Павел Коршунов.

Жестокая игра. Книга 5. Древние боги. Том 1



скачать книгу бесплатно

"Ну-ну! Вы еще просто не в курсе кого я привел вам на помощь!" – радушной улыбкой ответил я им, собираясь рассказать про орков, кои вообще-то извечные враги любых длинноухих. Хотя за год зеленокожие конечно оцивилизовались, но сути дела это не меняет. Сумеречные же не в курсе о том, как сильно изменился этот мир!

– С ним орки, – негромко, но достаточно, что бы услышали все, произнесла Айриль.

И тут началось. Заговорили все и сразу!

Одной только принцессе было совершенно безразлично, кто спасет ее народ. Хоть сами демоны!

"А это, кстати, хорошая идея! – задумчиво облокотился я на стол. – Зачем мне, собственно говоря, возвращаться к Храму Мок-Натала в Пустошах, если я и так могу отправиться в Ака-Каг-Гош  благодаря телепортации? У меня же есть тот, кто сам лично спрятал где-то там тело умирающей богини! Осталось лишь вытянуть из Зуравала детальный образ того места и все. Мы с ним же связаны крепче братских уз. И если уж он порой "видит" мои мысли, то пусть постарается "показать" мне свои! Ведь достаточно лишь одного клистэгра и Ялитара вновь вернется в этот мир. А там и до воскрешения ее сестры недалеко. Хм…  – еще одна гениальная мысль посетила мою голову. – Интересно, а в безумных мозгах кровавого бога осталась хоть капелька воспоминаний о том, кто такая Эльзегида?"

Глава 2


– Да угомонитесь вы наконец-то! – недовольно прикрикнул я на сумеречных эльфов. – Отвлекаете!

Я как раз размышлял об критических изменениях своего плана по созданию противовеса двум враждующим лагерям небожителей и войне рас, коим они покровительствуют. Пытался придумать, как вытащить в этот план бытия демонов, разумеется, не без участия их богини, которую в скором будущем собираюсь воскресить, а также переселить синримов в Ака-Каг-Гош, подальше не только от вампиров, но и от сородичей из других ветвей некогда единого древа Аури.

А эти тут изрядно разошлись, переругиваясь друг с другом и мешая мне думать! Хорошо хоть до драки дело не дошло.

Мне конечно, понятно, что до сего момента они отсчитывали последние дни существования своей расы и совершенно не рассматривали возможность выживания. Одна лишь мысль – продать свою жизнь подороже, убив как можно больше кровососов, вот и все к чему они стремились. Но все равно, надо как-то более спокойно и адекватно воспринимать информацию о том, что спасать их будут никто иные как орки. А не люди или хотя бы гномы на худой конец.

– Берите пример с Айриль, – кивнул я на о чем-то шепчущуюся с братом императрицу синримов.

– Молодой человек, а вы уверены, что орки пришли во имя добра, а не добить побежденных?  – быстро угомонив офицеров армии, уточнил у меня довольно старый седой эльф, снимая шлем и кладя тот на стол. – Ваше величество, – повернулся он к Айриль, – я нисколько не принижаю возможности орков, в особенности их безудержных в своей ярости воинов, знаменитых на всю Норию. Но поверьте старому капитану! Я никогда за всю свою долгую жизнь не видел добра от зеленокожих.

 Ни я, ни мой отец. А уж когда мы проиграли войну с сородичами и искали укрытия, орки не то, что не дали нам возможность беспрепятственно пройти через границу, в надежде занять на первое время пустующие по большей части острова, они открыли на нас самую настоящую охоту! В отличие от гномов, что хоть на какое-то время предоставили нам убежище, пока ваш отец не принял окончательное решение уйти в Проклятые земли. И то что сейчас в этой комнате находится человек, спасший вашу жизнь теперь уже во второй раз, – уверенным тоном выделил он последнее словосочетание с явным намеком на то, что знает или видел, что собиралась сделать стоящая на балконе башни девушка, – его слова все равно не вызывают ни капли доверия! Как и его странные способности. Ведь вы воин, уважаемый, верно?

