Олеся Шанти.

Его высочество Маркиз – 3



скачать книгу бесплатно

– И охота в земле ковыряться, – бурчала она, – как будто нет ничего более интересного…

Серж предвидел, что на первых порах Лиле придется нелегко, и подбадривал девушку как мог.

– Не грусти! Тебе понравится, вот увидишь! Да, непросто, но зато представляешь какие эмоции, когда находишь вазу 15—16 века! Или, скажем, копье, с которым, возможно, наши предки на мамонтов охотились?!

Лиля послушно кивала, но в душе совершенно не разделяла восторгов Сержа. Но делать было нечего – она сама выбрала этого человека, придется терпеть.

Далее круговерть захватила всю ее натуру. Слабым надеждам на отдых не суждено было сбыться: всю ночь профессор и кучка студентов, среди которых был и Серж, сидели у костра, разложив вокруг какие-то карты, схемы и планы. Споры и галдеж не смолкали ни на минуту, и Лиле пришлось распрощаться с мечтами о спокойном сне. Единственным существом, разделявшим ее недовольство, был Маркиз. Ведьминский кот терпеть не мог, когда ему мешали спать, и пообещал при случае вправить мозги этим остолопам.

За беспокойной ночью пришло не менее беспокойное утро. Едва на горизонте забрезжил рассвет, студенты под предводительством профессора Кракова принялись собираться. Вооружившись лопатами, тесаками, кисточками и прочей совершенно необходимой любому археологу атрибутикой, маленький отряд двинулся в путь.

По подсчетам профессора поблизости от места их стоянки находится древняя кладка, в которой он надеялся разыскать немало ценнейших экспонатов. Георгий Витальевич быстро разделил участок между своими подопечными, и работа закипела. Лопаты со скрипом врезались в засохшую окаменелую почву, земля летела во все стороны, а на лицах ребят читалось благоговейное волнение и предвкушение чуда. Через час напряженной работы раскрасневшиеся археологи остались в одних футболках, тогда как наблюдавшая за ними Лиля отчаянно куталась в ярко-розовую ветровку.

– Серж, а ты не простудишься? – несмело поинтересовалась она, но парень лишь махнул рукой.

Как раз в этот момент его лопата задела что-то твердое, и сердце Гордона радостно екнуло. Неужели уже первый день экспедиции окажется удачным?! По опыту бывалых археологов что-то действительно ценное попадается под конец, и вдруг такое!

– Кажется, я что-то нашел! – срывающимся от волнения голосом провозгласил он, и тут же вся группа сорвалась со своих мест и бросилась к Сержу.

Даже профессор, недавно разменявший седьмой десяток, и тот почти бегом ринулся к парню. Лиля лишь обреченно вздыхала – о ее существовании как будто забыли. А тем временем на поверхность земли был аккуратно извлечен какой-то ржавый кусок железа. По мнению девушки, совершенно бесполезная вещь, но археологи думали иначе. Склонившись в три погибели, они с восхищением крутили в руках находку и о чем-то горячо спорили.

– Это 17 век, я точно знаю! – выкрикивал один из студентов и бил себя кулаком в грудь. – Я буквально в прошлом месяце готовил доклад на эту тему!

– Никакой это не 17, а 18 или 19! Не видишь что ли, ржавчина только на поверхности, металл практически не разрушен! Георгий Витальевич, скажите ему!

Профессор долго крутил железку у крючковатого носа, всматривался, постукивал пальцами.

– Еще бы на зуб попробовал! – не выдержал Маркиз.

Все это время животное сидело у Лили на коленях и опасливым взглядом следило за снующими туда-сюда ребятами.

– Ладно бы крынку сметаны откопали, а тут дрянь какая-то!

В глубине души Лиля была совершенно согласна с ведьминским котом, но дабы не расстраивать Сержа тщательно изображала на лице некое подобие заинтересованности всем происходящим.

– Это научный экспонат! – вяло пробормотала она, – ничего мы с тобой не понимаем!

– А тут и понимать нечего! – отозвался Маркиз, – роются как кроты последние, а толку никакого!

Девушка пожала плечами и оглядела бескрайнее поле.

– Тут все равно кроме этой железки ничего не найдешь!

– Думаешь?

Янтарный глаз прищурился, и Лиля почувствовала, как напряглось тело ведьминского кота.

– Пойду-ка я прогуляюсь, – заявил он и легко спрыгнул с Лилиных колен, – надо бы утереть нос этим землеройкам!

Перечить ведьминскому коту – дело неблагодарное, поэтому девушка лишь вздохнула и прикрыла глаза – работа археологов навевала на нее смертную тоску.

