Олег Ткачёв.

Во благо чужих королевств



скачать книгу бесплатно

Глава 1. Одних ждет родной дом, а других – пустыня

Короткая война закончилась для королевства Боралис победой. Принцесса Виолина осталась готовиться к переезду за океан на новые земли, а ее три подруги поехали с войны в столицу. Полковник Гордей нашел где-то в разрушенном городе уцелевшую карету, так что поездка домой выдалась очень приятной. Еще приятнее было видеть, что простые люди, бежавшие от захватчиков, возвращаются домой. Они устало шли по осенним дорогам хоть и не с улыбками, но с надеждой на счастливую жизнь.

Благодаря волшебникам, новость о победе разлетелась быстро. В постоялом дворе, где девушки остановились на ночевку, только и говорили о доблестной армии Боралиса, которой понадобилось так мало времени для победы над врагом, разгромившим соседние страны. Хозяин попался не очень любопытный, лишь предложил, когда принес ужин:

– Война хоть и закончилась, а время нынче неспокойное. Девушкам одним небезопасно путешествовать. Могу опытных охранников посоветовать, если хотите.

– Благодарим, но за нами волшебники присматривают, – ответила Милуна.

– Тогда другое дело, – согласился хозяин и не задавал вопросов.

На следующий день, когда подруги остановились в небольшом городке, чтобы пообедать в харчевне, к ним сразу подошло два молодых довольных собой купца. Судя по одежде, дела у них шли неплохо. Старая карета и потрепанная походная одежда девушек явно ввели их в заблуждение, а перстни все трое перевязали по примеру Заряны, чтобы не выделяться. Старший представился и предложил:

– Я заметил, что вы направляетесь на запад. Мы тоже. Не хотите составить нам компанию?

Заряна опустила лицо и лишь слегка покачала головой, Полеля вопросительно посмотрела на подруг, а Милуна ответила за всех:

– Спасибо за предложение, но мы спешим.

– Тогда тем более. Мы с волшебником едем – в два раза быстрее, чем обычно.

– В Гальвасу когда планируете доехать?

– Дня за четыре, а если с погодой повезет, то и за три можем успеть, – гордо заявил младший.

– Наш волшебник побыстрее будет. Хотя в городе ускоряться нельзя. За ворота можем вместе выехать, а там сами посмотрите. Может, и догоните, – сказала Милуна, сдерживая улыбку.

– Конечно, догоним! – довольно переглянулись купцы.

– Тогда давайте побыстрее закончим обед.

– Простите, вы не сказали, как вас зовут.

– Вот если догоните до следующего города, там и узнаете, – улыбнулась Милуна.

Выехали они вместе. Конечно, карета девушек впереди. Когда последняя телега купцов миновала городские ворота, Милуна махнула платком из окна кареты и они начали ускоряться. Сначала в два раза. Купеческий караван не отстал. Потом еще в четыре, а что было потом, куцы уже не видели – карета скрылась за фонтаном брызг, мелькнула на вершине следующего холма и исчезла из виду. Волшебник лишь развел руками:

– Хозяин, нельзя ускоряться больше, чем в два раза. И телеги не выдержат, и кони пострадают.

– А они как это сделали? – сердито спросил старший купец, но ответа не получил.

– Надо было сразу познакомиться, – грустно заметил младший.

– Нужны мы им больно, если они такое сопровождение нанять могут, – обиженно признал старший и повернулся к своему волшебнику: – Заплачу серебряный, если узнаешь, кто так умеет.

А если сам сможешь безопасно ускорить еще в два раза – и платить буду в два раза больше.

За войной было некогда присматриваться, как дела в стране. После битвы у Гальвасы Заряна лишь убедилась, что дома родителей и подруг не пострадали. Теперь, когда времени было много, девушки вместе внимательно осмотрели, что сталось со столицей. Можно сказать, повезло, что враги в первую очередь разрушили пустые казармы гарнизона, хотя прекрасно видели армию перед собой.

Королевский дворец уцелел благодаря барьерам волшебного министерства. Враги только забор разбили во многих местах. Около десятка богатых домов чинили крыши или стены. Им тоже повезло, что главный удар был направлен на королевский дворец.

А вот сама крепостная стена пострадала сильнее всего. В пяти местах вообще обрушилась. Сейчас ее чинили местные мастера, а пленные подносили камни.

Благодаря волшебству Заряны, к вечеру девушки были уже в Гальвасе. Еще с дороги они поговорили с домашними, так что каждую с нетерпением ждали родные.

