Оливер Блант.

Электра Милвертон: Отраженный мир



скачать книгу бесплатно

– Это слишком далеко, – возразила та. – Я не смогу никого перенести на такое расстояние.

Рыцарь медленно выдохнул через нос. Замечание девушки ненадолго выбило его из колеи.

– Ладно, – нашелся, наконец, он, – Покажи мне, как далеко ты можешь перемещаться.

Ева склонилась над картой. Вытянув пальцы, она приложила их к бумаге:

– Примерно, вот так…

– Шесть дней, чтобы, в два приема, переместить всех, – подсчитал Тривдий. – Хорошо. Раньше других, мне понадобится Клементина. Ее ты перенесешь первой. Остальных – по мере готовности.

Он аккуратно сложил карту и вернул ее Элли.

– Можно отправляться? – поинтересовалась та.

– Да. Мы готовы, Бубум!

– Тогда прошу вас, залезайте.

Подобрав чемоданы, девушки быстро забрались в ладонь. Следом запрыгнули Элли и кот. Последним, вытянув перед собой горящую походную лампу, залез Тривдий.

– И зачем она тебе, – удивился великан. – Там, куда мы направляемся, ОЧЕНЬ светло.

Ни слова не говоря, тот приблизил фитиль к лицу и с силой дунул на него. В ту же секунду все вокруг погрузилось во мрак.

***

Пожалуй, это перемещение стало самым впечатляющим из всех, в которых Элли принимала участие. Бубум оказался прав. Из кромешной темноты, в одно мгновение они словно очутились рядом с Солнцем. Смена дня и ночи выглядела настолько поразительной, что все находившиеся в ладони зажмурились.

– Вот и она – Стена, – проронил великан, опустив руку. – Ну, что я вам говорил.

– Обалдеть! – восхитилась Ева.

Спрыгнув на землю, она подбежала к лучам.

– Стой! Это может быть опасно!

– Нет, Тривдий, – успокоил Бубум, – Стена совсем неопасна. На ощупь, она такая же, как и все другие стены. Просто светится, и все.

Девушка притронулась к ней рукой:

– Да! Обыкновенная стена! Проверьте сами!

Рыцарь подошел и ударил по лучам. Те полностью поглотили в себя звук, одновременно, остановив и сам кулак.

– Нет. – Он покачал головой. – Это не подвластно моему пониманию. Не знаю, кто и зачем установил ее здесь, но у него явно веские причины.

К нему подошли остальные.

– Ничего себе, стеночка! Да, Клема? – Сола остановилась невдалеке, удовлетворившись простым осмотром.

– Она очень… СТРАННАЯ, – ответила та.

– Именно! – повернулся Тривдий. – Она ОЧЕНЬ СТРАННАЯ! Опыт подсказывает мне, что такие стены не создаются просто так. Единственное их предназначение – спрятать и защитить своих создателей, от посторонних глаз и ушей.

– Значит, за ней кто-то есть, господин Велос? – живо подхватила Элли. – Там кто-то живет?

– Судя по карте, эту Стену подковой окружают какие-то Великие Белые Горы. Я ничуть не сомневаюсь в том, что, с другой стороны Стены, есть чьи-то скрытые поселения. И, поверь, места для них там более чем достаточно.

– Что-то я не вижу никаких Великих Белых Гор. – Сола осмотрелась. – Это просто ночь такая темная или они тоже скрыты от посторонних глаз?

Великан коротко рассмеялся:

– Это просто ночь.

Днем, они выглядят весьма внушительно. Острые пики уходят в небо так высоко, что ни обойти, ни перелететь.

– И давно тут эта Стена? – поинтересовалась у него Ева.

– Не имею ни малейшего представления. Впервые, я увидел ее двенадцать лет назад. Но, думаю она стоит тут гораздо дольше.

– Почему вы так решили?

– Об этом мне рассказал торговец, когда я покупал семена в Фарандии.

– А он не говорил тебе, приходил кто-либо с той стороны? – Отойдя от Стены на десяток шагов, Тривдий безуспешно попытался разглядеть, где та заканчивается.

Мельком взглянув на Элли, Бубум опустил голову:

– Нет… Никто не приходил…

– Жаль. Это бы точно все прояснило.