А тем временем Маркиз деловито исследовал местность, на которой профессор развернул свою бурную деятельность.

Серж лишь изредка косился на гордо вышагивающего кота и в душе молился, чтобы тот ничего не выкинул. Но жить без приключений Маркиз просто не мог. Ведьминский кот быстрее всех студентов вместе взятых почувствовал под землей энергию инородного тела. Пушистый хвост озадаченно закрутился, но без посторонней помощи извлечь свою находку на поверхность было делом проблематичным. Да и Маркиз не собирался особо утруждаться – для черной работы сгодятся эти остолопы.

Бодро помахивая хвостом, ведьминский кот поскакал по разрытым участкам и плюхнулся Сержу прямо на ноги.

– Маркиз, не мешай! – пробормотал парень, смахивая со лба выступившие капли пота, – не видишь, я занят!

– Очень полезным делом! – съязвил кот, – мозгами работать не пробовал?

Гордон начал злиться. Что за несносное существо!

– Слушай, умник, не испытывай моего терпения!

Маркиз негодующе распушился и обдал парня тяжелым взглядом.

– Ну и копайся дальше, а сокровища я себе заберу!

Серж напрягся.

– Какие еще сокровища?

– Какие-какие! Самые настоящие! Уж получше той железяки, над которой вы тут чахните!

Парень отшвырнул лопаты и присел перед хитрецом на корточки.

– А ну выкладывай, что ты затеял?!

– Ничего особенного! Просто под ногами целая куча добра пропадает, а вам с места сдвинуться лень!

Серж призадумался: доверять ведьминскому коту было делом рисковым, однако…

– Ладно! – решился он, – но если ты меня надуешь….

Парень схватил свою лопату и уверенным шагом двинулся к тому месту, где недавно крутился Маркиз. Студенты удивленно косились на своего младшего товарища, который вместо того, чтобы методично изучать вверенный ему участок, метался по всему полю.

Маркиз не обманул: лопата то и дело натыкалась на невидимые препятствия. Сердце Сержа бешено колотилось, а руки подрагивали от нетерпения. Вскоре вся группа побросала свои инструменты и окружила Гордона плотным кольцом.

– Да ты везунчик! Опять что-то нашел?!

Серж пожимал плечами и упорно углублялся все глубже и глубже. Внезапно среди разрытой земли мелькнуло что-то блестящее.

– Есть! – восторженный гул пронесся среди студентов, и, забыв обо всем на свете, они принялись голыми руками расшвыривать землю.

Наконец, после долгих усилий на свет была извлечена увесистая почерневшая шкатулка. Глаза ребят горели, подоспевший профессор Краков не мог поверить в такую небывалую удачу, и Серж вмиг превратился в национального героя.

Еще бы: в шкатулке обнаружилась пара старинных ожерелий и несколько брошей. Даже несведущему глазу было понятно, что это далеко не безделушки, а, учитывая древность находки, их стоимость могла оказаться фантастической.

– Не может быть, не может быть! – с замиранием в голосе приговаривал профессор, не в силах оторвать глаз от найденных сокровищ. – Такое достояние для истории!

Весь оставшийся день никто не работал. Побросав свои инструменты где попало, студенты сгрудились около профессора, который обложился различными справочниками и пытался определить, что же за сокровища попали в их руки. После нескольких часов кропотливого труда Краков торжественно сообщил, что по всей видимости найденные Сержем артефакты датируются 15—16 веками и являются знаками отличия благородных особ того времени.

– За всю свою жизнь не видел ничего подобного! Но ошибки быть не может: это ценнейшие реликвии средних веков. Ума не приложу, как они могли сохраниться до наших дней, ведь эта местность не раз обследовалась!

Взволнованные студенты строили версии, делились догадками, один лишь Серж чувствовал себя неловко. Как ни крути, шкатулку нашел Маркиз, но никто из присутствующих не должен догадаться об уникальных способностях ведьминского кота, иначе проблем не оберешься. А присваивать себе чужую заслугу парень не привык. Сомнения еще долго терзали его душу, если бы не появление самого виновника случившегося переполоха. Кот неслышно подобрался к сидящему в одиночестве Сержу и уставился на задумчивого парня долгим немигающим взглядом.

– Чего такой кислый? Или шкатулка не по душе?

– Ну что ты! – воскликнул тот и почесал мохнатого друга за ухом. – Эта очень ценная находка! Если бы не ты, скорее всего, мы бы на нее не натолкнулись!

– Тогда чего нос повесил?

– Да понимаешь… Нехорошо как-то получилось. Нашел-то ее ты, а все уверены, что это моя работа…

Маркиз хитро прищурился.

