Павел Иванов.

Лабиринт Венеры



скачать книгу бесплатно

– До выпускных экзаменов ещё год, и, как говорил Ходжа Насреддин: «К тому времени либо караван придёт, либо падишах умрёт», – оставил за собой последнее слово Рома, продвигаясь к своей парте.

Следующим к доске пойдёт… – занесла ручку над страницей классного журнала преподавательница, но звонок известил, что урок окончен.

Вечер на поляне

В шесть часов вечера Ромка отправился к Косте. Эти визиты уже вошли в привычку, стали неотъемлемой частью бытия. Дубровский жил на той же улице, только метров на четыреста ближе к центру посёлка.

Команда была в сборе, ждали только Денщикова. Десятка полтора мальчишек от восьми до тринадцати лет вооружились вырезанными из дерева «автоматами» и готовились выступить на поляну. Ею называлась свободная от построек и огородов площадка на стыке двух улиц, которая по мере надобности могла служить спортивной ареной или театром боевых действий.

Костя был в своём неизменном мундире с полковничьими погонами на плечах, в руках держал макет немецкого «шмайсера». Тщательно выдержанный в деталях и размере, покрытый чёрным блестящим лаком, он мало чем отличался от оригинала и был результатом Ромкиного старания. Создавать подобные копии было вторым после книг хобби Денщикова. Ромка зашёл в «арсенал» (ближайший сарай) и вышел, держа в руках не менее качественную копию «калашникова», своё любимое оружие. Оказавшись на поляне, команда разделилась на две неравные части: большая – пограничники, меньшая – шпионы. При этом почти все хотели быть шпионами и мало кто пограничником. Приходилось прибегать к методу жеребьёвки, уговорам, а то и прозаическому подзатыльнику. Так или иначе, команды были укомплектованы, и несколькими палыми ветками обозначили границу участков. Костя подал сигнал, и игра началась.

Поляна, а точнее её северная часть, захламлённая мусором, кучами ненужного хвороста и навоза, как нельзя лучше подходила для пограничной зоны. Спустя некоторое время затея плавно перетекла в «казаков-разбойников», а ещё позднее – в «войнушку».

И тут Ромка, оказавшись рядом с Костей, предложил:

– Слушай, Костик, а может, для лучшего эффекта прифронтовой полосы зажжём навозную кучу?

– Попадёт, – кивнул тот в сторону близлежащих домов.

– Наверняка нет. – Ромка указал в сторону многочисленных столбов дыма над селом. – Вон, все жгут мусор и ботву на огородах.

– В таком случае и нам разрешается! – Костя захлопал по карманам в поисках спичечного коробка.

– Тем более, – Ромка наслюнил палец и поднял его над головой, – ветер дует от села.

– Тогда ладненько. – Костя чиркнул спичкой, и густой дымовой столб окутал передовую.

Неизвестно, чем бы закончилась эта последняя атака, если бы один из солдат не крикнул:

– Смотрите, девчата идут!

– Приготовиться к обороне! – подал команду «полковник» Костя. – Капитан Денщиков, выясните мощность и боевую задачу противника. Выполняйте приказ!

Ромка с двумя разведчиками поднялся из-за кучи и двинулся навстречу девочкам, шутливо выставив вперёд «автомат».

Однако нечто похожее на недовольство Костей и всем этим маскарадом заставило его смущённо закинуть свой «калашников» за спину.

Навстречу ему, в окружении подруг разных возрастов, шла его одноклассница Лидия Герцог. Раньше Лида жила на другом краю села, но под Новый год её родители и ещё несколько семей переехали, получив квартиры на соседней улице Новой, застроенной двухквартирными коттеджами. Сейчас вместо школьной формы она была одета в спортивные брючки, заправленные в сапожки, и коротенькую серую курточку, отороченную мехом голубого цвета. Волосы свободной и игривой волной спускались на плечи.

«Видимо, пришла осваиваться на новой территории», – подумал Ромка и молча остановился, не дойдя несколько шагов.

Первой разговор начала Лида:

– Мы пришли сюда играть. Поляна большая, и никто никому мешать не будет. Кто из вас хочет с нами в лапту, пусть присоединяется! – Тут она добавила с лукавой улыбкой: – Если «полковник» позволит…

Ромка на мгновение поймал взгляд её смородиновых глаз, смущённо улыбнулся уголками губ и отправился докладывать результаты рекогносцировки. Костя выслушал его донесение и объявил:

– Война окончена! Армия распускается! Все идём играть с девчатами в лапту!

