Ольга Валентеева.

Факультет чудовищ. Вызов для ректора



скачать книгу бесплатно

Наши пленники тащились за экипажем, и это еще больше замедляло ход. Нужно было передать их в руки стражников, поэтому, когда Шип сказал, что впереди показались городские стены, я была рада до безумия. Тем более что время близилось к полуночи, а ночевать наедине с преступниками не хотелось.

Мы подъехали к городским воротам. Шип спрыгнул с козел и подошел ближе.

– Заперто, – удивленно сообщил он и постучал. Никто не ответил. – Эй, они там вымерли все, что ли?

– Вам не откроют, – раздался хриплый голос одного из разбойников.

– Почему? – повернулся Шип.

– Потому что ночью в Леденвиле повелевают чудовища. Поэтому никто не выйдет на улицу, даже стражники. Вам придется ждать до утра. Только уйдите в сторону с дороги. Не хотелось бы вместе с вами стать чьим-то ужином.

Ужином? Я округлила глаза. Ни разу не слышала, чтобы аномальные маги кого-то поедали. Даже звучало жутко. Еще меньше нравилась идея до рассвета простоять перед городскими воротами.

– Вот что, – я обернулась к спутникам. – Мы привяжем разбойников к воротам, а сами продолжим путь. Мы и так уклонились от дороги на Кардем.

– Госпожа, не оставляйте нас! – взвыло сразу несколько голосов. – Где угодно, только не здесь. Пожалуйста!

– Вы – большие чудовища, чем аномальные маги, – гаркнул на них Шип. – Так почему нас должны заботить ваши жизни?

А мне что-то не давало покоя. Что-то было не так. Какая-то мысль засела в голове и никак не желала определиться. Что не так? Может быть, то, что во всех городах аномальные маги скрываются, боясь расправы людей. А здесь, наоборот, нагоняют ужас на местных жителей? Что же это за город такой?

– Будем ночевать здесь? – поинтересовался Кертис.

– Нет, – качнула головой. – Раз нам не желают отпереть ворота, мы сделаем это сами. Найт, ты сможешь по тени перейти на другую сторону и поднять засовы?

– Легче легкого, – озорно улыбнулся теневой маг. – И глазом не успеете моргнуть.

Он исчез. Я не уловила даже легчайшей дымки, которая выдала бы его местоположение. Зато пару мгновений спустя послышался лязг открываемых засовов. Ворота скрипнули – и с шумом распахнулись. Найт вернулся в экипаж, и колеса снова заскрипели по мостовой. Под завывания и мольбы разбойников мы вступили в город. Хороший аккомпанемент для невесты, которая ищет потерянного жениха, и троих аномальных магов.

На улицах, как и говорили наши невольные спутники, никого не было. Окна домов были наглухо закрыты, даже стражники не показывали носа. Мы попытались постучать в ближайшие дома, но нам никто не открыл. Что ж, пусть я и рассчитывала в городе на пару часов отдыха, похоже, придется оставить разбойников и двинуться в путь.

– Останавливаемся, – крикнула Шипу и вышла из экипажа. – Отвяжите разбойников, оставим их возле городской ратуши.

К нашему счастью, сама ратуша как раз стояла перед нами, гордо задевая небо шпилем. Это было величественное здание, мимо которого нельзя пройти не заметив.

Узкие бойницы окон напоминали стрелы, глядящие ввысь. Стены облицованы желтым камнем. Наверное, в солнечные дни она выглядела словно столб света. А сейчас тонула во мраке.

– Так-так, кто у нас здесь? – раздался незнакомый голос.

Я вздрогнула и обернулась. Кертис, Шип и Найт мигом окружили меня, не давая приблизиться врагам. А в том, что передо мной враги, я уже не сомневалась. Их было пятеро. И лишь двое выглядели как люди. Трое щеголяли аномалиями, словно специально выставляя их напоказ. У одного были наросты по всему телу, словно наружу торчали кости. У другого – две пары глаз. Третий принял полузвериный облик, напоминая то ли человека, то ли льва. Пусть я и привыкла к подобным зрелищам, все равно стало жутко.

– Добрый вечер, – заставила себя улыбнуться. – Мы едем в Кардем. Неподалеку от Леденвиля на нас напали разбойники. Мы захватили их и хотели передать властям, но ваш город совсем не кажется гостеприимным. Где все люди?

– Трясутся под кроватями, словно мыши, – ответил парень, которого я сразу определила как вожака. Он был высокий, светловолосый и даже красивый, только бровь пересекал тонкий шрам, из-за чего казалось, что он все время смотрит с прищуром. Глядя на своего вожака, остальные четверо неприятно засмеялись. Жалкое зрелище, когда кто-то пытается повысить свою значимость за счет другого.

– Что ж, тогда нам придется оставить этих людей здесь, а мы продолжим путь, – взглянула на разбойников, которые замерли в ужасе. Конечно, я не собиралась оставлять их чудовищам, потому что понимала – тогда их неминуемо ждет смерть. Пусть они и преступники, но кто я такая, чтобы решать вопрос чьей-то жизни? Но припугнуть стоило. Почему-то крепла уверенность, что им придется пересмотреть свои способы заработка.

– А ты смелая, – оскалился блондин. – Не стоит до утра бродить по улицам. Не все будут такими добрыми, как мы. Оставляй своих грабителей перед ратушей, их никто не тронет. Нас не интересует человеческое правосудие. А вот вам придется прогуляться и выразить свое почтение ночному правителю этого города.

Хотелось рассказать блондину, как мне надоели все правители и ночные в том числе, но я промолчала. Мне нужно было найти Аля, а не попадать в очередные неприятности. Увижусь с этим правителем – и поедем дальше.

Шип и Найт, дождавшись моего кивка, отвязали разбойников от экипажа и прикрепили веревку к колонне возле ратуши. Ничего, постоят до утра.

– Дирин, остаешься с ними, – скомандовал блондин товарищу. – Проследи, чтобы они попали к градоправителю живыми.

– Хорошо, Лир, – ответил четырехглазый и так зыркнул на разбойников своими глазищами, что те заскулили.

– Идем, госпожа, – Лир с поклоном протянул мне руку. – И твои товарищи пусть следуют за нами. Они ведь одни из нас, я прав?

– Удивительная проницательность, – улыбнулась я, хоть внутри все сжималось от липкого страха. Ну почему? Почему Шип и Найт здесь? Теперь я отвечаю не только за себя, но и за них. Значит, надо держаться и быть сильной. Поговорим с этим ночным правителем. И будь что будет.

Глава 6
Правитель ночного Леденвиля

Мы шли по запутанным улочкам города. Я старалась сохранять спокойствие – нечего радовать врагов и беспокоить друзей своими переживаниями. Подумаешь, тайный правитель Леденвиля. У меня полная академия чудовищ. И ничего, справляемся. Да, нелегко, но есть же результаты. Так что мне кто-то один? О том, что у короля есть свита, старалась не думать. Ощутила прикосновение к руке – и чуть не вздрогнула. Кертис осторожно сжал мою ладонь. Улыбнулась другу. Все-таки тот первый выпуск академии навсегда вошел в нашу жизнь. Мою и Аля. И я была этому рада.

Наконец мы остановились у узкого переулка. Лир, однако, не стал сворачивать, а толкнул ближайшую дверь, и я ахнула – вместо прихожей за ней скрывались ступеньки, круто уходящие вниз. Видимо, их можно было скрыть под крышкой люка, которая сейчас стояла у стены. А ночью обитель ночного крона Леденвиля была открыта для всех желающих. Ступеньки опасно скрипели под ногами. Потолок почти касался головы. Я все время боялась оступиться и упасть, и только спина шедшего впереди Лира давала надежду, что падать буду не одна.