– И всего-то? Нашел из-за чего расстраиваться! Банка икры, и мы с тобой в расчете!

Гордон улыбнулся, и на душе сразу же как-то полегчало.

– Спасибо, Маркиз, – с чувством произнес он.

– Мелочи! – отмахнулся кот и озорно стрельнул глазами. – На десяток шалостей одно доброе дело, не велика потеря!

Несмотря на усталость, последующую ночь Серж не мог сомкнуть глаз, а в те редкие минуты, когда ему удавалось забыться, перед глазами мелькали древние амулеты, осколки старинных ваз и прочее содержимое бескрайних недр земли. Профессор Краков и вовсе не ложился и корпел над книгами, пытаясь изучить найденные сокровища. Третьекурсники же о чем-то подозрительно шушукались, то и дело бросая в сторону Сержа хитрые взгляды.

«Опять что-то затевают», – пронеслось в голове парня, но сейчас ему было совершенно не до этого. Казалось, болел каждый сантиметр тела, и это при том, что Гордон систематически занимался спортом и не прогуливал ни одного занятия физкультуры. Когда же взошло солнце, Серж был снова на ногах. Но если парня не сильно заботило странное поведение коллег, то Лиля насторожилась. Стараясь не попадаться студентам на глаза, девушка под любым предлогом крутилась поблизости и прислушивалась к чужим разговорам. Обрывки фраз, шутки, многозначительные взгляды окончательно сбили с толку, но вскоре все прояснилось.

Второй день экспедиции подходил к концу, когда заговорщики окружили Сержа и огорошили неожиданным заявлением.

– Готовься, сын полка, будем тебя в археологи посвящать!

Глаза парня полезли на лоб.

– Вы чего, ребята? Столько работы, а вы тут в какие-то игрушки собрались играть!

– Никакие это не игрушки! – безапелляционно отрезали старшекурстники, – а почетная традиция. Между прочим, мы все проходили через посвящение, так что тебе не отвертеться!

Серж с недоверием покосился на молодежь – вроде, взрослые люди, а в голове один ветер.

– Пойду поработаю, – буркнул он, но студенты были настроены решительно.

– Нет, Гордон, так дело не пойдет! Надо же тебя из олуха в археологи посвятить!

Даже профессор Краков, потрепав Сержа по плечу, неожиданно поддержал инициативу своих подопечных.

– Не бойся, заживо не похороним, – успокоил он.

– А я и не боюсь! – фыркнул Серж, – только время зря терять! Работы немерено!

– Работа не волк, в лес не убежит! – бодро отозвались третьекурсники и с энтузиазмом принялись за подготовку испытаний для младшего товарища.

Не прошло и часа, как все было готово. Студенты подошли к подготовке мероприятия ответственно, и место их стоянки изменилось до неузнаваемости. Из имевшихся под рукой инструментов они вмиг соорудили импровизированную линию препятствий. Наблюдавшая за приготовлениями Лиля лишь качала головой: пробраться сквозь частокол из лопат просто невозможно. Но молодежь видимо, решила повеселиться как следует, и на достигнутом не остановилась.

Всеми правдами и неправдами им удалось выманить у профессора Кракова один из недавно добытых экспонатов и, давясь от хохота, ребята принялись привязывать его к одной из веток старого дуба. На это парни потратили не менее получаса, а Сержу предстояло в одиночку управиться за ограниченное время…

– А это еще зачем? – не выдержала Лиля.

– Как зачем? Нужно же проверить, на что готов наш Гордон ради экспонатов. Из-под земли выкопать – плевое дело, а вот с веточки снять – это мы еще посмотрим!

– Злые вы! – не выдержала Лиля, – сами небось по деревьям не лазили!

Ребята скрючили недовольные рожицы.

– А мы и в экспедицию поперед батьки не лезли! Так что пускай наш распрекрасный Гордон отрабатывает доверие!

Лиля давно догадывалась, что студенты просто завидуют Сержу и хотят во чтобы то ни стало поставить выскочку на место.

– Ладно-ладно! – пробурчала девушка, – посмотрим, кто кого!

И глядя на усердие третьекурсников, Лиля с каждой минутой убеждалась, что без помощи Маркиза тут не обойтись. А тот и без Лилиных просьб давно прикидывал, что бы такое учинить. Самоуверенные молокососы пришлись ему не по душе, особенно, пара молодчиков, то и дело цеплявшаяся к его персоне. Только Семенову с Никифоровым могло прийти в голову обозвать Маркиза «трюфельным котом». И все из-за того, что от их наблюдательных глаз не укрылось непосредственное участие кота в поисках шкатулки, которую потом выкопал Серж.