– Да, – заинтересованно кивнул я.

Ладно, потом план обдумаю. Мне интересно было, к чему клонит старик.

– И при этом маг? – продолжил тот расспросы.

Странный вопрос, учитывая, что некоторые воины синримов маги не в меньшей степени, чем я сам. Как там их называют? Кайсары кажется. Разумные способные к призыву каких-то животных. Разве это не магия чистой воды? Правда, кайсары единственные, кого я помню, но вряд ли последние среди смешанных классов сумеречных эльфов, плотно взявшихся за изучение магии хаоса и бездны. Хотя, помню, когда я там бегал в лесу от синримов, за мной охотились и чистые маги. Но это уже второстепенно.

– Еще раз да, – ответил я седому эльфу.

– Этого не может быть! Это нарушает извечные законы мироздания! – заявил старик.

– С чего бы?  – со смешком бросил я. – Вы тут вообще магией хаоса и бездны балуетесь, при этому умело махая мечами, и ничего страшного.

– У нас иной случай, молодой человек, – раздраженно отмахнулся тот. – Мы потеряли всех архимагов, жрецов, лекарей, друидов. И, в конце концов, нашего бога-покровителя, – с отчаянием в голосе прошептал он. – У нас просто не было иного выхода! И пусть мы отлично понимали, какую кару призываем на свою голову, рискуя во имя жизни своего народа, но, хвала Эденису, обошлось. Нам как глоток воздуха нужны были кайсары, ренданы, эль-зерги и прочие, кто был способен противостоять исчадиям Проклятых земель. А вот ты, это уже другое дело!

И в принципе я согласен с его словами. Раньше в Нории действительно не было смешанных классов. Хотя о чем речь! Тогда вообще много чего не было из того, что я потом увидел в Проклятых землях. Включая магию крови, коей обладал вон тот же архимаг Лсэарос, в чьем теле я сейчас и нахожусь. Но демоны вас задери! Все меняется и жизнь не стоит на месте. Я ведь тоже поначалу удивился, узнав что, например, Ир-Зан, не просто шаман, но и воин, как и Зал-Граад.

Вот только старый эльф не первый в своих сомнениях. Если вспомнить моё появление в крепости, один из воинов-игроков тоже недоумевающее заметил, как это я могу быть воином с неплохими такими задатками мага? И что странно возможности коменданта, того самого Зал-Граада, у него не вызывали вопросов. Это вносит некоторую запутанность и непонятность ситуации. И путь я до сих пор многого не знаю, из того, что произошло в Нории за год, но факт остается фактом – мир  кардинально изменился!

В общем, последнюю свою мысль  я и озвучил вслух, ответив старому эльфу на его ко мне претензии, заодно добавив про нынешнее, пусть и ограниченное, но все же почти бессмертие разумных.

– Мы это заметили, – печально вздохнул старый эльф. – Особенно после того, как спустя  полгода с момента своего возвращения из Яхалара, Родон восстановил наконец-то первые храмы. Впрочем, узнали мы о том, что Родон вернулся, далеко не сразу! А лишь тогда, когда мирно ведущие себя доселе вампиры неожиданно ударили нам в спину. Ты просто не представляешь, каково было наше удивление, когда убитые кровососы через какое-то время вновь начали возвращаться, устраивая жестокие и кровавые бой на улицах города. Их целью было уничтожить как можно больше старших офицеров и наместников в городах-крепостях. И, увы,  им это отчасти удалось. Потом уже, когда мы схватили одного из них живым и начали пытать, тот проболтался о бессмертии и храмах, и чуть ли не плевал в лица дознавателей, общая лютую смерть лично от своих рук. Лишь в Аннун-Верине, городе находящемся дальше всего от горного хребта, где и обитали затаившиеся кровососы, мы сумели полностью от них избавиться, но, удержать превосходство, как видишь, в итоге не смогли! Эти твари умело пользовались разбросанной по всем Проклятым землям тайной сетью порталов. А мы слишком поздно научились находить и уничтожать арки. К слову, только благодаря этому Аннун-Верин и продержался так долго. Впервые такой портал мы обнаружили в подземной части города, в одном из замурованных помещений. А затем уже разведчики обследовали развалины двух башня в трех лигах на востоке, где и были замечены крупные отряды кровососов. Но я отвлекся, речь ведь изначально шла не об этом! – спохватился синрим.  – Ты знаешь, что даже таруки и проклятые з-Талы и те со временем воскресали? Но не мы! И это не смотря на достроенный храм Эдениса в Амрун-Эчаде.