Когда спуск закончился, до меня даже донесся чей-то вздох облегчения. Похоже, не мне одной он дался нелегко. Но под землей даже потолок, казалось, давил на голову. Еще одна дверь – и мы очутились в огромном зале. Его освещали тусклые магические светлячки, рассыпанные вдоль стен. Пол застилали пушистые ковры. Вдоль стен стояли скамьи, а в центре возвышался самый настоящий трон. Вот это самомнение! Возомнить себя чуть ли не кроном.

На троне сидел мужчина. Его одежда переливалась всеми оттенками золотого, и в глазах от этого рябило так, что я даже не сразу смогла его разглядеть. Вытянутое, худощавое лицо, узкая бородка, прищуренные глаза и острый орлиный нос – ночного правителя Леденвиля нельзя было назвать красавцем, но в нем была некая властность, которая, наверное, и заставляла прислушиваться к его мнению.

– Добрый вечер, – решила поздороваться первой.

– Добрый, эри, – склонил голову хозяин города. – Что привело вас в Леденвиль?

– Мы здесь проездом, – ответила спокойно. Теперь, когда опасность была прямо перед носом, я неожиданно успокоилась. – Утром двинемся дальше. Могу узнать ваше имя?

– Шаор Деренс. Вам представляться нет нужды. Я знаю, кто вы, Милия эр Кармаль, заместитель ректора Ладемской магической академии.

Я замерла. Он меня знает? Откуда? Ладно бы на моем месте стоял Аль – он много путешествует, сталкивается с самыми разными людьми. Но я?

– Не удивляйтесь, я присутствовал на состязаниях академий в этом году, – Шаор скользнул холодным взглядом по Шипу и Найту. – И имел честь видеть, как сражаются ваши воспитанники. Признаться, я рад, что вы посетили Леденвиль. Не откажетесь поужинать со мной?

Странно было бы отказаться, учитывая, что я уже здесь, поэтому тихо, но четко ответила:

– Нет.

– Вот и славно, – Шаор потер руки. – Тем более что у меня к вам личный разговор, эри. Ваши друзья останутся с моими помощниками. Не беспокойтесь, их накормят и не обидят. А вас я попрошу пройти со мной.

Я оглянулась на Кертиса, взглядом призывая его оставаться на месте, потому что у мага уже огоньки заплясали в волосах. Шип и Найт, наоборот, были безукоризненно спокойны. Они лишь не спускали с меня глаз. Я кивнула им и двинулась за Шаором.

К счастью, на этот раз обошлось без долгих блужданий и запутанных коридоров. Мы миновали небольшой переход – и обстановка резко изменилась. Вместо тусклых светильников – множество свечей, вместо золота и бархата – обычная, даже уютная комнатка. Я удивленно уставилась на Шаора.

– Присаживайтесь, эри, – ночной правитель указал мне на кресло у стола. – Ужин сейчас подадут.

Я не понимала, что происходит и чего хочет этот незнакомый человек. Кстати, на первый взгляд аномалий у Шаора не было. Но раз он правит чудовищами, значит, они есть, и он просто умеет отлично контролировать себя. Ужин подали немедленно – две девушки, закутанные в шали, принесли подносы уставленные тарелками с супом, в котором плавали кругленькие фрикадельки, и мясным рагу. Аромат был такой, что от ужина не отказался бы и Дар. Шаор сел напротив, и какое-то время мы воздавали должное пище. Даже недавние волнения не смогли повлиять на мой аппетит – слишком долгим был путь и сильной – усталость. Наконец тарелки опустели, и девушки принесли травяной настой. Значит, настало время разговоров.

– Вас неслучайно пригласили в мое жилище, эри Кармаль, – Шаор изучал меня глазами-буравчиками. – У меня действительно есть к вам дело.

– Слушаю вас, – даже не знала, как к нему обращаться, потому что его речь выдавала образованного человека.

– Я слышал, вы ищете жениха, профессора эр Дагеора. Не удивляйтесь, – предупредил он мой вопрос, – слухи в мире чудовищ расходятся быстро.

– Вы правы, – кивнула я. – Наш путь лежит в Кардем, где в последний раз видели Аля.