Заряна всегда знала, что до учителя ей далеко, а теперь и принцесса Виолина, узнавшая суть волшебства, оставила ее далеко позади. «Даже если я буду считать Виолину образцом или соперницей, зависть не сделает меня лучше. Буду делать то, что могу, иначе можно всю жизнь гоняться за несбыточной мечтой, как учитель Даробор», – решила она.

Оказавшись дома, Заряна лишь кивала и старалась улыбаться, когда за праздничным ужином ее хвалили и поздравляли с победой. Затем отец спросил:

– Надеюсь, теперь ты останешься дома? Я не тороплю, но скоро придет время и тебе о замужестве задуматься.

– Я хочу продолжить изучать волшебство.

– Снова в горах? – сразу огорчилась ее мама Клавдия. – Ты бы отдохнула хоть немного.

– Нет, пока что дома. Учитель Даробор сказал, что наши уроки прекращаются, но я могу обращаться к нему за советом.

– Мы тут думали по поводу бала в честь победителей, который будет в королевском дворце. Тебе надо хорошо принарядиться, ведь ты тоже одна из них, – продолжила мама.

– Уж лучше в горы. Я хочу побыстрее забыть то, что видела.

– Извини, дочка, но не выйдет, – строго, не по-праздничному заявил ее отец Мудрослав. – Я тоже многое видел благодаря волшебству. Для меня эта война – не первая. Ты не сможешь забыть, сколько бы ни старалась. Можно лишь принять прошлое и жить дальше с новыми целями. Если учеба не поможет – только скажи, я найду для тебя работу по душе.

– Благодарю за совет. Тогда я постараюсь сама найти достойную цель, – потупив взгляд ответила Заряна. Ее старшие сестры лишь переглядывались, недоумевая, как можно так легкомысленно относиться к балу, проводимому в твою честь.

У Полели праздничный ужин в тот вечер был намного веселее. Здесь любили и умели праздновать победу. Генерал Ратибор торжественно заявил:

– Я горжусь не только тем, что вы с подругами принесли победу нашей армии. Не так уж много было битв в нашей истории, где удавалось победить без потерь.

– Рада, что смогла поддержать честь семьи, – ответила девушка так, будто это само собой разумеется.

– Чем собираешься заняться теперь?

– То, ради чего мы тренировались, свершилось. Теперь пора вспомнить, что я – девушка. Попытаюсь интересоваться нарядами и тому подобным.

– Хорошо. Можешь посещать все балы, какие пожелаешь, но из дома выходи только со стражей даже к соседям. В столице сейчас неспокойно, как и во всех разрушенных городах.

– У меня не совсем праздничный вопрос. Я знаю, что солдатам приходится убивать врагов. Мы с подругами вроде бы много раз об этом говорили. Хотя Заряна не признается, мне кажется, что она очень страдает по этому поводу. Можно ей как-то помочь?

– Даже взрослые офицеры обычно тяжело переносят то, что посылали подчиненных на смерть. Говорят, что время лечит, но не у каждого получается думать о сотнях спасенных жизней вместо одной потерянной, пусть и вражеской. Постарайся говорить с ней не о прошлом, а о чем-то важном в настоящем. Насколько я знаю Заряну, это должно быть что-то очень важное, а не цвет платья на балу.

– Спасибо, я подумаю, что могло бы ее заинтересовать.

А вот в доме Милуны не было и намека на праздничное настроение, хотя ее мама приказала повару постараться. Радимир устало произнес:

– Я рад, что ты вернулась невредимой, но до сих пор считаю, что тебе воевать не следовало.

– А остальным?

– Волшебство Виолины и Заряны очень помогло, не спорю. А вот на поле боя не нужны и они. Обе вполне могли бы делать это из столицы. Полеля, как и ты, была там лишь для поднятия боевого духа. Можно сказать, для красоты.

– Я не считаю себя героиней и вряд ли пошла бы воевать, если бы не была подругой принцессы. Пусть я лишь поддерживала подруг, но даже так, я там была на своем месте, – сдержанно, но гордо ответила дочка.

– Кстати, о принцессах. Что думает ваше высочество о назначении Гордея наследным принцем?

– Если бы не это, следующим королем стали бы вы, отец, а Гордей все равно стал бы принцем. Я не думаю, что вы были бы плохим королем, но ваша поддержка для короля намного важнее, чем моя – для принцессы. Поэтому для страны будет лучше, если следующим королем станет Гордей, а вы его поддержите.

