Ольга Валентеева.

Факультет чудовищ. Вызов для ректора



скачать книгу бесплатно

– Хорошо, хорошо, – ощущение чужого присутствия исчезло. – Не горячись. И все же…

– Дар бросил все и лично уехал в Кардем. Кэрри обвиняет в этом меня, – решила, что стоит ответить. Потому что иначе не отстанет. Это же Гарден.

– Даже так? – оживился Кир. – Тогда он глупее, чем я думал. Оставить Арантию без правителя… Еще, возможно, и на долгий срок. Или так надоело сдерживать магию супруги?

Я промолчала. Откуда мне знать, что творилось в голове у Дарентела? Мне бы в своей жизни разобраться. Гарден быстро понял, что дальше разговор не сложится.

– Удачи с запретом крона, – миролюбиво пожелал он и исчез за дверью.

Мне оставалось только ждать, и это неимоверно злило. Хотя, казалось бы, за свою жизнь я должна была научиться ожиданиям. Семь лет. Семь лет Аль где-то скрывался от семьи – и от меня тоже. Никогда не повторю той ошибки. Никогда не стану бездействовать, когда человек, которого я люблю, исчез. А пока что…

Снова мерила ногами кабинет Аланела. Мысленно я раз за разом возвращалась к ночному визиту Кэрри. Злиться на кронну не могла – она ведь ждала ребенка, и это давало о себе знать. В ее состоянии Кэрри была еще сдержанна. Хорошо хоть, не испепелила академию. Аль рассказывал, сколько пожаров устроили они с Кертисом. Если бы мой муж вот так сорвался неизвестно куда, я бы его нашла – и убила. Хотя нет, пусть бы жил и мучился.

Как же тяжело ждать… Сначала казалось, что вечер никогда не наступит. Затем – что утро тоже никогда не придет. А когда днем на подъездной дорожке появился экипаж Элены, я помчалась навстречу так, как никогда не бегала. Когда вылетела на порог, из экипажа уже выходила сестра Аланела, а ее супруг Петер ожидал у дверцы. Где же Лис?

– Кузина Милли! – раздался радостный возглас, и откуда-то сбоку на меня налетел рыжеволосый вихрь. – Кузина Милли, я так рад тебя видеть! Представляешь, дорогая тетушка решила меня женить. Женить! Меня! Еле ноги унес. А тут приехала кузина Элена и сказала, что тебе нужна моя помощь. Спасибо!

Лис звонко поцеловал меня в щеку, нарушая все рамки приличий. Но я привыкла к поведению кузена Аланела и не обращала внимания на излишнюю эмоциональность мальчишки. Мне от него нужно было другое. Поэтому я обняла Элену, Петера и пригласила их внутрь. Элене я больше писала, чем виделась лично. Мы раньше плохо ладили, но сейчас сестра Аля смирилась, что он сделал свой выбор. И этим выбором стала я.

Материнство изменило Элену. В резковатых чертах лица проступила мягкость. Она с легкой полуулыбкой слушала Петера, пока тот рассуждал об изменениях в академии, а я сгорала от нетерпения. Мне нужно было убедить Элену остаться в академии. Согласится ли она оставить сына на попечение матери? Потому что даже предполагать, что она возьмет мальчика в академию чудовищ, было глупо. Но пока что время для разговора не настало. Мы расселись в гостиной, нуги подали так любимый Алем цитрусовый чай. На глаза навернулись непрошеные слезы. Мысленно приказала себе успокоиться, на лицо вернулась улыбка, но, судя по взгляду Элены, она заметила.

Но пока Лис тарахтел о возможных невестах, а Петер испепелял нас обеих взглядом, нечего было и думать о разговоре. Только после завтрака, когда к нам присоединились Регина и Джем, мы с Эленой смогли ускользнуть.

Мы медленно шли по широким дорожкам парка. Холод проникал под накидку, с неба срывались редкие капли дождя.