Двое малышей были нагружены оружием и получили задание отнести его на «склад». В общей куче оказались и Костин «шмайсер», и «калашников» Романа.

Когда зашло солнце и показались первые звёзды, игра прекратилась, и все расположились около кучи, продолжавшей тлеть. Запасли топлива – соломы, сучьев и всего того, что ещё могло поддерживать костёр. Расселись кому как удобнее и начали рассказывать кто что знает: анекдоты, забавные истории или страшилки. Те, кто был помоложе и потрусливее, пугливо озираясь, поторопились уйти домой, пока ещё не совсем стемнело. Остальные при свете костра слушали друг друга и громко смеялись: мальчишки – немного грубовато, девчонки – задорно и заливисто. Сидеть среди темноты и вечерней прохлады в светлом кругу было очень уютно. Языки пламени, весело переплясывая, несли тепло и радость общения. Не было сил и желания расходиться по домам, и лишь рука время от времени подбрасывала новую порцию в костёр.

Ромка сидел в тесном кругу старых друзей как раз напротив Лидии. Их разделяло только пламя. Разгораясь и затухая, оно, как театральный занавес, открывало или прятало от него одноклассницу. Ромка впервые в жизни видел так близко девичье лицо, к тому же столь прекрасное… Тёмнокарие, как свежезаваренный крепкий чай, глаза в обрамлении длинных, круто загнутых ресниц, чёткий контур пунцовых губ цвета сочной переспевшей вишни… От жара костра румянец походил на мрамор в свете утренней зари. Припоминалось, что по-научному в архитектуре он, кажется, называется родосским. Конечно, все эти странные ощущения можно было бы списать на то, что в их компанию затесалась новенькая, но в глубине души Романа возникало какое-то неизведанное чувство, похожее на печаль, томление и одновременный восторг. Ромка любовался, как ночной ветерок, чуть приподнимая, игриво колышет волосы девочки. В отблесках костра её локоны сверкали то солнечной рыжеватостью, то цыганской синевой… Ему даже стало казаться, что он грустит оттого, что не может так же просто и ласково дотронуться до этих красивых прядей и нежных щёк, похожих на кожицу недозрелого персика. Отсветы костра плясали в её зрачках словно два озорных бесёнка. Ромка даже подумал, что это смешинки: а ну как Лидия разгадала его тайные помыслы? Смущённый, он без всякой надобности отвернулся и достал из-за спины очередную порцию мусора – старый, грязный, рваный сапог, который принялся старательно укладывать в огонь…

В этот вечер все засиделись допоздна и разошлись, когда уже не горели огни в окнах домов. И только хозяйка ночи – луна – светила ярко и величаво.

Запахнув курточку и поёживаясь от ночной свежести, ушла и Лида. Наш герой проводил её продолжительным взглядом и тоже направился домой.

Книголюбы

Прозвенел звонок на перемену. Ромка вскочил и спрятал в ящик парты книгу, которую читал весь урок. Стоило Зое Викторовне покинуть класс, он снова уселся за чтение. Книги часто заменяли Ромке не только игры и прогулки, но и уроки. Конечно, зоологию Ромка тоже любил, но всё же приключения Джима Хокинса не шли ни в какое сравнение с жизнью серого ёжика. На то он и серый.

Вскоре Ромка почувствовал, что рядом с ним кто-то сидит. Его раздражало, когда заглядывали к нему в книгу через плечо. Джиму пришлось на некоторое время задержаться на дне бочки, а Ромка в гневе поднял голову от страницы… и увидел Лидию Герцог. Её длинные ресницы чуть подрагивали, а глаза с захватывающим интересом были устремлены к печатным страницам.

– Интересно? – спросила она, повернувшись к нему лицом.

Ромка с разбегу как в омут окунулся в прохладную глубину её глаз. Чайного цвета, они были заварены так круто, что зрачки сливались с радужной оболочкой.

«Отстань!» – хотел было огрызнуться Ромка, но её взгляд окутал его неизведанной волной нежности. Он осёкся на первом слоге и прищёлкнул языком, в знак восторга подняв вверх большой палец. Девочка понимающе улыбнулась и поправила тонким пальчиком с узким розовым ногтем крупную прядь у виска.

– Как название? – Лидия продолжала крутить локон.