– Спасибо за честность. Признаться, я ожидал радости по поводу того, что теперь ты – принцесса. Ведь на любом балу теперь ты будешь в центре внимания.

– Я попридержу радость до письма из Чальгенуса. По крайней мере, с принцем Леонидом я знакома и считаю его очень хорошим человеком.

– Дочка, что ты хочешь этим сказать? – наконец вступила в разговор мама, даже не пытаясь скрывать беспокойство.

– Только то, что сказала. У принцессы выбор небольшой, если он вообще есть. Леонид, я уверена, будет хорошим мужем и добрым королем. Так что, если от него будет предложение, я приму его сразу, – задумчиво улыбнулась Милуна.

– Пожалуй, я впервые рад, что ты изучала дипломатию, – спокойно ответил Радимир, – завтра же поговорю об этом с королевским советом.

Принца Гордея за праздничным столом не было. Северное королевство Боралис направило большую часть своей армии к южным соседям, в оставшиеся без королей и почти без власти страны Лиширис и Малбатис. Не захватить, а лишь навести порядок, пользуясь союзным договором с ними.

Южное королевство Чальгенус решило не вмешиваться в дела соседей. Его дипломаты заявили об этом официально. Вражеские корабли, атаковавшие его порты, сразу отступили по приказу своего короля Джона, но пленных там не было. Восстановление разрушенных портов, в том числе столицы Чальгенуса, легло на плечи простого народа.

Оставив лишь небольшой гарнизон для поддержания порядка в разрушенном порту Сумагош, армия Гордея, усиленная отрядами из других восточных крепостей, занялась наведением порядка в Лиширисе. На западе материка в Малбатис с той же целью вошла другая армия Боралиса.

В каждом городе и даже в каждой деревне гонцы или волшебники объявили, что армия пришла не захватывать эти страны, а лишь временно поддержать порядок, пока появится их собственная новая власть и новая армия. Несмотря на прошлую вражду, местные не возмущались этим открыто. Они прекрасно знали, что после каждой войны появляется больше бандитов, а справиться с ними может только армия.

Куда более радостно жители встретили новость о том, что армия Боралиса не будет собирать никаких налогов, ни деньгами, ни продовольствием. Этим будут заниматься их местные чиновники. Солдатам приказали лишь патрулировать дороги и сражаться с бандитами, если удастся застать их на горячем или найти логово.

Прошло несколько дней. В Боралисе пленные продолжали отстраивать разрушенные ими же города. Крестьяне, бежавшие от захватчиков, с радостью вернулись в родные деревни. Не все нашли на месте оставленное имущество, но их дома уцелели. Жизнь в стране начала налаживаться.

А вот у соседей дела шли неважно. Военные комендатуры были созданы в каждом городе. Подобие порядка удалось установить быстро. Несмотря на это, военные патрули постоянно сталкивались с налетами банд разбойников и мародеров. О расследовании краж не было и речи – этим просто некому было заниматься.

В то же время много солдат было занято наведением порядка в местах, где нуждающимся разрушенных стран раздавали понемногу еды. Все это требовало больших трат из казны, а еды надо было закупить намного больше – впереди ждала зима. Собственные бедняки Боралиса начали возмущаться, что их налоги идут, чтобы кормить соседей, но бунтовать никто не посмел.

Заряна почти не выходила из комнаты, изучая старую книгу о барьерах. На войне она убедилась, насколько важными они могут быть. А главное, усталость от тренировок помогала быстро уснуть и не думать, не вспоминать…

* * *

В Гиансарисе сторонники мирного освоения пустыни сразу начали открыто поддерживать Джона и продолжили готовить флот для перевозки народа в Догуну. Новости о прекращении войны и смене короля были настолько шокирующими, что явных выступлений против нового короля не было.

Разумеется, сторонники захвата Базалиты были недовольны прекращением войны, но известие о том, что две армии из трех посланных почти полностью уничтожены, заставила их злиться молча.

Тем не менее, большую часть армии не распустили, а отправили в северные порты помогать с постройкой кораблей и готовиться к озеленению пустыни. Все казалось спокойным, но у советника Райли оказалось на удивление много сторонников, которые лишь делали вид, что согласны с политикой Джона, а сами хотели развязать новую войну. Они решили подкупить стражу и освободить своего предводителя.

– Сторонники советника готовят его побег, – сообщили разведчики Боралиса, когда Джон с Виолиной плыли посреди океана.

