Олег Паринов.

Отшельник. Вокруг одни поэты



скачать книгу бесплатно

Идущим по пути Дао посвящается


Иллюстратор Мария Кокоулина


© Олег Паринов, 2018

© Мария Кокоулина, иллюстрации, 2018


ISBN 978-5-4490-3169-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Предисловие автора

Запах розы, как жизнь городская,

Он меня не манит, не прельщает.

Восторгаюсь всем сердцем, вдыхая

Диких сосен и чая букет.


Написав заключительные строки книги о приключениях мастера меча Норма, я удовлетворенно откинулся в мягком кресле и с растущим нетерпением посмотрел на чайный столик. Долг невольного летописца канувших в лету событий был мною выполнен сполна. Пестрый клубок головокружительных приключений и запутанных поисков главного героя был изложен весьма, на мой взгляд, основательно, с высокой описательной точностью и хронологически выверен.

В углу комнаты мерно тикали часы. Я уже было потянулся за любимой пиалой, собираясь продолжить прерванное чаепитие, как в дверь моего жилища громко постучали. На пороге дома, переминаясь с ноги на ногу, стоял почтовый курьер с увесистым пакетом под мышкой. После выполнения всех положенных в таких случаях формальностей я получил на руки тяжелый сверток. На внешней стороне оберточной бумаги незнакомым почерком с витиеватыми закорючками был указан мой адрес. Реквизиты отправителя послания напрочь отсутствовали. «Интересно, как нужно было „заинтересовать“ почтовую службу, чтобы они приняли такое анонимное отправление?» – еще ничего не подозревая, отвлеченно подумал я. Моему благодушному настроению весьма способствовало умеренное количество великолепного чайного напитка, выпитого незадолго до прихода курьера.

Покосившись на еще наполовину полный чайничек, я с кротким вздохом начал разрывать обертку пакета. Из-под плотного бумажного покрова показалась толстая пачка пожелтевшей от времени бумаги. На первой странице вверху мелким убористым почерком было выведено: «Воистину удивительные и загадочные приключения мастера меча Норма, собственноручно им записанные».

Держа в руках старые записки, я ошеломленно опустился в кресло. И, не удержавшись, тут же принялся читать. Ознакомившись с содержимым пакета, ваш покорный слуга понял, что перед ним подлинное изложение похождений героя моей книги. Судя по оговоркам и исправлениям в тексте, записи были сделаны весьма давно и являлись рукописной копией с оригинального документа. Большим облегчением для меня было осознать, что я, в общем-то, правильно изложил основные факты из жизни автора дневника в своем произведении. Но повествование не заканчивалось на событиях написанной мной книги, а продолжало увлекательную историю намного дальше во времени. Получалось, что мой писательский труд был еще не закончен. И неизвестный даритель, таким иносказательным образом, предлагал мне продолжить описание похождений нашего героя.

Отказаться и прервать начатое дело, я не мог и, признаться честно, не хотел. Посему на свет появилось нижеследующее продолжение. Что из этого вышло, судить вам, уважаемый читатель. Итак, после известных событий прошел год…

Пролог. Туча в воде

Светило солнце, день чудесный

Природе небо обещало.

Все изменилось в один миг,

Ненастью пришлому покорным стало.


Зеркальная гладь лесного озера отливала сияющим серебром. В кристально чистой воде беззаботно резвились стайки мелких рыбешек. Ближе к пологому берегу, на отмели, сверкали в солнечном свете каменистые россыпи. Чуть дальше, подступив почти вплотную к кромке воды, замер в тихом раздумье величественный лес. Колючие сосны и пышные ели здесь мирно соседствовали с кряжистыми дубами, гладкоствольными буками и кудрявыми кленами. Игривый ветерок ласково шевелил вечнозеленую хвою и молодую листву деревьев. Звонко щебетали прятавшиеся среди густых ветвей птицы. Казалось, вся природа беспечно радуется погожему весеннему деньку.