Рыцарь потер подбородок и задумчиво посмотрел на кота. Забыв обо всем на свете, тот сидел перед Световой Стеной и тыкал в нее лапой.

– Ладно! Хватит заниматься ерундой! Ева!

– Да, господин Велос.

– Бери чемодан! Мы отправляемся! Попробуем найти где-нибудь поблизости лошадей!

– И нас вы, конечно же, оставляете ЗДЕСЬ? – не поверила Сола.

Аккуратно выложив большой бумажный пакет, Тривдий забросил сумку на плечи и повернулся к ней:

– Вы останетесь тут, пока Ева не заберет вас. Предположительно, это будет следующей ночью. В пакете я оставил вам еду и воду. Голодать не будете. Ты, Сола, как самая старшая, отвечаешь мне головой за остальных.

– Я?!

– Может быть, ты предпочитаешь, чтобы я оставил за старшую Электру? Вместо тебя?

– С ума сойти… – Сола явно растерялась.

– Вот и решили. Бубум!

– Да.

– Спасибо, что перенес нас сюда!

– Пожалуйста… Кстати, если вам нужны лошади, то к западу отсюда есть маленькая деревня. Вам стоит спросить там.

– Отличный совет! – обрадовался тот. – У меня к тебе тоже есть одна просьба! Вернись-ка сюда на седьмой день! Надеюсь, к этому времени мы закончим поиски и ты перенесешь нас обратно, к Коллегиальной школе!

– Я могу возвращаться сюда КАЖДЫЙ день. Мне это совсем не трудно.

– Тем лучше! Идем, Ева! До рассвета, нам еще нужно многое успеть!

– Будь осторожнее, – напутствовала подругу Клементина. – Кто знает, что вас там ждет.

Они ушли, оставив после себя осадок в душе, да звенящую тишину.

– Если хотите, я могу посидеть тут с вами немножко, – нарушил ее великан.

– Не надо, – вздохнула Сола.

– Что ж… Тогда, спокойной ночи. Завтра к вечеру я снова буду здесь. Ничего не бойтесь.

Пошевелив пальцами, он исчез.

– Наберу-ка я хворост, – решила Клементина. – Нам лучше развести костер, под утро станет прохладно.

– Не отходи далеко! – нервно предупредила Сола.

– Я буду рядом, не переживай.

Только сейчас Элли обратила внимание на то, что и сама немного замерзла. Естественно, легкое платьице совсем не защищало ее от непогоды. А в школьную одежду она так и не переоделась…

МАМИНЫ ВЕЩИ!

Точно! Она посмотрела на чемодан, в котором лежали платье и плащ! Как же кстати!

– Пойду, переоденусь, – сказала она. – Что-то стало холодно. Идем, Вау.

– Ты можешь сделать это и здесь, – удивилась девушка.

– Я стесняюсь, – соврала Элли. На самом деле, она просто хотела поговорить с котом.

Сола презрительно отвернулась.

Отойдя за большой валун, девочка присела и открыла чемодан.

– Честно говоря, я не ожидал, что Бубум нас бросит, – тихо заявил Вау. – С его стороны, это выглядело очень некрасиво.

– Ну, не знаю… – Она вытащила платье и плащ. – Все-таки, он – Хранитель Белого Леса, и не может надолго оставлять его.

– Ерунда. Здоровяк просто испугался, что придется идти через враждебные земли.

– Разве Бубум может испугаться? Он же такой большой и сильный!

Элли закрыла верх, закрепила ремешки и встала:

– Отвернись, пожалуйста, я переоденусь.

– Ты ошибаешься. – Кот сел к ней спиной. – Может он и кажется таким, но испугать его легче легкого. Наверняка, он решил, что на него начнется охота.

– Мне кажется, ты преувеличиваешь. Бубум – очень хороший и добрый. Он защитил бы нас, случись такая необходимость.

– Я и не говорю, что он плохой или злой. Просто иногда, с каждым происходят странные вещи, о которых не хочется потом вспоминать…

– Смотри, – позвала девочка. – Так же лучше?

Вау повернулся.

– Да. Уж точно, теплее.

И правда! Мало того, что мамин плащ сам подогнал под нее свой размер, так он еще и источал приятное, согревающее тепло!

