Ольга Коротаева.

Золотистый блеск любви



скачать книгу бесплатно

– Руки убери!

Они отлетели достаточно далеко от пристальных взглядов, и ей больше не нужно изображать из себя беспомощную жертву. Облегчённо вздохнув, Ваара воззвала к паутине и шустро полетела впереди латателя.

– Что там у тебя?

– Геард был против, – медленно проговорил Тигир, устремляясь следом. Думая, что Ваара не видит, он осторожно подхватил двумя пальцами разлохматившийся уголок её алой тоги. – Он уговаривал меня молчать, но мне кажется, ты должна знать…

– Ты издеваешься? – Ваара оглянулась и, сощурившись от яркого солнца, забавно приподняла брови. – Если Геард против, рассказать действительно необходимо! Только давай покороче, мне нужно к отцу.

– Дыру обнаружил я, – тихо сказал Тигир и неохотно разжал пальцы, отпуская ткань тоги. – Монкир не явился утром, и мы полетели за ним. Ещё издалека мы увидели, что шатёр Монкира исчез. Геард съязвил, что лататель ночью перебрался к тебе…

– Тигир! – возмущённо воскликнула Ваара, на ходу развернувшись так, что взметнувшаяся тога обнажила стройность бёдер.

– Это же не я сказал, – парень с деланным равнодушием пожал плечами. – А потом мы заметили прореху. И могу поклясться Солнцем, что паутина не расползлась, а была именно разрезана.

– Что?!

Ваара резко застыла в воздухе. Тигир, не успев остановиться, налетел на неё, сграбастав в охапку, и они рухнули вниз. Ваара больно ударилась о ключицу парня, пальцы её конвульсивно вцепились в мятую ткань его тоги. В нос ударил запах пота. Облака замельтешили вокруг. Сердце ухнуло в желудок. Чтобы избежать падения, Ваара вновь воззвала к паутине, вбирая больше силы. Они застыли совсем рядом с переливающейся стеной. Под ними, пряча сумрачные тени в подножии Храма Солнца, клубились грозовые облака. Ваара ткнулась лбом в тогу Тигира, отирая выступивший пот.

– Ты меня сегодня угробить решил? – зло прошипела она.

Тигир судорожно вдохнул и отвёл взгляд, его рука оперлась о радужную стену. Усилившийся ветер играл полой его тоги. Мимо промчались две скорокрылые чайки.

– Геард немного отстал, – глухо продолжил он, – и скорее всего не видел. Но я точно разглядел голубоватые искры на обрубленных нитях паутины…

– Отец не делал этого, – сквозь зубы проговорила Ваара. – Зачем это ему? Игла выбрала Монкира на совете, и ты это знаешь.

– Я лишь рассказал, что видел, – упрямо произнёс Тигир. – Может, Держателю хотелось видеть рядом с дочерью Геарда.

– Да как ты смеешь? – Ваара с силой оттолкнула парня. – Ты обвиняешь отца в подлости!

– Ваара, – ошеломлённо проговорил тот. – Зачем ты так?

– Ты не лататель, – чеканя слова, сказала Ваара. – Ты рядовой запуганный ткач! Хвала Солнцу, что Игла не указала на тебя.

Тигир затравленно смотрел на неё словно птица на грозовую тучу за секунду до удара молнии. Ваара, подавив шевельнувшуюся жалость, яростно крикнула:

– Убирайся!

Она закрыла глаза и рухнула вниз, взметнувшиеся полы тоги заклубились вокруг её тела.

За мгновение до столкновения с облаком, Ваара призвала силу паутины и, замедлившись, аккуратно опустилась во влажность сизых облаков, скопившихся перед входом в Храм. Солнце безуспешно пыталось пробиться сквозь этот туман. Не было видно ни полога, ни облака под ногами. И Тигира над головой Ваара не видела. Она обхватила себя руками, словно сопротивляясь сомнениям.

– Отец не сделал бы этого, – упрямо проговорила Ваара.

