Ольга Коротаева.

Золотистый блеск любви



скачать книгу бесплатно

– Знаешь, мне как-то не пришло в голову обсуждать приказ Держателя, – в тон ей проговорил Геард. И спросил со слащавой заботливостью в голосе: – Как ты себя чувствуешь? Если тебе нехорошо, я могу тебя проводить, как Тигир… И даже лучше!

– Не дождёшься! – прошипела Ваара.

После секундного замешательства, она обмотала алую пряжу вокруг талии и затянула несколько узлов. Вот теперь луч не сбежит! Воззвала к паутине и вдруг взметнулась в небо так легко, словно использовала силу десяти ловцов. Рассмеявшись от неожиданности, Ваара покосилась на алую пряжу, перепоясывающую её.

– Ух ты! – озадачено прошептала она. – Я и не знала. Надо будет расспросить отца об этом…

– Как тебе не терпится! – восхитился Геард, едва нагнав Ваару. – А строила из себя такую недотрогу, что я даже поверил.

Ваара только скрипнула зубами, пытаясь усмирить силу луча. Оказалось, с алой пряжей можно летать почти без помощи паутины. Геард воспринял её молчание по-своему. Он приблизился со спины, его руки с редкими красноватыми волосками обхватили дрожащие плечи Ваары. Но она не обратила на это внимания, сила нити словно опутывала всё её наэлектризованное тело.

– Сколько страсти, – прошептал Геард, разворачивая ахнувшую Ваару лицом к себе.

Он легонько, точно пробуя, поцеловал её приоткрытые от удивления губы. Ваара вздрогнула и посмотрела на парня так, словно только что увидела. Геард удовлетворённо улыбнулся и снова склонился к губам девушки.

– Я выколю тебе глаз, – тихо пообещала Ваара, – если ещё раз посмеешь прикоснуться ко мне.

Она махнула кулаком, словно показывая, как она это сделает. О да! Отец протянет ей Иглу, а Ваара вместо того, чтобы уколоть свой палец, вонзит её в Геарда. Парень поспешно разжал пальцы.

– Нам всё равно придётся это сделать, – поспешно проговорил он. – Когда-нибудь…

– Вот именно! – кивнула Ваара, отдаляясь от него. – Когда-нибудь. Сегодня ты станешь представителем высшей касты, Геард. Этого не избежать. А вот избегать нашего соединения я буду так долго, как только смогу. И отец мне ничего не сделает…

– Ты просто избалованный ребёнок, Ваара! – в сердцах крикнул Геард. – Боюсь представить, что случится, появись в твоих руках Игла!

Ваара с кривой усмешкой повторила недавний жест.

– А не нужно представлять, – сощурившись, рассмеялась она. – Сегодня же увидишь! Но ты всегда можешь избежать страшной участи жить с избалованным ребёнком. Всего лишь и нужно, что добровольно низвернуться!

Геард холодно отстранился, круглые щёки его едва заметно затряслись, а взгляд его тёмно-жёлтых глаз вмиг растерял приторную сладость. Ваара неуютно поёжилась. Увы, она не преуспела в запугивании будущего мужа. И, кажется, даже сама испугалась его.

***

– Ваара!

Тигир летел прямо на них, Ваара обрадованно устремилась к нему. Какой же он хороший друг! Больше не дуется на неё. Геард недовольно насупился, но промолчал. Ваара мстительно покосилась на него и ласково прижалась к Тигиру.

– Ты прости меня, – торопливо начала она. – Сама не знаю, что на меня нашло.

Так волновалась за отца…

– Ваара, послушай! – нетерпеливо перебил Тигир, увлекая её в сторону.

Его манёвр не укрылся от латателя, Геард стал мрачнее тучи. А Ваара удивлённо посмотрела на друга: что за тайны? Они же с Геардом всегда были не разлей вода.

– Ты решил украсть мою невесту, дружище? – с наигранным весельем воскликнул Геард. – Прости, но мы спешим, потом поболтаете. Держатель велел доставить дочь к Храму как можно быстрее.

– Что за спешка? – насторожился Тигир.

