Ольга Коротаева.

Украденные заклинания



скачать книгу бесплатно

– Хрусталь! – крикнул он, старательно вкладывая в свой возглас как можно больше щенячьего восторга. Она любила это, по словам Сапфира, и предпочитала имя Хрусталь, а не Кварц. – Поделись с недостойным твоей безмерной мудростью!

– Рваные гизы! – откуда-то проскрежетал сухой голос. – Если ты недостойный, чего мне на тебя время тратить?

– Может, я тебе пригожусь, – с содроганием предложил Андрей. – Мне очень нужен твой бесценный совет!

– Смарагд, ты, что ли? – ворчливо уточнила маленькая бабулька, ловко семеня сухонькими стопами по широкой ветке огромного дерева. – С чего ты вдруг стал недостойным?

Андрей широко улыбнулся, стараясь скрыть озноб, охвативший его при виде древней старухи в белоснежной рубахе до полу и с развевающимися почти прозрачными волосами. Бабушка легко, словно кошка, спрыгнула на землю, нежно прижимая к груди правую руку.

– Э… – Андрей открыл было рот, но зубы предательски клацнули. Он торопливо проговорил: – Разве вы не помните ту историю с маской? Позже на голосовании Круга меня признали недостойным и запретили претендовать на место в Круге. Возможно, вас не было…

– Ерунда! – безапелляционно воскликнула Кварц. – Они просто боятся тебя, мальчик. Ты не прирожденный, как они. И глупая мальчишеская выходка – только повод избавиться от тебя. Не позволяй им! Понял?

– Понял, – торопливо закивал Андрей. – Так вы дадите мне величайший совет, госпожа Хрусталь?

– Ни гиза ты не понял, – печально ответила бабуля, отрывая руку от груди.

На сухонькой ладошке испуганно таращил глазенки маленький совенок. Кварц вдруг закричала:

– Ну вот куда ты все время лезешь, а? Нет бы своими делами заниматься.

– Да не лезу я никуда, – тихо пробормотал Андрей.

– Когда летать уже будешь, а? – не унималась Кварц. – Ты ведь не белка, чтобы по деревьям лазать! Тебе на кои гизы крылья даны, а?

– А, – вздохнул с облегчением Андрей. – Вы сове…

– Идиот! – фыркнула Кварц. – Я тебе! Ну и совенку заодно. Попались мне сегодня два придурка, которые поверили, что не могут летать!

Андрей сглотнул, наблюдая, как старушка изо всех сил запускает совенка в небо. Отряхнув ладошки, Хрусталь заботливо посмотрела на молодого человека.

– Так что тебе от меня надо?

Андрею очень захотелось сказать, что ничего, и свалить подобру-поздорову. Но ради Дины он пройдет и это. Эта девчушка заслуживает того, для чего рождена!

– Мне нужен совет, – медленно начал он, отступая с пути Кварц. – Про одно странное растение…

– Разумеется, – безразлично отмахнулась Кварц, проходя мимо него. – Но это нужно не тебе.

– И мне, – уныло признал Андрей. – Я ведь тоже отравлен. Как и мой брат. Как и Дина…

– Дина? – встрепенулась старушка, встав как вкопанная на тропке. – Кто такая Дина?

Андрей едва не налетел на Кварц. Он качнулся и, чтобы не упасть на старушку, ухватился за ветку дерева. Ветка заскользила в его руке, оказавшись крупной змеей. Парень отбросил гада в кусты.

Но, не удержавшись на ногах, плюхнулся на большой муравейник. Бабуля иронично наблюдала за его метаниями.

– Ага, – кивнула она. – Понятно. Она не отравлена, не бойся. Только мужчины подвержены воздействию цветка папоротника.

– Цветка папоротника? – взвизгнул Андрей, вскакивая с муравейника. – Разве это не миф? – уточнил он, поспешно отряхивая с брюк насекомых.

– Конечно, миф, – расхохоталась Кварц, прижимая ладошки к животу. Внезапно посерьезнев, она добавила: – Но, как и любой миф, он основан на реальной истории. Просто за десятилетия… а порой и столетия детали стираются, уступая место красивым фантазиям.

– Разве такой цветок можно вырастить в горшке? – изумился Андрей. – Его цветения нужно ждать в определенную ночь…

– Да-да, – вяло отмахнулась Кварц. – Я же сказала – фантазия людская безгранична.

Внезапно белесые глаза старушки разгорелись торжествующим огнем.

– В горшке, говоришь? – восторженно закричала она. – Так сыночку Алмаза удалась его задумка? Вот это талант! Не чета никчемному папаше!

– Что вы, – нервно хихикнул Андрей. – Алмаз – самый сильный заклинатель из ныне живущих…

– Хм, – пробурчала Кварц. – Это только он так говорит. А другие идиоты верят. Он же прирожденный! Какой великий может вырасти из прирожденного лентяя? Чепуха!

Андрей ощутил, как у него закружилась голова. Откуда эта странная слабость? Может, змея успела его укусить? Или это яд ненормальных муравьев? Или так на него действует тот бред, что несет старушка? Может, она из ума выжила?

Он попытался вернуть разговор к цветку:

– Так как можно исцелиться от воздействия папоротника?

– Зачем? – искренне удивилась Кварц.

Андрей неопределенно махнул рукой:

– Ну хотя бы избавиться от галлюцинаций… Очень неприятная штука.

– Эх, молодежь, – устало вздохнула Кварц. – Все бы вам избавиться от непривычного. Нет бы сначала подумать, какие выгоды несет новое…

– Да какая же тут выгода? – не удержался Андрей. – Мы с братом чуть не поубивали друг друга. Я как увидел эту маску…

– Вот дурак! – пожаловалась Кварц соседнему дереву, то согласно зашумело листвой. И строго посмотрела на парня: – Смарагд! Это – дар! И хвала Первому, что он достался именно тебе! Правда, не скажу, что рада за Сапфира… Впрочем, поделом ему, бездельнику! Может, зашевелится наконец!

– Кварц, – помотал головой Андрей, отгоняя шум в ушах. – Ой! То есть госпожа Хрусталь! Почему поделом, если это дар?

– Так даром надо учиться пользоваться, – хитро сощурилась старушка. – А твой братец – прирожденный бездельник! Прирожденным почти не нужно учиться, все им подано на золотом блюдечке услужливыми предками. Вот как ты думаешь, прирожденные были всегда?

– Конечно, – слабо улыбнулся Андрей, ощущая дурноту.

– Как бы не гиз, – хищно ухмыльнулась бабка. – Первый был обычным недоумком, как и многие после него. Но у Первого были мечта, старание и огромная сила духа! Он осваивал неизведанное, изучал тайное, основал науку заклинаний…

– В смысле? – бессильно прошептал Андрей. – Вы хотите сказать, что первый заклинатель был обычным человеком? Совсем заурядным? Бестолковым?!

– Да, – серьезно кивнула Кварц. – Таким же, как и ты!

– Но я же, – запротестовал Андрей, – потомок прирожденных. Мне говорили, что я тоже заклинатель, только слабый…

– О да! – презрительно скривилась старушка. – Это так похоже на заносчивых бездельников! Они прирожденные! И не дай гиз, кто-то вдруг станет сильнее! Что же тогда будет с их системой? Вся власть прирожденных развеется, как дым. Поэтому-то Круг будет всегда морально уничтожать тех, кто обладает способностью стать таким, как Первый! А ты можешь, Смарагд! Ты уже доказал, ты уже стал сильнее многих прирожденных! Они боятся тебя. Не позволяй Кругу уничтожить твой талант! Иди… нет, лети! И новый дар поможет тебе поставить на место этих выскочек!

– Что-то мне нехорошо, – пробормотал Андрей, едва ощущая ватные ноги. – Можно, я немного посижу?

Он плюхнулся на землю, не разбирая, какое из цветных пятен, пляшущих перед глазами, – лицо Кварц.

– Что это с тобой?