– От Аля ничего не слышно? – Элена тоже отбросила беззаботный вид и теперь хмурилась, теребя кончик белокурой косы.

– Ничего, – вздохнула я. – Вчера хотела выехать в Кардем, но наше кронское величество решил иначе и поставил на воротах академии охранное заклинание. Мне с ним не справиться, поэтому я и попросила приехать Лиса.

– А академию на кого оставишь?

Элена была такой же прозорливой, как и ее брат. Ничего от нее не скроешь. Поэтому ответить я не успела – она и так все поняла.

– Значит, думаешь, что я соглашусь, – улыбнулась она. – Я бы, конечно, с радостью, Милли, но мой сын совсем крошка. Ребенку в академии не место.

– Здесь постоянно живет Лолли, – заметила я.

– Родители Лолли – аномальные маги. Здесь она в наибольшей безопасности. И потом, она привыкла. Лучше расскажи, какая муха укусила Дара?

Я пыталась подобрать слова. К счастью, Элена знала о последних событиях в столице только по слухам, иначе бы она выражалась куда резче. Но я не спешила рассказывать.

– Даже не знаю, – ответила ей. – Я просила его отыскать Аля, а толку не было. Пару дней назад снова поехала к ним с Кэрри, мы поссорились. А потом приехала Кэрри и сказала, что муж уехал, оставив государство на Ленора. Я попыталась выбраться из академии – и ничего. Дар ограничился письмом, в котором сообщал, что мне выход до его возвращения закрыт.

– Самодур, – фыркнула Элена. – Но, увы, у брата много подобных знакомых. Аль умеет с ними договариваться. Думаю, Лис поможет твоей проблеме. Только ты точно решила ехать? Аль будет зол, это я тебе гарантирую.

– Был бы он тут, мне бы не пришлось никуда ехать, – чуть резче, чем следовало, ответила я. – То проклятие, то соревнования академий, то арест. Это безумие какое-то, а не мужчина.

– Похоже, я чего-то не знаю, – усмехнулась Элена.

– Есть вещи, которых лучше и не знать. Но Аль умеет находить неприятности. У него к этому талант. А если они берутся за это вдвоем с Даром, то вся Арантия трещит по швам. Поэтому я не могу сидеть на месте. Кэрри плачет – все-таки ждет ребенка, а муж исчез. Я уже не знаю, что и думать. Надо найти Аля. Чувствую, что он угодил в беду. А Дар, как всегда, решил все сделать сам. Точно что самодур.

Элена звонко рассмеялась.

– Что? – растерянно спросила я.

– Ничего, ты просто напомнила мне брата, – отсмеявшись, ответила она. – Ладно, я займусь академией, только ненадолго. Поэтому поторопись, сестрица.

Я бросилась Элене на шею. Наконец-то! Наконец-то смогу ехать на поиски. Нужно только попросить Лиса уничтожить заклинание.

– И вот еще, – Элена расстегнула накидку и сняла с пояса невидимый до этого кинжал, – разрешаю тебе прикасаться к Белане и временно передаю его в твои руки.

– Не надо, – попыталась отказаться я.

– Надо, Милли. У Беланы постоянная связь с Реусом. Да, пока что меч не отвечает. Но, возможно, это из-за расстояния, и в Кардеме Реус откликнется. Я хочу, чтобы ты нашла моего пустоголового братца. Только будь осторожна. Не желаю затем искать вас обоих.

– Спасибо, – прижала кинжал к груди и почувствовала тепло. Все-таки ларабанское оружие – особенное.

– Идем, попросим Лиса решить твою проблему.

Лис ждал нас у входа в общежитие. Он сидел на пороге и наблюдал, как по небу ползут тяжелые тучи. Они с Алем совсем не были похожи, хоть и родная кровь.

– Лис, – села я рядом, – мне нужна твоя помощь.

– Да, мне Кертис рассказал, – кивнул парнишка. – Он уже занимается экипажем, а мне нужно настроиться на твою магию. Идем, сестрица.

Ох уж этот Кертис! Везде успел. Но я была ему благодарна, потому что ничто больше не мешало немедленно отправиться в путь. Ввести Элену в курс дела могут и Регина с Джемом, они все это время помогали мне.

Мы с Лисом подошли к воротам. Кузен Аля закрыл глаза и вытянул вперед ладони, призывая свою магию, а затем осторожно коснулся створок.

– Все, ничего не осталось, – улыбнулся он. – Только охранные заклинания придется обновить.

– Я этим займусь, – пообещала Элена.

– Спасибо, – теперь уже искренне улыбалась я. – Простите, выехать хочу прямо сейчас.

– Да, я понимаю, – кивнула та. – Кстати, вот и твой экипаж.

Кертис высунулся из окна и помахал мне рукой. Я быстро обняла Элену, затем Лиса. Хотела было вернуться в общежитие, но затем решила, что не буду тратить времени на прощание. И так разгар дня. Далеко уехать не успеем до темноты.

– Удачи, – пожелала Элена.

– Она мне пригодится, – ответила я и быстро заняла место в экипаже. Раздался щелчок кнута, и экипаж выехал за ворота. Сработало! А ведь до конца не верила, что у Лиса получится. Как оказалось, зря.

– Возвращайся с Алем, – крикнула Элена вслед. – И крона не забудьте.

– Хорошо, – откликнулась я, а сердце пело от радости. Что, Дарентел, думал, я буду сидеть и ждать? Не тут-то было! Мой жених обещал вернуться к зимним праздникам. Надо ему в этом помочь.

Глава 3
Риск – дело благородное?

Дарентел

Ночной холод забирался под плащ, отнимая последние крупицы тепла. Конь несся вскачь – времени было слишком мало. По моим подсчетам, около недели, чтобы добраться до Кардема и вновь вернуться во дворец. За неделю никто не догадается, что я вообще отсутствовал. Важных переговоров не намечено, балов или праздников – тоже. В этот раз мы даже не стали встречать первый день зимы. К чему это, если в Арантии все не так уж и ладно? Неделя. Я обещал себе, что за это время смогу отыскать хоть какие-то следы Дагеора. Не то чтобы волновался. Этот пройдоха всегда выйдет сухим из воды. Но все-таки хотелось знать, что ректор в безопасности. Он был моим единственным другом, а друзьями не разбрасываются.

Представил себе гневное лицо Кэрри и поморщился. Узнав о моем решении, Кэрри ругалась так, что краснели стены. Потому что понимала: все равно уеду, даже если она станет в дверях и не будет меня выпускать. С Кэрри сейчас было сложно. Она за каждым словом пыталась разглядеть намек, тайну, недосказанность. Наверное, давала себя знать беременность. С одной стороны, я хотел все время быть с ней. А с другой – боялся, хоть и никогда не считал себя трусом. Боялся ее потерять. За этот месяц я успел около десятка раз переговорить с Найтом, который украдкой проверял ее состояние. Его прогнозы были благоприятными, но он не скрывал от меня, что Кэрри может погибнуть. И я был благодарен ему за правду, потому что ни от кого другого ее бы не дождался. Только с того дня страх стал моим постоянным спутником. Я даже написал завещание, потому что жить без Кэрри все равно не смогу. Последние месяцы были подобны безумию. И все пытался понять, кто сходит с ума – то ли мир вокруг меня, то ли я сам.

Дорога проходила вдоль небольших поселков. Она вызывала слишком много воспоминаний, далеко не самых приятных. Где-то здесь погиб Альбертинад Кроун, наградив Аланела некромантским проклятием. И лес был похож на тот, где мы сражались с Владисом и он захватил меня в плен. А если свернуть не к Кардему, а сразу налево, то вскоре можно будет увидеть Кардемскую магическую академию. Точнее, то, что от нее осталось. Руины, облизанные пожаром. Академия сгорела где-то через год после того, как студенты переселились в Ладем. И когда мне доложили, что Кардемской академии больше нет, я даже испытал нечто вроде облегчения, потому что это место давило на меня. Слишком много оно впитало крови во время нападения Владиса. А еще вспоминались те жуткие дни, которые пришлось там провести, пытаясь обуздать собственную магию. Я был как никогда близок к гибели, потому что не знал, смогу ли хоть немного контролировать молнию. И если бы не Аль и Кэрри, так бы и не смог.