– Пусть продолжают следить, – решил Джон. – Узнаем, что они задумали и как народ к этому относится.

– А не слишком ли это опасно? – удивилась Виолина. – Они ведь могут и просто захватить власть, и новую войну начать.

– Если мы сможем показать, что освоение Догуны идет успешно, большинство простых людей не захочет рисковать жизнью ради захвата других стран. Тем более, на этот раз они знают, что их ждет сильный противник.

– Показать, конечно, сможем, а в успехе нашего дела я не сомневаюсь.

– Вот и славно. Благодаря созданному тобой попутному ветру мы уже через несколько дней будем на месте. Пойдем, вместе обсудим, как лучше сажать лес, ведь все зависит от того, сколько ты сможешь поливать.

Виолина подумала: «В таком возрасте и такой наивный», – но вслух предпочла этого не говорить.

Через три дня они увидели берега Догуны, а к вечеру высадились на месте будущей столицы. Бухта была очень большой и глубокой. Невысокий скалистый берег защищал корабли от больших волн и ветра с трех сторон. Несмотря на бриз, дующий с моря, и вечернее время, было очень жарко.

Когда они высадились на берег и поднялись на скалы, Виолина сразу заметила разочарование, неуверенность и даже страх в глазах многих солдат. Видеть бескрайние просторы воды с одной стороны и песка с другой было непривычно для воинов Гиансариса.

– Посмотрите внимательно на эту пустыню, – сказал Джон, когда разгрузка кораблей закончилась и все собрались на берегу по его приказу. – Завтра мы с вами изменим этот пейзаж, а ее высочество нам поможет.

– На сотни километров вокруг нет ни питьевой воды, ни людского жилья, – добавила Виолина, – но не беспокойтесь об этом. С помощью волшебства дожди пойдут каждый день. Как только мы устроим водосборники, у нас будет много чистой питьевой воды.

– Сейчас каждый отряд должен поставить палатки и подготовить все необходимое, чтобы начать работу завтра до рассвета, пока не жарко, – приказал Джон. – Все командиры отрядов должны подойти ко мне, чтобы распределить работу.

Было еще совсем темно и на удивление холодно, когда армия выстроилась в длинную шеренгу через двадцать шагов друг от друга. Каждый волшебник командовал десятком копейщиков, которые тупым концом копья сажали семена глубоко в песок. Выращивать деревья у всех волшебников Гиансариса получалось очень хорошо. Высокий густой лес поднимался ряды за рядами.

Скоро поднялось Солнце и начало согревать, а потом и припекать.

– Деревья здесь высохнут, не успев дать новых семян, – не выдержал один из солдат, который дома был садовником.

– Принцесса ведь обещала дождь, – крикнул ему в ответ командир. – Делай свою работу!

– Я не сомневаюсь, – грустно согласился солдат, – но сухое дерево дождь уже не спасет.

– Тучи идут! – раздался радостный крик с вершины большой дюны.

Скоро поднялся ветер, который так и норовил засыпать песком глаза, а небо затянули тучи. Ветер стих и пошел настоящий ливень, который сменился спокойным дождем. Работа пошла веселее. Завтрак и обед прошли под дождем. Несмотря на это, было довольно жарко, так что под кронами только что выращенных деревьев отдыхать было очень приятно.

Хотя все промокли и стало душно, после утренней жары на дождь никто не жаловался. Наоборот, с помощью натянутой между ветками ткани все пустые бочки наполнили дождевой водой.

По сигналу трубача перерывы на отдых устраивали часто. После отдыха работа продолжалась. За день лес покрыл большой прямоугольник, около десяти километров в ширину и тридцати в длину. По совету Виолины, которая знала по себе, что значит заблудиться в лесу, для путников сделали ориентиры. Все ряды деревьев шли строго с востока на запад и с севера на юг. Лес был аккуратно разделен на квадраты широкими междурядьями, а чтобы не заблудиться, на их пересечении стояли стрелки с рисунком воды, направленные к морю.

Идти по песку было очень тяжело, а работа закончилась только к вечеру. «У этой пустыни и края не видно», – начали приходить некоторым солдатам назойливые мысли. Вкусный ужин и весть о том, что завтра они пойдут назад к берегу, их немного успокоили.

