Ольга Манскова.

Камни Таэры I: Любовь и Закон



скачать книгу бесплатно

– Нет, вовсе не шпиона. Осведомителя. А возможно, что даже более чем осведомителя. Итак, мы планируем усилить влияние нашей Церкви в Великом Ангкоре. И мы сверились с генеалогическими свитками и пришли к выводу, что вы и ваша дочь, вполне вероятно, принадлежите к древней крови, ведёте свой род от самого Сигурда первого. А потому, вы или ваша дочь вполне могли бы – пока чисто теоретически, конечно – претендовать на роль, весьма почетную. У нас в стране нет трона, а с ним – и права наследования по крови. И вам тут, милочка, делать нечего. Но вот в столице Амореи… Король Ренуарий недавно объявил о приглашении во дворец Ангкора всех девушек древней крови, среди которых будут отобраны фаворитки для его сына, наследного принца Йорика. Принцу скоро исполнится двадцать один год, женитьба не за горами. А ваша дочь вполне по знатности подходит для ангкорских палат и может принять приглашение короля. И она обязательно пройдёт осуществляемую во дворце проверку на наличие древней крови.

– Пройдёт. Но моя дочь – совсем ребенок. Ей только двенадцать…

– Нормальный возраст для фаворитки. Разве что, в таком возрасте ей полагается пребыть туда вместе с матерью. Или вы хотите, чтобы она провела всю жизнь в монастыре? Кстати, мы тоже в определённой степени рискуем. Рискуем, что вы сбежите от нас. Ведь в Аморее не преследуют ведьм, если они не совершают ничего противозаконного. И даже допускают применение некоторых, например, любовных, чар. Там это не карается смертью, а даже считается… некоторой изюминкой. Особенно, для женщин. Так – как? Вы согласны в некотором ближайшем будущем переехать в Ангкор и стать там нашими глазами и ушами?

– При одном условии.

– Говорите. Деньги? Ценные вещи?

– Моя дочь должна быть свободна от всех… Наших дел.

– Принимаю условие. Ваша дочь даже ни о чем не будет знать.

– Тогда – выезжаем хоть завтра.

– А чтобы вы нам действительно служили и никуда от нас не убежали, по приезде и после вашего представления во дворце и обряда проверки древности крови у вас и вашей дочери, мы тоже проведём над вами один тайный обряд, после которого вы полностью станете нашей. И тогда, вы уже не сможете увиливать от наших особых поручений, – и Себастиан как-то нехорошо и безрадостно улыбнулся.

– Всё в руках господа, святой отец, – сказала ритуальную фразу печальная женщина.

– Ну, а теперь, – и Себастиан потянул за одно из лепных украшений, в виде змеи – и открыл тайник. Золотая змея, выгибающая тело, оказалась ручкой дверцы тайника. В стене была ниша, а из ниши выдвинулась небольшая металлическая полка, на которой стояла чаша из черного обсидиана. Рядом с чашей лежал кривой хадрумский нож.

– Приступим к таинству воцерковления, – сказал Себастиан.

– Во имя Крона, великого и могучего, призываю силой его знаний изъять у этой женщины её чёрную колдовскую душу, дабы разделить её с тем, что принадлежит телу. Да войдет её огненное тело в кровь её, и да выльется вместе с кровью в эту чашу господню! – провозгласив так, Себастиан взял руку женщины и полоснул по ней ножом.

Эту руку он направил к чаше и держал над нею, и кровь потекла в сосуд тонкой струйкой. Затем Себастиан отстранил Азалию от чаши, повернул её руку раной вверх, и, проведя над ней своей свободной рукой, заживил рану.

«Да ведь это… магия, которой якобы не пользуются Отцы Церкви!» – подумала Тиона.

Затем Святой Отец своим крестом начертил над чашей знак шен.

– Да отправится огненная ипостась души живой из тела живого в мир над миром, упокоясь сладко до скончания лет, где да будет безгрешна до пришествия Крона. Амэн.

И кровь женщины тут же полностью выпарилась из чаши, исчезла розовым дымком, оставив в воздухе запах ладана.

– Ступай, дочь моя, – сказал Себастиан. И женщина вышла из комнаты, бледная и потерянная.

Тиона с ужасом ждала, что будет дальше, предчувствуя, что это была ещё не вся «церемония».

– Ну, а теперь приди ко мне, не прячься, – оставшись один, сказал Себастиан.

Тиона вздрогнула. «Это он… мне? Он меня видит?»

Но, после недолгого бездействия, Отец Крона подошел к стене и нажал на еще один потайной механизм, скрытый за зеркалом. Там была ещё одна ниша. Миг – и из этой ниши в комнату выползла небольшая черная змея.