Голос её дрогнул. Вспомнилась ночная угроза. Ваара решительно тряхнула кудряшками и протянула руки, её пальцы нащупали край полога. Но Ваара медлила. Отец импульсивен, порой даже жесток. Но убить небожителя во сне… Этого Ваара никак не могла себе представить!

– Отец! – крикнула она, откидывая полог.

Порыв нестерпимо-знойного воздуха, вырвавшийся из Храма, мгновенно разогнал серые облака, приютившиеся у входа. Ваара зажмурилась от обрушившейся на неё яркости солнечных брызг, наполняющих Храм настолько плотно, что казалось: здесь живёт само солнце. Под веками заплясали багрово-фиолетовые пятна. Едва привыкнув к яркому свету, Ваара тревожно оглядела гудящую пустоту.

– Папа? – растерянно позвала она.

Голос её гулко прокатился по белоснежным стенам и спрятался в высоте разноцветного полотка. Ваара с большим бы удовольствием прошлась по полу, но к сожалению, в Храме это невозможно. С немалым трудом преодолевая силу солнца, наполняющую Храм, словно дождевая вода чашу, Ваара медленно поплыла к высокой арке, скрытой длинными колыхающимися полотнищами. Судорожно вдохнув, она разочарованно уставилась на пустое возвышение. Иглы нет.

С облегчением Ваара выбралась наружу и, опустив за собой полог, прислонилась разгорячённым лбом к одной из прохладных колонн. Находиться там невыносимо! Ваара легко себе представляла, как станет Держателем, как будет ухаживать за паутиной и наказывать непокорных небожителей. Но о том, что придётся жить в Храме, она предпочитала не думать.

Часть силы солнца, которую Ваара выпустила, открыв Храм, легко разогнала все тучи, скопившиеся у подножия. А значит, Держателя не было в Храме не только ночью, когда он искал дочь, но и утром, когда Ваара спала. Иначе облаков бы давно не было. Неужели, Тигир прав? Дрожащими пальцами Ваара откинула кудри, упавшие на глаза. И вздрогнула от неожиданности, увидев перед собой отца.

– Ты уже здесь, – неопределённо усмехнулся Держатель. Голос его был странно громким. – Надо почаще тебя наказывать.

Взгляд Ваары устремился на символ безусловной власти в его руке. По острому концу Иглы пробежала маленькая голубоватая молния. Ваара в ужасе отшатнулась, по её спине пробежались мурашки.

– Что с тобой, лучик? – обеспокоенно склонился над дочерью Держатель. – На тебе лица нет. Поссорилась с Тигиром? Я видел его рваный полёт…

– Ты где был? – деревянным голосом спросила Ваара, не сводя завороженного взгляда со сверкающего острия Иглы.

– А? – оглушительно переспросил Держатель, поворачивая к дочери ухо.

– Где ты был? – со слезами в голосе прокричала Ваара.

– О, – мученически поморщился отец. – Срочно пришлось облака ткачей разъединять! Наехали друг на друга почти сразу, как ты спать пошла. Разве ты не слышала? Такой грохот стоял, думал – оглохну. Всё утро провозился. Сейчас бы поспать чуток…

Держатель провёл ладонью по осунувшемуся лицу. Ваара только заметила, что под его провалившимися глазами залегли жёлтые подпалины. Наэлектризованная седина его волос топорщилась. От отца пахло сыростью и потом.

– Я ничего не слышала, – покачала головой Ваара, взгляд её просветлел. Она радостно воскликнула: – Так это не ты низвергнул Монкира?

Рука отца, уже коснувшаяся входа в Храм, замерла.

– Что? – удивлённо оглянулся Держатель.

Ваара испуганно прижала ладони к губам, вся её радость мгновенно испарилась, как роса под жарким солнцем. Она растерянно посмотрела на родителя, осенённая страшной мыслью: а кто же тогда? Держатель обречённо уронил руку.

– Показывай!

Ваара, вся трясясь, кивнула и воззвала к паутине. Но отец уже ухватил ладошку дочери, нетерпеливо увлекая за собой в небо. Оглушённый облаками, он всё ещё не слышал шума на площади. Но теперь, поднявшись и обогнув Храм, увидел красноватое скопление небожителей на белоснежном облаке.

Ваара сверлила напряжённую спину Держателя растерянным взглядом. Если Тигир прав, то паутина никак не могла расползтись сама. Разрезать паутину может лишь Игла, но Держатель не выпускал её из рук. Кроме отца, взять символ власти смогла бы только сама Ваара. Больше на облаках не осталось никого из касты Держателей.

Отец поднялся ещё выше, так, что зияющая дыра стала совсем маленькой, а окружившие её рыжеволосые небожители казались рассыпанной вокруг рыжеватой перебродившей манной. Держатель чиркнул по ним внимательным взглядом, а затем медленно осмотрел все облака, окружавшие радужные пики Храма Солнца. Ваара, вся косясь от ледяного ветра, вцепилась в волосатую руку отца. Не в силах говорить, она лишь мотала головой.

Держатель кивнул, мягко увлекая дочь вниз. Ваара с облегчением вдохнула потеплевший воздух, она никогда раньше не поднималась настолько высоко. Облако быстро приближалось, Ваара уже хорошо видела напряжённые лица притихших небожителей. Отец завис недалеко от прорехи. Порыв сухого ветра взметнул серые пряди его волос. Ваара осторожно опустилась на пружинящую поверхность площади и вопросительно посмотрела на Держателя.

– Папа, – одними губами прошептала Ваара, ощущая, как стянуло кожу на лице. – Мне страшно.

Он не услышал, но всё понял и легонько щёлкнул дочь по побледневшим на носу веснушкам.

– Я во всём разберусь, лучик! – проговорил он, улыбнувшись в бороду.

Ваара хотела бы верить, но необычное поведение отца не вселяло уверенность. Она внимательно проследила, как Держатель осторожно облетел дыру в облаке. Отец опасно склонился над пропастью, разглядывая срез паутины, брови его задумчиво сошлись на переносице. Ваара ощутила, как за руку её схватила жёсткая ладошка. Лаава потянула племянницу на себя и горячо зашептала Вааре на ухо:

– Оказывается, облака ткачей опасно сгрудились этой ночью.

– Откуда ты знаешь? – подозрительно спросила Ваара.

– Рииса рассказала, – так же шёпотом сообщила тётя.

Ваара удивлённо посмотрела на Лааву.

– Каким ветром ловца занесло на облако ткачей? – с сомнением произнесла Ваара.

– Какая разница? – нетерпеливо воскликнула Лаава и тут же снова приникла к уху племянницы: – Говорят, она тайно встречается с одним из наших… Но дело не в этом. Держатель разъединял наши облака, он не низвергал Монкира!

– Да знаю я, – недовольно скривилась Ваара, мучаясь в сомнениях.

Может, стоит рассказать Держателю о том, что видел Тигир? Но если паутину действительно разрезали, отец и сам увидит это. А если там окажется банальный разрыв, Тигиру придётся отвечать за свои подозрения. Геард повёл себя очень умно, настаивая на молчании друга. Возможно, он и сам видел голубые искры силы. Ваара посмотрела на зависших в напряжении латателей. Тигир поспешно отвернулся. А вот Геард, напротив, не отрывал от Ваары масляного взгляда.

О небо! Ваара судорожно вдохнула. На него же показала Игла! И теперь у Геарда не осталось конкурентов. А у неё выбора. Представив, как лататель целует её, Ваара гадливо скривилась. Вот если бы можно было подозревать парня в убийстве Монкира… После Церемонии Геард станет одним из касты Держателей и действительно сможет низвергать. Но сейчас он лишь лататель, который даже не прикоснётся к огненному символу.

– Ты слышишь? – горячий шёпот тёти вернул Ваару из задумчивости. – Если я права, то времени осталось мало.

– Что?

– Спроси его о нижней Игле! – Расширенные глаза Лаавы были полны мольбы. – А если отец не ответит, то вспомни мои песни…

– Ты о чём? – Ваара схватила тётю за острый локоть, но та в страхе отвела свой взгляд.

– Ваара! – рявкнул над самым ухом отец.

Она с надеждой оглянулась, ожидая от Держателя объяснения случившейся трагедии. Но отец молчал, его тяжёлый взгляд был направлен на свояченицу. Лаава стушевалась и постаралась незаметно раствориться в толпе.

– Дай руку, – Держатель требовательно протянул дочери грубую ладонь. – И держись рядом.

Он словно внезапно постарел, даже рост отца казался не таким высоким. Глаза ввалились, а созвездия веснушек побледнели. Ваара с замиранием сердца вложила похолодевшие пальцы в руку Держателя.

– Небожители! – возвысил голос Держатель, поднимаясь с дочерью над толпой. – Разрыв не угрожает храмовому облаку. Я самолично залатаю эту прореху. И проверю паутину, чтобы сон ваш был спокоен и безмятежен. Приказываю всем немедленно вернуться к работе.

– И это всё? – удивлённо протянула Ваара. – А как же…

– Я всё сказал! – сухо обрубил Держатель, выпуская пальцы дочери. – Иди с ловцами. Пока латаю дыру, на облаке никому нельзя находиться. А вечером жду тебя и Геарда в Храме, поняла?

Ваара коротко кивнула, а её шею покалывал холод страха. Держатель всех прогоняет с храмового облака! Отец бросил суровый взгляд на седого полноватого латателя с узкими красноватыми глазами. В ответ на немой приказ тот метнулся вниз.

Небожители разбредались, толпа таяла расползающимся утренним туманом. До Ваары то и дело доносились облегчённые вздохи. Ткачи бормотали про разрыв паутины. Мол, возможно, это реакция на приближающуюся бурю. Вот и облака ткачей сгустились этой ночью. Да-да, всё из-за ветра, он переменился. Но Держатель обо всём позаботится. Сила солнца нерушима. И всё-таки жаль девочку…

Ваара с силой сжала челюсти, стараясь не поддаваться новой волне страха. Как бы узнать, кто болтал про её ночную прогулку? Не хочется играть роль безутешной страдалицы. Может, это Геард подло мстит за её неприязнь? Вот и другу он грубо пошутил про Монкира и её шатёр. Ваара покосилась на замешкавшегося Тигира. Зря она наорала на него. С какой стороны теперь подлететь, чтобы попросить помощи?

– Не переживай, мой лучик! – обратился к ней Геард. От его сладкого голоса у Ваары даже зубы заныли. – Сегодня вечером я войду в касту Держателей и смогу тебя утешить!

Он опустился рядом с ней, и взгляды их встретились. Ваара с ненавистью уставилась на самодовольную улыбку латателя. Её раздражала матовая белизна кожи парня, бесил тёмно-красный бархат усов над пухлыми женственными губами.

– Не смей меня так называть, – зло шикнула на него Ваара, её кулаки невольно сжались.

– Ты прав, Тигир, – Обращаясь к другу, Геард медленно запрокинул голову, его крупные сальные кудри скользнули на спину. – Бедная девочка сама не своя от пережитого ужаса.

Тигир же, зависнув над ними, старательно избегал смотреть вниз. Бледное лицо парня казалось потерянным, губы болезненно поджаты. Ваара скрипнула зубами. Обиделся. И ладно! Она сама справится. Отвернувшись от парней, Ваара воззвала к паутине и легко взлетела над облаком, стараясь как можно быстрее отдалиться от них.

– До вечера, любовь моя! – весело крикнул Геард.

– Чтоб ты провалился, – процедила сквозь зубы Ваара.

И тяжело вздохнула, направляясь на облака ловцов. Безудержные в веселье, ловцы с не меньшим энтузиазмом отдавались работе. Облака их были охвачены тонкой рваной дымкой, на голубовато-белой поверхности проплывали сквозные тени. Драгоценное время упущено, сильных лучей сегодня уже не поймать. Но самым опытным всё же удавалось протянуть ярко-мгновенные дуги солнечных нитей.

Ваара задумчиво покачивалась в воздухе, голову её приятно пекло. Мимо то и дело проносились ловцы, бросаясь на палящие лучи почти одновременно. Небожители напоминали стаю больших склочных чаек, дерущихся из-за добычи. Каждый раз, когда Ваара ощущала на себе насмешливые взгляды, она пожимала плечами. Да, отец приказал ей отправляться к ловцам. Но у неё совсем не было настроения весело скакать по облаку, забыв о дыре. Впрочем, висеть без дела тоже скучно.

Мимо легко, словно пёрышко на ветру, пронеслась Рииса. В тонких пальцах девушки ослепляющим рубиновым огнём сияла пойманная нить. Лицо опалило жаром. Ваара уважительно покачала головой: очень сильный луч! Из подобных ткут паутину для самого Храма Солнца. Рииса, мягко спрыгнув на облако, торопливо намотала нить на руку. Спеша не упустить случай поговорить о ночном происшествии, Ваара опустилась рядом.

– Поздравляю, – восхищённо произнесла она. – Отличный улов!

Радостно-взволнованный, ловец благодарно кивнул. Её широко распахнутые глаза блестели, словно утренняя роса.

– Хочешь, я прямо сейчас отнесу нить на облако ткачей? – торопливо, пока Рииса не взлетела за следующим лучом, предложила Ваара. – А заодно передам привет одному из них?

Лицо Риисы мгновенно залилось тонким огнём, а грудь судорожно дёрнулась, словно девушка задыхается. Ваара почти пожалела о неосторожных словах. А что если бы ей вот так бестактно намекнули о Толе? Она порывисто схватила безвольную кисть девушки.

– Я никому не скажу! – горячо прошептала Ваара.

Конечно, не скажет. Судя по словам Лаавы, все и так уже знают. Но об этом Риисе лучше не намекать. Бедняжка и так дрожит, как прозрачный воздух под палящими лучами. Рииса затравлено огляделась и едва заметно кивнула.

– Я сочувствую твоему горю, – прошептала она. Ещё больше покраснев, девушка добавила: – Не знаю, как бы я себя чувствовала, если бы… Ах! Это ужасно. Даже представить больно!

Ваара закусила губу. Конечно, низвержение Монкира ужасно. Но удушающая жалость окружающих уже бесила.

– Страшный и неожиданный разрыв, – продолжила Рииса, пододвинувшись ближе. – Это может произойти с каждым из нас. Но иногда, я почти желаю, чтобы это произошло со мной…

Ваара с изумлением взглянула в огромные печальные глаза девушки.

– Почему? Ты не хочешь жить?

– Лучше уж низвергнуться, – с болью в голосе произнесла Рииса, – чем видеть, как на Церемонии Бизира соединят с другой девушкой.

– Почему ты думаешь, что его обязательно соединят? – пожала плечами Ваара. – В касте ткачей парней больше, чем девушек…

– Всё уже решено, – печально улыбнулась Рииса. – Как и у ловцов. На совете я заткнула уши, чтобы не знать, с кем соединят меня. Как бы ни был чудесен этот небожитель, я возненавижу его. Но, увы, нам не приходится выбирать.

– Никому не приходится, – мрачно буркнула Ваара. – Мне вот тоже не улыбается соединяться с Геардом.

– Но ты можешь выбирать парня из другой касты, – рассудительно сказала Рииса. – Ты могла бы выбрать Монкира… если бы тот не погиб.

– Я могу выбирать лишь из тех, на кого укажет Игла, – скривилась Ваара. – Тоже не манна небесная, знаешь ли. Эх, Рииса! Если бы дело было только в кастах…

Она прикусила язычок, едва не проговорившись. Поддавшись порыву, Ваара схватила ладошки Риисы.

– Но когда я стану Держателем, – решительно заявила она. – Я отменю это глупое правило! Каждый небожитель сможет выбирать себе пару по сердцу независимо от касты!

Про себя Ваара добавила, что выбирать небожители смогут даже простых людей.

– Правда? – в волнении переспросила Рииса, холодные пальцы её задрожали.

– Правда! – нахмурила тонкие брови Ваара, копируя мимику отца. – И первой соединённой парой будете вы с Бизиром!

– Но когда ты станешь Держателем, я уже буду соединена с ловцом, – снова поникла Рииса. – Но ты всё равно это сделай, ладно? Пусть хотя бы наши дети смогут стать счастливее нас…

– Выше нос, подруга! – Ваара приподняла подбородок девушки и подмигнула: – Кто мне помешает сразу же низвергнуть наших нежеланных мужей, а? Держателем буду уже я! А ты доживи до этого времени, договорились?

Девушка смущённо кивнула, на лице её вновь расцветала надежда. Ваара усмехнулась: возненавидеть будущего мужа Рииса побоялась, но смерть этого ловца её полностью устраивала. Улыбка растаяла. Кто знает, может будущий муж Риисы ещё более противен, чем Геард. Вспомнив рыхлую фигуру латателя, Ваара содрогнулась. Кто же может быть более гадким?

– Ваара, – едва слышно проговорила осмелевшая Рииса, таинственно склонившись к ней. – Я кое-что видела сегодня ночью…

Ваара замерла, боясь спугнуть предстоящее откровение. Судя по побледневшему лицу девушки, это «кое-что» её здорово напугало. Может, это связано со странным низвержением Монкира?

– Рииса! – весело закричал молодой парень, поймавший нить над их головами.

Девушки вздрогнули, побелевшая Рииса едва сдержалась от крика. Ваара с досадой покосилась на не вовремя появившегося ловца.

– Загордилась, поймав алый? – подмигнул парень и махнул сжатой в тощей руке золотистой нитью. – Или устала уже, старушка?

– Я, – помертвевшими губами прошептала Рииса, – Я просто прошу Ваару отнести луч ткачам. Ты же знаешь, какие скользкие эти алые…

– Конечно, мне не сложно, – поддакнула Ваара, трепетно принимая из рук девушки гудящий луч. С удовольствием вдохнув сладковато-жаркий запах пряжи, она подмигнула Риисе: – Вечером поговорим?

Та стыдливо кивнула и тут же ускользнула от укоряющих взглядов тружеников-ловцов в туманную тень, а Ваара осторожно пошагала в сторону облаков ткачей. Путь предстоял неблизкий, и проще было бы полететь, но Ваара боялась, что в воздухе алая нить выскользнет из рук. Поймать же луч снова у неё вряд ли получится.

Мысли Ваары то вращались вокруг прорехи, а иногда касались неумолимо приближающегося вечера. Конечно, это ещё не соединение. Но отец сегодня переведёт Геарда в касту Держателей. А там, рано или поздно, Вааре придётся…

О небо! Даже думать противно. Ваара посмотрела на алую нить, подрагивающую в руке. И почему нельзя выбирать себе пару по сердцу? Зачем нужны эти жёсткие правила? Только одни страдания от них. Почему такая милая девушка, как Рииса, не может жить с парнем из ткачей? Ваара сдержит слово, первым же делом отменит это недоразумение. Сколько небожителей станет счастливее!

Ваара расслабленно шагала по нагретому облаку, намеренно зарываясь пальцами в пружинящую мягкость. Днём, конечно, гулять гораздо приятнее. Сухой воздух подрагивал в ярких лучах, а горячий ветерок весело играл кудряшками Ваары. Интересно, как там отец? Залатал ли дыру?

– Вот ты где! – раздался липкий голос Геарда.

Ваара задрала голову и с неудовольствием уставилась на приставучего латателя.

– Опять ты! – с досадой воскликнула она. – У тебя что, дел других нет?

– Дел всегда от рассвета до заката, – неожиданно серьёзно отозвался Геард. – Но Держатель срочно послал за тобой.

– Что опять случилось? – Ваара судорожно сжала луч.

– Нам с тобой нужно войти в Храм, лучик, – ровно произнёс Геард, алые усы его насмешливо подрагивали.

– Просила же не называть меня так, – вспыхнула Ваара. – Почему именно сейчас? Ещё не вечер. А мне нужно отнести ткачам луч.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6