Еще до заката Джон с помощью волшебства обратился к своим подданным. Он рассказал о том, что тепловых барьеров на островах хватит еще лет на сто, а лишь потом их будет недостаточно, чтобы выращивать урожай. Поэтому он не приказывает, а позволяет приехать на Догуну. Первые три года переезд будет оплачиваться за счет казны, но чиновники будут решать, кто когда поплывет и где поселится. Этого вполне достаточно, чтобы все желающие могли постепенно переехать в Догуну.

Виолина показала в небе островов Гиансариса все, что хотела: и выращенный за день лес, и бухту новой столицы, которую решили назвать Бакшакан, и бескрайние просторы пустыни, которую предстояло превратить в цветущую страну.

Затем люди увидели те леса, которые на востоке Догуны вырастили волшебники, посланные туда старым королем Гиансариса. Разумеется, желающих переехать оказалось много. Жара не пугала тех, кто с ней никогда не сталкивался. Пленным, работающим в городах Базалиты, Виолина тоже показала, с разрешения отца, как успешно работают их товарищи в пустыне. Что ни говори, а узникам уверенность в будущем нужна не меньше, чем свободным людям.

* * *

Тем временем молодые купцы, так и не познакомившиеся с девушками, успели поторговать в нескольких городах и приехали в Гальвасу. Бедный волшебник быстро выяснил и сообщил хозяевам:

– За все послевоенное время только одна карета примчалась сюда очень быстро. В ней ехала принцесса Милуна с двумя подругами.

– Походка у девушек, и правда, была грациозной, но все остальное… – недоверчиво произнес купец.

– Господин, это еще не все. Я узнал у стражников, что быстрее, чем в два раза, умеют ускорять только дочка главного волшебника Заряна и принцесса Виолина. Говорят, что во время войны это своими глазами видели, а в армии ни один волшебник так не умеет.

– Ладно, держи серебряный, как я обещал. Только все равно странно, что с ними охраны не было.

– Они и так под охраной. Разве вы не слышали, что в этом году турнир воинского искусства девушка выиграла? Я долго следил за ее домом и смог убедиться, что это одна из тех троих. Дома остальных двух сильные барьеры защищают, а на улице я их не нашел.

– Выходит, я пытался познакомиться с принцессой? – пробормотал купец и надолго затих.

Прошла неделя после возвращения девушек с войны. Дома всем казалось, что Заряна превратилась в прежнюю спокойную застенчивую девочку, из которой слова за столом не вытянешь. Она не поднимала глаз ни за едой, ни в разговорах. Если бы кто-то заглянул в эти глаза, то увидел бы озеро печали, скрытое за туманом показного спокойствия.

Глава 2. Пора браться за дело

– Король Чальгенуса очень хитро поступил, – начал однажды за ужином Мудрослав. – Он отстраивает только свои порты. Если так пойдет и дальше, к весне наша казна опустеет из-за помощи соседям.

– А почему бы напрямую не попросить у него помощи? – спросила его жена Клавдия. – Он ведь тоже подписывал союзный договор.

– Вообще-то, договор был о военной помощи, а не о восстановлении после войны. Никто не ожидал таких разрушений. Он просто заботится о своих подданных.

– Тогда почему бы не передать все дела местной знати? Комендатуры ведь обещали в течение месяца собирать данные о выживших дворянах. Как только это будет сделано, можно будет короновать нового короля и создать новую власть, – предложила старшая дочка.

– Оно-то, конечно, можно. Вот только большинство из них погибло, а выжившие теперь беднее своих крестьян. Они думают о том, как прокормиться, а не о стране.

– Большая часть военных запасов зерна уничтожена или разграблена. Если они соберут налоги со своих крестьян, чтобы накормить голодных сейчас, весной им нечего будет сеять, – задумчиво добавила Клавдия.

– Это так, но, если они этого не сделают, собирать дополнительные налоги придется с крестьян Боралиса, – грустно завершил Мудрослав.

– Отец, можете ли вы позволить мне поступать по-своему? – неожиданно спросила Заряна, так и не поднимая глаз.

– Ты не хочешь рассказать подробнее?

– Ничего особенного. Я буду редко появляться дома, часто рисковать жизнью и буду делать много такого, что другие не могут или не хотят.

– Спасибо, что объяснила. Теперь я чувствую себя намного спокойнее, – не выдержала Клавдия. – Я еле дождалась, пока ты с войны вернешься! Я не отпущу тебя снова неизвестно куда!

– Просьба странная, но я уверен, что у тебя есть на это причины. Может, ты просто расскажешь королевскому совету все, что придумала? – спокойно спросил Мудрослав. – Король Велигор к тебе благосклонен и постарается понять.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3