– Я – голодная, а ты – не ос-ставил мне ни капли крови, – прошелестела она.

– Видела эту женщину? Это и будет твой дух-исполнитель, повязанный кровью. Твой дух станет ею, а она – тобой. Я буду надёжно хранить и кормить молоком твоё тело.

– С-соглассна, – прошипела змея.

Затем он еще раз позвал:

– Выходи!

В нише кто-то зашевелился – и оттуда вылетел дхарх – крупная летучая мышь, покрытая густой серой шерстью.

– А тебя, мой пушистый друг, я пошлю сейчас в Ангкор, там сегодня ночной бал. По случаю Дня Цветов. Доставишь мне свежие сплетни. Сейчас я пойду спать, и ты станешь моими глазами. Накормлю и сейчас, и когда вернешься.

Дхарх покорно уселся на плечо Себастиану. А тот подошел к чаше из обсидиана, которую ещё не задвинул на место. И, сделав себе небольшой надрез на руке, накапал в чашу немного крови, а затем полностью запечатал рану, проведя над нею другой своей рукой. Рана полностью затянулась.

Дхарх – таких тварей Тиона видела только на картинках – спустился с плеча хозяина, распластался крыльями по чаше и полностью засунул в её отверстие свою голову. Тиона услышала лакающие, чмокающие звуки. Ей стало так страшно и противно, что в ужасе она проснулась. Наверное, она кричала: мастер Цэн положил ей на лоб свою руку, успокаивая. И вскоре Тиона вновь провалилась в сон. Теперь уже спокойный, тихий, и без всяких сновидений.

4

Второй раз она проснулась, когда небо потихоньку стало светлеть. И утренняя звезда Элоир была у самого горизонта. Тиона вылезла из палатки и села прямо на траву, мокрую от росы. Следом за ней вышел и Мастер Цэн. Сел рядом на небольшой валун.

– Можешь не рассказывать мне свой сон, – со вздохом сказал он. – А вернее, совсем не сон. Потому что только видение входит в руку… Я всё видел и слышал – хотя и не так ярко и чётко, как ты. Когда положил руку тебе на голову. А ещё… Наверное, твоё необычное сновидение связано с тем, что я… Тебе под голову, под рюкзак, подложил камень Лунной Девы. Но я не ждал такого. Обычно Лунный камень вызывает пророческие сны и видения. И девушки к ним особенно склонны. Но тебе приснился «ясный сон».

– Что это такое: ясный сон?

– На самом деле, это и не сон вовсе, а перемещение на расстоянии в теле сновидения. Если применить камень, природные способности к любым снам сразу же проявляются. У тебя оказалась такая способность. А еще, достаточная для перемещения магическая сила. Она всё пребывает. И ты, и Дэмэр будете более сильными магами, чем я. Такие способности, как у тебя, иногда называют магической интуицией – в отличие от магических знаний, которые можно наработать. Но существует и сильная опасность: именно у природных магов сила может выйти из под контроля.

– Мастер Цэн, так… Это всё, что я видела, где-то в действительности произошло?

– Да. И это имеет к тебе, к твоей судьбе, непосредственное отношение.

– Мастер Цэн, а те… создания, они – животные? И они – реально существуют?

– Какие создания? – спросили сзади. Это уже проснулись Дэмэр и Сэдэр, их головы высунулись из палатки. Вопрос задал Сэд.

– Мы говорим о существах, которые приснились Тионе. И которые есть в действительности, – ответил мастер Цэн. – В частности, это дхархи.

– Гадость. Я наслушался о них от рыбаков Миддлстага, когда жил на его улицах, – скривился Сэд.

– Возможно, многие из моряков в действительности их видели. Но для большинства рыбаков дхархи – легенда, и они пересказывают чужие байки и выдумки. А обитают эти твари только в далёких пещерах Дхаравана. Да и все ужасы, рассказываемые про вампиров, обычно связаны тоже именно с теми местами. Дхархи не выносят дневного света и не способны к дальним перелётам. И сюда, в наши края, могли попасть только прирученные, так сказать, образцы. А приручаются они, как и вся остальная серая нечисть – теплокровные змеи, шакалы-вампиры и прочие мерзкие, способные к магии, твари, всё же не относящиеся целиком к нежити, а все-таки к существам, единственным способом: только с помощью крови хозяина. Уж больно они до нее охочи. К сожалению, ради крови они сделают всё, что угодно. А ещё, они страшно живучи и обладают сильной способностью к регенерации и долгим временем жизни – лет в триста… Человеку, не обладающему магией, и даже несильному или не обученному магу с такой зверюшкой не совладать. Они могут заворожить – а потом полностью высосать кровь жертвы. Впрочем, те из них, что повязаны кровью хозяина, скорее всего, никого другого не тронут, если только не получат от него особого приказа.