– Хм, странно, что лишь вы остались смертными, – задумчиво протянул я, вспоминая о том, что некоторые расы, как таковые не имеющие покровителя, но живущие на территории подверженной влиянию определенных богов, все равно стали бессмертными после того как произошла катастрофа навсегда оставившая в Нории миллионы игроков.

– Поподробнее, пожалуйста! – зацепился старик за мои слова.

– Слишком долго рассказывать и  слишком все в этом рассказе будет взаимосвязано, – раздраженно заметил я. – А у нас разве есть хотя бы пара часов на беседу, что обязательно понят за собой сотни вопросов? Думаю, вряд ли! К тому же,  вы ведь не просто так тут собрались? Там, – махнул я рукой примерно в сторону пустоши перед городом, – огромная армия вампиров. – А там, – в другой сторону на море, – столь же большой флот орков, что вот-вот начнут высаживаться на берег в узкой бухте под обстрелом метательных машин вражеской армии. Так давайте для начала решим самый главный вопрос! А уж потом начнем попусту языками трепать.

Ох, как же меня бесила эта медлительная рассудительность синримов! И что Айриль молчит? Она императрица или так, просто погулять вышла?

– Сэйглэль, Крэйбен прав! – поднялся со стула Лаэндэл.

Ну наконец-то! Вновь в разговор вмешивается принц и вновь все офицеры внимательно его слушают, совершенно не перебивая. И почему император не он? Неужели из-за того смертельно проклятия, что я умудрился исцелить  по сути простым, пусть и доступным только сильным магам, заклинанием? Скорее всего, именно так. Впрочем, это лишь догадки, надо будет потом выяснить поточнее. Эх, когда бы еще все успеть. Хорошо память у меня бездонная и я помню все, включая странную оговорку Аркенрида насчет не совсем человеческой расы Кирка Коразала.

– На данный момент нам важнее помочь оркам, – между тем продолжил принц. – Вы должны отлично понимать, что вампиры постараются навязать им затяжной бой, завалить трупами, но не дать и на шаг приблизиться к городу. Одновременно, они усилят осадные группы и прорвут оборону замка, что поставит на нашей расе последнюю кровавую точку.

Лаэндэл поднялся со стула и вместе с Айриль приблизился к столу, на котором лежала раскрытая карта. Жестом подозвав остальных офицеров и меня, он произнес:

– Предлагаю собрать всех ренданов, и во главе того странного зверя, о котором мне успела поведать моя сестра, – "Это он видимо о Зуравале, –  догадался я", – пока вы тут спорили непонятно о чем, и попытаться пробить коридор до Каменной бухты! – Эльф пальцем провел дугу, зацепившую часть вероятностной армии противника, от крепости на утесе, до значка в виде паруса чуть ниже на берегу. – Насколько я понял,  именно там они должны высадиться? – вопросительно взглянул он на меня.

– Верно, – ответил я, быстро разобравшись в метках и названиях. – Но когда я переместился на балкон башни, – извиняюще развел я руками на недовольную гримасу Айриль, – первыми шли четыре самых крупных корабля под личным командованием адмирала. Он собирался совершить пробную высадку. А затем уже, когда первые отряды отобьют атаки вампиров и установят сколько-нибудь безопасную зону на берегу, должны были и остальные подтянутся,

– И много там зелено… орков? – быстро поправился Лаэндэл.

Главное что он потом при встрече так не выразился, а то в глаз быстро получит, не смотря на титул.

– Где?

– В первой группе.

– Экипаж одного галеона немногим больше пятисот разумных. А значит, учитывая, что к бухте подходит четыре таких корабля, первая группа будет общей численностью аж под две тысячи. И это с учетом того, что часть экипажа  по вполне понятным причинам не станет высаживаться на берег. – Произвел я примерные подсчеты.

– О-о, – удивленно протянул принц. – А сколько же всего орков в вашей флотилии?

– Не только орков, – со смешком заметил  я, – но и представителей еще как минимум десятка рас Нории.

– Да неважно, – отмахнул от моих слов принц. – Цифры давай!

– Так, – начал я рассуждать вслух, – ну учитывая, что галеонов у нас не так-то и много, и большая часть флота это суда поменьше и транспортники забитые оружием, продовольствием и снарядами для пушек… Потом объясню, что это такое! – жестом остановил я вопрос готовый сорваться с губ Айриль. – В общем, думаю порядка десяти тысяч, не меньше.

По комнате прошелся облегченный выдох, эльфы как-то сразу повеселели, но Сэйглэль быстро всех обломал.

– Согласен, это много, – строгим взглядом посмотрел он на принца, предвкушающего скорую расправу над кровососами, – но не стоит забывать, что вампиров в разы больше!

– Не просто больше, – вставил  и я свое веское слово, вспомнив вид с берега, но в особенности с балкона башни, – а как муравьев в муравейнике. Вот только в отличие от вас, оркам не грозит окончательная смерть, хотя воскреснут они, увы, очень далеко отсюда. Понапрасну они конечно вряд ли рисковать будут, но уж жалеть себя – точно нет! И к слову, если вампиры рискнут выбить орков с береговой линии, бросив туда хотя бы половину армии, то, поверьте мне, они сильно об этом пожалеют! Пушки, то самое оружие, что вам совершенно незнакомо, в слаженном залпе ничуть не слабее средненького боевого заклинания архимага.

– Хотелось бы верить, но не могу, – потерев подбородок, недоверчиво произнес старый эльф.

– Ваше право, – не стал спорить я. – А вот на счет предложения принца,  – повернулся я к Лаэндэлу, – прости, но твой план откровенное дерьмо тарука! Во первых – Зуравал ан Ра, хоть и зверобог, – подобное утверждение вызвало озадаченное недоумение на лицах большинства эльфов, – но не всесилен! Если среди вампиров есть могущественные высшие и жрецы Родона, я не дам ему понапрасну рисковать своей жизнью. Во вторых – вас слишком мало для прорыва.

– Жрецов нет, это я со всей уверенностью заявляю! – воскликнул Сэйглэль.

– А высших? – прищурился я.

– А вот высших хватает. Но в чем проблема?

– Им легко удастся ослабить Зуравала, – пояснил я. – В таком случае он станет полностью бесполезен и теперь уже нам придется вытаскивать его из бойни.

– Я помогу решить проблему с высшими, если мне дадут сотню кайсаров и хотя бы три десятка эль-зергов! – тяжелым басом совершенно неожиданно для меня заявил Дрэгор, тот самый троллеподобный эльф.

– Призраков меньше десятка включая меня! – тут же вступил в разговор худощавый неприметный эльф, поверх темно-серой брони которого (брони хоть и явно стальной, но очень подвижной!) был наброшен черно-матовый плащ. Мало того ушастый так и норовил скрыться в тени или слиться с местностью. – Если принц прикажет, мы готовы костьми лечь, но убрать всех высших до кого только дотянемся.

"У него явно какой-то из близких моему классов!" – оценивающим взглядом скользнул я по эльфу, отмечая точность и скорость движений, постоянную неусидчивость и при этом совершенно нереальную концентрацию – словно сжатая пружина готовая в любой миг выстрелить в нужную сторону.

– Альвар, я не могу вам этого позволить! – заявил старый эльф.

– Сэйглэль, это не тебе решать, – не согласился Альвар.

– Внук, ты смеешь мне перечить?

Мои глаза сами собой расширились, а брови поползли к макушке. Как-то не очень похожи эти два эльфа друг на друга.

Худощавый, но крепкий старый синрим с угрюмым кругловатым лицом и молодой, низкорослый для ушастиков, веселый парень с хищными чертами ночного охотника.

– Так, погодите, – бесцеремонно вмешался я, заодно жестом заткнув открывшего было рот принца, от чего тот слегка обалдел, но промолчал, давая мне слово. – Ты теневик? – спросил я у парня.

– Кто? – тот поначалу не понял меня, но все же быстро догадался и опередил мою уточняющую фразу: – А-а, да! – ухмыльнулся он. – Только скорее призрак. У нас нет умений невидимости, как бы маскировки достаточно, но учитывая возможность на время становится бестелесными и менять структуру нового тела, получается почти тоже самое. Хочешь покажу?

– Конечно! – увлеченно воскликнул я.

Сэйглэль, дед молодого синрима, неловко пробурчал что-то про вечный выпендреж и неугомонность юных эльфов, при этом смотрел он не только на своего внука, но и на столь же молодых царствующих особ – Лаэндэла и Айриль. На что последние вообще никак не отреагировали, видимо давно привыкнув к поведению старого офицера.

Но я отвлекся, чуть было не пропустив самое интересное!

Альвар отступил назад в тень, мгновенно пропадая из виду, а буквально через пару секунд за моей спиной почудилось легкое дуновение опасности. На одних рефлексах, сдержав порыв махнуть кинжалом Хаоса, я развернулся и, пригнувшись, попытался уйти из под возможного удара. И еще не до конца осознавая увиденное, провел серию захвата и обезоруживания противника. Вот только мои руки свободно прошли сквозь нагло ухмыляющуюся призрачную фигуру.

– Какого… – но договорить я не успел.

Призрак сделал шаг вперед и беззлобно ткнул меня в грудь раскрытой ладонью, по сути просто еле коснулся. И все бы ничего, но после столь аккуратного, я бы даже сказал нежного, касания я с трудом удержался на ногах! Представляю что было бы если бы он меня ударил.

– И какого демона вы не могли на равных сражаться с вампирами? – восхищенно воскликнул я, обходя по кругу парня в призрачно-мерцающей форме. Ради интереса даже еще раз рукой провел, и ощущение, словно я густой дум трогаю.

– Против простых вампиров со столь же простым оружием – легко! Будь их даже целая армия, – пояснил старый эльф. – Альвар, хватит выпендриваться, принимай нормальный вид, – попросил он внука. – Крэйбен, но ты опять забываешь про высших и жрецов. Пара наложенных заклинаний на оружие и его клинок поразит эль-зерга в любой форме. Как впрочем, и псов призванных  кайсаром. Вампиры отлично знали все наши возможности, прожив рядом не один век. И умело к этому подготовились!

– А эффект неожиданности? – тут же поспорил я.

– Срабатывало раз-другой, – не стал вдаваться в подробности старик, – затем они просто создали следящие амулеты способные засекать всполохи магии Хаоса, а точнее одного из заклинаний, на основе которого мы проводим модификацию телесной оболочки эль-зергов.

– Да они и без этого хороши, с одной только маскировкой, – вновь не согласился я и Сэйглэль неожиданно вспылил.

– Не считай нас идиотами, Крэйбен! – воскликнул он. – Ты думаешь мы не испробовали самые разные варианты? Уж ты, как человек, должен понимать, что наш военный опыт намного выше твоего не только за счет возраста синримов, но и войны с сородичами и вечной борьбе за жизнь в Проклятых землях.

– Возможно, – несогласно покачал я головой. – Но у меня есть идея, как облегчить прорыв!

Мне совершенно плевать на амулеты вампиров. "Алая вуаль" из раздела магии крови способна скрыть небольшую боевую группу от большей части зрительных спектров и следящих заклинаний. И вряд ли кровососы будут раскидывать сеть, настроенную на магов крови, то бишь, на самих же себя. Жаль только, что я раньше не догадался полностью перетряхнуть свою память, это неплохо бы облегчило мне жизнь.

– Как у вас со связью между отрядами?

– Осталось кое-что, – кивнул старик. – Пара десятков амулетов.

– Тогда, Дрэгор, с призраками я пойду лично. Но и ты с кайсарами без дела не останешься. Мне нужно будет отвлечь командиров армии вампиров. Удивить, запутать, ошарашить!  Короче, любые безумства на твой выбор, но и особо там не геройствуйте. И начнете вы только после моего сигнала. А до этого, что вас никто не видел, не слышал и вообще не знал о вашем существовании, ясно?

– А твой зверь?

– Он будет с основной ударной силой! – И жестом попросив мне не мешать, я присел на свободный стул и прикрыл глаза.

"Зуравал, ты там как?" – позвал я зверобога.

"Не беспокойся, к высшим кровососам не лезу, а жрец здесь только один и он очень далеко!"

"Не лучшая новость. Синримы говорили, что жрецов  не видели уже очень давно, и в этой армии их тоже вроде как нет!"

"Они ошиблись". – Я даже отсюда почувствовал, как волк небрежно пожал плечами.

"Ты скоро вернешься?"

"Да, а что?"

"Я тут сейчас со старшими офицерами армии, а заодно с принцем и принцессой, план прорабатывал, как нам оркам, высадившимся на берег, помочь. Так что нужна твоя помощь".

"Вот вечно ты лезешь не в свое дело! – посетовал волк и заинтересованно спросил: – И что надумали простые смертные?"

"Будем прорываться, по крайней мере, со стороны замка точно. Нам нужно хоть на час создать безопасный коридор между крепостью и бухтой!"

"Вы самоубийцы! –  раздраженно прорычал Зуравал. – Но… ладно, демоны с высшими кровососами, они опасны, но убить меня или моих младших братьев не способны, а вот жрец. Крэйбен, я не трус, но рисковать понапрасну не хочу!"

"Жреца оставь на меня!"

"О как! – удивился зверобог. – Уверен, что справишься?"

"Да! – не задумываясь, заявил я. – Я пойду не один, так что шанс есть! А вот ты поможешь основным силам эльфов устроить прорыв, хорошо?"

"Но только после смерти жреца, – быстро уточнил волк. – Тогда я даже и братьев своих призвать не побоюсь!"

"Тогда возвращайся, мне нужно тебя представить совету офицеров и принцу. Ну и что бы вы тут общий язык сами нашли, без моего участия".

"Пять минут! – скороговоркой произнес Зуравал.

И мне то ли показалось, то ли я действительно на мгновение взглянул на окружающий мир глазами зверобога. Но в память навечно врезались страшные, сюрреалистичные кадры того, как выскользнувший из подвала полуразрушенного дома могучий зверь вихрем налетел на боевую шестерку вооруженных до зубов кровососов и буквально за секунды превратил тех в кровавый фарш, разрывая тела зубами и когтями. И все бы ничего, но я явственно ощутил где-то в глубине своего собственного разума чуть ли не экстатическое наслаждение от скоротечной жестокой и кровавой схватки.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6