Сразу же захотелось спать.

– Скажи, Вау… – Элли зевнула, едва успев прикрыть рот. – Как ты думаешь, можно как-нибудь перелезть через Стену?

– Стена – она такая… – Поддавшись заразному примеру, кот тоже широчайше зевнул. – Для того она и поставлена, чтобы никто не проходил.

Девочка вздохнула и потерла глаза:

– Тогда, давай спать. Я так устала, что совсем валюсь с ног.

– А что там Тривдий оставил в пакете? Ты не знаешь? – Вау заинтересованно лизнул свой нос.

– Какую-то еду… Но, я не хочу есть! Я хочу спать!

Тем временем Клементина уже развела небольшой костер. Поставив чемоданы с наветренной стороны, она присела на один из них и положила на колени пакет с едой.

– Элли! Сола! Идите есть!

– А я поем! От всех этих путешествий, на меня напал жор!

Кот бросился к костру.

– Я не хочу! – крикнула девочка.

Подхватив свой чемодан, она направившись следом.

– Как это так?! – Клементина не спеша развернула бумагу и с удовольствием принюхалась. – Ты только посмотри! Мастер Мердок положил нам тут и пирожки, и булочки! И такую обалденную колбаску! Ты откажешься от всего этого?!

– Оставь ее, – заключила Сола, подсаживаясь рядом. – Завтра поест. Или вот, коту дай кусочек. Ты только глянь, как он смотрит.

Того и впрямь трясло. Открыв рот и округлив глаза, Вау с вожделением уставился на колбасу, не в силах отвести взгляд.

– Мне бы такой аппетит. – Девушка вяло надкусила булочку. – Вообще-то, после заката, я никогда не ем.

– Бедненький. Проголодался. – Клементина отломила кусок и бросила коту. – На, поешь!

И тут же вскочила, увидев, что девочка укладывается возле костра прямо на землю.

– Подожди, Элли! Не ложись так! – Она передала пакет подруге, а сама вытащила из своего чемодана большой плед. – Давай-ка, постелим его, и ты ляжешь сверху. Это конечно не матрас и не одеяло, но не на голой же земле спать.

Та совсем не сопротивлялась. Послушно свалившись на него, девочка поджала под себя коленки и закрыла вмиг отяжелевшие веки. Через минуту она уже спала крепким сном.

Глава 2: Прикос и Мемра

– Б-е-е-е-е!

– Вау, – сонным голосом произнесла Элли, – почему ты блеешь, как овца?

– Б-е-е-е-е! – повторил тот, и лизнул щеку.

– Перестань! Сейчас же!

Улыбнувшись, она вытерлась рукавом. Глаза ее медленно открылись и…

В ту же секунду девочка ошарашено вскочила и отпрыгнула на пару шагов. Оказывается, над ней склонился вовсе не Вау!

ЩЕКУ ЛИЗНУЛА НАСТОЯЩАЯ ОВЦА!

Вся покрытая белой шерстью и с большими печальными глазами.

– Ха-ха-ха! – засмеялась Сола. – Это очень смешно!

Элли осмотрелась. Мало того, что животное тихо и незаметно подобралось к ней. Так оно еще и пришло не одно! Рядом с первой, паслось целое стадо таких же белых овечек!

– Как они попали сюда?!

– Очевидно, мы заняли их место, – улыбнулась Клементина.

Забросав землей еще дымящиеся угольки потухшего костра, она посмотрела куда-то вдаль:

– Если не ошибаюсь, пастух уже направляется к нам.

– Что же мы ему скажем?!

– Какая ты смешная, Электра, – Сола надменно подняла голову. – Ему совсем не обязательно что-либо говорить. Он же – пастух. Пусть интересуется своими овцами, а не нами.

К ним не спеша подошел молодой высокий бородатый мужчина, в накидке из овечьих шкур. Постукивая длинным шестом по земле, он улыбался. Однако в глазах его читалась настороженность.

– Мир вам, путешественницы, – поклонился он. – Меня зовут Прикос. Я – пастух этого маленького стада. – Мужчина повел рукой. – Могу я узнать, кто вы и что делаете там, куда никто не заходит?