– Так что же делать? Как с этими тварями, если что, бороться магам не сильным и недоученным? – спросил Сэд.

– Не знаю. Если в наших условиях… А вообще, есть несколько способов. Первый из них – применение сильного заклятия Света. Для чего необходимо знание заклятия и уже проявленная, достаточная магическая сила. Можно их также изрубить Вечным Мечом – только надо его ещё найти. И он, слава стихиям, работает только в руках магов, "не замысливших недоброе" – то есть, не у тёмных. А сила мага роли не играет, пусть даже она совсем слабенькая. Кажется, меч слушается даже достаточно храброго, но совсем не владеющего магией человека. Ну, и третий путь борьбы с этими тварями – это тот, что применяется в монастырях Сензара. Там всегда содержится множество мурренов – так называют там боевых котов, обученных монахами. Любую серую немочь, даже самую крупную, эти коты отлично ловят и уничтожают. И даже едят. Без всякого вреда для себя. Забыл сказать: муррены – особые коты, они ещё и летать умеют. Смотришь, вроде кот как кот, когда он просто сидит или клубочком сворачивается. Только, очень пушистый и круглый кот. Но когда надо лететь, они подпрыгивают и расставляют лапы в стороны, и тогда между лап у них, от подушечек передних лап и до середины задних натягивается, так сказать, перепонка, а из неё разворачивается "крыло", которое обычно прячется где-то в складках и в пушистой шерсти.

– Если мыши есть летучие – должен быть летучий кот… Вот уж не знал! – хихикнул Сэд.

– Так вот, – продолжал мастер Цэн. – Эти коты обитают только в Хингайских горах, где им очень нравится. Коты там ловят водящихся в изобилии мышей, хомяков, сусликов и других тварей. Они страшно ленивы и не любят общаться с людьми, хотя и умеют общаться… Телепатически.

– А как же тогда монахи приручают мурренов? Тоже повязывают кровью? – спросил Сэд.

– Кровью живое существо, но не человека, повязывают только чёрные маги, для которых нет ничего святого. Не зря все люди на заре человечества отождествляли душу и кровь… Одна кровь – одна душа, общее сознание. И повязывание «нежити» кровью – потому, по сути, довольно отвратительное черномагическое действо, возможное только с существами тени, коими муррены, конечно, не являются. Этих славных котов там, у нас, даже называют сансенмурами – солнечными котами… Чаще всего, они рыжие.

– А как же тогда приручить солнечного кота? – спросила Тиона.

– Очень просто! Да, они страшно ленивы, им не хочется служить людям, но… У них есть одна очень сильная слабость: как и все кошки, и даже ещё сильнее, они любят напиток из смеси трав леи и читы – последнюю здесь называют корнем здоровья. Трава лея растет только в высоких горах, вершины которых покрыты снегом. Если мы найдем её здесь, в драконовых горах, то надо будет набрать её побольше, – ответил мастер Цэн. – Людям она тоже придаёт сил, поднимает дух, лечит многие болезни и заживляет раны без всякой магии. Но, если муррену не понравится человек, он не возьмёт у него даже свой любимый напиток. Это очень гордые и независимые кошки, и они нюхом различают хороших людей и плохих.

– Для приручения осталась совсем малость: отыскать своего солнечного кота, – засмеялась Тиона. – А как его позвать? Кис-кис кис?

– Скажи про это своё желание – встретить муррена – любыми словами, повернувшись лицом к солнцу, находясь среди снежных вершин. И такой кот, если он есть в окрестности, призовет тебя своим телепатическим сигналом, – вдруг серьезно сказал мастер Цэн. – Так нас учили в монастыре!

– Но откуда здесь – солнечные коты? Это же не Хингайские горы! Хотя – снежные вершины наличествуют, и от нас они как раз уже довольно близко, – засмеялся Дэмэр.

– Времена меняются, – загадочно ответил мастер Цэн. – И у Тионы вдруг появилось желание вызвать муррена. А такие желания не бывают случайными. Вдобавок, мне действительно хотелось бы подняться на вершину.

– Зачем?

– Хочу посмотреть, как выглядит оттуда сегодня Сиренийский лес, – странно ответил мастер Цэн.


Будучи с самого рассвета уже на ногах, мастер Цэн и его ученики успели подняться на ближайшую вершину ещё до полудня. Она не была высокой: конечно, по сравнению с теми снежными исполинами Драконовых гор, что лежали к западу отсюда. Но здесь, в окрестности, выше её не было, и потому ничто не закрывало окрестной панорамы. Только благодаря тому, что мастер Цэн неоднократно обучал своих учеников следованию за нужными потоками энергии и практическому умению лазания по скалам и пригоркам, все они совершили это восхождение.

Здесь, на вершине, они позавтракали сотворенным хлебом, питательным, но практически безвкусным. Плоская вершина не была полностью заснеженной: попадались только отдельные льдины, ущелья, забитые снегом и пустые чуть запорошенные пространства, где глубокий снег скрывался только в тени каменных глыб. На самом верху были лишь голые камни, лишённые растительности и покрытые инеем. Именно отсюда, а не с более высоких дальних гор, хорошо просматривался лес.

А вид на море был просто великолепен. Даже ради него подняться сюда стоило! Синее – синее, тихое и спокойное, у горизонта оно переходило в немыслимые лазурные, лиловые, розовые тона. Такие же цвета были и у неба вдали.

– Хочу найти муррена! – прокричала Тиона в шутку, глядя на солнце.

А мастер Цэн задумчиво смотрел вдаль. С одной стороны от гор было бескрайнее море. А если взглянуть вниз, на север, откуда они пришли – там отчётливо проступали контуры холмов и пригорков, покрытых лесом. Вдали с одной стороны обозначились контуры озера Мэи, а с другой – совсем затуманенный кусочек озера Лэйд. Постепенно всё отчётливее проступали и очертания небольших рыбацких деревушек, расположенных около этих озёр. И еле различимые отсюда башни городов: Миддлстага и Архэи. Однако, небольшой кусочек Запретных земель, лежащих внизу, хотя и расположенный довольно близко к этой вершине и не скрытый горами, был затянут дымкой плотного голубого тумана.

Вдруг Тиона почувствовала лёгкое прикосновение к своим мыслям. Ласковое, как дуновение ветерка. Она никогда и ни с кем мысленно не говорила. Эта способность в ней еще не была проявлена… «Кто же это? Мастер Цэн? Дэмэр?»

– Я тоже это чувствую. Но контактируют с тобой, – неожиданно отозвался Дэмэр на её невысказанный вопрос.

– Меня, кажется, позвали. Туда, – Тиона махнула рукой, указав вниз, в небольшую расщелину. – Кажется, он ранен.

– Кто – он?

– Не знаю…

Тиона и Дэмэр первыми стали спускаться вниз, постепенно уклоняясь к востоку, по скалистому, выветренному склону, совершенно бесснежному и покрытому тонкой коркой льда.

– Будьте осторожней. Кроме того, что скользко, есть и другая опасность, – сообщил догнавший их мастер Цэн. – Простукивайте посохами почву у себя под ногами. Тут есть подземные пещеры, и даже реки Ара и Дунг берут начало где-то под землёй и текут под горами, внутри горных пещер.

Действительно, ноги то и дело застревали в узких проёмах между скалами – в трещинах гор. Шли они долго, пока не спустились в небольшую низину, покрытую редким и низким кустарником. Зов стал слышен сильнее. Существо, казалось, плакало и просило поторопиться.

Наконец, Тиона, двигаясь первой, увидела впереди маленький рыжий комочек. Кот. Неужели – действительно муррен? Откуда он здесь?

Она подошла поближе и погладила кота по мягкой шерстке. Потом осторожно подняла его и увидела рану. Рана была на задней лапе, но и крыло было повреждено и полностью не убралось в складки шерсти.

Солнечный кот только слабо мявкнул и закрыл глаза. Тиона теперь знала, что он жив, но обессилил от усталости и боли.

Тиона положила мурена к себе на колени, а её окружили мастер Цэн, Сэдэр и Дэмэр. Девочка не выдержала и заплакала. А мастер Цэн спокойно достал из походной торбы кружку и налил в неё воды из серебряной фляги. Он всегда старался по возможности не сотворять предметы и вещества без лишней на то необходимости, а пользоваться натуральными. Особенно в случаях, если кому-нибудь требовалось лекарство. Потом, обхватив руками кружку, он моментально вскипятил в ней воду, используя свой внутренний жар. И тут же, быстро поставив кружку на землю, бросил в воду извлечённые из кармана травы, одновременно что-то нашёптывая.

– Что это? – спросил Дэмэр.

– По дороге, я уже отыскал здесь траву лея, а чита и медела у меня всегда при себе. Последняя необходима ему для спокойного сна.

Когда отвар остыл, мастер Цэн приподнял кошачью голову и вылил половину содержимого в открытую пасть. Муррен сглотнул, не просыпаясь. Затем колдун обработал этим же составом раны, вначале остановив кровь магической энергией. Оказав первую помощь, он достал из торбы узкое длинное полотенце и повязал Тионе на шею, закрепив сзади узлом. На полотенце он положил кота, который теперь оказался в подвесном гамаке.

– А теперь – пойдемте. Солнечные коты живучи – он, вероятно, поправится. Хотя, это пока не мурен – не боевой, взрослый кот. А, можно сказать, мур – котенок еще. И что он здесь делал? Кости у него целы. Надеюсь, потом узнаем. Сейчас, до темноты, нам следует дойти до Запретных земель и хоть немного углубиться в них. Видели, какой над ними стоит плотный туман? Это означает, что сейчас присутствует «синяя дымка» – охранная магия этих мест. Она появляется не всегда, и я не знаю ритмов или правил её действия. Но, раз она сейчас есть, то мы можем безопасно пройти, прямо через Запретные Земли, до озера Лэйд – и, возможно, потом переправимся на остров Овеллоу. Туда, где пребывает Озерная Леди – служительница Лунной Девы. Если она нам разрешит, то мы заглянем в Кристалл Света и прочтём наугад несколько страниц Книги Мира – иногда так гадают на ближайшую судьбу. А, возможно, и сама Леди даст нам совет. Я сейчас думаю, что нам стало опасно идти в Архэю, быть может, это уже нас искал кто-то сегодня ночью в Сильванском лесу… Да, Запретные земли – места весьма странные, но если на них лежит «синяя дымка», то они не пропустят зло. Немедленно трогаемся, а соображениями по поводу виденного и происходящего будем делиться не раньше, чем я объявлю остановку, будучи уже в Запретных землях. Ведите себя тихо! И надо поспешить, странные творятся кругом вещи, мир действительно стал резко меняться. Наша находка сансенмура – тому ещё одно подтверждение, – мастер Цэн был слегка озадачен.

По-прежнему забирая чуть восточнее, одновременно спускаясь с Драконовых гор, они добрались до Запретных земель. Что уже добрались – об этом объявил мастер Цэн. Остальные поначалу не заметили никакой разницы в пейзаже. Достигнув Запретных земель и перейдя их границу, мастер Цэн разрешил остановиться на привал. Все присели на небольшой полянке, у светлого камня.

Как ни странно, короткий путь сюда показался Тионе гораздо длиннее и сложнее, чем вчерашний подъем в горы. Они проходили по сильно заросшим местам, порой с трудом продираясь сквозь колючий кустарник и очень часто обходя стволы поваленных деревьев. Тиона спросила у мастера Цэна, почему она так устала. Лес же был один, тот же самый.

– В одной из старинных книг, которую я читал очень давно, был план – карта наших мест. На месте Гидринейских болот там обозначался некогда крупный город Гидринея, а между нею и отрогом Драконовых гор – некий Гидринейский тракт. Он тянулся от Архэи к тому месту, где теперь находится плато "Чёрный стол", у подножия которого берёт начало река Ара. От Гидринеи же дорога шла до самой Архэи. И мы вчера шли как раз по тем местам, где когда-то существовали мощёные камнем дороги. Потому, там лес растет не слишком плотно, там лёгкие для прохождения места. И мы почти весь путь шли по древним, засыпанным сверху землёй и заросшим травами дорогам. И даже, быть может, ночевали на месте, где некогда располагался какой-нибудь сторожевой пост. Давно заметил, что в местах древних людских трактов все ж легче ходить, чем по диким местам. Вот сегодня мы идём по совершенно дикому лесу.

– А что было обозначено на старой карте на месте плато "Чёрный Стол"? – заинтересовался Дэмэр, который слышал этот разговор.

– Там было озеро, со всех сторон окружённое горами, и небольшой остров на этом озере. На острове же была крепость или монастырь, носящий название Ахорна. Ходят легенды, что в Архэе, в подвалах библиотеки, хранятся некоторые книги и рукописные свитки из погибшей Ахорны.

– А на месте Запретных земель и Старого города? Что там было? – спросила Тиона.

– Волшебные земли и заброшенное Королевство проклятых королей… Так почему-то значилось. Впрочем, суть одна и та же – там, мол, полная неизвестность.

– А я пока никакого отличия этой земли от обычного леса не чувствую. Разве только в том, что появились новые виды бабочек, жуков, растений – такие, каких я раньше не встречал. Да, и теперь в лесу намного больше всякой живности. Но пока никаких чудес. Почему ты нам раньше запрещал сюда даже приближаться, мастер Цэн? – спросил присевший рядом с ним Сэд.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10