– Это дело Держателей, – сухо обрубил Геард.

Ваара с удивлением посмотрела на латателей. Какая чайка между ними пролетела?

– Снова прорехи, – быстро проговорил друг тихим голосом. – Есть жертвы. Одна из них – Рииса…

– Рииса? – воскликнула Ваара, ощущая, как немеет кожа щёк. – Мы же только что с ней разговаривали. Не может быть…

На глаза навернулись слёзы. Если Монкир был всего лишь одним из многих небожителей и его смерть лишь неприятное происшествие, то низвержение Риисы стало для Ваары настоящим ударом. Милая и скромная, она могла бы стать близкой подругой. Особенно после того, как выяснилось, что у девушки есть тайна, подобная запретной любви дочери Держателя.

– Но как? – едва смогла вымолвить Ваара.

– Как и утром, – мрачно проговорил Тигир, исподлобья наблюдая за приближающимся Геардом. – И я опять видел голубые искры…

– Нужно рассказать отцу, – Ваара потянула друга за руку. – Полетели!

– Тигир, – сурово произнёс подлетевший Геард. Он ухватил Ваару за запястья и жёстким рывком выдернул из рук Тигира. – С этой минуты я запрещаю тебе прикасаться к моей невесте.

– Что?! – взвилась Ваара, пытаясь выкрутиться из липких объятий. – Ты не имеешь права… Пусти!

– Я не прикоснусь к ней, друг, – поспешно ответил Тигир и отлетел в сторону.

– Тигир! – возмущённо воскликнула Ваара. – Как ты можешь? Он никто…

– Это ненадолго, – прошипел Геард, с трудом удерживая её.

В воздухе ощутимо запахло грозой, из-за туч вынырнула мощная фигура Держателя. Его седые развевающиеся волосы, испещрённые красноватыми прядями, так похожи не облака с просвечивающей сквозь них золотой паутиной. Ваара замерла в руках Геарда, с удивлением взирая на отца. Она давно не видела его таким встревоженным.

– Вот вы где! – нетерпеливо рявкнул он. И приказал: – Быстро за мной!

– Папа, – вскричала Ваара, отталкивая Геарда и устремляясь за отцом. – Послушай! Беда…

– Да, дочка, – Держатель обнял Ваару за талию и быстро полетел к виднеющимся шпилям Храма. – Беда! Пожалуйста, делай всё, как я скажу. От этого зависит твоя жизнь… как и жизни всех небожителей.

От этих слов сердце её упало в желудок, Ваара жадно хватала ртом воздух. Они летели так быстро, как Ваара сама никогда бы не смогла разогнаться. Ветер свистел в ушах, выступившие слёзы затекали в уши. Солнце опустилось и потемнело, а облака окрасились в кровавые оттенки.

Что происходит? Значит, Держатель знает о новых низвержениях? Что всё это значит? Ваара терялась в догадках, нервно посматривая на сжатые губы родителя. Тот не отрывал глаз от Храма, словно тот мог провалиться в любую секунду. Сердце Ваары замерло: а вдруг так оно и есть? До сих пор она мало задумывалась над тем, насколько хрупко их существование. Да, небожители иногда погибали, но она же Держатель. Сомнение терзало её. Так ли нерушима их каста? Мама же низвергнулась…

Грудь сдавило. Ваара зажмурилась, по её щекам потекли уже ручейки слёз. Она крепко прижалась к тёплому боку отца. Тот на миг оторвал взгляд от Храма, чтобы бросить на дочь внимательный взгляд, и улыбнулся одними губами. Ваара постаралась унять дрожь в коленках. Она же будущий Держатель! И должна выглядеть соответственно, как бы себя не ощущала при этом. Небожители не должны видеть ни слёз, ни сомнений.