Внезапно черная тень огромным покрывалом накрыла водное зеркало. Темно-серая туча, величиной с гору, зловеще нависла над маленьким озером. Непроглядные свинцовые облака тяжело ворочались, как будто что-то пряча в глубине. Сверкнула молния, и тут же трескуче громыхнул гром. Гулкие раскаты прокатились далеко над притихшим лесом. Повеяло прохладной свежестью близкого дождя. Лесные обитатели поспешили укрыться от грядущего ненастья в ближних убежищах. Лишь один черный ворон, торжествующе каркая, кружил над водой. Подул сильный порывистый ветер. Поднятая им рябь мелкой волной пробежала по зеркалу озера, словно оглаживая его гигантской ладонью. Так опытный лекарь успокаивает больного, готовя его к неприятному лечению. Вновь раздались оглушительные раскаты грома. Хмурое небо раскололось пополам. И хлынул ливень. Струи небесной влаги сплошным потоком обрушились вниз. Водная гладь забурлила, вспениваясь. По ней торопливо побежали, сталкиваясь друг с другом, недолговечные пузыри. Падающие дождевые капли имели необычный темно-коричневый цвет. Быть может, это пыльная буря насытила облака песчаной взвесью?

Прозрачные воды озера разом помутнели. Под бурлящей поверхностью набухли и стали расползаться грязно-коричневые разводы. Напуганные рыбки бестолково заметались, а затем бросились врассыпную. Потоки грязи быстро заполнили собой чашу озера, и вскоре убегающих рыбешек поглотила клубящаяся в воде коричневая муть.

Громадная дождевая туча стремительно уменьшалась в размерах, прямо на глазах превращаясь в плотное темно-серое облако. Словно в небесах выжимали мокрую ткань, постепенно сворачивая ее в тугой комок. Спустя малое время растаяло и облачко. Дождевых капель падало все меньше. Еще немного, и ливень прекратился. Обильные потоки небесной влаги по какой-то удивительной случайности пролились только в самую чашу лесного озера. Деревьям, росшим вблизи воды, от проливного дождя перепало лишь несколько грязных капель. Да и те, не задержавшись на листве, тут же скатились вниз.

Выглянувшее из серой хмари солнце вновь осветило озерную гладь. Но водная поверхность сделалась мутной и больше не блестела в солнечных лучах. Скопления коричневой грязи медленно опускались на зыбкий грунт. По илистому дну они неспешно текли к середине озера и исчезали там в темноте.

Прошло немного времени. Зеркало озера мало-помалу очистилось от непроглядной мути и вновь заискрилось на солнце. Но чуть ниже верхнего слоя вода надолго потеряла былую прозрачность. Казалось, что-то недоброе притаилось там, в беспросветной глуби. Из множества мелких рыбок уцелело лишь несколько. От их давешней живости не осталось и следа. Теперь они растерянно жались друг к дружке на мелководье, в тени нависших над водой ветвей деревьев.

В притихшем прибережном лесу раздался робкий щебет одинокой птицы. Почти сразу же его подхватили другие пернатые певцы. Жизнерадостный птичий концерт прогнал подавленное настроение, вызванное мутным дождем.

Внезапно птичье многоголосие прервало резкое звучное карканье. Птицы настороженно приумолкли. С разлапистой ели, росшей у края водного зеркала, взлетел черный ворон. Зловещая птица сделала широкий круг над гладью потемневшей воды и, напоследок удовлетворенно каркнув, полетела на север. Еще долгое время над озером стояла гнетущая тишина.


Часть первая. Незаметная угроза

Кто любит всем сердцем, живет беззаботно,

Встречает спокойно удары судьбы.

А вера в удачу, друзья и надежда

Помогут осилить любые пути.



Глава 1. Чудесная рыбалка

Закинул и вытянул чудо-рыбешку

Себе на отраду да из удальства.

Везение, ловкость и выбор наживки

Вот самый надежный секрет мастерства.


Вечерело. Солнце нижним краем ослепительно-золотого диска коснулось верхушек деревьев, сплошной стеной обступивших Чудное озеро.