Ромка безропотно повернул книгу и показал обложку, на которой рядом с раскинувшей паруса шхуной значилось: «Роберт Стивенсон. “Остров сокровищ”».

– Наверное, помнишь, кино такое недавно было, про пиратов, – поторопился объяснить он и попытался продолжить своё занятие.

– А почитать дашь? Пожалуйста, – проговорила она и снова направила на него свой чудодейственный взор. Теперь в нём явно угадывалась просьба.

– Эту?! – в глазах Ромки промелькнули лёгкая насмешка и большое удивление. – Я сам её ещё не прочитал! К тому же это чисто мальчишеский роман.

– Знаешь, обычно я читаю только классику, и то желательно по школьной программе, – смущённая улыбка тронула её припухлые тёмно-пунцовые губы. – Каникулы скоро, хотелось бы расслабиться. Мне лучше «Всадника без головы». Я его у тебя видела.

Ромка в раздумье опустил голову и тотчас поднял на неё глаза, полные робости и нерешительности от вынужденного отказа:

– Я её уже обещал… Васе. Может, после него?

Все одноклассники знали, чего стоило слово Денщикова. Вынуждать его пообещать что-либо считали бесполезным даже учителя.

– Но он твой друг и может в любое время взять у тебя эту книгу. А мы разойдёмся на каникулы, и всё, – продолжала настаивать Лидия, ободрённая тем, что ей не отказали в категорическом тоне.

Ромка ненадолго задумался над веским аргументом. Как человек, воспитанный на романах, в которых утверждалось, что женский пол нужно почитать, он не нашёл в себе решимости (да и желания) отказать ей. А может, просто побоялся смутить эти лучезарные глаза туманом мимолётной обиды?

– Хорошо, будь по-твоему, – капитулировал он. – С Сидоровым я этот вопрос как-нибудь улажу.

– Ой, спасибочки! – Две звёздочки сверкнули ему из-под густых ресниц. – Когда принесёшь?

– Лучшим вариантом будет, если сегодня вечером ты заберёшь её на поляне. Ведь завтра воскресенье.

Звонок на урок помешал им договорить и развёл по разным партам.

В середине урока вместе с тычком в бок Ромка получил записку с личным экслибрисом Лидии: чёртик с забавной мордочкой опирается на ухват.

«Если меня не будет на поляне, то за книгой я приду специально. Часов в семь или чуть позднее, но обязательно».

«Хорошо, согласен» – проплыло по классу ответное послание с крыльями, полуобнявшими якорь. Это был тотем книголюба, означающий: «Читаю быстро, но основательно».

Чуть позднее Ромка скатал записку Лидии тугим комочком и ловким щелчком отправил в открытую форточку. Его сердило, что, провозившись всю перемену с этой щебетуньей, он не дочитал нескольких положенных страниц. Пытаясь отвлечься будничными вопросами, Рома едва заметил, как шумно всколыхнулось его сердце. И истолковал это по-своему: дав обещание, он ничего не выторговал взамен. По неписаным сельским правилам это выглядело непростительной ошибкой или показателем нечистых помыслов. Общеизвестно, что бесплатный сыр кладут только в мышеловку.

«Ничего, вечером разберёмся», – успокоил он себя, устраиваясь поудобнее и доставая из парты книгу.

Одноклассница

– Слушай, Костик, сегодня Лидия Герцог попросила у меня почитать «Всадника без головы». Вечером в семь часов она будет ждать на поляне, – сообщил Рома, когда после школы появился на пороге комнаты друга.

– Так в чём же дело? Сходим и отнесём. – Костя раскрыл книгу и, как сноп, свалился на диван-кровать.

Вот уже несколько дней они с удовольствием проводили время в обществе друг друга. Это не следовало понимать как необщительность или игнорирование школьной компании. Просто Василий усиленно готовился к выпускным экзаменам, а Ваня почему-то не появлялся уже третий день, о чём друзья, по правде сказать, не очень-то и грустили. Сейчас они, не утруждая себя ритуалами гостеприимства, расположились поудобнее и углубились в чтение. Костя, лёжа на диван-кровати, читал «Одиссею капитана Блада», а Ромка, устроившись в стареньком кресле, уткнулся в журнал «Советский экран», до которого оказался большим охотником. Время от времени он кидал взгляд на письменный стол, беспорядочно заваленный книгами. На самом верху этой груды сиротливо притулился будильник. Когда чего-нибудь ждёшь, кажется, что время тянется слишком медленно, словно невидимая резина. По крайней мере, Ромка зачитал «до дыр» пару журналов, пока дождался нужного часа. Без четверти семь он отложил периодику и облегчённо вздохнул:

– Ну что, будем собираться?

Дубровский спрятал одобрительно-ироническую улыбку и начал одеваться, в шутку вздыхая словно бывалый человек, для которого подобные мероприятия уже давно пройденный этап. Погода после полудня испортилась – дул холодный, пронизывающий ветер, поэтому друзья оделись потеплее, и Ромка сунул под полу куртки потрёпанный томик.

Когда мальчишки пришли на поляну, там никого ещё не было, и Денщиков выдохнул с облегчением: значит, не заставил себя ждать. Они присели на чьи-то дрова, но из-за ледяного ветра быстро продрогли. Ромка предложил соорудить из чурок, беспорядочно разбросанных поблизости, что-то подобие беседки. Справились быстро. Сидеть стало уютнее, и Костя посмотрел на часы:

– Время семь.

Ромка зябко передёрнул плечами:

– Значит, сейчас подойдёт. Точность – вежливость королей, а она Герцогиня, значит, чуть задерживается.

Посидели ещё минут десять, но Лида не появлялась.

– Ничего, – подбодрил себя и друга Ромка, – видимо, она сказала после семи, а не ровно.

– Шла бы быстрее! – начал терять терпение Костя и через пару минут не выдержал: – Пошли отсюда! Холодно, и она не придёт!

– Иди, – ответил ему Роман, – а я ещё подожду.

Он боялся, что Лидия придёт, как только он покинет «беседку».

– Можно отдать завтра, в школе! – укоризненно покачал головой Дубровский.

Ромка помахал книгой у него перед носом:

– Зря ты так рассуждаешь… Что в школе? Отдал, и всё. Тем более завтра воскресенье. А нужно контакт налаживать: вдруг у неё тоже есть что почитать?

– Ну тогда всё ясно, – подытожил друг. – Спроси у неё «Графа Монте-Кристо». Кто бы мог подумать, что придётся здесь столько торчать?! И своих дел навалом! Да ещё Катя может обидеться: я у неё уже четыре вечера не был.

Ромке стало неудобно, что он злоупотребляет временем товарища.

– Что же ты молчал? Иди, а я тут останусь. Времени у меня вдоволь.

Помолчав минуту, Костя встал и ушёл. Ромка проводил его взглядом и, расположившись поудобнее, обратил взор в нужную ему сторону. Честно говоря, он собирался ждать сколько угодно. Но, видно, Судьба распорядилась иначе. Едва Дубровский исчез за крайними домами, на соседней улице показалась Лидия. Судьба вознаграждает терпеливых! Девочка была не одна: её сопровождали двоюродные сёстры Вера и Лилька.

– Давно ждёшь? – спросила она, рассматривая Ромкино сооружение. – Извини, у меня мама на работе задержалась, а я с Серёжкой сидела.

– Да я и сам только что пришёл, – смущённый её извинениями, Ромка слукавил, что случалось с ним крайне редко. – А правда, что у тебя есть роман «Граф Монте-Кристо»? Можешь дать почитать в ответ? – Он подал ей книгу.

– Правда, – Лида благодарно сверкнула очами. – Подожди меня, сейчас принесу.

Они ушли, а Ромка остался. Воодушевлённый мгновенной догадкой, он с энтузиазмом засуетился вокруг «беседки». Быстро и ловко покидал тяжёлые чурбаки, как жонглёр орудует бутафорским реквизитом. Когда Лида вернулась, её ждало неожиданное зрелище: на месте прежнего сооружения стоял трон, а на нём с королевской чопорностью восседал Денщиков. Подойдя ближе, девочка услышала:

– Император сидит на троне и принимает подданных, которые принесли ему драгоценность империи!

Шутка понравилась, и смех Лидии зазвенел колокольчиком. Следом за ней засмеялась Верочка, раздался глуховатый хохот Лили.

Получив книгу, Рома с уважением осмотрел потрёпанные страницы, почтительно погладил ладошкой зелёную коленкоровую обложку со смутно проступавшим тиснением: «Александр Дюма. “Граф Монте-Кристо”». Вид книги свидетельствовал о том, что она хорошего содержания и побывала в руках многих читателей.

– А в следующий раз я дам тебе второй том. – Лидия, поигрывая пояском пальто, лукаво посмотрела на одноклассника.

– Что же сейчас оба не принесла? – обиделся Рома.

– Второй растрёпаннее первого. А после того как его Серёжка со стола уронил, нужно заново перебирать по страничкам.

– Уши бы оторвать этому Серёжке! – возмутился Ромка, и густой румянец вспыхнул на его щеках. – Так варварски относиться к изданиям!

– Ну ты даёшь! – вновь зазвенел колокольчик Лидиного смеха. – Ему же всего полтора годика. Серёжка – мой племянник. Он живёт у нас, пока его мама, моя старшая сестра Нина, сдаёт госы.

– Простите, миледи, а вы не заполните пробел в моём образовании? Что такое госы?

– Госы – это выпускные экзамены в институте. Я думала, ты всё на свете знаешь! Не зря же тебя девчонки в классе философом зовут. Ты даже на уроках читаешь! Любишь книги? – понимающе посмотрела она на него, как тогда в классе.

– Да, – ласково качнул томик в руках Ромка. – С книгами я чувствую себя свободнее, чем с людьми. А в обществе девчонок вообще стесняюсь…

– Застенчивые мне больше нравятся, чем нахальные… – Лидия зябко передёрнула плечиками и потуже затянула поясок. – Ну ладно, Рома, я побежала, у меня ещё масса дел!

У мальчишки даже мысли не было её задерживать. Надобно сказать, что в данный момент «Граф Монте-Кристо» интересовал его больше, чем общество какой-то там одноклассницы. Распрощавшись, он бегом бросился домой – знакомиться с графом, о котором слышал самые лестные отзывы.

«Кентавр»

«От одного отвертелся, – рассуждал Костя, сворачивая на свою улицу, – и для Кати что-нибудь придумаю».

Исчезнув из поля зрения Ромки, Дубровский скинул маску понурой обречённости и побежал, баюкая одну мысль: «Успею!» Добежав до дома, он выкатил из сарая велосипед и прыгнул в седло. Крутанул педали и, резво набрав скорость, понёсся по улице. Путь его был недалёк, и несколько минут спустя он уже входил в калитку своего одноклассника Шурика Казанцева. Велосипед остался возле забора, а Костя прошёл к лёгкой постройке, куда на лето переселялся Шурик. На крыльце он кашлянул, дёрнул запертую дверь, затем стукнул в неё кулаком. Скрипнул отодвигаемый засов, дверь отворилась и снова захлопнулась за вошедшим. Костя прошёл к свободному стулу, сел и распахнул ворот рубашки. Из-под него на свет появилась мастерски выполненная из полтинника подкова с вправленным зелёным камешком – знак Второго Магистра ордена «Кентавр». На столе перед Первым Магистром лежало несколько листков, исписанных разными почерками, – отчёты эмиссаров, то есть младших сотрудников. Шурик чуть не на лету поймал страничку, принесённую Костей.

– Прочти, и обсудим.

Костя развернул бумагу:

– Денщиков Роман. Ученик седьмого класса. Десятого июня исполнится полных четырнадцать лет. Успеваемость выше среднего, малообщителен и начитан…

– Даже чересчур! – перебил его Первый Магистр. – Как начнёт умные речи толкать – уши вянут. Пока урок отвечает – ещё терпимо, но в разговоре – просто терпеть не могу!

– Учителям мозги пудрит, а в разговоре у него нечаянно получается. Я заметил, что он старается себя сдерживать. Это у него по складу ума, от начитанности, – защитил друга Второй Магистр.

– Ладно, пусть так. Давай дальше, – поторопил Шурик.

– Можно и дальше, – согласился Костя, разглаживая бумажку. – Из видов спорта предпочитает велосипед, является вратарём футбольной команды…

– Этого у него не отнимешь, – подал реплику Казанцев. – На воротах стоит отлично.

– Физическое развитие соответствует возрасту, – продолжал Костя, – а насчёт драк слабоват. Может, просто нет пристрастия?

– Пристрастия к дракам за ним не замечено. Но это не значит, что он не может за себя постоять, – вступил в разговор Виктор Шейденко, круглолицый паренёк с серыми умными глазами.

– Против Денщика не каждый из нас один на один устоит. По-моему, он не просто читает книги, он черпает в них полезную информацию. Не удивлюсь, если окажется, что он и приёмчики какие-нибудь освоил.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

сообщить о нарушении