Оливия Гейтс.

Сладкая пытка



скачать книгу бесплатно

Olivia Gates

Pregnant by the Sheikh


© 2015 by Olivia Gates

© ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

© Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2016

Глава 1

Дженан аль-Гамди чувствовала слабость, наблюдая за тем, как человек, с которым они праздновали помолвку, сновал в огромной толпе, собирая поздравления.

Прошло больше часа, прежде чем ей удалось укрыться в дальнем конце огромного банкетного зала подальше от назойливых гостей, во взглядах которых то и дело мелькала жалость. Дженан осталась незамеченной только благодаря тому, что не надела тот нелепый наряд, присланный ее «женихом». Он хотел похвастаться своими несметными богатствами и завернуть свое новое приобретение в ужасно вычурный и нелепый костюм с каркасом, нацепив на него тонну звенящих драгоценностей, в которых Дженан блестела бы ярче десяти зеркальных шаров, которые висят в танцевальных клубах. Нет, она надела свое самое скромное, похожее скорее на траурный наряд, черное вечернее платье и растаяла в темноте на задворках зала.

Укрывшись от любопытных глаз, девушка вздохнула. И снова ей показалось, что она в какой-то другой реальности, и все происходящее не имеет к ней никакого отношения. Как дурной сон, который рассеется, стоит только проснуться.

Момент иллюзорной безмятежности длился недолго. Реальность обрушилась на нее со всей силой, и Дженан снова почувствовала недомогание.

Она на самом деле помолвлена с Хасаном аль-Ганемом!

Этот человек был королем Сараи, который держал Зафрану, соседнее пустынное королевство, являвшееся отчизной Дженан, в заложниках.

Нет, это была не помолвка – ее обменяли, продали ему. Дженан казалось, что сегодняшний вечер положил конец не только ее прежней жизни, но и жизни вообще.

И хотя Дженан не могла избежать своей печальной участи, тем не менее отказалась праздновать помолвку в одном из двух королевств. Это был триумф, пусть и бесполезный, когда Хасан нехотя уступил и согласился отметить праздник в Нью-Йорке.

Шумный мегаполис за последние двенадцать лет стал родным домом Дженан. Теперь его придется забыть, как только она начнет отбывать свой пожизненный срок в качестве жены Хасана. Дженан противилась возвращению на родину. Она убежала оттуда, приняв решение никогда не возвращаться, и за эти годы навестила свои родные края всего пару раз.

Но, увидев, с каким размахом ее будущий супруг принялся за приготовления к празднеству, она пожалела о своей настойчивости. Если прямо сейчас у Дженан и вызывало что-то большее омерзение, чем сам Хасан, так это то, что она оказалась в центре внимания этого безумно дорогостоящего и излишне разрекламированного события.

Если бы они праздновали у себя дома, все прошло бы тихо и спокойно. Но в самом сердце Нью-Йорка и в таком месте, да еще и с кучей известных гостей, эта помолвка окажется в газетах и журналах по всему миру. Что ж, пытаясь отстоять свои права, она только ухудшила собственное положение.

Королевство жениха Дженан с недавних пор процветало благодаря тому, что отец Хасана, Мохаб аль-Ганем, король Джарира, поставлял Сарае тридцать процентов от всей добычи нефти новоиспеченного королевства, и Хасан мог швыряться деньгами направо и налево.

Он арендовал банкетный зал отеля «Плаза», куда приезжали многие знаменитости, чтобы отпраздновать то или иное важное событие, так как считал себя ничуть не хуже этих людей.

В другой раз Дженан наверняка пришла бы в восторг от огромного зала величиной в пятьсот квадратных метров, которому вернули блеск и величие 1900-х годов. Когда она бывала здесь раньше, расписные потолки, искусные колонны и величественные арки переносили ее в эпоху Ренессанса, тогда как оригинальные хрустальные люстры, обои на стенах и ковры на полах добавляли этому классическому стилю утонченность золотого века. То, что она очутилась здесь по такому ужасному случаю, казалось ей настоящим кошмаром.

Оторвав взгляд от зала, заполненного пятью сотнями гостей, Дженан посмотрела на свои руки. Она отказалась принять драгоценные браслеты из сокровищницы королевского дома Сараи в качестве подарка на помолвку. Черта с два она надела бы эти кандалы для всеобщего обозрения…

– Джен, ты уверена насчет всего этого?

Услышав нежный голосок, едва различимый в шуме всеобщего ликования и праздничных песен, Дженан сжалась от тоски. Если кто-то и разделял ее чувства, так это Зинат, ее младшая сводная сестра.

Дженан повернулась к ней, пытаясь изобразить улыбку:

– Конечно, Зи. Я уверена, что нашему отцу и Зафране не спастись, если я не выйду замуж за этого старого козла.

Их королевство оказалось в плачевном положении, но это было делом целых десятилетий, и она тоже косвенно приложила к этому руку.

Все началось, когда отец Джены, Халил аль-Гамди, оказался на троне после того, как умер его двоюродный брат, король Зияд. Он был следующим в очереди на трон, но совершенно не годился для правления. Ее отец, великий мечтатель и художник, оказался неспособным управлять государством, и его многочисленные злонамеренные или просто бездарные советники только ухудшили ситуацию.

Вернувшись домой после окончания Корнеллского университета и получив степени по экономике и бизнес-администрированию, Дженан увидела, в какой упадок пришло их королевство благодаря неразумной политике отца. Попытки направить его получили жесткий отпор со стороны окружения короля. Она решила сдаться и уехать.

Сейчас Зафрана находилась в огромных долгах перед Сараей. И жених Дженан собирался увеличить территорию своего королевства, женившись на дочери задолжавшего короля. Отец сказал Дженан, что это единственный путь решения проблемы, и, зная величину долговой ямы, Дженан поверила ему.

– Но ты не можешь выйти за него. Он… он старый!

– Я заметила, – с горькой иронией ответила Дженан. – Сложно не заметить, когда будущий жених является ровесником твоего отца и к тому же совсем не заслуживает уважения. Не говоря уже о том, что он страшно скучный. Подумать только, я ведь могла выйти замуж за Наджиба, когда встал вопрос о браке в государственных интересах.

– Возможно, еще не слишком поздно все отменить, – с надеждой заметила Зинат. – Я знаю, что он для тебя как брат, но ты могла бы полюбить его… со временем.

– Ты думаешь, я бы не ухватилась за эту возможность, оставайся все в силе? – Джен бросила сердитый взгляд на свою семнадцатилетнюю краса вицу сестру. – Но Наджиб решительно отказался жениться на мне, чтобы удовлетворить политические амбиции своего отца, и уехал на другой конец земного шара со своей гуманитарной миссией. Вот почему его отец решил сам жениться на мне.

– Неужели у этого человека нет никакого понятия о порядочности? Он на два года старше нашего отца!

– Вообще-то Хасан считает, что уважил нас, предложив в качестве жениха своего старшего сына и наследника короны. Но мы с Наджибом отказались, поэтому он решил дело по-другому. Могу тебя заверить, король Сараи считает себя добродетельным и справедливым.

В глазах Зинат заблестели слезы.

– Но, раз уж нет выхода, – поежилась Зинат, – может, это не продлится долго.

– Ты надеешься, что Хасан скоро умрет и освободит меня от пожизненного заключения? – С горькой улыбкой Джен посмотрела на свою такую юную и такую наивную сестру. – Зи, дорогая, в твоих глазах все, кому за сорок, глубокие старики. Мне всего тридцать, а ты заставляешь меня чувствовать себя старушкой. Хасан сейчас в самом расцвете лет.

Зинат представила открывающуюся перед ее сестрой перспективу и не смогла сдержать слезы.

– По крайней мере, пообещай мне, что все это будет не по-настоящему.

Джен снова вздохнула, не зная, что сказать в ответ. Отец Джен невнятно пробормотал, что так и будет, но она поняла, что он таким образом успокаивал самого себя, чтобы не чувствовать еще большую вину за то, что приносит дочь в жертву. Хасан уже полностью контролировал ресурсы и активы Зафраны, но у них на родине кровь в делах политики значила даже больше, чем деньги. В браке Дженан и ее новоиспеченного супруга должен был появиться наследник, который станет также наследником и ее отца, потому что Хасану нужна была абсолютная власть над Зафраной. Только через прямого наследника Хасан мог править этим королевством при жизни отца Дженан, а потом прибрать его к своим рукам в случае его смерти, поскольку их наследник стал бы королем, а Хасан его регентом.

Должно быть, Зинат прочла в глазах сестры горькую правду, и слезы еще быстрее побежали по ее щекам. Но она не собиралась сдаваться.

– Если мы связаны только долгами, может быть, мы сумеем найти кого-нибудь, кто поможет выплатить их, как это делают другие королевские семьи в наших краях. Нам наверняка помогут такие знатные люди, как король Камал или король Мохаб.

– Я обращалась ко всем, кто мог бы помочь, – покачала головой Джен. – Короли Камал, Мохаб, Амджад и Рашид пытались уговорить Хасана передать им наши долги, но тот отказался. Они ничего не могут сделать, не прибегнув к жестоким мерам.

– Так почему они этого не сделают? Твоя помолвка – вот что жестоко.

– Зи, не все так просто. Эти люди поклялись своим подданным не вмешиваться в конфликты других королевств. С притоком нефтедолларов у Хасана появились могущественные иностранные союзники, заинтересованные в Сарае. Эти люди выступят против, если другие государства наложат на нее эмбарго или развяжут с ней еще больший конфликт. К тому же наши края отличаются родоплеменными связями, и у этих королей есть семейные связи с Сараей, что только усложняет ситуацию.

Дженан знала, что каждый из этих королей разорвал бы Хасана на части голыми руками. Но эти руки связаны множеством протоколов. И Камал, и Мохаб, и Рашид были вынуждены принять любую форму мирного разрешения конфликта. И на данный момент этим мирным решением была Джен.

– Значит, выхода нет? – тихо спросила Зинат.

– Нет.

Девушка покачнулась, как от удара, обхватила Джен и зарыдала у нее на груди.

Глаза Дженан тоже наполнились слезами. Она не плакала с тех пор, как умерла ее мать. Ей тогда было семь лет. Но Джен не могла спокойно относиться к горю своих сестер.

Зинат и Фейза любили свою старшую сестру больше всех. Джен была для них примером, и девочки очень гордились ее успехами. Дженан ни за что не призналась бы Зинат или Фейзе, что согласилась на этот брак, чтобы защитить их будущее, иначе они почувствовали бы себя виноватыми.

Она не могла спокойно стоять в стороне и смотреть, как унижают отца, которого любила, несмотря на все его недостатки и слабости. Джен знала, что ему не следовало быть королем, но так распорядилась судьба. Король Халил пожертвовал всем ради Зафраны, и ответственность за беды их королевства лежала не только на нем. Дженан была настолько занята своей независимостью, карьерой и иммиграцией в Соединенные Штаты, что перестала следить за происходящим в Зафране, пока все не зашло в тупик. Ситуация была крайне напряженной, и в случае конфликта между главными государствами их края могла вспыхнуть гражданская война.

И все же главной причиной, по которой Джен решилась на этот брак, были ее сестры. Ведь если бы Хасан не добился ее согласия, он потребовал бы в жены Зинат или Фейзу. И отцу пришлось бы уступить.

Дженан крепко прижала к себе плачущую Зинат и поцеловала ее в макушку.

– Зи, не волнуйся. Ты ведь знаешь меня. Я непотопляемая и найду способ…

Слова и мысли вдруг куда-то исчезли. Джен, затаив дыхание, уставилась перед собой. Она не видела ничего и никого, кроме одного мужчины. Самого великолепного из всех мужчин, которых она когда-либо встречала в своей жизни…

– Ты не договорила.

Дженан застыла, словно в трансе. На какое-то мгновение она забыла, где находится, и почему они с Зинат так горячо обнимают друг друга, и почему ее сестра смотрит на нее с такой мольбой.

Джен не сводила глаз с человека, который стоял на пороге в банкетный зал, мрачно оглядывая его подобно генералу, изучающему поле битвы. Он заполонил ее сознание, как будто обладал такой силой, что никто и ничто не могло противостоять ему или укрыться от него.

Незнакомец сделал несколько шагов вперед, и толпа расступилась. Казалось, все прожекторы сосредоточились на этом человеке, освещая его, даже когда он скрывался в полумраке.

– Кто это?

Джен снова заморгала и посмотрела на сестру, которая, открыв рот, тоже смотрела на этого загадочного человека.

Ей казалось странным, что она не знала его. У нее возникло чувство, будто они виделись раньше…

– Понятия не имею, – выдохнула Джен.

Зинат оценивающе посмотрела на нее, и Джен разжала объятия. Гримаса боли на лице сестры исчезла, и ее глаза озорно заблестели.

– Хочешь, я пойду узнаю?

– И как ты это сделаешь?

– Подойду к нему, представлюсь сестрой невесты и просто спрошу.

– Спасибо, дорогая, но боюсь, когда ты приблизишься к нему, ты не сможешь ни говорить, ни двигаться.

– Да уж, – вздохнула Зинат, глядя на приближающегося мужчину, – возможно, я превращусь в камень от его взгляда.

Даже Зинат, с ее скудными познаниями мира в целом и мира мужчин в частности, почувствовала силу, исходящую от этого человека. Что до Дженан, за годы путешествий, учебы и работы у нее была возможность познакомиться с некоторыми из самых могущественных представителей мужского пола, но этот человек выделялся даже на их фоне. Более того, он был единственным в своем роде, и этот незнакомец сразил ее наповал. А ведь он находился на приличном расстоянии от Дженан и даже не подозревал о ее существовании.

Вдруг она почувствовала непреодолимое желание познакомиться с ним. Прежде чем подчиниться насмешливой судьбе и принять правила чужой игры, Джен решила послушать свое сердце.

– Я сама пойду и спрошу.

– Только будь осторожна. От этого мужчины исходит какая-то неудержимая сила.

– Это уверенность, – кивнула Джен, – в ее чистом виде.

– Наверное, но мне кажется, наш незнакомец очень опасен.

– Дорогая, я всего лишь узнаю, кто он. Я не собираюсь заводить с ним роман.

Дженан шагнула в толпу, направляясь к своей цели. Ее сердце бешено колотилось. Зинат оказалась права.

Джен не сомневалась, что это божество в мужском обличье было очень опасным. Смертельно опасным. От этого ее желание познакомиться с ним только усилилось.

Сначала Дженан подошла к своему двоюродному брату Джамилю аль-Хашему, ходячей энциклопедии по части сплетен и новостей из жизни знаменитостей. Джен могла поклясться, что ее человек-загадка не ускользнул от любопытного глаза Джамиля.

Она оказалась права. Не успела Джен открыть рот, как брат указал рукой в сторону незнакомца. Его глаза горели от возбуждения. Он назвал имя.

Нумар аль-Асвад, более известный как Черная Пантера из корпорации «Черный замок». Что ж, это имя очень ему шло, подобно неукротимому хищнику он обладал таким же величием, лоском и силой.

Теперь она знала его имя и могла рассказать о нем даже больше, чем сам Джамиль. Поскольку Джен давно находилась в мире бизнеса, она на каждом шагу сталкивалась с основанной Нумаром международной организацией, оказывавшей значительное влияние на мировой рынок.

В качестве основателя корпорации и старшего партнера Нумар был лидером среди других богов науки, финансов и технологий, ответственных за ошеломляющий успех «Черного замка», и считался одним из самых богатых и могущественных людей на планете. Теперь Дженан могла добавить, что этот мужчина являлся также самым привлекательным и обворожительным из всех представителей сильного пола.

Что касается его личной жизни, Джен знала только то, что Нумар родился в Дамхуре, соседнем королевстве. Его родители эмигрировали в Америку, когда Нумар был совсем маленьким, и давно умерли. Еще она знала, что этот красавец никогда не был женат.

Джен и Джамиль рассматривали Нумара, и тот, словно почувствовав их взгляд, обернулся и посмотрел прямо на них.

Точнее, на Дженан.

Его взгляд словно резанул ее по сердцу. Прежде чем ее дыхание возобновилось, толпа разделила их, разрывая их наэлектризованный зрительный контакт.

Джен что-то пробормотала Джамилю и на трясущихся от волнения ногах поспешила прочь, не рискуя снова оказаться в центре внимания Нумара.

Удостоверившись, что Хасану до нее нет никакого дела, Джен обошла стороной некоторых гостей, узнавших ее, и бросилась обратно в свое убежище. Она хотела понаблюдать за Нумаром из безопасного места.

Джен шагнула в полумрак и снова ощутила электрический разряд, пробежавший по телу. Не в силах пошевелиться, она уронила свой клатч, который открылся, и его содержимое рассыпалось по полу. Дженан выругалась и присела, чтобы собрать все обратно… и почувствовала, как все вокруг погрузилось во тьму. Над ней нависла массивная фигура, закрывавшая собой, казалось, целый мир. Ей не надо было поднимать глаза, чтобы понять, кто это.

Нумар.

Сердце чуть не выпрыгнуло из груди, когда мужчина быстро опустился перед ней на колени. Он коснулся своими холодными и огрубевшими пальцами ее онемевших рук, забирая клатч и собирая его содержимое.

Когда он вернул ей сумочку, Дженан набралась мужества и посмотрела в его глаза, тут же потеряв равновесие. Нумар быстро протянул руку и схватил ее, не дав упасть.

Они стояли так близко друг к другу, что Дженан казалось, будто она на самом деле встретилась лицом к лицу с хищной пантерой. Было заметно, что за его глянцевой, холодной красотой скрывалась смертельная опасность.

Черный шелковый костюм и такая же черная сорочка идеально сидели на его внушительной, мускулистой фигуре. Джен с восхищением рассматривала шикарную гриву шелковистых волос цвета воронова крыла, собранных в хвост, гипнотизирующие изумрудные глаза, чувственные губы и бронзовую кожу.

Он помог Дженан встать и выпрямился. Глядя на него снизу вверх, Джен ощутила себя карликом в своих туфлях на высоченных каблуках.

Нумар протянул руку и убрал волосы, каскадом ниспадающие на ее лицо.

– Тебя тошнит от всего этого.

Незнакомца явно не заботили правила приличия. От его бархатистого обволакивающего голоса ее нервы зазвенели, как натянутые струны.

– Не спорю.

– Все это, – он махнул в сторону толпы, – не достойно тебя.

– Иногда приходится поступаться своими предпочтениями или тем, чего мы, на наш взгляд, стоим, ради чего-то более важного, – возразила Джен.

– Нет ничего важнее твоих предпочтений. Ты достойна только самого лучшего.

– Что ж, спасибо, – взволнованно ответила Джен. – Но ты меня совсем не знаешь. И, скорее всего, понятия не имеешь, кто я такая.

– Ты Дженан аль-Гамди, а это, как я предполагаю, прием в честь празднования твоей помолвки. Для меня это не играет особой роли. Так должно быть и с тобой. Ты ведь не хочешь находиться здесь. Ты хочешь быть со мной.

– Р-разве? – заикаясь от волнения, спросила Дженан.

– Да. Так же как и я хочу быть с тобой, – властно заявил он. В устах другого мужчины это прозвучало бы как оскорбление. Нумар отличался от всех. Казалось, он обладал полным правом на высшую степень самоуверенности.

Его глаза пылали огнем, когда он смотрел на ее полуоткрытые губы.

– Позволь мне забрать тебя отсюда. Я единственный смогу дать тебе все, в чем ты нуждаешься.

Неужели Джен сошла с ума от горя, что теперь ей привиделся этот человек, предлагающий исполнить ее самое заветное желание? Но нет, все происходило наяву. Дженан не понимала, что в точности хочет предложить ей незнакомец. Но в любом случае предложение Нумара звучало лучше ее самых смелых фантазий.

Вдруг ей в голову пришла идея. План. Возможно, безумный, но другого выхода не было.

Этот мужчина был намного могущественнее тех королей, к которым она обращалась за помощью, и его не связывали с ними ни политические, ни семейные узы. Этого более чем достаточно, чтобы решить все проблемы Зафраны. И Дженан не придется приносить себя в жертву этому варварскому обычаю договорного брака. Конечно же человек его сорта не поможет ей просто по доброте душевной.

Дженан казалось, что у нового знакомого нет ни сердца, ни души.

Но если Нумар действительно в ней заинтересован, они сумеют договориться.

Она была деловой женщиной и не боялась рисковать. В худшем случае этот человек просто откажется и исчезнет. Ставки были такими высокими, а его предложение таким соблазнительным, что Дженан решилась.

– Я действительно кое в чем нуждаюсь.

– Все что угодно.

Его быстрый ответ придал ей смелости.

– Я хочу, чтобы ты спас меня от брака с Хасаном.

Глава 2

– Договорились.

Нумар заметил, как прекрасные глаза Дженан аль-Гамди распахнулись, а ее щеки слегка зарделись.

Его опять захлестнуло желание прикоснуться к нежной коже этого невообразимо прекрасного создания, притянуть Дженан к себе и жадно впиться в ее сочные влажные губы.

Нумара сбивало с толку сильное, необъяснимое притяжение к этой девушке. В то же время ему подвернулся самый благоприятный случай. Ведь он все равно пришел бы за ней.

Нумар знал о дочери короля Зафраны все, так как собрал на нее самое внушительное досье, которое когда-либо заводил на свою потенциальную жертву. Рассматривая ее фотографии, он заметил изящную симметричность ее черт, но тогда Дженан не вызывала в нем никаких эмоций.

Но потом он увидел ее. Вернее, сначала только ощутил ее близость.

Стоило Нумару сделать шаг в зал, как тело словно пронзило электрическим током. Чувство усиливалось с каждым шагом, и Нумар понял, что это реакция на другого человека. На женщину, и явно весьма привлекательную. Хотя Нумар никогда не испытывал ничего подобного, он осознавал, что это чувство… острое физическое влечение.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3