– Мы просто путешествуем. И вообще, это…

– Подожди, Сола, – остановила подругу Клементина. – Дай мне самой поговорить.

Та демонстративно отвернулась.

– Приветствую вас, Прикос, – Девушка подошла поближе. – Мы – сестры. Я – Клементина, а это – Сола и Электра. Наш путь лежит далеко на север. Здесь же, мы остановились лишь на ночь. Пока не вернутся отец и еще одна наша сестра.

Прикос склонил голову набок:

– Ваш отец – не тот ли, кто носит одежду из блестящего металла? А сестра одета так же, как и вы?

– Вы видели их?! – не удержалась Элли.

– Да. Прошлой ночью они спрашивали у меня, где можно купить двух резвых лошадей.

– И вы помогли им? – уточнила Клементина.

– Ваш отец щедро одарил меня золотом, чтобы я отвел их туда, где они есть. Думаю, они получили, что хотели.

– А что вы можете сказать нам о ней? – Элли показала рукой на Световую Стену. – Почему сюда никто не ходит?

Даже необщительная Сола заинтересованно повернулась.

– Не знаю… – Мужчина почесал бороду. – Кроме меня и моих овец, здесь никого нет. Разве что моя жена – Мемра. Но, она боится этого места. Говорит, оно проклято. Хотя, как по мне, так трава тут особенно хороша.

– Проклято? – нахмурилась Сола. – Это почему еще?

– Ну… – Прикос явно почувствовал себя неловко. – До меня, стадо водил ее отец. Он рассказывал, что пару раз находил тут чьи-то разбросанные вещи. Но, сколько не искал, так никого и не встретил. – Он оглянулся по сторонам. – Как видите, тут открытое место, спрятаться негде…

– Что-то мне расхотелось здесь оставаться, – еще сильнее нахмурилась Сола.

– Вот и я удивился, – заключил Прикос. – Вы, я вижу, ночевали тут, и ничего с вами не случилось. Странно все это.

Клементина ненадолго задумалась.

– В поселении можно остановиться на пару дней? – спросила она. – Так, чтобы не очень далеко отсюда. Не хочу, чтобы отец решил, что мы все исчезли.

– А зачем вам поселение? – искренне удивился тот. – Поживите у нас. Мемра будет очень рада. Она скучает по людям.

– Я согласна! – Сола решительно встала и сунула руку в карман платья. – Сколько ты хочешь золота за день, Прикос? Я заплачу за два дня вперед!

Пастух покачал головой:

– Не надо золота. Ваш отец оставил мне достаточно, чтобы я не брал с его детей лишнего. Будьте моими гостями.

– Ладно, – легко согласилась девушка. – Давайте-ка, сестрички! Берите вещи, пока он не передумал!

– Вы очень великодушны, Прикос, – заметила Клементина, подхватив свой чемодан.

– Я просто стараюсь жить честно. – Мужчина смутился. – Все людские беды из-за золота. Поэтому, мы и не живем в городе. С овцами, все намного проще.

– Вы проводите нас?

– Нет. Я не могу бросить стадо, а возвращаться ему еще рано.

– Как же мы найдем ваш дом?

– Не переживайте, здесь нет других. Идите через поле. За ним, на небольшом склоне, вы сразу увидите наш дом. Отсюда его никак не заметить.

Они попрощались.

– Только скажите Мемре, что это Я вас пригласил! – крикнул вслед пастух. – А то она испугается!

– Вам не кажется, что он опасен? – выдала Сола, стоило отойти чуть подальше.

– С чего это вдруг? – не поняла Клементина.

– С того, что живет на отшибе, вдали от всех, а овец своих выводит пастись в «проклятое место». Нормальный человек не станет этого делать. И потом. Эти его слова о золоте…

– Да ну, ты преувеличиваешь.

– А что, он сказал неправильные вещи? – встряла Элли. – Люди хотят получить много золота. Воюют друг с другом из-за него.

– Ты вообще не о том, Электра! – Сола осуждающе посмотрела на нее. – Сказать можно все, что угодно. Ты видела, КАК он смотрел на наши вещи?

– Как?

– Так, словно они УЖЕ принадлежат ему!

– НАШИ вещи?! Почему мы должны отдать их?!