– Видите ли, в чем дело… – Шаор на мгновение замолчал, словно решая, а стоит ли мне доверять. – В Кардеме пропал мой брат. До нас доходили вести, что там орудуют организаторы боев чудовищ. Эрни поехал в Кардем, чтобы выяснить, кто они, и остановить их. Он не вернулся. Почему-то мне кажется, ваш жених решал ту же самую проблему.

Я молчала, ожидая, чем закончится этот странный разговор.

– Понимаете ли, эри, – Шаор наклонился ближе, несмотря на разделявший нас стол, – я сам не могу покинуть Леденвиль, а моим людям лучше не знать о произошедшем. Иначе последствия могут быть непредсказуемы. Прошу, если узнаете что-то о моем брате, сообщите мне. Я в долгу не останусь.

– Откуда вы знаете, что брат все еще в Кардеме? – спросила я, стараясь ничем не выказать удивления.

– Слухи, всего лишь слухи… – Шаор улыбнулся мне странной, завораживающей улыбкой. Что у него за аномалия? – Как и то, что ваш жених пытался найти организаторов этих боев – и тоже пропал.

Так и подмывало спросить: «А в Кардеме, случайно, крона не видели? Как, не знаете? Такой высокий брюнет с надменной физиономией. Его дома жена беременная ждет». Даже улыбнулась собственным мыслям. Задал Дар всем нам задачу. Эти образы помогли окончательно взять себя в руки, и я вернула Шаору улыбку.

– Да, если я что-то узнаю, обязательно вам сообщу, – пообещала странному правителю этого места. – Расскажите хоть что-то о своем брате. Я ведь никогда его не видела.

– Эрни чуть больше двадцати, – Шантор на мгновение нахмурился. – Он высокий, светловолосый. На левой брови – косой шрам.

– Какая у него аномалия?

– Ветер, – правитель словно сомневался, а стоит ли говорить. Но раз уж доверился – шел до конца. Странно, но Шаор не вызывал у меня неприязни. Мы с Алем много путешествовали и видели города, где с чудовищ чуть ли не шкуру живьем сдирали. Стоит ли удивляться, что здесь случилось наоборот? Шаор сумел взять власть в свои руки и заставил считаться с собственным мнением. Так ли он не прав?

– Что вы пытаетесь разглядеть в моем лице? – рассмеялся хозяин комнаты, и его смех оказался удивительным, задорным, как у мальчишки.

– Да ничего, – пожала плечами. – Просто думала о том, как вам удалось стать негласным правителем этого города. Это второй случай на моей памяти.

Первым был Владис. Но и он не смог долго держать чудовищ в узде. После разрушения академии его власть быстро истаяла. Владиса было жаль. Я до последнего надеялась, что он вернется в академию. Только, видно, любовь к Кэрри было не так просто изжить.

– Думаю, мы друг друга поняли, – кивнул мне Шаор.

– Поняли, – подтвердила я. – А теперь посоветуйте, где в этом городе можно отдохнуть до утра.

– Да хоть здесь, если не боитесь, – подмигнул мужчина. – Пойдемте, эри. Найдем ваших друзей. Комнат хватает. А утром продолжите путь. Вашим лошадям тоже не помешают еда и передышка. До Кардема не так уж близко.

– Спасибо, – искренне ответила я, уже без опаски следуя за Шаором. У мира чудовищ были свои правила. Да, Аль старался уберечь меня от него, но в нашей академии встречались самые разные ребята, и после общения с ними я поняла одно: нет никаких чудовищ. Есть люди, которые на самом деле – нелюди. И маги с магическими аномалиями, которые никак не могут найти свое место под солнцем.

Стоило Шаору приказать, как слуги тотчас отвели меня в свободную комнату. Бойкая девушка Рийка сообщила, что парней разместили в соседнем помещении. Я уже собиралась было пойти к ним, как девушки притащили лохань с водой. Отказаться от ванны я не смогла и ближайшие полчаса отмокала в воде и приводила в порядок волосы. Затем выпила травяной настой и только тогда добралась до своих спутников.