Зато сейчас магия текла ровно, словно и не было никаких сбоев. Стоит сказать спасибо сыну. Еще одна причина моего страха. Та сила, с которой придется бороться ребенку. Я уже ее ощущал, потому что ему досталась моя стихия. И эта сила была слишком велика.

Вдали показались башенки Кардема. Можно было надеяться на кратковременный отдых. Хотя бы ночь проведу под крышей, а потом начну искать следы пропавшего ректора. Последнюю записку от Аля я получил около трех недель назад. Он писал, что встретился с Микелем, и просил присмотреть за Милли. А главное – если он задержится, не пускать ее в Кардем, потому что там сейчас опасно. Значит, Аль точно где-то здесь. И раз кинжал Элены может дотянуться до Реуса, значит, он жив.

Я опустил ладонь на эфес Серебряной Молнии. Привычное движение, которое всегда успокаивало. Меч был частью меня, как рука или нога. Он щедро делился своей силой.

– Ну что, чувствуешь присутствие Реуса? – прошептал одними губами.

Молния редко говорил прямо, в отличие от болтливого спутника Аля. Зато пришли образы. Реус откликался, но вокруг него было темно, и он не знал, где сейчас его хозяин. Чувствовал только, что он жив и не ранен, хотя угроза для его жизни есть. Утром надо попробовать с помощью Молнии обыскать город.

А пока что я миновал городские ворота и свернул к трактиру «Три гуся». Дагеор всегда с особой теплотой вспоминал трактир, его кухню и подавальщицу Лайзу, которая, как он слышал, недавно стала хозяйкой. Если Аль где-то и остановился в Кардеме, это был, несомненно, трактир «Три гуся».

Мальчишка-слуга бойко перехватил мою лошадь и, получив полкронного, заулыбался во все зубы.

– Спасибо, господин, – пробормотал он и увлек лошадь к небольшому навесу, а я толкнул входную дверь, еще раз проверив силу действия медальона иллюзии. Медальон откликался, значит, магии в нем еще достаточно. А моя внешность все-таки могла быть кому-то известна, поэтому я сделал волосы светлее и поменял цвет глаз. Ничего особенного, чтобы не тратить лишние силы.

Первое, что я почувствовал, – запах тушеного мяса. Желудок напомнил о том, что обед пришлось пропустить, довольствовавшись скудным завтраком, а рот наполнился слюной. Ко мне уже спешила хорошенькая девушка в ярко-зеленом платье. Любимый цвет Кэрри.

– Добрый вечер, – улыбнулась она. – Вижу, вы с дороги. Нужна комната?

– Да, на ближайшую неделю, – кивнул в ответ.

– Я – Лайза, хозяйка этого трактира.

– Рен эр Леор, – назвал вымышленное имя.

– Прошу за мной, эр.

Мы миновали длинную лестницу и очутились на втором этаже. Здесь тоже приятно пахло, но больше не едой, а какими-то цветами. Лайза толкнула массивную дверь, и мы очутились в небольшой комнатушке, в которой помещались кровать, стол и вешалка для одежды. Сбоку была узкая дверь – видимо, в туалет.

– Прошу простить за скудную обстановку, но свободная комната осталась она, – в голосе Лайзы проскользнули извиняющиеся нотки. – Подать ужин сюда или спуститесь в общий зал?

– Лучше сюда, – попросил я, решив, что расспросы подождут до завтра, а пока было бы неплохо хоть ненадолго снять иллюзию и отдохнуть. На ужин я выбрал то самое тушеное мясо с травами, жареные овощи и травяной отвар. Не прошло и десяти минут, а хозяйка уже лично принесла мой заказ и сообщила, что слуга заберет тарелки, как только позвоню в колокольчик. Обрадовало и то, что в ванной комнате вода была с магическим подогревом и не надо было звать кого-то, чтобы наполнить ванну или умыться. Хорошее заведение для Кардема.

С ужином я расправился быстро. Наскоро вымылся, запер дверь и снял иллюзию. Зеркало на стене отразило растрепанные волосы и бледное лицо. После стычки с Кертисом я все еще походил на призрака. Зато Кэрри перестала вспоминать брата при каждом нашем разговоре. Казалось, она вообще забыла, что он у нее есть. Мне это было только на руку. Кертиса я терпел с трудом. Неприятный тип, который сначала делает, а потом думает. Конечно, убивать его я не собирался, он сам напросился, но то, что Кэрри не требует его присутствия при дворе, примирило меня с его существованием.

Еще раз проверил замки, окна и наконец-то лег. Чужая постель неприятно холодила тело. Сон не шел вопреки усталости. Молнию разместил под рукой, чтобы в случае чего дать отпор врагам. Снова прокручивал в уме планы на утро, еще не подозревая, что большей части из них не суждено сбыться. Надо было сначала поговорить с Лайзой и узнать, здесь ли остановился Аль. Затем пройти по городу с Молнией – может, он ощутит Реуса. И попытаться найти Микеля, если уж Аль куда-то пропал.

Несмотря на усталость, я проснулся рано. Какое-то время лежал и смотрел в потолок, разгоняя сонную негу. Собрался быстро, стянул волосы в хвост, чтобы легче было накладывать иллюзию, и надел медальон. Создавать такие болванки Аль научил меня пару лет назад. Получилось только раз на двадцатый, и то потому, что слишком хотелось доказать другу, что смогу превзойти его мастерство. Глупо, конечно, но что поделать? Мне были интересны иллюзии. И, в отличие от Аля, я не считал магию иллюзии слабой.

Вот и пригодилась давняя наука. Из отражения смотрел незнакомый человек, только взгляд не изменишь. Ничего, кто может подумать, что по Кардему бродит сам крон Арантии? Хорошо, что уже похолодало и под полами теплого плаща можно было спрятать слишком приметный клинок. Я спустился на первый этаж, решив, что не стану завтракать в одиночестве. Тут же появилась Лайза. Она радушно улыбалась, и настроение слегка улучшилось.

– Что желаете на завтрак? – спросила девушка.

– На ваше усмотрение, – ответил я. – Только сначала уделите мне пару минут вашего времени.

– Да, конечно. Только передам заказ на кухню.

Лайза ненадолго скрылась в соседнем помещении, а затем вернулась и села к столу. Благодаря тому, что час был ранний, в общем зале было пусто, и мы могли поговорить без лишних ушей.

– Я вас слушаю, эр Леор, – сказала хозяйка.

– Дело в том, что полтора месяца назад в Кардем прибыл мой друг – и пропал. У меня есть основания полагать, что он останавливался здесь. Вы должны его хорошо знать. Его имя – Аланел эр Дагеор.

Всего на мгновение с лица Лайзы исчезла улыбка, но тут же вернулась вновь.

– Конечно, я знаю господина Дагеора, – ответила она. – Замечательный человек, и он здесь частенько бывал, когда занимал должность профессора. Но ведь эр Дагеор давно перебрался в столицу. Нет, он здесь не останавливался.

Лайза лгала. Эта уверенность крепла с каждым сказанным ею словом. Слишком уж она подбирала выражения, и это ее секундное замешательство… Я не был знатоком человеческих сердец, но сейчас готов был поклясться, что Аль здесь был. Но что-то заставляет Лайзу отвечать иначе.

– Что ж, жаль, – сказал ей. – Его разыскивает невеста, я обещал помочь.

– Госпожа Милия? – снова оживилась Лайза. – Как она?