Клементина усмехнулась:

– Сола хочет сказать, что Прикос НЕСЛУЧАЙНО пригласил нас к себе в дом. Что он и его жена – кровожадные грабители и убийцы наивных девушек.

– На твоем месте, Клема, я бы не стала так иронизировать, – ответила та. – Я вижу людей насквозь, и этот Прикос еще создаст нам неприятности. Помяни мое слово.

Я ВИЖУ ЛЮДЕЙ НАСКВОЗЬ!

Где-то она уже слышала подобное… Магистр Ставрус! Он тоже говорил так! Только вот, где он теперь, с его-то проницательностью…

– Нет! – решительно возразила девочка. – Прикос не причинит никаких неприятностей! Я в этом уверена!

Сола покосилась на нее:

– Иногда, мне кажется, ты свалилась с Луны. Нельзя быть такой наивной и доверчивой. Все, кому не лень, будут управлять тобой. В глаза станут говорить красивые слова, а за спиной примутся точить мечи и кинжалы, чтобы всадить их в тебя, при любом удобном случае. Мир жесток и презирает слабых, Электра. Запомни это.

Элли опустила голову.

Сказанное подействовало на нее крайне угнетающе. И в самом деле! Что хорошего она видела? Кругом одни тайны и борьба за еще большую власть. Интриги и невероятные предательства. Ее саму могли уже неоднократно убить лишь за то, что она знает.

– Хватит давить на нее!

– Я просто объяснила ей основы жизни. – Сола пожала плечами и ускорила шаг. – Лучше уж я, чем кто-то еще!

Клементина обняла девочку за плечи:

– Ты как?

– Нормально, – вздохнула та. – Грустно только.

– Не слушай Солу. Она тоже мало что видела, а строит из себя…

– Она права. Наверное, мне нужно стать жесткой. Как мама.

– Стать жесткой ты всегда успеешь. А вот удержать в себе доверие и любовь к людям – это гораздо сложнее. Но, именно это соберет вокруг тебя тех, кто поддержит в трудную минуту.

Элли улыбнулась:

– Ты так хорошо говоришь, Клема. Здорово, что ты пошла с нами! Рядом с тобой, мне гораздо спокойнее!

Показалась пологая крыша.

– Вот и логово… – мрачно произнесла Сола.

Одноэтажный деревянный дом имел и некое подобие второго этажа, размерами с башенку, без окон и выступов. Непонятно, зачем та могла понадобиться в таком простом жилище…

Пройдя мимо загона, ученицы остановились под навесом из дубленых шкур.

Клементина постучала в дверь…

В доме тут же что-то упало. Что-то мелкое, но достаточно звонкое.

– Мне все это не нравится…

– Успокойся, Сола. У тебя уже просто мания.

Совсем рядом с дверью, с внутренней ее стороны, громко скрипнула половица.

– Кто бы вы ни были, убирайтесь отсюда! – раздался грубый женский голос. – Я не подаю ничего! Идите в другое место!

Сола подняла брови и покачала головой. Хозяйка дома явно не отличалась гостеприимством.

– Здравствуйте, Мемра! – Клементина приложила ухо к двери. – Нас пригласил ваш муж, Прикос! Он сказал, мы можем остановиться у вас! Ненадолго!

За дверью задумались:

– С какой это стати ему вас приглашать?! Идите прочь!

– Мы встретились с ним у Световой Стены! Нам пришлось заночевать возле нее, и он…

– Световой Стены?!

Дверь внезапно распахнулась, заставив девушку отшатнуться.

На пороге появилась молодая, но довольно полная и некрасивая женщина, в непримечательном и грязном платье. Лицо ее украшала улыбка. Хотя, вернее сказать, обезображивала его своей фальшивостью.

– Что же вы сразу не сказали! – засуетилась она. – Проходите, мои дорогие! Я так рада вам, так рада! Прошу вас, не стесняйтесь! Будьте, как дома!

Элли удивленно открыла рот. Перемена в поведении хозяйки выглядела очень странно. Неужели она действительно так рада их видеть…

И что же Сола?

– Спасибо, уважаемая Мемра, – улыбнулась та. – Вы так добры и любезны.

Схватив Элли под локоть, подруга повела ее в дом.

– Пока мы все не выясним, делай, как я скажу, – шепнула она.

Пропустив гостей, Мемра осмотрелась по сторонам и с шумом захлопнула дверь.

– Вы, наверное, очень устали за ночь, мои дорогие! – Хозяйка улыбнулась еще шире. – Еще бы! Там, у Стены, нет ни хорошей постели, ни вкусной еды! И котику вашему кое-чего найдется!

– По правде говоря, мы почти не спали всю ночь, – пожаловалась Клементина.

Мемра противно рассмеялась:

– Вот-вот! Я почему-то так и решила! Но, мы с вами это легко исправим! Специально для ТАКИХ случаев, мы с мужем обустроили отдельную комнату…

– Для каких ТАКИХ случаев? – не поняла Элли.

Сола незаметно наступила ей на ногу.

– Ну как… – Хозяйка дома замерла, глядя на девочку. Ее левый глаз дернулся и подмигнул. – Для гостей… – Она пересилила себя и снова улыбнулась до ушей. – Для вас, мои дорогие! Чтобы вам спалось хорошо и удобно! Пойдемте со мной, я покажу вам комнату!

– Что ты творишь?! – шепнула Сола, едва та отвернулась. – Не вызывай у нее подозрений! Так мы не сможем выяснить, что она затевает!

Пока они шли вглубь дома, Элли осмотрелась. Обстановка в нем не отличалась разнообразием. Маленькие оконца с задернутыми занавесками. Обыкновенные стол и стулья. Большая шкура на полу. Пара шкафов, да печка. Ничего особенного.

Они зашли в просторную комнату и сразу встали как вкопанные. Перед ними стояли ПЯТЬ аккуратно застеленных кроватей!

– Вот! – Мемра широко развела руки. – Это все – ваше! Выбирайте любые!

– А-а-а… – протянула Клементина.

– О, не беспокойтесь, мои дорогие! – противно захихикала хозяйка. – Это все – для гостей! Прикос такой добрый, такой добрый! Сказал, на гостях не надо экономить!

– Так здорово… – Девушка присела на ближайшую кровать. – К вам, наверное, часто заходят, раз у вас все так обустроено.

Лицо Мемры вытянулось.

– Как сказать, – зловеще произнесла она. – В этом году, еще никто не заходил…

И тут же, поняв, что забыла улыбнуться, хозяйка вновь милейше растянула рот:

– А вот в прошлом году, к нам частенько захаживали! Все такие довольные остались! Даром что маги!

– К вам заходят маги? – удивилась Элли.

– Да, дорогая! – Не переставая улыбаться, Мемра внимательно посмотрела на девочку. – Мы пускаем в дом ТОЛЬКО магов… Вы же – маги?

Она замерла, в ожидании.

– Ну конечно, мы – маги. И притом, весьма опытные. – Сола еще раз, тихонько и незаметно, наступила Элли на ногу.

– Как же хорошо! – обрадовалась женщина. – Вы и выглядите так! И одеты так! Ах, какие же вы хорошенькие!

– А почему вы пускаете только магов? – вновь не выдержала девочка.

Она отодвинулась чуть в сторону, чтобы подруга больше не отдавливала ее любимые туфельки. Та лишь тихо вздохнула.

– Ты такая любознательная, моя дорогая!

– И все же, почему? – поддержала подругу Клементина.

Женщина повернулась к ней.

– Дело в том, что… В детстве, я сама хотела стать магом, – трогательно вздохнула она. – Но, оказалось, у меня совсем нет способностей. Что я только не делала, как ни пыталась развить их – ничего не помогло. Всего-то и осталось теперь – приглашать в дом настоящих магов. Хоть таким способом, но приобщиться к своей мечте…

Смахнув навернувшуюся слезу, Мемра опустила голову.

– Что вы! Не плачьте! – Клементина растерянно поднялась.

– Все хорошо, – кивнула хозяйка дома. – Я в порядке. – Она улыбнулась. – Такие вопросы всегда вызывают у меня тягостные воспоминания…

– Тогда, мы больше не будем вас об этом спрашивать! – живо отреагировала девушка. – Раз они такие тягостные!

– А где ВАША с мужем комната? – как бы между прочим поинтересовалась Сола.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное