Ольга Коротаева.

Золотистый блеск любви



скачать книгу бесплатно

Резво выпрямилась и тут же ощутила колющую боль под глазом. Что это? Тёмное месиво острых, торчащих во все стороны, словно волосы Толи, тонких игл. Посередине месива виднелось ещё более тёмное пятно столба. Так и глаз лишиться можно! Ваара ступала ещё медленней. Она выставила вперед собой руки, шаря в воздухе в поисках ещё какой неизвестной опасности, носками ног нашаривала свободные места для следующего шага.

Наполненная доверху новыми ощущениями, словно свеженький луч силой солнца, Ваара неожиданно вышла на ровную поверхность. Она тоже была жёсткой, но хотя бы не была ни колючей, ни бугристой. Тело Ваары гудело от напряжения, стопы горели. Она устало опустилась на колени, а потом осторожно растянулась во весь рост. Здесь безопасно вроде. Нет колючих игл, огромных грязных кругов, похожих на жёсткие облачка. Кстати, почти нет мелкой скрипучей грязи, которая щедро осыпает здесь всё, что только попадается под руки, и словно сама земля состоит из неё.

Спину неприятно холодила жёсткая поверхность, но Ваара старалась не обращать на это внимания. Веки её устало смежились. Звуки, казалось, стихли. Приятная дремота овладела Ваарой, она растворяла усталость и напряжение. Конечно, в гамаке намного удобнее, но сейчас Ваара настолько вымотана, что даже боль была усыпляющей.

В уши врезался жуткий шум, как если бы на неё разам заорали все небожители. Ваара подпрыгнула на месте и с ужасом уставилась на несущиеся к ней два ярких пятна. Что это такое? Оглушающий звук повторился, Ваара зажала уши ладонями. Но отгородиться не смогла, шум нарастал, к нему добавились визгливые ноты. Пятна света росли, они прорезали темноту широкими трубами света. Какие мощные лучи! Может, это Держатель нижней Иглы, о котором говорил отец? Сердце радостно затрепетало.

Визг и шум слились в единую какофонию, лучи замерли в паре шагов от Ваары. Она растерянно тронула прозрачный столб света. Разочарованно помахала руками: это не лучи! Но что же это? Ваара подошла к большому предмету, от которого исходил свет. Дотронулась до гладкой поверхности и невольно сощурилась от удовольствия: тепло! В уши снова врезался оглушающий звук. Ваара протестующе вскрикнула и прикрыла уши.

– Эй, отойди с дороги!

Ваара испуганно вздрогнула и схватилась за пояс-луч. Человек! Он внутри странного светящегося предмета. Он угрожает ей? Она с подозрением смотрела, как незнакомец выбрался из тёплого гладкого предмета и направляется к ней.

– Не подходи, презренный! – закричала она, замахиваясь лучом. – Иначе пожалеешь! Мой луч сожжёт тебе кожу, человек!

– Вот не везёт! – невесело хохотнул незнакомец. – Похоже, обкурилась! Ох уж эти туристы…

Ваара застыла в напряжённом ожидании, держа луч наготове, мужчина тоже остановился. В ореоле лучей, бьющих ему в спину, сам он казался совсем чёрным. Человек осторожно махнул рукой.

– Эй, – неожиданно мягко произнёс он. – Девушка, я не причиню вам вреда. Я врач и спешу спасти жизнь. Пожалуйста, дайте мне проехать.

Один чудак решил покорить скалу Лунный Зев и конечно низвергнулся…

Ваара вздрогнула.

– Низвергнулся?

– Да, старое слово такое. Разбился, понимаете? – осторожно продолжал незнакомец, медленно приближаясь. – Совсем старик, без снаряжения и опыта у него не было шансов. Но я хочу его спасти, а вы мне не даёте проехать…

– Папа? – срывающимся голосом произнесла Ваара.

Человек снова остановился.

– Папа? – переспросил он. И сам себе ответил: – Вполне возможно. Тогда многое становится яснее.

По груди Ваары словно потекла горячая волна. Она знала! Конечно, Держатель просто не мог погибнуть! Кто угодно, но только не отец! Она выжила, а значит и он тоже! Ваара деловито замотала луч вокруг пояса.

– Проводи меня к отцу, человек! – приказала она и грозно добавила: – Только не смей прикасаться ко мне, иначе я тебя исполосую лучом так, что…

– Да-да, мой юный падаван, – невольно расхохотался незнакомец. – Я очень боюсь твоего лазерного луча!

Ваара ни слова не поняла, но добавила для верности:

– А если набросишься на меня, будешь как тот, первый – скулить в своём грязном шатре!

– Честное слово, не трону я тебя, – человек поднял руки вверх. И насмешливо добавил: – Даже если вдруг потеряю разум и очень захочу женщину. Ты совершенно не в моём вкусе.

Ваара удовлетворённо кивнула и вскинула подбородок:

– Показывай дорогу!

– Слушаюсь, госпожа, – с саркастичным подобострастием поклонился человек и сделал приглашающий жест: – Не угодно ли присесть в карету? Можно конечно и пешком, но на машине будет быстрее.

Ваара растерянно сделала пару шагов.

– Я тебя не понимаю, человек, – раздражённо произнесла она. – Показывай, как быстрее.

Незнакомец повернулся и указал на гладкий горячий предмет, испускающий свет. Ваара бросила короткий взгляд на осветившееся лицо и у неё мгновенно подкосились ноги. Лицо оледенело, а на глазах выступили слёзы.

– Толя?

Незнакомец с удивлением посмотрел на неё серыми глазами. Его глазами. Через секунду он бросился к ней.

– Эй! Вам плохо?

Ощутив тепло Толиных рук, Ваара тихо вздохнула и опустила тяжёлую голову на его грудь. Словно во сне она смотрела, как человек усаживает её внутрь предмета. Стало тепло и мягко. Затем он на мгновение исчез и появился с другой стороны от неё. А потом был полёт, вот только спиной Ваара ощущала мягкую поддержку. Она сидела, но одновременно летела. Как такое возможно? В ушах зашумело, а перед глазами плавала лёгкая пелена от слабости.

Ваара склонила голову и посмотрела на профиль человека. Это был Толя и не Толя. Очень похож. Но Ваара не могла не замечать, что короткий ёршик волос гораздо темнее, чем у Толи. Взгляд её скользнул по чужим рукам. Болью в сердце отозвалась мысль: может, все люди из Нижнего мира похожи? Но гадкий тип, напавший на неё, был совершенно другим.

Полёт завершился, незнакомец помог ей выбраться наружу. Стало заметно светлее. Ваара растерянно посмотрела на небольшой летающий шатёр. Может, свет действительно давали солнечные лучи? Они спрятаны внутри? Незнакомец нетерпеливо тащил её к огромному белоснежному храму. Ваара едва могла переставлять ноги, в ушах её шумело, а перед глазами плавали разноцветные пятна.

– Николай Иванович, наконец-то!

Их окружили другие люди. Кажется, они совершенно не похожи на Толю. Они все были в белых тогах… или ей кажется? В глазах у Ваары часто темнело, и накатывалась тошнота.

– Я нашёл девушку в лесу, она утверждает, что пострадавший её отец…

Его тепло пропало, Ваара оказалась в объятиях невысокой полной женщины. Голоса вокруг звучали, словно крики встревоженных чаек перед грозой:

– Перелом свода… основания черепа… височных костей… кома…

– Пойдём, милая, нужно взять пробы, – приятно прозвучал грудной голос женщины.

Ваара навалилась на неё всем телом, ощущая жуткую слабость. Они двигались в ту же сторону, куда унеслись по-птичьему неприятные крики людей. Вокруг было светло, резкие запахи заставляли морщиться, яркий свет лился откуда-то сверху. По сторонам, словно входы в многочисленные шатры, Ваара видела дыры. Некоторые прикрыты твёрдыми пологами, только не такими грязными, как в шатре у первого встреченного ею человека.

Голоса приближались, в одном из шатров находилось очень много света и много людей. Они галдели и метались вокруг неподвижного тела. Белоснежная ткань прикрывала его, оставляя снаружи лишь крупные кисти, да сероватое лицо в обрамлении седых волос и рыжими подпалинами. Сердце Ваары замерло, руки её вцепились в скрипучий полог.

– Папа, – одними губами прошептала она.

Женщина попыталась увести её, но Ваара оттолкнула человека. Слабость вмиг растворилась.

– Да как ты смеешь мне перечить, человек? – яростно завопила Ваара.

Луч полыхнул алым, Ваара приподнялась в воздух, тога её раздулась, словно подул ветер. Полная женщина смотрела на неё расширившимися глазами, прижимая ладошку ко рту. Но сила солнечной пряжи истощилась, луч поблек, и Ваара вновь коснулась стопами опоры. Она тут же ворвалась в шатёр и растолкала людей. Схватив безвольную руку отца, требовательно затрясла её.

– Папа! Папа!

Но веки отца были сомкнуты, и он словно не слышал дочь. Из глаз Ваары полились горячие слёзы, из груди вырвалось рыдание. Человек, так похожий на Толю, закричал на оторопевших от неожиданности людей:

– Уведите её! Быстро!

К Вааре метнулся грузный мужчина, но она прижалась к отцу так, что даже сильные руки большого человека не смогли оторвать её от неподвижного Держателя.

– Да как вы смеете? Ничтожества! Я вас всех исполосую лучом, – рыдала Ваара, брыкаясь и пиная всех, кого могла достать. Она бы выполнила свою угрозу, но боялась разжать пальцы, страшилась оторваться от рук отца. – Папа, вставай! Пап, это я – Ваара. Ой!

Она ощутила колющую боль, словно её кожи вновь коснулась Игла Держателя. Растерянно посмотрела на морщинистую женщину. Мясистые губы растянулись в удовлетворённой ухмылке, а в руке было что-то, действительно напоминающее уродливую иглу, очень толстую в основании и с острием на конце. По телу Ваары прокатилась горячая волна, сила ушла из её рук, пальцы разжались. Очертания предметов расплылись, тело отца улетело вверх. Или это она упала?

Надо что-то делать, надо попытаться освободить Держателя. Руки Ваары коснулись луча. Сейчас она соберётся с силами и покажет людям! Перед глазами возникло бледное лицо той самой миловидной полной женщины, которую Ваара оттолкнула.

– Тише, девочка, тише! Я тебе помогу.

Но Ваара не поверила словам. Отец говорил правду: люди – это зло! Она пыталась непослушными пальцами развязать луч, но силы утекали из неё. На пару мгновений она провалилась во тьму. Потом непонимающе смотрела на движущийся белый поток. Она летит? Спина ощущала опору. Нет, Ваара лежит. Но почему мир вокруг движется? Снова темнота. Глаза не слушались и закрывались сами собой. В темноте её ожидало тошнотворное мельтешение пятен.

– Что со мной? – жалобно повторяла Ваара, а из-под опущенных век катились слёзы. – Почему мне так плохо?

– Это успокоительное, – сочувственно отвечал тихий голос. – Тише, девочка. Тебе нельзя себя выдать. Скоро ты придёшь в себя.

Ваара металась, пальцы её судорожно сжимали сырую ткань, тело горело огнём. Она то стонала, то угрожала, то молила. А потом всё закончилось. Ваара распахнула глаза и растерянно уставилась на молодого человека. Тот сидел совсем рядом с ней, веки его были сомкнуты, из открытого рта раздавался негромкий храп, а по подбородку стекала струйка слюны. Сердце Ваары дрогнуло:

– Толя?

Человек всхрапнул и пробормотал что-то неразборчивое, кулаками потёр узкие от сна глаза. А Ваара грустно признала в нём ночного незнакомца. Увы, это не страшный сон, а реальность. Она действительно низвергнулась в страшный Нижний мир.

– А? – запоздало отозвался человек. – Вы очнулись, девушка. Это хорошо. Я хотел спросить, почему вы называете меня Толей?

– Ты очень похож на него, – мрачно вздохнула Ваара.

Она села, тонкая ткань покрывала соскользнула. Ваара поправила сырую от пота тогу и уныло коснулась блёклой нити – всё, что осталось от алого луча.

– В реанимации вы назвали своё имя, – напряжённым голосом продолжил человек. – Вас действительно зовут Варя?

– Толя звал меня Варечкой, – печально вздохнула Ваара. – Имя моё – Ваара, человек. Проводи меня к отцу. Немедленно!

– Реальная девушка, – растерянно покачал головой тот.

Ваара спустила ноги и осторожно встала, прислушиваясь к себе. Сердце билось сильнее, но голова не кружилась. Ощутив себя увереннее, Ваара решительно направилась к пологу. Человек не хочет отвести её к Держателю, и ладно. Она сама найдёт отца! Но на выходе она столкнулась с той самой полной женщиной. Та встряхнула огненно-рыжими волосами и схватила Ваару за запястья.

– У меня ужасная новость! – встревоженно выпалила она. – Может случиться страшная беда…

Но тут увидела мужчину и поперхнулась, круглые щёки тёмно покраснели. Откашлявшись, она смущённо пробормотала, опуская руки:

– Николай Иванович, я думала, что вы уехали…

– Что за беда может случиться, Софья Андреевна? – заинтересовался тот.

Ваара попыталась снова оттолкнуть женщину, но та не сдавалась. Карие глаза её то умоляюще смотрели на Ваару, то затравленно косились в сторону Николая Ивановича.

– Исполосую! – в отчаянии крикнула Ваара. – Пусти, мне нужно немедленно увидеть Держателя!

– Держатель мёртв, – прохрипела женщина, изо всех сил удерживая Ваару.

– Нет, не может быть, – Ваара упрямо помотала головой. – Отец не может умереть! Он же Держатель…

Но ноги её подкосились, Ваара всхлипнула и уткнулась в сладко-пахнущую тогу женщины.

– О, небо! – в отчаянии прошептала та. – Так ты его дочь! И вы оба в Нижнем мире! Значит, самое страшное случилось.

Она нерешительно коснулась кудрей Ваары.

– Что здесь происходит? – строго спросил Николай Иванович. – Софья Андреевна, вы знаете эту девушку? Отвечайте!

– Могла бы знать, – горько улыбнулась женщина, прижимая к мягкой груди плачущую Ваару. Она решительно посмотрела на Николая и твёрдо произнесла: – Анатолий Иванович рассказывал вам про Верхний мир?

– А как же! – усмехнулся Николай. – Любимая сказка моего брата.

– Это не сказка! Я тоже с облаков. Низвергнулась ещё до того, как у Держателя появилась дочь.

Ваара вздрогнула и подняла заплаканное лицо. Софья Андреевна кивнула, грустно улыбаясь:

– Меня звали Сууфа, милая.

– Немыслимо! – Николай потёр виски. – И вы туда же.

– Немыслимо, что вы не верите даже родному брату, – покачала головой Софья Андреевна. – Анатолий часто расспрашивал меня о Верхнем мире. Он нашёл способ проникнуть на облака. Каждый месяц он приезжал сюда, чтобы встретиться с дочерью Держателя.

– Да, – Ваара встрепенулась, лицо её осветилось надеждой. – Он же поднимался! Сууфа, как? Как мне вернуться?

– Я никогда не спрашивала Анатолия, как он поднимается, – печально головой она. – У меня в Нижнем мире семья, дети. Лучше не знать, ведь часть меня до сих пор жаждет вернуться на облака…

– Ты не знаешь, – горько подытожила Ваара.

– Так что произошло? – тихо спросила Сууфа. – Как случилось, что вы с Держателем низвергнулись?

Кулаки Ваары сжались, всё тело напряглось.

– Это Геард! – выкрикнула она. – Предатель…

– Счастье, что ты выжила! – Сууфа порывисто прижала Ваару к груди. – Всё благодаря алой пряже солнца. Она и мне жизнь спасла. Ведь я была ловцом. Неосторожно бросилась за лучом и низвергнулась с облаков вместе с добычей. Видите, Николай Иванович, эту волшебную нить? Жаль, что от неё мало что осталось…

– Чушь! – Николай резко поднялся и подошёл к ним. – Какое волшебство, Софья Андреевна? Вы с моим братцем два сапога – пара! Оба великолепные сказочники.

Женщина растерянно моргнула, поглаживая голову дрожащей от горя и ярости Ваары.

– Так посмотрите на девочку! Вы часто видели такую кожу, такие глаза? Она совершенно другая, ничего не знает об этом мире, она беззащитна, как младенец. Вы должны помочь ей! Эх, если бы сквозь тучи пробился бы хоть один лучик, у вас не осталось бы сомнений!

– Я скажу, во что я поверил, – Николай скрестил на груди руки, губы его горько скривились. – Мой бесшабашный братец во время очередной вылазки в скалы наткнулся на обособленное поселение. Вскружил голову дочери сектанта. Девчонка решила сбежать вслед за Толей, но отец погнался за ней. Случилась трагедия, они упали. Девушка отделалась шоком и сотрясением мозга, а вот старика спасти не удалось.

Ваара вздрогнула от негодования и резко повернулась к Николаю.

– Не смей называть его стариком, человек! – яростно кричала она, бросаясь на мужчину с кулаками.

Николай схватил её за локти, легко удерживая на расстоянии вытянутой руки.

– Извини, – виновато проговорил он. – Ляпнул, не подумав. Проклятый цинизм. Но Варя… тебя ведь Варя зовут? Варя, пойми, он умер. И тебе придётся смириться с этим.

Ваара снова разрыдалась, она оставила попытки вырваться из рук Николая и уткнулась мокрым носом в его серую рубашку. Тот вздрогнул, пальцы его разжались, отпуская локти девушки. Он растерянно посмотрел на Софью Андреевну, словно призывая на помощь.

– И чем же я могу помочь? – напряжённо спросил он, боясь пошевелиться.

– Ей нужно вернуться как можно быстрее, – осторожно проговорила Софья Андреевна. – Иначе многое изменится и на земле.

– Но вы же не захотели возвращаться в секту? – пожал плечами Николай. – Думаю, Варе лучше остаться, начать новую жизнь в современном обществе и, может, обучиться профессии. В этом я могу помочь. А мой брат больше не будет рисковать жизнью на Лунной Зеве. Толя вам говорил, что у них с Варей роман?

Ваара поспешно отстранилась от Николая и повернулась к Софье Андреевне. Та слегка побледнела и смущённо отвела взгляд в сторону.

– Да… – промямлила она. – Но Ваара из касты Держателей. Она обязана принять огненную Иглу и править Верхним миром.

Ваара выпрямила спину и вытерла слёзы. Сууфа права! Надо как можно быстрее вернуться на облака. Отомстить Геарду за смерть Держателя и восстановить порядок в Верхнем мире. Но сначала необходимо выполнить ритуал прощания. Она требовательно вцепилась в руку Николая, тот болезненно поморщился.

– Я хочу видеть отца! – безапелляционно заявила Ваара. – Отведи меня, человек!

– Слушаюсь, моя госпожа, – пробормотал тот, но тут же нахмурился: – Простите, Варя, мой неуместный сарказм. Пойдёмте, я провожу. Накиньте, пожалуйста, этот халат, чтобы ваша… э… одежда не привлекала лишнего внимания.

Ваара смиренно позволила Софье Андреевне облачить её в странную белую тогу, хотя земная одежда показалась жутко неудобной. Ваара напомнила себе, что теперь она в Нижнем мире и пока придётся жить по чужим правилам. Чтобы вернуться и отомстить вероломному латателю.

Николай шёл впереди, показывая дорогу. Ваара следовала за мужчиной, тщательно скрывая растерянность и робость. Она высоко держала голову и бросала надменные взгляды на каждого встречного человека. Больше Ваара не позволит себе униженно плакать, она же дочь Держателя… Нет, она сама Держатель! От этой мысли на глаза её вновь навернулись слёзы, но Ваара закусила губу до крови и сумела сдержать рвущиеся рыдания.

Провожатый жестом отослал из белоснежного человеческого шатра двоих людей. Те странно покосились на Ваару, но послушно удалились. Её же внимание было приковано к белоснежной ткани, под которой угадывался профиль отца. Сердце Ваары замерло, на лбу выступил холодный пот. Она сжала зубы и шагнула к родителю.

– Николай Иванович? – удивилась миловидная женщина, заглядывая в шатёр. – Я была уверена, что вы уже уехали. Может, посмотрите ещё одного пациента? Это мальчик…

– Конечно, – с готовностью кивнул Николай и осторожно коснулся плеча Ваары: – Я скоро вернусь.

Ваара напряжённо наблюдала, как тот выходит, как прикрывает за собой жёсткий полог. Неясный шум голосов прекратился. Ваара вновь перевела взгляд на отца. Дрожащей рукой она откинула белую ткань, зубы её скрипнули, по щекам невольно потекли слёзы. Сдерживаться не перед кем. Рыдания наконец вырывались наружу. Солёные капли падали на неподвижное лицо отца, скользили по его холодной золотистой коже, прятались в бороде. Ваара так жаждала стать Держателем, но сейчас готова была отказаться и даже навсегда остаться в Нижнем мире, если бы это могло вернуть папу к жизни.

За пологом раздались голоса. Ваара вздрогнула и оглянулась, но в шатёр никто не зашёл. Не время горевать, Николай скоро вернётся. А он нужен Вааре, чтобы найти Толю. Она скинула странную белую одежду людей, быстро сняла с пояса тонкую ниточку, оставшуюся от алого луча, и сложила её несколько раз, чтобы получить пряжу длиной с локоть. Затем приложила нить к голове отца, наматывая на неё седую прядь его волос. Нить засветилась золотистыми искрами и оплела прядь. Ваара, держа одной рукой солнечную пряжу, другую вытянула вверх.

– Клянусь Солнцем! – чётко и громко произнесла она. – Я низвергну Геарда и восстановлю порядок на облаках! Я отомщу за твою смерть, отец!

Прядь волос, оплетённая алой нитью солнечной пряжи, отделилась от головы мёртвого Держателя. Ваара обернула её вокруг своего запястья, концы нити соединились, образуя единое кольцо из сверкающей пряжи и седых волос. Когда Ваара выполнит свою клятву, нить растает.

Ваара свернулась клубочком под боком мёртвого отца. Ещё немного она побудет с ним, ещё немного ощутит себя маленькой девочкой под надёжной охраной. А потом ей придётся взять на себя ответственность за небожителей.

***

– Эй, ты!

Злой окрик выдернул Ваару из тёплого светлого сна. Освобождаясь от мягких объятий видения, где они с отцом летели на облака ткачей, Ваара растерянно заморгала. Тело ныло от неудобного положения, гамак какой-то жёсткий. Перед глазами маячило красное одутловатое лицо незнакомого мужика.

– Ты чего здесь забыла? – орал тот. – Вот туристы! Обкурятся до посинения и лезут куда не просят! Это больница, а не притон! Ты чего с трупом спишь? Или у тебя это… нестандартные сексуальные предпочтения?

Его губы скривила противная ухмылка. Ваара потёрла веки и пробормотала:

– Я хотела побыть с папой.

– Ищи себе другого папика, дурочка, – издевательским тоном продолжал мужик. – Этот козёл уже откинул копыта!

Ваара не поняла слов, но чувствовала, что незнакомец оскорбляет Держателя. Она вскочила и изо всех сил толкнула мужика в грудь, тот отшатнулся от неожиданности, посыпались прозрачные предметы, раздался звон, в нос ударил острый незнакомый запах.

– Как ты разговариваешь с Держателем, человек?! – воскликнула Ваара, возмущённо смотря на мужчину исподлобья. – Да я тебя…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6