Они опустились перед Храмом на сизое мерцающее облако, на котором уже собралось несколько небожителей. На их лицах Ваара заметила тревогу и растерянность. Она поспешно выпрямилась и постараюсь улыбнуться как можно увереннее. Держатель тут же отпустил дочь и скрылся за пологом. А Ваара задрала голову, высматривая отставшего жениха. Да, он жутко неприятен, но придётся потерпеть. В своё время она низвергнет Геарда и освободит себя для отношений с Толей…

Геард торопливо подлетел и спрыгнул на облако. Широкое лицо его раскраснелось, рот приоткрыт, как у голодной чайки. Ваара презрительно скривилась: запыхался. И на этого слабака указала огненный символ? Полог Храма откинулся, и на облако ступил Держатель. В могучих руках его алым заревом сияла Игла. Ваара, как и все присутствующие, невольно затаила дыхание.

Держатель без лишних церемоний шагнул к дочери, протягивая символ власти. Ваара не ожидала от отца такого жеста и невольно отшатнулась. Руки её снова задрожали.

– Прямо сейчас? – жалобно протянула она.

– Да, – сурово кивнул родитель.

Ваара приняла гудящую небывалой силой сияющую Иглу. Даже алый луч, обёрнутый вокруг её талии, казалось, потускнел рядом с символом Держателей. Ваара медленно повернулась к тревожно вытянувшемуся Геарду. На лице парня проступили алые пятна, а глаза его ярко заблестели. Он с готовностью протянул руку. Ваара сжала зубы и со злостью проткнула острием белую кожу парня. Геард вздрогнул, лицо посерело. И ранки на запястье шустро потекла горячая струйка крови.

Ваара поднесла острие к своей ладони. Она ни за что не выкажет подобной слабости. Только держись! Закусив губу, кольнула. И, стоило на коже выступить алой капельке, тут же прижала ладонь к холодному запястью Геарда. Кровь их смешалась. С этого момента парень присоединился к касте Держателей. Он медленно обхватил дрожащими пальцами огненную Иглу, принимая символ власти из рук Ваары. Лицо парня светилось восторгом и благоговением.

Ваара сердито развернулась к родителю.

– Это всё? – с вызовом спросила она.

– Всё! – неожиданно расхохотался Геард.

Он схватил растерянную Ваару за руку и оттащил её к стене Храма. Отпустил её ладонь и Геард запустил пятерню себе за пазуху. Ваара с удивлением воззрилась на расширившиеся зрачки его глаз и кривой оскал губ.

– Геард, что ты делаешь? – Брови Держателя сошлись на переносице, а глаза его недобро вспыхнули.

– Ты стар, – жарко заговорил Геард, пряча нечто в круглом кулаке левой руки. – Пора уступить место Держателя следующему поколению…

– Так и будет, – настороженно проговорил Держатель, мягко ступая по облаку. – В день семнадцатого Солнцеворота Ваара примет на себя великую ответственность…

– Стой, где стоишь! – вскричал Геард, подтягивая к себе Ваару. Алое острие Иглы кольнуло её шею. Отец застыл на месте. – Твоя дочь глупа и взбалмошна, она недостойна стать Держателем…

– А ты, значит, достоин? – сквозь зубы прошипела Ваара. – И что ты сделаешь? Низвергнешь меня? Ну, давай! Попробуй…

– Думаешь, я не знаю, – скривился Геард, сильнее прижимая острие к шее Ваары, – что низвергнуть кого-либо я смогу лишь после смерти Держателя?

На глазах Ваары от боли выступили слёзы, и по шее поползла горячая капля.

– Геард, не делай ей больно, – спокойным голосом проговорил отец. – Отпусти Ваару. Ты сам хочешь стать Держателем? Пусть будет так. После моей смерти ты первым возьмёшь Иглу, символ власти признает Держателем тебя…

– Хорошо, – насмешливо ответил Геард. – Символ власти уже в моих руках, дело за малым.

Геард резко выбросил вперёд левую руку, с его ладони сорвалась яркая голубоватая искра. Ваара с замиранием сердца следила, как сияющей дугой падающей звезды та летела навстречу застывшему на месте Держателю.

– Что это? – только и успел пробормотать он, как искра взорвалась над его головой, осыпав храмовое облако множеством серебристых лучей.

Паника сжала сердце Ваары: уж очень похожи эти лучи на те, что забирали у неё Толю.

– Лунные нити, – с садистским удовольствием объяснил Геард. – Твоя ненаглядная дочь завела роман с человеком!

– Нет! – Отец вскричал от боли, когда падающие лучи коснулись его кожи.

Но Ваара знала, что боль эта не физическая. Причина – её предательство. Она сжалась от ужаса, не отрывая глаз от расползающегося под ногами отца облака. Это происходит! Держатель низвергается.

– Да, – жёстко ухмыльнулся Геард, дёргая Ваару за волосы. – Твоя дочь предала тебя.

Игла царапнула нежную кожу её шеи, Ваара не устояла на ногах и упала на колени. Из глаз новым потоком хлынули слёзы. Что делать? Отец сейчас провалится! Почему он не двигается, отчего не взлетит? Голубоватые змейки скользили по темнеющему облаку, которое таяло, словно манна под ярким солнцем. Держатель не опускал глаз на прорехи, он смотрел на дочь с отчаянной решимостью. Ваара покосилась на острие, маячащееся перед лицом, и вздрогнула: он боится, что Геард убьёт её?

– Пусти! – взвизгнула Ваара, пытаясь освободить волосы.

Дыры в облаке расширялись всё быстрее. Ваара извернулась и, схватив руку Геарда с зажатой в ней Иглой, изо всех сил толкнула её. Острие вонзилось в бок латателя, его крик почти оглушил Ваару. Ощутив свободу, она со всех ног бросилась к отцу.

– Папа, нет!

– Ваара, стой! – одновременно с ней крикнул Держатель.

Но Ваара в отчаянии прыгнула, обвивая шею отца. И в этот миг чернеющая прореха разверзлась под их стопами, облако с замершими от ужаса небожителями исчезло где-то далеко вверху. В уши врезалась необыкновенная тишина, а потоки воздуха задрали полы тоги Ваары.

– Папа, прости, – шептала она, прижимаясь к мокрой щеке отца.

– Ваара, – голос Держателя звучал неожиданно спокойно.

Она недоумённо посмотрела на отца: тот улыбался.

– Я люблю тебя, дочка, – проговорил он, прижимая к груди её тело. – Найди внизу Земного Держателя. У него вторая Игла. И ты всё узнаешь…

– Папа, мы же умрём! – зарыдала Ваара, прижимаясь к отцу.

– На тебе алая нить, – возразил тот. – Ты останешься жить!

На мгновение прижавшись губами к волосам дочери, он резко оттолкнул её. Ваара с ужасом смотрела на его стремительно уменьшающееся тело до тех пор, пока тот совсем не исчез из виду. Громко всхлипнув, она закрыла лицо ладонями.

– Нет, нет! Это всё сон! Ужасный сон! – горько рыдала она.

Тело её дёрнулось, Ваара вскрикнула и отняла руки от слепых из-за слёз и ветра глаз. На неё надвигалось нечто тёмное, огромное и опасное. Ваара сжалась, инстинктивно закрыв голову руками. И тут же врезалась во что-то колючее. Словно тысячи кровожадных рук разрывали её тогу, царапали кожу, пытались выколоть глаза. Она кричала от боли и страха, продираясь сквозь враждебную толщу, пока её тело не упало на что-то жёсткое. В нос ударил запах терпкий запах сырости.

Ваара свернулась в комочек, всё её тело сотрясалось от крупной дрожи. Боль и холод. Это низвержение…

Глава 2

Ваара открыла глаза. Тьма окружила удушающим кольцом, холод сковал руки и ноги, а в носу засвербило. Ваара оглушительно чихнула. И разбуженная тьма недовольно заворчала, наполняя пространство шорохами и скрипом. Ваара испуганно свернулась в комочек, подбородок её мелко затрясся, а дыхание перехватило. Это и есть смерть? И так будет теперь всегда: холодно, страшно и темно?

– Очухалась?

От звука незнакомого голоса Ваара тоненько взвизгнула. Она с ужасом смотрела на разгорающееся пятно, плавающее в темноте. Оно было похоже на блик от солнца под опущенными веками.

– Что это? – стуча зубами, скрипуче произнесла она.

– Это мой дом, – ответил мужской голос.

Ваара не отрываясь смотрела на светлое пятно. Оно мигало и переливалось, словно старый гаснущий луч, пойманный давным-давно.

– А ты? – дрожащим голосом уточнила она у пятна. – Ты смерть? А это холодная темнота – твой дом? Ты пришла за мной?

– Ты двинутая, похоже, – недовольно проворчал мужской голос. – Чокнутых у меня ещё не было.

Подрагивающий свет остановился от Ваары на расстоянии вытянутой руки. Он всё не таял, хотя явно умирал. Теперь Ваара видела, что светлое пятнышко находится на конце продолговатого светлого предмета, больше похожего на маленький полупрозрачный столбик. Этот столбик покоился посередине круга. Ваара несмело подняла руку, касаясь пальцами прохладной шершавой поверхности круга, затем провела по скользкой гладкости столбика, да потянула ладошку к свету…

– Обожжёшься!

Из темноты вынырнуло страшное лицо с чёрной косматой бородой. Ваара в ужасе закричала и отшатнулась. Спина её оперлась обо что-то холодное и бугристое, пальцы нащупали жёсткую ткань. Незнакомец склонился над ней, его огромные ручищи, покрытые редкими тёмными волосами, вцепились в одежду Ваары, пытаясь содрать её. Ваара судорожно забрыкалась, пальцы её сжали полы тоги.

– Не трогай меня! – срывающимся голосом крикнула она. – Кто ты? Что тебе нужно? Пусти!

Незнакомец молча пыхтел, разжимая скрюченные пальцы Ваары. Брошь с глухим стуком отлетела в сторону. Смрад, исходящий от мужчины, почти лишал Ваару сознания. Она с отчаянием боролась за каждый кусочек тоги, но проигрывала. Незнакомец навалился всем телом, прижимая её к жёсткой поверхности так, что Ваара захрипела. Силы оставляли её. Она лишь слабо вздрогнула, ощутив неприятное прикосновение между ног. В глазах потемнело.

Вдруг незнакомец страшно заорал и скатился с её тела. Ваара судорожно вдохнула и поспешно отползла в противоположную сторону. Тога её болталась на одном только алом луче, обёрнутом вокруг талии. Луч тихонько загудел, свет его стал ярче того маленького пятнышка света, которое Ваара приняла за смерть.

Темнота нехотя отступила перед солнечным светом пряжи, открывая взору маленький уродливый жёсткий шатёр с множеством углов. Ваара быстро оглядела грязные кучи тряпья и непонятные предметы, при этом поспешно оборачиваясь в тогу. Затем осторожно вытянула шею, рассматривая скулящего в углу незнакомца. Большой грузный мужчина корчился, прижимая колени и руки к водянистому животу. На светлой коже, покрытой чёрными волосками, виднелся красный рубец. Кожа вокруг раны пузырилась. Незнакомец жалко скулил и подёргивался.

Ваара озадаченно моргнула и перевела взгляд на алый луч, разгорающийся всё ярче. В уродливом шатре человека из Нижнего мира стало почти так же светло, как на облаках. Незнакомец болезненно щурился, по щекам его текли слёзы. Ваара ощутила, как сердце её наполняется радостью. Она жива! Луч спас её, как и говорил отец. И она может жить в Нижнем мире. Да, здесь холодно и темно, жутко и люди эти…

Незнакомец застонал громче, Ваара гадливо поморщилась. Какой же негодяй! Он чуть было не овладел ей! Гнусный, противный, вонючий… Теперь понятно, почему люди из Нижнего запрещены. Но Толя же не такой. Может, поэтому он и хотел сбежать на небеса. Чтобы не жить в этом страшном мире.

Луч гудел всё сильнее, тело Ваары приятно вибрировало, ощущая его мощь. Стопы не ощущали опоры, Ваара поднялась над незнакомцем. Увидев это, мужчина вытаращил глаза, челюсть его некрасиво отвисла, язык вывалился. Ваару наполнила ненависть, кулаки её сжались, из горла вырвалось рычание.

– Ты! Да как ты посмел прикоснуться ко мне? Да я тебя…

Ваару захлёстывала злость, ей хотелось отомстить противному человеку, заставить его пожалеть о каждом мгновении, которое он провёл с ней. Причинить ему боль за каждое прикосновение к ней. Не помня себя от гнева, Ваара бросила к скорчившемуся мужчине и, сорвав с себя луч, принялась избивать незнакомца. Каждый удар оставлял на белой коже красные следы. Мужик страшно кричал, извивался, пытался защититься руками и ногами, на которых уже не осталось живого места.

На Ваару резко навалилась усталость, она, тяжело дыша, отпрянула от окровавленного стонущего тела. Луч в руках снова померк, тьма наступала со всех сторон. По коже Ваары прокатился озноб. Она потратила оставшуюся силу пряжи на этого недостойного? Какая глупость! Неизвестно, что ждёт её за пологом земного шатра.

Ваара обернулась тогой, завязала значительно уменьшившийся луч вокруг талии и плюнула в сторону плачущего мужчины. Она решительно подошла к пологу, но тот оказался твёрдым, как и стены земного шатра. Как же ей выйти? Ваара надавила на полог, тот медленно поддался, в уши врезался пронзительный скрип. По коже побежали мурашки.

За пологом Ваару ждала темнота. Но она не была такой неприятной, как в земном шатре. Влажная, дышащая, она была похожа на обычную ночь. Только над головой не было звёзд, а в уши то и дело врывались разнообразные звуки. Они были незнакомыми, но опасности Ваара не ощущала. В песнях Лаавы она узнавала, что есть и другие птицы, помимо чаек. И голоса их значительно приятнее на слух. И сейчас в обрамлении шороха и треска они звучали так прекрасно, что душа Ваары затрепетала от неизвестного доселе удовольствия.

Луч выхватывал у темноты кусочек тёмного облака под босыми ногами Ваары. Конечно, она понимала, что это и есть земля, но пока решила думать, что это тоже облако, пусть и чёрное. Уговорив себя подобным образом, Ваара осторожно шагнула в темноту и тут же вскрикнула от боли в ступнях. Земля оказалась колючей и неприятно холодной. Как же люди хотят по ней? Это невозможно!

О! Так вот почему на ногах Толи были странные предметы. Парень называл их – скальники. И Вааре, чтобы не изранить кожу ног, нужны такие же. Она нехотя вернулась в шатёр чёрного человека. Тот совсем затих и не шевелился в углу. Ваара хмуро покосилась на его босые ноги и обвела растерянным взглядом шатёр. Где же искать?

У самого полога валялись предметы, немного похожие на скальники Толи, но были жутко грязными, большими и тяжёлыми. Внутри каждого обнаружились такие же, только мягкие и вонючие. Зато лёгкие! Ваара, стараясь не дышать, натянула их на свои ноги почти до колен. И, не взглянув на неподвижное тело, снова шагнула в ночь. Шагать по земле было всё ещё неприятно, но уже не так больно. Может, лучше было взять те огромные, но Ваара с трудом представляла, как в них передвигаться.

Конечно, проще было бы лететь, и скальники не нужны, но Ваара боялась использовать остатки силы луча. Кто знает, от кого ей ещё придётся отбиваться. Повезло, что кожа людей страдает от пряжи. Скорее всего, это из-за того, что они не привыкли к солнцу. Может, оно для них губительно?

Ваара мягко ступала по жёсткой неровной поверхности и морщилась при каждом шаге. Прошла-то всего ничего, а стопы уже ломило. Ваара больно ударилась пальцами ног обо что-то очень твёрдое и едва не упала, сохранив равновесие только благодаря силе луча. Медленно присев на корточки, Ваара ощупала большой шершавый предмет на земле. Поднесла к глазам испачканные пальцы. Что это? Понюхала тёмные крошки и даже лизнула. На зубах неприятно заскрипело. С трудом отплевалась, пытаясь избавиться от противного привкуса. Да, Ваара, это тебе не манна небесная!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6