– Кто свиней на поиски трюфелей натаскивает, а у нашего Гордона кот! Да с таким зверем неудивительно, что все сокровища сами ему в руки плывут!

Новая кличка моментально закрепилась за Маркизом, к великому неудовольствию последнего.

– Ох, не злите меня, – бурчал он и бросал в сторону молодежи не предвещавшие ничего хорошего взгляды. – Я же могу и обидеться!

Надо отдать должное, Маркиз держался изо всех сил. Еще перед экспедицией Серж провел с ним разъяснительную беседу.

– Только не вздумай что-нибудь эдакое выкинуть! – напутствовал он, – если хоть одна душа догадается, кто ты на самом деле, нам несдобровать! Сам понимаешь, разговаривающий кот – это уже слишком, даже для нашей продвинутой молодежи.

Маркиз клятвенно пообещал держать себя в лапах и не допускать никаких вольностей, но… Неугомонные парни не давали ни минуты покоя, и поневоле в голове ведьминского кота стали зреть отчаянные мысли.

– Я вам покажу, как издеваться над ведьминским котом!

Задача была не из легких: и наглецов проучить, и самому не попасться. У Сержа рука тяжелая, потому Маркиз не хотел лишний раз рисковать. Вполне достаточно произведенного фурора в институте. Второй проделки Гордон может и не стерпеть. Поэтому с несвойственным себе терпением кот выжидал, а идея с посвящением как нельзя лучше подходила для колдовских делишек.

– Лопата по башке треснет, ножка подвернется, – злорадствовал кот, – здесь всякое может случиться, а Маркиз… А что Маркиз, он не при чем!

По всей видимости, хитрецы надеялись, что нечто подобное произойдет с мальчишкой-первокурсником, но на удивление Серж легко преодолел полосу препятствий.

– Вот, Гордон! Ничего его не берет! – шептались между собой студенты, всеми силами пытаясь скрыть обуревавшее их разочарование.

Одна Лиля и профессор Краков от души переживали за Сержа и искренне радовались его успехам.

– А паренек не промах! – усмехался Георгий Витальевич, – еще моим лоботрясам нос утрет!

Лилю же распирала гордость, когда, не задев ни одной лопаты, он благополучно миновал частокол и победоносным взглядом окинул сникших противников.

– Погоди, Гордон, еще не вечер! – пробормотали раздосадованные ребята и с надеждой уставились на подвешенную к суку вазу. – Посмотрим, что ты теперь будешь делать!

А Серж и вправду несколько замешкался. На дерево-то он залезет, не проблема, а вот снять ценную вазу с самой тоненькой веточки, а затем в целости и сохранности вернуть ее профессору Кракову – вот над этим стоило поразмыслить. На счастье Сержа «трюфельный кот» был начеку. Едва Гордон потянулся к ветке, на которой покачивалась заветная ваза, как вдруг ни с того, ни с сего она дернулась и сама медленно заскользила прямо в руки парня. Серж улыбнулся и не дыша подхватил ценную вещь.

– Спасибо, Маркиз! – тихо прошептал он, – сам бы я ни за что не смог ее заполучить.

Вздох разочарования донесся до ушей парня, когда он принялся осторожно спускаться вниз. Третьекурсники явно не ожидали, что в этом, казалось бы безнадежном деле, Гордон вновь окажется на высоте.

– Черт бы побрал этого выскочку! – не скрывали своего раздражения Семенов и Никифоров, и аж привстали со своих мест, пытаясь разглядеть, цела ли ваза.

Но тут же поплатились за свою зависть. Маркиз был настроен решительно и не собирался упускать представившегося случая. Недолго думая, кот мотнул хвостом, и в то же мгновение очки профессора Кракова, которые тот положил рядом с собой на траву, дернулись и устремились к взволнованным студентам.

– Это вам за «трюфельного кота», – мстительно пропел Маркиз, и очки профессора оказались точно на подстилке Семенова.

Тем временем Серж благополучно спрыгнул на землю, третьекурсники расстроено выдохнули и плюхнулись на свои места. Через секунду воздух огласился пронзительным воплем. Семенов подскочил как ужаленный, но было поздно – предательский хруст свидетельствовал о том, что Маркизова афера прошла удачно. Кот с наслаждением наблюдал, как менялось выражение на лице студента, когда до него дошло, на что он только что сел. Краков тоже понял, что что-то случилось, потянулся за очками, но лишь провел рукой по колкой траве.

Воцарилась тишина. Пристыженные студенты боялись поднять на руководителя глаза, а тот залился краской. Неужели эта ребятня, в которую он вложил всю свою душу, решила так жестоко пошутить над своим преподавателем?! Краков давно не чувствовал себя беспомощным, но сейчас был как раз такой случай. В вопросах археологии ученый мог кому угодно дать фору, а тут просто не представлял, как себя вести.

– Не ожидал, – с трудом выдавил он и, развернувшись, пошел прочь.

Пораженный Серж увидел, как внезапно сгорбился всегда подтянутый профессор, как тяжело он переставлял ноги, как предательски задрожали тонкие губы…

– Идиоты! – в сердцах воскликнул он и, бросив вазу, понесся за Краковым.

– Облом! – охнул Маркиз и предпочел по добру по здорову убраться с глаз присутствующих.

Еще не хватало, чтобы Серж догадался, кто приложил к случившемуся лапу, а лишние проблемы ведьминскому коту ни к чему. Профессор был абсолютно уверен, что его подопечные нарочно сыграли с ним злую шутку, а Серж не мог опровергнуть этих выводов. Тем не менее, парень страстно хотел хоть как-то помочь и утешить.

– Георгий Витальевич! – несмело начал Серж и застыл у входа в палатку Кракова. – Это какая-то нелепая случайность… Они не могли так поступить… Простите, пожалуйста. И вообще, это все из-за посвящения, мне эта идея с самого начала не нравилась…

Краков молчал, Гордон переминался с ноги на ногу, не зная, что еще сказать. Несколько томительных минут прошли в напряженной тишине, но внезапно профессор обернулся и поманил его к себе.

– Не тебе извиняться, мой мальчик, – еле слышно выдохнул Краков. – Это моя вина. Не смог, видимо, молодежь воспитать, ничему научить…

– Ну что вы! – с жаром отозвался Серж и схватил Кракова за руку. – Вы же эталон мудрости и знаний! Я так хотел бы хоть немного походить на вас…

Старый профессор ухмыльнулся и по-отечески потрепал раскрасневшегося паренька по плечу.

– Ты будешь лучше меня. И когда-нибудь продолжишь мое дело.

Серж смутился – слова профессора обескуражили его.

– Ну что вы, Георгий Витальевич, – промямлил он, – я только учусь…

– Мы все когда-то учились, – прервал его Краков. – А вот научились единицы. Удачи тебе, Серж Гордон! И запомни, ты – настоящий археолог.

Более ценных слов для Сержа было трудно придумать.

Глава 4
Чаша прозрения

В эту ночь никто не спал. После инцидента с очками профессора Кракова студенты долго не могли успокоиться, раз за разом обсуждали случившееся и никак не могли понять, как же такое могло произойти.

– Чудеса, да и только, – недоумевал Семенов и с опаской косился на товарищей. – Как думаете, теперь мне Краков веселую жизнь устроит, да?

Ребята пожимали плечами и молча переглядывались. Никто не решался предположить, как поведет себя профессор, да и вообще, лучше не высовываться, пока страсти не улягутся. Краков и вправду был сильно обижен, но присутствие Сержа несколько отвлекло его от невеселых дум, и вскоре Георгий Витальевич с увлечением вспоминал молодые годы и рассказывал благодарному слушателю занятные истории из своей биографии. С горящими глазами парень жадно ловил каждое слово светила науки и не уставал удивляться, сколько же всего интересного довелось увидеть Георгию Витальевичу, в каких потрясающих местах побывать. Да о большем счастье и мечтать нельзя.

Незаметно для себя Краков успокоился и, почувствовав в Серже родственную душу, разоткровенничался.

– А знаешь, я ведь без малого сорок лет занимаюсь археологией, а такое чувство, что только вчера отправлялся в свою первую экспедицию. Как же быстро летит время, а сколько же всего еще неизведанного и таинственного на нашей планете. Как подумаешь, так дух захватывает. Поистине, люди лишь мелкие песчинки в необъятном мироздании, понять законы которого и жизни не хватит.

Серж замялся.

– Мне кажется, вы внесли такой вклад в развитие нашей науки, что можно в пример ставить!

Краков усмехнулся.

– Уж не хочешь ли ты меня на пенсию отправить?

Парень покраснел.

– Ну что вы! Я совсем другое имел в виду!

– Я понял, мой мальчик, – улыбнулся профессор, – но знаешь, какая штука – даже спустя сорок лет кажется, что я сделал так мало, что все самое важное ускользнуло от моего внимания, прошло стороной. Порой я даже завидую вам, молодым, у которых все еще впереди!

– Не говорите так! Вы еще не одну экспедицию организуете, столько артефактов найдете!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6