Он переводит взгляд на меня.

– Е-мое, – потрясенно произносит он.

– А ты ее попроси, будет твое, – язвлю я. Снова перевожу взгляд на супергероев. Она извлекла себя из этого месива и теперь прокладывает зигзагообразную траекторию в сторону туалетов. Бэтмен и Робин дают друг другу пять, и тут мне становится тошно, а вовсе не весело.

– Надеюсь, она пойдет домой, – говорю, видя, как Бэтмен поправляет костюм. – Фу, так это дурно!

Алекс с отвращением отворачивается и смотрит на меня. Я тоже больше не хочу этого видеть и прикрываю лицо рукой. Он весело мне улыбается, я смотрю ему в глаза, и сердце стучит все сильнее. В этот момент к нам подлетает Полли, и я внутренне напрягаюсь. Я же знаю, какой противной она бывает, когда напьется. Как я могла забыть такое?

– Чем это ты занимаешься? – требует она ответа.

Мысленно содрогаюсь.

– Ступни болят до смерти, – показываю туфлю с голубой подсветкой, но она уже подняла меня на ноги.

– А как же Джейсон? – орет она мне в ухо, грозно глядя на Алекса.

– Мы разошлись, – спокойно сообщаю ей. Сначала она выглядит ошеломленной, а потом лицо преображается, и я ловлю на себе укоризненный взгляд.

– Почему? Ради бога, Бронте, я думала, он и был Тем Единственным? Почему ты мне не сказала?

К счастью, мне не нужны пустые сожаления.

– Я собиралась рассказать после вечеринки, – отвечаю. – И вообще это не стоит твоего внимания, – пытаюсь ее успокоить. – Но мне нужно отдохнуть. Дурацкая была идея – надеть эти каблуки.

Она переводит взгляд с моих ног обратно на лицо, и я очень сомневаюсь, что она спустит мне с рук ситуацию с Джейсоном, но когда начинается Never Gonna Stop Us Now группы Starship, появляется Мишель – мой невольный спаситель – и тянет Полли обратно на танцплощадку. Чувствую себя опустошенной и сажусь снова рядом с Алексом.

– О чем это вы? – спрашивает он.

Пью с кислым видом.

– Я не сказала ей, что рассталась с парнем.

Пауза.

– А.

– Терпеть не могу, когда она пьяная. Лучше промолчу, сколько раз вечера заканчивались тем, что она просто слетала с катушек, когда мы были в Австралии, – возмущаюсь я. – Я думала, она из этого выросла.

– Когда вы последний раз виделись? – интересуется он.

– Два с половиной года назад, до того, как она сюда переехала.

– А-а.

– Мы вовсе не лучшие друзья, – продолжаю выпускать пар. – Но мы очень давно познакомились. Она даже не предложила мне стать чертовой подружкой невесты.

– Да, ясно.

– Не то чтобы я хотела стать подружкой невесты.

– Разве?

– Нет. Я считаю, что свадьбы – это глупость, и я их ненавижу, и она об этом знает.

– Понятно.

– Извини, что-то меня понесло.

Он улыбается.

– Ничего.

– Все-все, молчу.

Некоторое время не произносим ни слова.

– Когда ты рассталась со своим парнем?

Гм, он интересуется этим.

– Несколько недель назад.

Тут, набравшись смелости, задаю встречный вопрос:

– А ты? Встречаешься с кем-нибудь?

Он отводит взгляд в сторону.

– Нет, – резко отвечает он. Я прихожу к выводу, что беседа окончена, но он сообщает подробности: – Я тоже разошелся со своей девушкой несколько недель назад.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7