– А потом я вытащил вот такенную рыбину! – донесся из лесной чащи чей-то взволнованный голос.

Чуть погодя из-за поворота тропинки, ведущей к озеру, показались двое. Идущий впереди седой благообразный старец в сером балахоне и широкополой шляпе нес наполненное чем-то ведерко. На плече он удерживал длинную самодельную удочку. Время от времени оборачиваясь к идущему следом спутнику, рыболов увлеченно рассказывал какую-то занимательную историю.

– Ты не поверишь! – с воодушевлением продолжил свой рассказ старец. – Но я собственными руками сделал тот крючок из обыкновенной швейной иглы!

Собеседником седого удильщика был средних лет мужчина в куртке-безрукавке и выцветших штанах. Из-под верхней одежды у него выглядывала зеленая холщовая рубаха, а ноги были обуты в изрядно поношенные походные сапоги. На узком поясе в такт ходьбе покачивался небольшой кинжал в потертых кожаных ножнах. Лицо незнакомца не отличалось особой красотой, но располагало к себе собеседника спокойным, задумчивым выражением. Слегка прищуренные серые глаза зорко поглядывали по сторонам, а непокрытую голову защищали от солнечных лучей длинные темные волосы. Удочка в руках мужчины была более скромных размеров, чем у его товарища, а ее удилище вытерлось до блеска от долгого употребления. За плечами у второго рыболова болталась видавшая виды котомка.

– Ха! – односложно ответил мужчина старцу, продолжая думать о чем-то своем. – Мой дедушка всегда удил рыбу на крючок из шипа боярышника. И ничего себе так улов домой приносил.

– Слыхивал я про эти чудачества! – возмущенно запыхтел старец.

Он остановился и стремительно развернулся к собеседнику, едва не зацепив удочкой ветви деревьев, нависшие над тропинкой. Вытирая рукавом со лба пот, старик запальчиво продолжил:

– Ты еще вспомни про костяные крючки! Все это давным-давно устарело! Светлые умы за последние годы придумали уйму новшеств. Вот у тебя даже жилка11
  Жилка – нить (шнур), предназначенная для ловли рыбы.


[Закрыть]
 на удице22
  Удица (уда) – рыболовная удочка.


[Закрыть]
связана по старинке из льняных волокон. А у меня она, в согласии с последними опытными изысканиями, сделана из шелковой нити. К тому же мне одна знакомая ведунья наложила на жилку заговор на разрыв. Теперь от моей счастливой удицы даже самая крупная рыбина не уйдет!

– Хм! – снова хмыкнул его собеседник. – Вот пусть тогда рыба нас и рассудит. У кого будет больше улов, значит у того и снасти лучше!

Седой рыболов был намного старше и считал, что во всяких рыбацких премудростях разбирается лучше своего «юного» друга. По большей части так оно и было, но иногда бывали исключения. Вот они-то порой и ставили в тупик «мудрого наставника».

Старец недовольно засопел в окладистую бороду, но не нашел подходящих случаю возражений. Разговор затих сам собой.

Вскоре разгоряченные дальним переходом рыболовы вышли на берег лесного озера. Остановившись у кромки воды, они поневоле залюбовались открывшимся их глазам живописным пейзажем.

Кем же были эти любители рыбной ловли?

Старший из них носил имя Согларус – Серый Мастер. Маг волей случая попавший в Обитаемые Земли из Хаоса. Чужак, он полюбил новый мир и теперь помогал поддерживать в нем гармонию энергий Света и Тьмы. За это ему дали прозвище, на которое он с готовностью откликался – Страж Равновесия. Спутником старца был отставной ратник Норм, посвятивший свою жизнь изучению боевых искусств. Не так давно судьба свела их вместе в борьбе против темных сил, которые возглавлял ЛииС – коварный лис из лесов Минестраля. Решающее сражение между сторонниками Света и Тьмы произошло в пещере покрытой снегами горы Небесный Пик на севере королевства Вендария. С помощью хрустального магического жезла Норма ЛииС был навечно заключен в глыбу льда и оставлен во мраке глубокого подземелья.

С тех пор минул год. Союз Духа Земли – хранителя Обитаемых Земель и Колеса Силы – разумного механизма расы Мыслящих облаков начал приносить первые видимые плоды. Во многих людях проснулась поэтическая жилка. Теперь каждый второй пытался сочинять стихи, а каждый пятый мнил себя талантливым поэтом. Как заметил Согларус, если так пойдет и дальше, то вскоре люди будут петь и плясать при каждом удобном случае. На что Норм с улыбкой ответил, что это очень хороший признак. Значит, их энергия приходит в гармонию с силами мироздания.

К эльфам, гномам и другим разумным расам стали возвращаться утерянные столетия назад магические способности. Волшебные существа теперь терпеливее сносили чудачества господствовавшей в Поднебесном мире расы людей. Вновь, как в стародавние времена, наполнились природной магией леса и поля. Живые создания Обитаемых Земель получили новые силы для своего дальнейшего развития. Казалось, сама мать-земля подсказывала собственным несмышленым детям, что одна из главных целей жизни научиться жить в согласии друг с другом, даря окружающим радость и любовь.

После холодной снежной зимы в Вендарию пришла долгожданная весна. И вот в один из погожих дней, решив воспользоваться подходящим случаем, давние друзья отправились на рыбную ловлю.

Быстро темнело. От озера потянуло зябкой прохладой. Длинные тени деревьев покоились на спокойной воде. Над озерной гладью безраздельно господствовала звонкая тишина. Даже слабый звук здесь слышался весьма отчетливо. Представлялось святотатством громко крикнуть или просто хлопнуть в ладоши. Чудилось, что на многие слоши33
  Слош – вендарийская путевая мера для измерения расстояния. Равен 2000 румпов или 1060 метров.


[Закрыть]
 вокруг не было ни единой живой души.

Согларус поднял с берега камешек и ловко бросил его в воду. Голыш быстро запрыгал по водному зеркалу. Не менее десяти раз отскочил он от поверхности воды, прежде чем затонул. Старец бросил торжествующий взгляд на ратника.

– Всю рыбу распугаешь! – недовольно пробормотал Норм. – Говорил тебе, что надо к утренней зорьке идти. Так нет, его из огорода не вытянешь. Теперь может уже и клева не будет!

– Чтобы к зорьке успеть, нужно было чуть свет выходить из дому, – стал оправдываться старец. – А у меня, знаешь ли, по утрам тренировка. Да и в огороде уж очень много интересных растений Натали посадила. Потом нельзя же выходить в дорогу голодным – нужно было основательно подкрепиться.

– Вот поэтому и вышли мы только после обеда, – ворчливо заметил Норм.

Согларус бросил виноватый взгляд в сторону товарища и принялся споро распутывать жилку на удилище. Норм тем временем окинул внимательным взглядом берег, прикидывая, где будет лучше клевать рыба. На Чудном озере он был всего два раза. Слишком далеко оно было от их с Натали усадьбы. Они с Согларусом, пробираясь нехожеными тропами, затратили почти полдня на дорогу. Но жители соседней горной деревушки весьма хвалили удаленное озерцо по части рыбной ловли.

– Начинаем? – негромко спросил Согларуса ратник. – До захода солнца есть еще пара часов. Я пойду влево по бережку на каменную косу.

– А я буду удить вон с той упавшей в воду сосны, – также тихо ответил старец. – Уверен, что там вся рыба собралась. Удачи!

– Ни хвоста, ни чешуи! – пожелал в ответ ратник.

Рыболовы подхватили снасти и, не теряя времени, разошлись по оговоренным местам.

Норм пошел вдоль берега и вскоре выбрался на облюбованную каменистую отмель. Здесь он огляделся по сторонам, выбирая удобное место, затем подошел к самой кромке воды. Присев на корточки, ратник насадил на деревянный крючок пару распаренных зерен кукурузы, проверил свинцовое грузило и кинул в воду горсть кукурузных зерен для прикормки рыбы. Заканчивая приготовления, рыболов поправил поплавок, сделанный из сухой ветки липы, прикидывая глубину в месте заброса. «Четырех румпов44
  Румп – вендарийская единица измерения длины. Равен 10 флоков или 0,53 метра.


[Закрыть]
будет вполне достаточно», – решил ратник. Широким движением руки он забросил жилку с наживкой подальше от берега и пару раз поддернул удилище. Убедившись, что поплавок выровнялся, Норм искоса глянул, как идет лов у Согларуса.

Старец одиноким серым столбом застыл на поваленной сосне, не отрывая глаз от поплавка из гусиного пера. Служившее ему помостом, рухнувшее дерево до середины погрузилось в прибрежную воду. Своим основанием древо лежало на почерневшем пне, цепляясь за него остатками ствола и коры.

Не ощущалось даже легкого дуновения ветерка, но поплавок Норма начало медленно сносить вправо. Видимо, в этом месте на дне озера били подводные ключи, или проходило малозаметное течение. Шло время, но клев все не начинался. Норм пару раз перезакинул снасть, усиленно поплевав на наживку. Он уже подумывал сменить кукурузу на червя, когда поплавок едва заметно дрогнул.

Ратник затаил дыхание. В ожидании поклёвки он пристальным взглядом впился в торчавшую над водой верхушку поплавка. Возле уха рыболова раздался тонкий комариный писк. Маленький кровопийца немного покружил рядом, а потом сел на щеку Норма, явно собираясь полакомиться свежей кровью. Ратник тихонько, не отводя взгляда от поплавка, поднял руку и смахнул с лица надоедливое насекомое. Комар, рассерженно пища, принялся описывать круги над головой обманувшего его надежды рыболова.

В этот момент поплавок вздрогнул и исчез под водой.

– Аааа! – разнесся над озером отчаянный крик.

Норм чуть не выронил удочку. Оглянувшись, он увидел, что Согларус изо всех сил пытается удержать свое удилище. Бывалый рыбак то ослаблял, то снова натягивал жилку. Шелковая нить, казалось, вот-вот порвется от чрезмерного напряжения. Что-то очень сильное тянуло ее из глубины. Раздался громкий треск, и удилище Согларуса, не выдержав, надломилось. Старец тут же перехватил удочку за уцелевшую часть ближе к жилке.

– Норм! Помоги! – истошным голосом возопил старец.

Ратник резко выдернул свою удочку из воды. На конце жилки болталась мелкая рыбешка. Она судорожно затрепыхалась и сорвалась с крючка в озеро. Бросив удилище на берег, Норм кинулся на помощь Согларусу. Топая сапогами по скользким камням и воде прибрежных канавок, ратник на бегу громко выкрикнул:

– Зацепи жилку за дерево!

Старец видимо услышал Норма. С неимоверным усилием он накинул несколько петель шелковой нити на обломанный сук сосны. Теперь вся сила тянущей из воды жилки приходилась на полузатопленный ствол. Лежавшее на боку дерево сразу же задергалось от мощных рывков. Согларус обессилено присел на толстую ветку сосны, удерживая в руках конец жилки со сломанным удилищем. «Да, что там такое старик поймал? – озадаченно думал Норм на бегу. – Угораздило же его сделать жилку неразрываемой!»

До старца оставалось два десятка шагов, когда ратник поскользнулся на мокром камне и упал на колено. Резкая боль от удара пронзила ногу. В этот миг поваленная сосна с пронзительным скрипом оторвалась от пня и сползла в воду. Прибрежная отмель здесь имела большую глубину. Ствол дерева целиком погрузился под воду, но тут же всплыл. Немного помедлив, сосна плавно поплыла, постепенно удаляясь от берега. Она слегка покачивала ветвями с остатками хвои, как машет моряк, покидая родную гавань.

– Прыгай! – закричал что есть мочи Норм, держась рукой за ушибленное колено.