Старушка склонилась над молодым человеком, пощупала пульс, приподняла веко, похлопала по щекам. Не добившись никакого результата, Кварц пожала плечами и присела рядом. Андрей захрапел. Старушка вздохнула и, подтянув ноги, затянула песенку. Ее тоненький голосок, казалось, волнами прошелся по всему загадочному саду, утихомиривая озорные ветра.

Вокруг становилось все тише, лишь звенела песня заклинательницы. Кварц положила ладошку парню на лоб. Тело Андрея выгнулось дугой, но голова осталась лежать на земле, словно удерживаемая тисками, а не тонкой кистью Кварц. Бабка повысила голос, песня приобрела угрожающие нотки. Ноги Андрея оторвались от земли. Спящий мужчина подергивал ими, словно пойманный кузнечик. Старушка надежно удерживала его голову, но тело билось в воздухе.

Песня Кварц становилась все громче, звук все тоньше. Зверье разбегалось в разные стороны, не в силах выносить магическую песню заклинательницы. Андрей закричал, размахивая руками, словно пытаясь освободиться от чего-то. Кварц сильнее прижала его голову к земле. Андрей вдруг обмяк, тело рухнуло на землю. Песня закончилась, ее визгливые отголоски попрятались в далеких уголках сада. Андрей распахнул глаза.

– Что со мной? – деревянным голосом спросил он.

Старушка улыбнулась неожиданно мягко, словно родному внуку, и убрала руку.

– Тебя немного прокляли, – тихо ответила она. – Но в моем саду многие заклинания теряют свою силу. Собственно, для этого я его и растила…

– Немного? – истерично хихикнул Андрей и попытался подняться, опираясь на непослушные руки. – Кто это меня так немножко проклял?

Старушка равнодушно пожала плечами. Андрей ощущал, как возвращается сила, словно недавняя слабость ему померещилась. Кто мог его проклясть? Увы, Кварц все равно не ответит. Может, сама не знает, а может, считает неважным.

– И давно? – хрипло уточнил он, поднимаясь на ноги.

– Пожалуй, – серьезно кивнула Кварц, внимательно наблюдая за Андреем снизу вверх. – Года два, не меньше…

– Два года?! – вскричал Андрей. – Рваные гизы, кто же может использовать такие заклинания? Это же… – Его спина похолодела. – Серебряный барьер, не меньше! Но это безумие! Кто возьмет на себя такую ответственность? Да и зачем? Я же никто…

От молчания Кварц веяло печалью. Ничего она не скажет. Но кто же мог так поступить с ним? Круг легко идет на одобрение простых гиз, даже на бронзовый барьер можно получить разрешение. Но добиться права на использование гизы серебряного барьера крайне трудно! Синих гиз не так уж много, пара есть у Сапфира, несколько у Алмаза. Но если бы тот воспользовался хотя бы одной, об этом все бы знали, поскольку Алмаз всегда применял лишь одобренные Кругом заклинания. А значит, Андрея тайно шарахнули серебряным барьером!

– Не понимаю, – Андрей сжал голову руками. – Вот уж не было печали! И зачем я согласился пойти сюда?

– Ты не рад, что избавился от заклятия? – удивилась старушка. – Ты что же, предпочел бы жизнь по написанному кем-то пути?

– Я жил спокойно! – выкрикнул Андрей. – Да, я был недостойным, зато все было понятно! А теперь… Я просто не могу осознать, что кому-то пришлось пойти на такое. И ради чего? Я же никто! Даже если я накосячил где-то… Кварц, разве ты не понимаешь, что мстить мне таким образом – все равно что бить комара из лазерной пушки! Это нелогично и ненормально! И самое странное, что это осталось для всех неизвестным! Разве это возможно при использовании синих заклятий?

– Вообще-то возможно, – спокойно ответила Кварц, с трудом поднимаясь с земли. – За последние двести лет подобное происходило не одну сотню раз!

У Андрея волосы зашевелились на голове при этих словах. Значит, басни о скором трехсотлетнем юбилее заклинательницы – не такая уж ложь.

– Что-то притомилась я с тобой, – устало вздохнула она.

И, отвернувшись от Андрея, быстро засеменила маленькими ножками по тропинке. Парень последовал было за ней, но деревья стали угрожающе прижиматься к нему со всех сторон, словно кто-то огромный сдвигал их, как фигуры на шахматной доске. Андрей замер, деревья перестали приближаться. Сделал шаг назад, деревья расступились. Видимо, таким способом Кварц намекала ему, что аудиенция закончена. Сама старушка была уже едва различима среди зелени.

– Кварц! – запоздало крикнул Андрей. – А как же оплата? Что я должен сделать?

– Свалить домой…

Андрей не был уверен, донес ли ветер слова заклинательницы, или это подсказало ему собственное воображение. Уточнять желания не возникло. Андрей, быстро развернувшись, потопал восвояси. Где находится пресловутая лестница, он понятия не имел, но предполагал, что покинуть это заколдованное местечко ему помогут, раз того желает хозяйка сада.

Лестница нашлась очень быстро. Теперь она показалась Андрею более современной и в лучшем состоянии. Возможно ли, чтобы зачарованный сад подстраивался под него? Андрей ожидал увидеть разруху и запустение, и сад услужливо показался ему именно таким. Сейчас же вид сада существенно поменялся: ступени залиты солнцем, по краям растут подстриженные кусты с ароматными цветами, за ними виднеются совершенно обычные деревья.

– Похоже, мы сами добровольно придумываем своих чудовищ, – вздохнул он, покидая обиталище трехсотлетней старушки.

Кварц задумчиво следила за юношей в ряби отражений. Огромная каменная чаша, наполненная священной росой, показывала заклинательнице Смарагда, переступающего Порог. Посетитель ушел, надо замкнуть круг. Женщина провела пальцем по ободку чаши. Все, теперь ее не побеспокоят. Желающие ее мудрости могут неделями искать зачарованный сад, Кварц примет лишь тех, кого посчитает достойным этого, как Смарагда. Ну или тех, кто может ее развлечь, как его надменный брат.

Она спрыгнула с высокого помоста, на котором стояла чаша, и подошла к бесшумному водопаду, служившему Кварц и окном, и зеркалом. Увидев свое отражение, она весело расхохоталась.

– Ох, до чего впечатлительный юноша! – сказала она, утирая слезы. – Одел меня в рубище, да еще волосы как у банши!

Она весело ударила ладонью по льющейся воде, волны водопада покрылись радужными искрами, образ мистической старушки растаял вместе с ожиданиями Смарагда. В зеркало водопада смотрелась ухоженная женщина лет пятидесяти. Она с удовольствием провела рукой по седым коротким волосам, словно убеждаясь, что чужие иллюзии покинули ее сад. Кварц снова коснулась воды, на сей раз лишь самым кончиком ноготка.

– Морион!

По водопаду прошла рябь, в которой растаяло отражение Кварц. В воде показалось отражение пожилого мужчины. Его седая борода тщательно подстрижена, армейскую выправку забавно оттенял короткий килт. Зеленые глаза полны добродушной иронии.

– Приветствую, Хрусталь! – галантно склонился Морион. – Что за срочность?

– Милый друг, – мягко попросила заклинательница, – будь добр, окажи мне услугу.

– Все, что пожелает моя прекрасная леди! – еще раз склонился статный шотландец.

Глава 6

Сапфир пошевелил пальцами. Как противно, тело едва слушается! Но у всякого наслаждения есть своя цена. У заклинания мира грез это сильное онемение. Ничего, скоро он придет в себя. Уже ощущаются ладони. И снова эти видения! Сапфир каждый раз надеется увидеть что-то иное. Но в его мечтах всегда она. Отвратительная и заманчивая, вероломная и прекрасная, жестокая и ослепительная. Рубин.

Еще в первую встречу он не мог оторвать взгляда от необыкновенных, сияющих изумрудными оттенками глаз. Как же хотелось прижать ее к себе, ощутить тепло соблазнительного тела, провести кончиками пальцев по изящной щеке, коснуться притягательных губ…

Паутина онемения медленно отпускала лицо, Сапфир почувствовал прикосновение к губам. Через секунду он понял, что касание довольно настойчивое. Как поцелуй. Ощущение тела постепенно возвращалось, грудь взрывалась болью при каждом вдохе. Сапфир попытался открыть непослушные глаза. Что происходит?

На нем верхом сидела та девчонка, Дина, она изо всех сил выдавливала воздух из его груди. Русые волосы, выбившиеся из прически, развевались, серые глаза сверкали злым огнем.

– Хоть… ты… говнюк… каких… мало… Сапфир! – словно под счет, цедила она, нажимая на диафрагму мужчины. – Но… я… не… позволю… тебе… сдохнуть!

И, быстро склонившись над Сапфиром, впилась ему в губы. Тот с изумлением понял, что Дина пытается делать ему искусственное дыхание! Собравшись с силами, он спихнул с себя девчонку.

– Отцепись от меня! – невнятно промычал он. – Кретинка!

От неожиданности Дина перекатилась и ударилась об ноги только что вошедшего Андрея. Тот поспешно наклонился к девушке и, бросив на брата уничтожающий взгляд, спросил:

– Что здесь происходит?!

– Дрон! – выдохнул Сапфир, пытаясь подняться на ноги. – Почему ты здесь? Ты же должен был пойти к Кварц!

– А! – протянул Андрей, криво ухмыляясь. – Ты рассчитывал, что меня не будет, и решил воспользоваться невинной девушкой?

– Невинной? – хохотнул Сапфир, бросая презрительный взгляд на запыхавшуюся Дину. – Да это она на меня залезла! Едва отбился!

– В смысле? – опешил Андрей, помогая Дине подняться.

– Нет, – всхлипнула Дина. – Это он… Я зашла… на полу…

Она прикоснулась к щеке и ойкнула. Андрей заметил на скуле девушки свежий синяк.

– Брат, – зарычал он. – Ты что, пытался ее изнасиловать?!

– Вот еще! – фыркнул Сапфир, вновь обретая невозмутимость. – На нее у меня и не встал бы!

– И я очень этому рада! – вскрикнула мгновенно вскипевшая Дина. – Хоть бы спасибо сказал, козел!

– За что спасибо? И за что козел? – удивленно уточнил Андрей, отступая от девушки. – Объясните, что произошло!

– Я пришла, – сердито начала Дина, приглаживая растрепанные волосы. – А этот… на полу. И не дышит. А я курсы проходила… давно. Короче, жизнь ему спасла! И в награду получила по морде. Вроде ничего не упустила.

– Что? – Андрей побледнел и шагнул к брату. – Ты как?

– Я в норме! – Сапфир отшатнулся от Андрея, выставив руки. – Девчонка все напутала. Я лишь задремал, возможно, упал во сне на пол. Умирать и не собирался!

– Ты не дышал! – выкрикнула возмущенная Дина.

– Тихо! – рявкнул Сапфир. – Это все еще мой кабинет. И я попрошу вас, девушка, немедленно удалиться!

– Он не дышал! – Дина умоляюще посмотрела на Андрея. – Честно!

– Дина, – тихо ответил тот. – Подожди меня, пожалуйста, на втором этаже.

– Я правду говорю, – вновь всхлипнула девушка, направляясь к двери.

– Ты рано, – проговорил Сапфир, опускаясь в кресло. – Не нашел жилище Кварц? Я предполагал, что так и будет. Придется мне самому…

– Сапфир, – перебил его Андрей. – Я узнал…

Намереваясь рассказать о встрече с Кварц, он шагнул к столу брата, и что-то выкатилось из-под его ноги.

– Что это?

Андрей наклонился, рассматривая трубочку. Дина, ладошка которой уже лежала на дверной ручке, оглянулась. Сапфир вздохнул и опустил лоб на скрещенные ладони:

– Ну вот!

– Бронзовый барьер, – растерянно пробормотал Андрей и быстро оглянулся. – Дина, стой! Ты никого не видела, когда поднималась сюда?

– Нет, – покачала головой девушка, потом улыбнулась. – Разве что несколько девушек у кофейного аппарата. Они что-то горячо обсуждали…

– Нет, Дина, – перебил ее Андрей. – Наверху ты никого не видела?

Она помотала головой.

– Дрон, – устало позвал Сапфир. – Все не так…

– Пока ты спал, брат, – упрямо возразил Андрей, – кто-то напал на тебя.

Он прошелся по кабинету, замер, увидев обрывок ткани, выпавший из руки Сапфира, когда тот очнулся. Дыхание Андрея участилось, глаза сощурились. Он не спешил поднимать находку. И так не было сомнений, кто приходил к брату.

Дина подошла к куратору и осторожно приподняла зеленоватую трубочку с его ладони.

– Грезы, – прочитала она знаки, покрутив заклинание в пальцах.

Андрей забрал гизу у девушки и обернулся к Сапфиру.

– Она напала на тебя, брат, – угрюмо сказал он. – Рубин наслала на тебя грезы, пока ты спал. И, если бы не Дина, возможно, ты был бы уже мертв.

– Рубин? – поднял густые брови Сапфир. – Да она тут ни при чем. Это я, Дрон, я! Моей жизни не было угрозы. Я сам прочитал грезы.

– Ты под воздействием, брат, – покачал головой Андрей. Он поднял лоскут и показал его Сапфиру. – Это была Рубин! Ты дрался с ней, вот доказательство. Она внушила тебе, что ты сам прочел заклятие.

На лице Сапфира промелькнуло сомнение. Пальцы сжались. Рубин! Она была здесь! Может, Дрон прав? Эта дьяволица могла провернуть и не такое.

– Зачем ей это? – с напряжением в голосе спросил Сапфир.

Андрей пожал плечами:

– Кто может понять Рубин? Посмотри, ничего не пропало?

– Даже если что-то пропало, мы об этом не узнаем, – пожал плечами Сапфир. – Если уж Рубин рискнула вторгнуться в мой кабинет, она наверняка приняла все меры, чтобы скрыть причину своего визита.

– Но она оставила это, – Андрей помахал обрывком. – Все скрыть и оставить такую исключительную улику? Не кажется ли тебе это странным?

– Ничего странного, – покачал головой Сапфир. – Это похоже на Рубин. Чтобы мы мучились, искали, что же ей было нужно.

Он перебрал бумаги на столе. Ничего особенного. С одной стороны, ему льстило, что Рубин пришла в его кабинет. Но с другой… что же было нужно этой ветреной красотке? Он повернулся в сторону сейфа, но не рискнул при посторонних осмотреть его содержимое.

– Впрочем, – ответил он сам себе, – как Рубин могла узнать о нем?

– Ты про что, брат? – подозрительно уточнил Андрей.

– А если она приходила за цветком? – предположил Сапфир. – Рубин вроде дружна с Алмазом, тот мог попросить ее вернуть цветок.

– Так проверь, есть ли он в сейфе, – попросил Андрей.

– Не при посторонних, – буркнул Сапфир.

– Она не посторонняя, брат, – настойчиво проговорил Андрей. – Ты дал мне слово, что возьмешь ее в штат…

– На второй этаж, – кивнул Сапфир. – И, несмотря на то, что ты не выполнил свою часть договора, я согласен исполнить свою. Так что пусть девушка спускается, выбирает себе клетушку…

– Потому что теперь девушка слишком много знает, чтобы выгнать, да? – понимающе расхохотался Андрей. – Но я выполнил свою часть, брат! Я навестил Кварц.

– Не может быть! – запротестовал Сапфир. – Она бы не отпустила тебя так быстро.

– Не то что отпустила, – задумчиво покачал головой Андрей. – Сдается мне, что она меня выгнала. Но перед этим ответила на пару вопросов. Добыча Дины – ожившая легенда, цветок папоротника. И мы с тобой им отравлены. А Дина – нет… наверное. Кварц сказала, на девушек он не действует.

– Тебе не кажется, Дрон, что будет уместнее обсудить дальнейшее наедине? – холодно уточнил Сапфир.

– Не кажется, – решительно обрубил Андрей. – Она тоже замешана, брат. Ты не сможешь отмахнуться от прирожденной. И ты не удержишь ее за офисным столом. Мне кажется, даже Кварц осведомлена о девушке. Но заклинательница не знает, как снять отравление.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28