– Не может оставить академию, поэтому приехал я. Они с Аланелом должны были пожениться зимой. Милли уже извелась. Не удивлюсь, если она не выдержит и все-таки приедет.

– Я была бы рада ее видеть, но, увы, ничем не могу помочь. Принесу ваш завтрак, – Лайза поднялась и легкой поступью двинулась на кухню. Я смотрел ей вслед. Интересно, сколько здесь комнат? И возможно ли обыскать их все? А главное – зачем очаровательная хозяйка скрывает, что Аль тут был?

Завтрак пришелся мне по вкусу, хоть и не состоял из дворцовых изысков. Пирог с вареньем таял во рту. Но сидеть и смаковать было некогда, поэтому я захватил Молнию и вышел из трактира. Днем Кардем выглядел куда оживленнее. По улицам спешили прохожие, торговцы выкрикивали приветствия из своих лавчонок. Обычный быт маленького городка. Все еще гудела ярмарка, посвященная первому дню зимы. Раздавалась музыка, зазывалы приглашали зрителей в шатры и балаганы. А Молния под рукой молчал. От Реуса не было ответа. И я зря пытался его ощутить.

Мое внимание привлек шум. Нет, не то чтобы город утонул в тишине – шумно было везде, но слишком уж возбужденной была толпа, словно чуяла кровь. Я научился угадывать подобное настроение. Первой мыслью было пройти мимо. Второй – что Дагеор точно бы вмешался. А может, так и случилось, что он вмешался в подобное. Поэтому я резко свернул к большому шатру и брезгливо кинул кронный старухе у входа. Мерзкая бабка, похожая на ведьму, чему-то усмехнулась и попробовала кронный на единственный зуб.

– Проходи, милок, – прошамкала она. – Сейчас начнется.

Внутри было душно, но я тут же прикрыл лицо полой плаща, потому что меня душила вонь. На скамьях вдоль стен сидели люди. Кто-то был откровенно пьян. Кто-то казался не в себе. Но были и обычные горожане, пришедшие посмотреть представление. Я выбрал скамью посвободней и сел. Впрочем, пустой она оставалась недолго, и вскоре меня с обеих сторон стиснули женщина с необъятными боками и мужчина с таким же пузом. Я постарался не дышать – от них разило потом и пивом.

Вдруг свет погас. Освещенным остался только пятачок в центре шатра. Из темноты на него шагнул тучный верзила в линялом комбинезоне и яркой рубахе.

– Дамы и господа, – загнусавил он, – сегодня вас ждет необычное зрелище. Прирученное чудовище! Совершенно безопасное.

Я сразу напрягся. При слове «чудовища» вспоминались только подопечные Аля, и если здесь будут издеваться над аномальным магом, превращу ведущего в решето. Молния согласно потеплел. Ему тоже здесь не нравилось, но в жизни ничего не бывает зря. Значит, и мы тут не случайно.

Заиграла приглушенная музыка, такая же неприятная, как и все вокруг. Ведущий на мгновение скрылся в темноте, а затем лязгнули засовы, и он вытолкнул в круг света парнишку – такого тощего, что можно было сосчитать ребра. Из одежды на нем были только остатки штанов – одна штанина опускалась до колена, вторая почти отсутствовала, не доходя и до середины бедра. Светлые волосы были спутаны в один большой колтун. Довершал картину затравленный взгляд, которым парень обвел зрителей.

– И это твое чудовище? – крикнул кто-то, и все рассмеялись. Ни у кого не возникло мысли вступиться за жертву.

– Минуту, господа, – оскалился ведущий. В воздухе засвистел кнут, оставляя багровую полосу на спине парнишки, и тот упал. Я уже собирался подняться с места, когда заметил, что его тело начало вытягиваться. Его словно покрывала вторая кожа – прочная, как пластины. Она сверкала на свету. А затем из-под кожи выдвинулись иглы – готов поспорить, ядовитые. Слишком уж странно запахло в воздухе.

– Чудовище! – ахнула девушка возле выхода.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6