Согларус завозился, сидя на стволе дерева. Он лихорадочно пытался отвязать удилище от жилки.

– Бросай уду и прыгай! – еще раз крикнул ратник.

Старец махнул рукой и, оттолкнувшись ногами, грузно бухнулся в воду. Поднялся столб брызг. Не нащупав ногами дна, Согларус забил руками по водной глади и сдавленно вскрикнул:

– Я не умею плавать!

Норм, не раздумывая, рыбкой бросился в озеро. От студеной воды у него на миг перехватило дыхание. Вынырнув, ратник короткими гребками поплыл к судорожно барахтающемуся другу. Подплыв ближе, он обхватил старца за подмышки, и, подгребая свободной рукой, потянул к берегу. Благо тот был рядом. Вскоре незадачливые рыболовы уже выбирались на прибрежную отмель. Устало опустившись на нагретые солнцем камни, они посмотрели на медленно уплывавшую сосну. Что-то упрямо тянуло привязанное к неразрываемой жилке дерево на середину озера.

– Да, что же это такое?! – пораженно воскликнул Норм.

Достигнув центра озера, сосна медленно встала дыбом, а затем нырнула на глубину. Раздался тихий всплеск, и дерево исчезло из виду. Под водой нечто дрогнуло. Лесное озеро всколыхнулось, словно большая полная чаша. Мелкая волна часто заплескалась у самого берега. В месте, где исчезла сосна, вода забурлила, и на поверхность всплыло несколько изломанных веток. Понемногу водная гладь успокоилась.

Рыболовы озадаченно переглянулись.

– Что бы это ни было, оно воистину могуче и огромно! – выжимая руками мокрую бороду, воскликнул Согларус. – Еще остались в заповедных местах диковинные чудища! В следующий раз захватим мой посох и заставим его показаться на поверхность!

После паузы он поправил на голове мокрую шляпу и, ухмыльнувшись в бороду, добавил:

– Значит, все-таки моя уда лучше твоей будет!

Друзья облегченно рассмеялись.

Незаметно наступил вечер. Солнце давно скрылось за густой кроной лесных деревьев. Разведя костер, незадачливые любители рыбной ловли занялись просушкой вымокшей одежды. Пока совсем не стемнело, Норм взял ведерко и в одной нижней рубахе спустился к берегу за водой для каши.

Внимание ратника привлекли невнятные звуки в дальнем конце озера. Там явно что-то двигалось, но разглядеть что-либо в сгущавшихся сумерках не удавалось. «Силы Тьмы разбиты и рассеяны, – отстранено подумал Норм. – Так что беспокоиться, видимо, не о чем. Наверное, это какой-нибудь зверь пришел на вечерний водопой». По спине у рыболова пробежал холодный озноб. Зябко поводив плечами, Норм присел на корточки у воды, чтобы наполнить ведерко. Выпрямившись, он помассировал занывшее колено и, подхватив ведерко с водой, вернулся к уютному костру.

В удаленной, сокрытой сумраком части озера раздался негромкий всплеск. Рядом с берегом на поверхность вынырнула толстая, больше двух румпов в поперечнике, темно-коричневая кишка. Неведомое создание не имело ни глаз, ни пасти, ни ушей. На его словно обрубленном конце слабо шевелилась ворсистая поросль. Диковинное существо вылезло на отмель, а оттуда, тихо шурша по камням, на пологий берег. Стало видно, насколько оно огромно. Длина змеистого тела была никак не менее ста румпов. Извиваясь, чудовище поползло к лесу, оставляя за собой на камнях широкую влажную полосу, а на мягкой почве глубокий след. Достигнув ближних деревьев, безглавая тварь принялась продираться сквозь заросли кустарника, постепенно заползая вглубь лесной чащи. Что-то слабо блеснуло на темном боку монстра в последних лучах закатного солнца. Этим предметом был металлический крючок. На нем беспомощно болталась жилка с обломанным кончиком «счастливой» удочки Согларуса.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное