Ольга Валентеева.

Академия для властелина тьмы. Тьма наступает



скачать книгу бесплатно

© О. Валентеева, 2019 © ООО «Издательство АСТ», 2019

Пролог

В полумраке тронного зала сложно было разглядеть хоть что-нибудь. Узкие бойницы окон не пропускали солнечного света. Солнце в Темном королевстве не любили и старались лишний раз не допускать его лучи в жилища. Черный трон, слишком огромный для одного человека, сливался с тьмой и словно был ее частью. На троне восседала хрупкая женская фигурка в черном платье. Перед ней стояли трое мужчин. Все трое косились на собеседницу недружелюбно, словно едва сдерживались, чтобы не скинуть ее с желанного престола.

– Расскажите мне, как поживает Эринальд, – потребовала девушка, накручивая на палец каштановый локон.

– Прислал письмо, – один из мужчин потряс светлым конвертом и поморщился так, словно сам цвет конверта его раздражает. – Пишет, что его пытались убить.

– Кто-то из наших?

– Увы, нет. Мы приказали нашим людям пока не попадаться Эринальду на глаза. Он – парень подозрительный, за минуту раскусит.

– Хотелось бы пожать руку тем, кто решился, – заливисто рассмеялась девушка. – Надо же, дорогой Эринальд за месяц успел нажить себе врагов.

– Увы, кто это был, мы не узнаем. Оба нападавших погибли, – заметил мужчина.

– Готова побиться об заклад, что убил их наш дражайший властелин.

– Доказать невозможно, – покачал головой второй из собеседников. – Там поработал некромант. И поработал хорошо. Никаких следов убийцы, трупы допросу не подлежат.

– Некромант – это уже плохо.

– Есть еще кое-что интересное, – сделал шаг вперед третий. – Наш Эринальд исцелил умирающего эльфа.

– Эльфа? – округлились глаза девушки. – Исцелил? Вы уверены, что он все еще там, и это не очередной морок?

– Уверены, – кивнул первый. – Наши люди постоянно проверяют личность властелина. И это он.

– Хорошо. – Девушка поднялась с трона, и каштановые волосы волной рассыпались по плечам. – Наша задача – чтобы его темнейшество как можно дольше оставался в академии и не мешался под ногами. Поэтому займите его чем-нибудь.

– Он и сам нашел себе занятие, – хмыкнул первый. – Информация непроверенная, но один из моих шпионов намекнул, что в академии нашлась наша пропажа. Никеас.

– Сын этой светлоэльфийской шлюхи? – Девушка чуть не прыгнула вперед. – Наконец-то! Сто лет поисков всего Темного королевства увенчались успехом. Срочно проверить, он ли это, и если он, привезти в столицу. Живым. Хочу убить его лично.

– Как скажешь, дорогая, – улыбнулся мужчина. – Что написать Эринальду?

– Что в Тервине и без него все прекрасно и он может продолжить свои небольшие каникулы, пока мы не поймаем заговорщиков. А ведь мы их не поймаем.

– Очень постараемся этого не сделать, – пробасил второй, и все четверо собеседников громко рассмеялись.

– Увидимся. – Девушка одарила сообщников легким кивком и поплыла к двери, напевая засевшую в голове песенку: – Навеки третий Эринальд и первым быть не может.

Глава 1.
Новые знакомства властелина

После всего, что случилось в академии, идти на пары откровенно не хотелось. Я до последнего валялся в кровати и смотрел в потолок, пока Кай не сдернул одеяло и не потребовал немедленно собираться на учебу. С демоном было бесполезно спорить. Я давно это выяснил, поэтому вместо того, чтобы пререкаться и напоминать, что еще вчера я едва на ногах стоял, пришлось подниматься и идти умываться. Стоит признать, чувствовал себя отлично. Никаких намеков на болезнь не осталось, словно ничего и не было. А вместе с этим таяла и причина не пойти на пары.

Поэтому за минуту до сигнала трубы я входил в аудиторию на пару по новому предмету – созданию артефактов. Сам по себе предмет был мне безумно интересен. Мощный артефакт – уже половина дела. Он может увеличить резерв, дать защиту, предупредить о появлении врагов. Поэтому я решил, что буду крайне внимателен.

По сигналу в аудитории появился сам Даниэль Редеус. Неужели ректор будет преподавать артефакторику лично? Но он поспешил развеять наши сомнения.

– Рад видеть тех, кто сумел пройти через первые испытания и заслужил право называться студентом нашей академии. С сегодняшнего дня вам разрешен выход в город, но помните, что вернуться вы должны до полуночи, иначе до пяти утра придется сидеть под воротами. Предупреждаю сразу: подработки для студентов запрещены, поэтому не ищите денег на стороне. Вы должны заниматься учебой и исключительно учебой. Надеюсь, все ясно?

Я промолчал. Не буду напоминать ректору, что стены его академии не так уж неприступны, как ему кажется.

– И еще одна приятная обязанность. Хочу представить вам профессора артефакторики и с сегодняшнего дня вашего непосредственного куратора. Профессор Элион Энтареаль. Предупреждаю сразу, – взгляд ректора уперся в меня, – что все проблемы, которые у вас возникают, будет решать профессор Энтареаль.

– А где он? – спросила Марита.

– Вот-вот будет здесь, – поморщился Редеус, и мне почему-то показалось, что Энтареаля он любит еще меньше, чем меня. Судя по фамилии, профессор – эльф. А у эльфов опоздания не в чести. Но вот дверь распахнулась – и мои брови поползли вверх от удивления, потому что порог переступило… переступил… самый странный эльф из всех, что я видел.

Он едва доходил Редеусу до плеча, несмотря на то что обычно эльфы могли похвастаться достаточно высоким ростом. Я сам не отличался объемным телосложением, но эльф был еще в два раза худее. Но главное не это, а сам внешний вид профессора.

– Прошу прощения, – улыбнулся он, тряся рукой с идеально ровными наманикюренными ногтями, – ноготь сломал, пришлось восстанавливать.

Марита открыла рот. Я сам едва сдерживался, чтобы не подойти поближе и не потыкать в эльфа пальцем, чтобы убедиться, что он настоящий. Острые уши украшали по три сережки с блестящими круглыми камешками разных цветов. Коже лица могли позавидовать наши девчонки. А наряд… Какая там профессорская мантия! Энтареаль щеголял голубым жилетом, расшитым камнями так, что рябило в глазах. А штаны едва не трещали по швам, обтягивая стройные ноги. Завершали картину ботинки на высокой платформе, тоже блиставшие каменьями. Мрак беспросветный… Провалиться мне сквозь землю, если это – профессор.

– Итак, вы мои первокурснички. – Существо предвкушающе потерло руки. – Очень рад, очень рад. Давно у меня не было группы.

И зыркнул на Редеуса, а тот почему-то отвел взгляд и поспешил попрощаться. Как только за демоном закрылась дверь, эльф улыбнулся во весь рот, и я смог оценить ровные зубы, словно вытесанные скульптором. Что-то мне это не нравится…

– Давайте знакомиться. – Эльф запрыгнул на профессорский стол и закинул ногу на ногу. – Элион Энтареаль, специалист по созданию темных и светлых артефактов первого уровня.

Первого уровня? Вот он? Быть того не может!

– С артефактами вы, как целители, будете работать все годы обучения в академии. Поэтому прошу слушать внимательно, хвостов не оставлять, зачеты сдавать вовремя и конспекты писать тщательно. Иначе, когда артефакт рванет в ваших руках, вы останетесь без пальцев. А я – без студента.

Что-то пальцы заныли… А может, ну их, эти артефакты? Я и сам неплохо справляюсь.

– Как ваш куратор я буду решать все ваши проблемы. И одну уже вижу. Вы, – покрытый прозрачным лаком ноготь уткнулся в мою сторону, – почему без формы?

– Мне ее не выдали, – ответил спокойно.

– Как не выдали? Форму выдают всем.

– Та, что выдали, не подходит по размеру, а заклинания на нее не действуют.

– Занятно, занятно. Жду вас на следующей паре вместе с формой, и мы посмотрим, то ли она не поддается заклинаниям, то ли у вас руки не оттуда растут.

Я закусил губу, а мои светлые одногруппники рассмеялись. А ведь только пару дней назад болели за меня на поле! Вот она, светлая неблагодарность. Впрочем, я был не против. Мне тоже было интересно, что кастелянша сделала с формой. Вот бы во дворце повторить с нарядами придворных дам. На меня ведь все равно никто не подумает.

– Итак, наше первое занятие мы посвятим прогулке на свежем воздухе.

– Эрин, он сумасшедший? – едва слышно спросила Марита.

– Сомневаетесь в моих умственных способностях, дорогуша? – Эльф только был на столе – и вот уже навис над испуганной горгульей.

– Н-нет, – пролепетала та.

– Тогда держите рот на замке, иначе я начну сомневаться в ваших. Быстренько собрали вещички и пошли за мной. Погода чудная, а осенние лучи полезны для кожи. Запомните, девушки.

И профессор Энтареаль бодро зашагал к двери.

Что ж, прогулка на свежем воздухе – это не так уж плохо. Хуже другое – гулять нас ведет полубезумный эльф в клоунском наряде. А иначе, как комедиантом, я его воспринимать не мог. Надо у Лави спросить. Может, он, как эльф, и знает что-то об этой зверушке. А пока что «зверушка» вышагивала впереди, подставляя лицо слабому осеннему солнышку. Наконец мы очутились посреди парка. Место как место. Скамейки, цветы, деревья. Ничего такого, чего бы я в академии не видел.

– Стоять, – скомандовал эльф, и я чуть не врезался в спину Мариты. – Итак, драгоценные мои первокурсники, перед вами что?

– Парк, – хмуро ответила вампирша Риата.

– Парк, – кивнул Энтареаль. – Прежде чем создать любой, даже самый примитивный артефакт, нужно научиться собирать энергию. Свой собственный резерв опустошать чревато. А вдруг вас через час попытаются убить?

Добрый эльф. Но определенный смысл в его словах был.

– Чтобы такого не случилось, учитесь вплетать в артефакт энергию окружающих вас вещей. Солнца, воды, растений. Вы – травники, вам легче, потому что можно обратиться к растениям, и они откликнутся. Сели.

– Так грязно же, – попыталась возмутиться Марита.

– Девочка, – я не заметил, как эльф очутился рядом с нами, – еще одно слово из твоей хорошенькой, но пустой головки, и артефакт я сделаю из тебя. Села!

Марита послушно опустилась на землю. На глазах девушки заблестели слезы. Я уже открыл рот, чтобы сказать все, что думаю о методах Энтареаля, когда тот тихо шепнул:

– Рот закройте, Вестер. Муха залетит.

После такого говорить расхотелось, и я сел рядом с Маритой. Дэл всегда говорил, что с безумцами лучше не спорить. Может, он и правда что-то понимает в своем предмете. Потерплю.

– Сосредоточьтесь. – Эльф лег на все еще зеленую траву, которая только начинала желтеть. Осень выдалась теплая. – Потянитесь к природе. Пусть она наполнит вас энергией. Определенных заклинаний для этого нет.

– А как мы поймем, что получилось? – спросила светлая Анжи.

– Почувствуешь, девочка. А теперь цыц! Слушаем природу.

Захотелось спать. Вспомнил, что не выспался и вообще совсем недавно чуть не отправился во тьму. Как в таком состоянии разговаривать с природой? Но на землю я как-то повлиял, когда выращивал цветы. И она откликнулась. Сейчас – именно тот случай, когда стоит повторить опыт.

Закрыл глаза и потянулся магией к ближайшему дереву. И вдруг ощутил тепло. Что за новости? Раньше этого не было. Ладно, продолжим. Что еще интересного можно в себе открыть? Тепло обволакивало, восстанавливало потраченные силы. Спать захотелось только сильнее.

– Эрин, ты светишься, – прошептала Марита, и я резко отпустил магию.

– Вестер, молодец. – Эльф наблюдал за мной из-под полуопущенных ресниц. – До дерева ты дотянулся. Попробуй еще раз, чтобы это получалось так же естественно, как дышать.

Дышать? Вдох. Выдох. Вдох. На этот раз попросил энергии у цветка. Эльф прав, получалось легко. И даже тьма во мне радовалась и требовала еще.

– Просыпайся, – недовольный голос Энтареаля ворвался в сладкий сон. Я что, уснул? Открыл глаза. Оказалось, что спокойно лежу на травке, а одногруппники столпились вокруг. Вот что значит отсутствие отдыха!

– Прошу прощения, – заметил хмурое лицо Энтареаля.

– У вас магическое истощение, Вестер. Что вы делаете на моем занятии? Думаете, магии вашего питомца хватит на такую брешь?

Или мне показалось, или эльф слишком много знал? Я поднялся и отряхнул одежду. Самочувствие решительно улучшилось. О каком истощении может идти речь?

– Я в порядке, – усмехнулся в ответ. – Это просто последствия бала.

– Да, наслышан. Жаль, сам присутствовать не смог, только ночью приехал. Иначе не пропустил бы такое развлечение. Что глазеете? – это уже сокурсникам. – Пошли обратно в академию. А еще травники! Готовьтесь пересдавать зачет.

Я взглянул на эльфа другими глазами. Нет, все-таки странный он. Для него два убийства в академии – развлечение? При том, что одного из них убил я? Странный тип. И опасный. Моя магия вопила об этой опасности и требовала держаться от эльфа подальше. Откуда он знает о Шуне? Одни вопросы, никаких ответов.

– Бодрее, Вестер, – подтолкнул меня Энтареаль. – Вы же утверждаете, что никакого истощения нет. Так перебирайте ногами. А после пары отправляйтесь к своим арацениям, они будут рады поделиться светом. Тьма справится и сама.

Я решил не отвечать. Где-то внутри заерзало подозрение, что передо мной шпион, который ждет хоть какой-то реакции. Не дождется! Не будь я Эринальд Третий. Ничего, эльф. Пусть ты игрок, но я тоже не лыком шит. Переиграю.

Стоило нам вернуться в аудиторию, как прогудела труба.

– Домашнее задание, – скомандовал куратор. – Законспектировать три параграфа учебника по артефакторике. А с магией вы должны тренироваться каждый день. Для целителей это важно. Пошли вон.

В коридоре я тут же поспешил к Лави. Благо нам предстояла совместная пара, но допросить эльфа я решил подальше от чужих ушей.

– Эрин, что-то случилось? – выглядел ушастый хорошо. Значит, нападение все-таки закончилось для него благополучно.

– Ничего особенного, – ответил я. – Так, появился один вопрос. Что ты знаешь об эльфе Элионе Энтареале?

– Он изгнанник. – Лави пожал плечами. – Почему он тебя заинтересовал?

– Потому что ваш изгнанник теперь наш куратор.

– Что? Вашим куратором поставили Братоубийцу?

– Какое милое прозвище, – словно мало мне было открытий. – Да, представь себе. Он будет преподавать у нас артефакторику и курировать группу. А почему Братоубийца-то? То есть, конечно, я догадываюсь, что дражайший Энтареаль убил своего брата, но хотелось бы подробностей.

– Ну, – Лави огляделся по сторонам, – в общем-то, да. У Элиона был старший брат, Каралион. И их угораздило влюбиться в одну девушку. Девушка выбрала старшего, а Элион не смог с этим смириться и убил обоих. По крайней мере, так говорили наши старейшины. Лично я с ним не знаком, даже никогда не видел.

– Занятная история, – кивнул я. – Ладно, идем, Снежок нам не простит опоздания.

И мы поспешили занять места в аудитории.

Глава 2. У властелина больше вопросов, чем ответов

Пары шли привычно. Я пытался вникнуть в многочисленные формулы заклинаний, а мысли витали где-то далеко. Вопросов было сразу несколько. Первый: кто все-таки хотел моей смерти? Увы, на него ответа не предвиделось. Второй: кто заставил Ника подписать себе приговор? А главное – зачем? Понятно, что вряд ли этот кто-то подозревал, что в академии находится сам темный властелин. Но донесут ведь! Третий вопрос: что делать с моей силой, раз ей так нравится природа? Это не тьма, это не пойми что получается! И наконец, что вокруг меня происходит?

– Эрин, – Лави в который раз помахал у меня перед лицом. – Ты что, спишь на ходу?

– Я думаю, – ответил эльфу. – Хочешь после обеда потренироваться?

– Нет, прости, не получится. – У Лави покраснели даже уши. – У меня… свидание.

– Свидание? – Я вытаращил глаза. – С кем это? Постой! Крепость по имени Ранибетта пала?

– Еще не пала, но на прогулку согласилась. – Глаза эльфа засияли счастьем. – Мы решили пройтись в город, раз уж можно. Хотим заглянуть в кофейню.

– О! – Стоит признать, я удивился. – Что ж, тогда желаю хорошего дня. А я, пожалуй, позову тренироваться наших некромантов.

– Кстати, Эрин, – Лави снова замялся.

– Да говори уже, – поторопил я, направляясь к выходу из кабинета.

– Лайла… Она передавала…

– Я передумал. Молчи. – При упоминании Лайлы настроение резко испортилось. Видеть эльфийку не хотелось. Слишком свежа была обида. Конечно, я понимал, что она волновалась за брата. Но от этого не становилось менее больно. Наоборот, только больнее. Потому что свой выбор она сделала, раз и навсегда. Все-таки хорошо, что мы не стали ближе друг к другу.

А Лави неплохо держался, как эльф, которого два дня назад чуть не убили. Я бы не рискнул пойти в город после покушения. Хотя кому я вру? Рискнул бы. Более того, что сидеть в четырех стенах, если наконец-то есть шанс прогуляться? И заодно проверить почту от Дэла. Благо свое письмо удалось отправить прямо из академии, раз уж теперь я полноценный первокурсник. Поэтому я поднялся на четвертый этаж и быстро отыскал комнату Ника. На этот раз он был в комнате один и дверь открыл лично.

– Эрин? – Кажется, некромант удивился. – Что-то случилось?

– Случилось, – подтвердил я. – Мне скучно. Как ты смотришь на то, чтобы прогуляться в город? Мне нужно пополнить гардероб.

– Хорошо. – Ник и не думал отказываться. – Подожди минуту, я захвачу деньги.

– Жду у выхода из общежития. – Я решил заскочить к себе и забрать Шуна. Наконец-то мне пригодятся оставленные Дэлом монеты! А новые штаны и рубашку давно пора купить. Даже у Ника вещей больше.

В комнате нашелся не только Шун, но и Кай, который с мрачным видом листал книгу. Похоже, демон снова был не в духе. Значит, с Наиной не помирились. Вот упрямец!

– Ты сильно занят? – спросил я, накидывая плащ и пристегивая к поясу кошель.

– Да, а что? – хмуро поинтересовался Кай.

– Мы с Ником идем в город. Хочешь с нами?

– С Ником… Когда вы успели сдружиться? – Кай закрыл книгу и развернулся ко мне.

– В процессе соревнований, конечно. Соперничество сближает. Ну, так как? Идешь?

– Иду, – решился Кай. Стоит отдать должное, собирался он быстро. Мы с Шуном и пикнуть не успели, а демон уже выходил из комнаты. Оставалось только запереть дверь и поспешить за ним.

Путь предстоял неблизкий. Назад можно было нанять экипаж, но до города оставалось только идти пешком. Интересно, а как добирались Лави и Ранибетта? Может, Мрака попросили подвезти? Но у меня не было кошмара. Был только малыш Шун, который с любопытством разглядывал окрестности академии. Не то чтобы я завидовал эльфу. Просто надоело месить ногами пыль. Ник и Кай молчали. Некроманты вообще, как оказалось, народ неразговорчивый. Да и меня самого на беседы не тянуло, вот только в голове было столько мыслей, что хотелось хоть как-то от них отвлечься. А чем еще можно отвлечься, кроме как пустой болтовней?

– Кай, какая муха тебя укусила в последние дни? – спросил я – и понял, что вопрос был лишний. Потому что демон помрачнел. Хотя куда, казалось бы, больше.

– И профессор Карентель злится, – подлил Ник масла в огонь. – Сегодня на лекции метала молнии. Поссорились?

– Ты откуда знаешь про меня и Наину? – гаркнул Кай.

– Видел вас в оранжерее как-то вечером. Так что?

Да, я знал, что Ник – некромант. Но не думал, что он смертник. Потому что лицо Кая неуловимо изменилось, словно проступили совсем чужие черты. Мне-то не привыкать, а Ник еще не видел демона в гневе. Глаза Кая запылали алым.

– Ты чего? – Я хлопнул Кайена по плечу. – Расскажи хоть, из-за чего весь сыр-бор. Чем ты успел насолить Наине?

– Сказал, что пока не могу на ней жениться. – Алые искры погасли, и Кай опустил голову. – А она – женщина. Ей хочется детей и замуж.

– Замуж за демона. Храбрая женщина, – откликнулся Ник. Я с удивлением посмотрел на братца. Тот, похоже, ни капли не испугался. Наоборот, выглядел довольным жизнью.

– Или глупая, – добавил я, за что удостоился еще одного уничтожающего взгляда. – Спокойно, я не собираюсь обижать твою возлюбленную, она ведь неприкосновенна. Но в чем проблема со свадьбой? Ты не хочешь жениться? Или у тебя на родине жена и ребятишки?

– Издеваеш-ш-шься? – привычно зашипел Кай и, по-моему, вообще пожалел, что с нами пошел.

– И не думал. Просто спрашиваю. Должен же я знать, по какой причине страдает мой друг.

Кай махнул рукой. Видимо, смирился, что своей смертью мы с Ником не умрем.

– А знаешь, – неожиданно выдал он, – вы с этим некромантом похожи. Две ехидны, не умеющие держать язык за зубами.

Мы с Ником переглянулись. Брат выглядел встревоженно, я – спокойно. Мало ли кто на кого похож. Может, это на нас академия так влияет.

– Так что там со свадьбой? – напомнил о теме разговора.

– Если я на ней женюсь, путь домой мне будет заказан навсегда. Отец никогда не примет моего выбора. А если узнает, что я выбрал темную, просто казнит. Демоны блюдут чистоту крови, у них полукровки не в чести.

– Как и везде, – заметил Ник. Ему ли не знать.

– Нет, если бы мы принадлежали к рядовым демонам, возможно, родные бы смирились. Но…

– Но вы к ним не принадлежите. – Ник быстро делал правильные выводы. – Ты пытался ей объяснить?

– Сотню раз! – рыкнул Кай. – Но ей хочется семью. А я не стану ее обманывать. Закончу академию – и что дальше? Здесь у меня нет ничего. Да, я не хочу возвращаться домой. Я сам сбежал. Но это не значит, что я вообще никогда туда не вернусь. И мне хотелось бы смотреть отцу в глаза без стыда.

– Мужчина не должен стыдиться своей женщины, – заметил я, почему-то подумав о Лайле. Ее бы тоже не приняли при темном дворе. – Пусть осуждают, если хотят. Тут главное – на что ты готов ради нее.

Кай промолчал. Ответ был ясен. Наину он любил, но одной любви иногда мало. Особенно когда есть долг перед семьей. Или, как в моем случае, перед страной.

Что ж, я демона понимал и вспоминал бесконечную череду невест, поставляемых ко двору. Вся семья искренне надеялась, что женюсь как можно быстрее. Кого только не было в кандидатках… Девушки со всех темных земель. Вон даже демоница попалась. Только светлые отсутствовали – их темные не выносили на дух. Политика – дело тонкое. С другой стороны, и Наину я понимал. Как любая женщина, она хотела определенности. Но куда спешить? Жизнь темных длинная. Демонов – тем более. Кай – в академии и никуда не собирается исчезать. Так к чему спешка?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6