Замерла на пороге, бегло окидывая взглядом комнату. Все здесь: Кертис, Найт и Шип. Сидят за столом, доедают остатки ужина. На сердце сразу стало легче.

– Милли, – подскочили все трое, стоило шагнуть в комнату. – Что? Как? Что ему нужно?

– Тише, – еле удержалась, чтобы не обнять всех троих. Надо же, беспокоились обо мне! Приятно. В академии мне иногда казалось, что их любовь распространяется только на Аля. И теперь было радостно видеть, что это не так. – У Шаора была ко мне небольшая просьба. Расскажу потом, тут и у стен могут быть уши. Ничего серьезного.

– Мы беспокоились, – как всегда безэмоционально сказал Шип, и его слова мало вязались с тоном, каким были сказаны. Но я знала – он не стал бы врать. Висент дан Велеор, волею судьбы оказавшийся нашим студентом, был человеком чести.

– Ладно, раз уж вы в порядке, пойду спать, – сказала мальчишкам. – Скоро опять в дорогу. Может, хоть выспимся в кроватях напоследок.

Служанки дожидались в коридоре. Они предложили помочь мне раздеться, но с дорожным платьем я могла справиться и сама, поэтому отпустила их, расстегнула пуговички и стащила надоевший наряд. Жаль, чемодан остался в экипаже, не переодеться. Поправила сорочку и нырнула под одеяло. Неужели этот утомительный день наконец-то закончился?


– Эри Милия, – ворвался в мой сон чужой голос. – Эри, проснитесь.

Открыла глаза. Все так же горели светильники, едва разгоняя тень. А надо мной склонилась одна из служанок.

– Что случилось? – сонно потерла глаза. – Уже утро?

– Нет, эри, – застрекотала девушка. – Просто там притащили парня. Он говорит, что ваш друг. А правитель Шаор хочет его убить. Но сначала послал за вами, чтобы убедиться.

– Сейчас, – подскочила с кровати и схватила платье. Вот теперь помощь служанки пригодилась – не разгуливать же по дому полуодетой и с гнездом на голове. Девушка ловко помогла мне одеться и быстро причесала. Не прошло и четверти часа, как я входила в тронный зал. Шаор все так же восседал на троне. Его пленника скрывала от меня толпа охраников. Неужели спала только я?

– Прошу простить за ожидание, – склонила голову. Все-таки тут Шаор – правитель.

– Эри, простите, что пришлось потревожить ваш сон, – правитель поднялся с трона и сделал шаг навстречу. – Этот человек пытался прорваться в мой дом. Клянется, что вы его знаете и он из вашей свиты.

Я повернула голову, чтобы наконец-то разглядеть, кто этот безумец. И чуть не замерла с разинутым от возмущения ртом.

– Да, я его знаю. – Вот он-то чем думал? – Это профессор нашей академии Киримус дер Гарден.

– Гарден? – прошелестело среди чудовищ. Кто-то даже попятился. Видимо, слава Кира разошлась по всей Арантии. Сам Киримус казался спокойным и довольным, хоть и щеголял разорванным рукавом и синяком на скуле.

– Теперь понимаете, что я мог бы пройти сюда беспрепятственно? – холодно спросил он, окатив присутствующих волной презрения. – Но вместо этого сдался вашим людям и позволил привести меня как пленника.

– Отпустите его, – тихо попросила я. – Он и правда мой друг. И, скорее всего, ищет студентов, которые увязались за мной.

– Хорошо, – правитель сделал знак, и Гардена тут же выпустили. Он расправил плечи и подошел ко мне, словно ничего не случилось.

– Здравствуй, Милия, – протянул руку.

– Здравствуй, Кир, – пожала холодные пальцы. – Давно не виделись.

– Да уж почти сутки, – усмехнулся менталист. – Едва тебя догнал. И ты права, я искал Шипа и Найта. Они с тобой?

– Спят, – покосилась на Шаора, но правитель спокойно слушал наш разговор. – И, если честно, я бы тоже вернулась в свою комнату и выспалась. Завтра весь день в экипаже трястись, хоть бы послезавтра добрались.

– Вас проводят, – правитель правильно понял мой намек.

– Спасибо, – тепло улыбнулась я. – Идем, Кир.

Мы свернули в уже знакомый коридорчик. Я взяла Гардена под руку – вольность для почти замужней девушки, но, зная его скверный характер, боялась, что он может что-нибудь устроить. Так сказать, для демонстрации силы. К счастью, Кир спокойно шел рядом. Странный все-таки человек. Я до сих пор не могла сказать, что он из себя представляет. То ли враг, то ли друг.

– Я не враг тебе. – Запоздало вспомнила, что он может читать мысли.

– Киримус, – зашипела угрожающе.

– Тише, – шепнул он. И правда, не время и не место.

– Ваши покои, – служанка указала Киру на комнату напротив моей. – Будете ужинать?

– Нет, спасибо. Мне нужен только сон, – и тот взглянул на девушку так, что она, как марионетка, развернулась и пошла прочь. А мы, вместо отведенной Киру комнаты, вошли в мою. Я присела на разобранную кровать, Киримус примостился на стуле напротив. Стоит признать, в тусклом свете светильников его лицо с глазами разного цвета выглядело жутковато.

– Ты боишься меня? – Кир изогнул бровь. – С каких это пор?

– С тех самых, как ты начал рыться у меня в голове, – фыркнула недовольно. – Хватит.

– Хорошо, – кивнул Гарден. – Прости, чтобы к тебе попасть, пришлось приложить много сил. Не могу пока полностью закрыться. После того проклятия магия иногда ведет себя странно.

– Ничего страшного, просто мне это не нравится, – Я накинула на плечи одеяло – вдруг стало холодно. – Как ты упустил Шипа и Найта?

– Сам не знаю, – Гарден пожал плечами. – Наверное, просто не думал, что они решатся бежать. Я следовал за ними по пятам. Надеялся перехватить раньше, чем они до тебя доберутся.

– Они помогли нам с Кертисом справиться с разбойниками, – вспомнила кошмар, пережитый в лесу. – Вы вернетесь в академию?

– Нет.

Ответ Гардена поставил в тупик. Ладно Найт с Шипом, а этот-то куда?

– Тебе нужна защита. Кертис не справится, – холодно пояснил менталист. – Он без второй взрывашки ослаб. А у той вся магия уходит на ребенка. Поэтому не стоит на него надеяться. Зато впятером мы справимся.

– Это из-за Дара? – вдруг мелькнула мысль. – Хочешь убедиться, что он не наломал дров?

– Что за глупости? – нахмурился Гарден. – Скорее наоборот. Я уверен, что он уже их наломал, но какое мне до этого дело? Дарентел – крон Арантии. Да, я предпочел бы видеть его мертвым. Но не в каком-то захудалом городишке, который и городом назвать нельзя. И жену его жаль. Умрет сразу, если ребенок лишится подпитки стихии отца.

У меня округлились глаза. Вот об этом впервые слышу! Чем же ты думал, Дар, когда покидал Кэрри? Или не знал? Почему никто тебе не сказал? Захотелось поскорее найти Дарентела и высказать в лицо все, что думаю о его безрассудстве. Судя по всему, Гардену хотелось того же. Несмотря на все его слова в адрес Дара, он здесь. Следует за кроном. Чувствует свою ответственность, как бывший наставник?

Гарден фыркнул. Опять читает! Хорошо Алю с его кольцом. А мне хоть носи с собой Белану день и ночь. Но сейчас кинжал лежал в тайнике в экипаже, и я никак не могла закрыть мысли от Киримуса.

– Ложись спать и не придумывай того, чего нет, – Гарден поднялся на ноги. – Я хочу, чтобы ты вернулась домой живая. И жажду узнать, куда подевался ректор. Любопытен, знаешь ли.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении