Ольга Коротаева.

У смерти две руки



скачать книгу бесплатно

– А, понятно, – не сдержавшись, хихикнула я. – Его жена узнала о вашей дружбе и хочет отрезать ему голову? Ну, или то, что тебе в нём так понравилось?

– Джо! – протестующе воскликнула покрасневшая Лада. – Я серьёзно…

– И я, – теряя терпение, рявкнула я. – Ты бы не просила, не будь он твоим любовником…

– Да, мы спали! – крикнула она, из глаз брызнули слёзы. – Но это не то, что ты думаешь! Я люблю его и собираюсь замуж…

– Ать за ногу, – потрясённо произнесла я, ладони мои вспотели. – Я надеюсь, ты познакомишь меня с человеком, который уговорил на брак метловую гонщицу?!

– Да он здесь, у порога, – Лада метнула беспокойный взгляд на входную дверь. – Но боится зайти…

Я понимающе усмехнулась, а Лада обхватила мою ладонь холодными руками и быстро произнесла:

– Джо, все мои мечты могут рухнуть из-за какого-то маньяка, который решил убить моего Тошу…

Я поперхнулась, услышав, как Лада называет своего любимого. Впрочем, это их дело.

– Пожалуйста, упроси ведьму Фёклу принять его! – взмолилась Лада.

– Тссс, – я испуганно прижала ладонь к её рту. – Мисс! Мисс Фёкла! Иначе, уговаривать будет некому… как и принимать некого.

– Мисс, – пискнула Лада. – Уговори, Джо! Молю тебя, спаси моё счастье!

– Попробую, – буркнула я, вытирая с ладони её алую помаду. – Богатый, говоришь? Давай его сюда.

Лада радостно бросилась к выходу, а я тяжело поднялась с дивана. Предстоял тот ещё разговорчик с мисс Фёклой. Но при всём нежелании уламывать старушку, я ощущала растущее чувство восторженной тревоги. Словно пёс, который почуял скорую прогулку по парку. Сердце отбивало чечётку, а руки подрагивали от нетерпения заняться делом. Настоящей работой, а не тявканьем на кошек! Давненько у мисс Фёклы не было клиента. Давненько я не откладывала в волшебную коробочку свою часть гонорара.

У лестницы я разминулась с Андреем, который осторожно нёс поднос с дымящейся чашкой. До меня донёсся аромат мяты.

– И как ты угадываешь, кто что любит? – привычно изумилась я. – Лада действительно пьёт зелёный чай с мятой! Но придётся тебе принести ещё чашечку, с ней друг…

– Предположу, что джентльмен предпочтёт виски, – чопорно заметил Андрей, а губы его дрогнули в извиняющейся улыбке. – Несмотря на ранее утро.

– Не сомневаюсь, – хмыкнула я и побежала вверх по лестнице.

Фёкла к этому времени позавтракала и наверняка находилась в своей мастерской. Отвлекать старушку до двенадцати не стоило, но у меня было некоторое преимущество. Утром я спасла её от нашей когтистой стаи. Так что за мисс должок.

Кошачья комната встретила меня тишиной и резким запахом. Я поморщилась: Андрей ещё не успел прибрать за любимцами хозяйки. У парня столько хлопот с утра! Царское место пустовало: Васька изволил прогуляться. А за ним увязалась почти вся ватага. Лишь белоснежная Дашка вальяжно развалилась у огромного окна на золотистом квадрате нагретого утренним солнцем паркета. Дверь в мастерскую была немного приоткрыта.

До меня донеслись рваные диалоги из очередного корейского сериала. Я страдальчески вздохнула: опять эта чёртова дорама! Отвлечь мисс будет сложнее.

– Мисс Фёкла! – громко позвала я, открывая дверь.

И замерла на пороге, изумлённо оглядывая абсолютно чистую комнату. От утреннего разгрома не осталось и следа. Чудесник Андрей за короткий срок умудрился привести всё в божеский вид. Вот уж действительно ангел!

– Не мешай, – раздражённо буркнула Фёкла, не поднимая седой головы от полотна, правая рука её быстро мелькала над рождающимся шедевром, левая скрывалась под рамкой.

– Я на минуточку, – терпеливо проговорила я, мягко ступая по тёплому ковру. – Вы уже посмотрели счета за нитки, которые я ещё позавчера положила на стол? – невинно поинтересовалась я.

Длинные прозрачные шторы не мешали яркому солнцу наполнять мастерскую дрожащими лучами.

– Нитки, уникальные оттенки которых вы заказывали индивидуально…

– Да помню я про эти счета, – недовольно отозвалась Фёкла.

Она склонилась ещё ниже, словно стараясь спрятаться за рамкой. Из динамиков вогнутого телевизора раздался жуткий женский крик. Старушка тут же вытянула шею, словно встревоженная цапля, рука её замерла над вышивкой, взгляд приковался к экрану.

– Как банально! – восхищённо пробормотала Фёкла. – Он пьёт её кровь…

– А вы пьёте мою! – Я воздела руки к потолку. – Ать за ногу! Вы знаете, что мы и так уже едва сводим концы с концами, и всё равно заказываете свои финтифлюшки!

– Джо, это не финтифлюшки! – возмутилась Фёкла, рука её опустилась на полотно, светлые глаза смотрели укоризненно. – Эти нитки мне жизненно необходимы…

– А ещё вам жизненно необходим свежий творог каждый день! – парировала я. – А ещё нам приходится кормить целую стаю наглых кошек! Андрей всю голову себе изломал, что ещё вкусного можно сделать из макарон и морковки! Если так пойдёт и дальше, то в ход придётся пустить кошачьи котлеты…

Фёкла содрогнулась, комнату вновь наполнил женский крик, на сей раз самой мисс Фёклы, которая неловко дёрнулась и уколола себе палец.

– Из-за тебя я испортила свой шедевр! – прошипела она, прижимая к повреждённому пальцу маленькую тряпочку.

Я насмешливо посмотрела на багровую капельку, попавшую на канву.

– Ничего страшного, – заметила я. – Вы легко спрячете это вышивкой. – А вот спрятаться от счетов за электричество, которые придут со дня на день, вам не удастся!

– Гнать бы тебя поганой метлой, – зло ответила Фёкла. – Чего ты добиваешься, Джо? Испортить мне утро? У тебя получилось!

В дверях показалась любопытная мордочка Дашки. Кошка решила посмотреть, что же делают с хозяйкой, что та шипит и плюётся, словно десять разъярённых фурий. Но внимание животного отвлёк алый моточек пряжи в ногах Фёклы, не замеченный Андреем. Кошка тут же пригнулась к полу, быстро переступая задними лапками.

– Я хочу, чтобы ваши беззаботные утра продолжались, – возразила я и быстро захлопнула перед злодейкой дверь. – Но для этого нам нужны деньги! А вы гоните всех клиентов… поганой метлой!

– Деньги, деньги, – тихо проговорила Фёкла, рука её снова замелькала над вышивкой. – Опять эти деньги… Да, ты права. Спокойствие можно только купить.

– Да, да, купить, – довольно повторила я и невольно улыбнулась. Фёкла сдалась быстро, даже слишком. Значит, старушка и сама думала об этом. – На деньги, которые пришли к вам сами!

– Какие шустрые, эти деньги, – усмехнулась Фёкла, в голубых глазах заиграли ироничные блики. – Только позови, а они тут как тут!

Я бросила взгляд на телевизор, судя по целующимся молодым людям, скоро конец серии. Так что самое время приступать к главному.

– В холле вас дожидается посетитель, – деловито начала я. – Это жених моей сестры по мётлам.

– Жених? – Фёкла изумлённо приподняла седые брови. – У метловой гонщицы?

– Богатый жених! – с нажимом заметила я. – Прошу вас, мисс, выслушайте его!

Фёкла ничего не ответила, рука её потянулась за ножничками. Щелчок, и новая нить уже лезет в ушко иглы. Если она приступит к вышивке, клиент будет ждать ещё минут десять-пятнадцать. Я не знала, насколько тот терпелив. А вот нервная Лада, если я сильно задержусь, точно устроит скандал. Внешне милая и привлекательная, гонщица обращалась в фурию, стоило ей выйти из себя.

– А кошки отправились гулять, – словно невзначай обронила я, искоса наблюдая, как старушка завязывает узелок на конце нити. – Видимо, вдоволь наигрались утром…

Фёкла раздражённо передёрнула костлявыми плечиками. Нить упала на канву. Я довольно улыбнулась, положив ладонь на ручку двери. Конечно, теперь старушка будет ворчать до самого вечера. Но аргумент сработал, а это главное.

– Хорошо, – сквозь зубы проговорила Фёкла, осторожно отодвигая громоздкую рамку с метровой вышивкой. – Я поговорю с ним. Сейчас спущусь.

Я кивнула и быстро ретировалась за дверь. Подхватив под мышку отирающуюся у мастерской Дашку, быстро сбежала вниз по ступенькам. Покосилась на бледное лицо Андрея, который растерянно топтался на пороге кухни, и поняла, что терпение моей подруги уже исчерпано.

В холле от стены к стене кидалась тонкая фигурка Лады. Короткие волосы её стояли дыбом, невидящие глаза сверкали бешенством, растопыренные пальцы нервно касались стен, мебели, пола. На краю диванчика сжался невысокий джентльмен с лицом, неудержимо похожим на крысиную морду. Он даже втянул голову в плечи, заметив кошку на моих руках. Взгляд его стал ещё более затравленным.

– Метла, метла, мне нужна метла, – смятенно пробормотала Лада.

Она беспорядочно металась по комнате до тех пор, пока не врезалась в меня. В глазах её возник свет узнавания, подруга схватила меня за предплечья, а я крякнула от неожиданной силы в изящных пальцах. Пушистый хвост кошки, которая сидела на моих руках, тоже оказался в тисках метловой гонщицы. Дашка возмущённо мявкнула и вцепилась когтями в кисть Лады. Но та даже бровью не повела.

– Метла! – умоляюще проговорила подруга, не отрывая от меня безумного взгляда. – Дай мне метлу!

– Прости, – горько усмехнулась я. – Я могу дать тебе только мой скутер. Это единственное, на чём я сейчас перемещаюсь.

– Пойдёт! – мрачно пробормотала подрагивающая Лада. – Где он!

– Во дворе, – отмахнулась я. – Иди, развейся, а мисс Фёкла пока переговорит с джентльменом.

– Спасибо, – прошептала Лада, руки её расслабились, хвост кошки оказался на свободе.

Я грозно посмотрела на Дашку, та виновато втянула когти и сделала вид, что она молчаливая муфта в моих руках. Исцарапанная в кровь Лада тут же исчезла за дверью. Андрей осторожно высунулся из кухни, оценивая обстановку, и тут же исчез. Через минуту он появился, уже со спокойной миной прошёл к гостевому столу, в руках его золотился новенький веник. Раздался звон осколков чашки, заметаемых на совок. Я посмотрела на посетителя.

– Мисс Фёкла скоро примет вас, Антон, – деловито проговорила я.

Агромаг ещё больше втянул голову в плечи, тело его пронзила крупная дрожь, словно присутствие Лады его успокаивало, а теперь он остался без моральной поддержки невесты. На столе стоял пустой стакан.

– Виски? – невинно предложила я, делая вид, что не замечаю его состояния.

Джентльмен нервно закивал, сцепленные пальцы его исчезли между коленями. Посетитель словно старался занимать как можно меньше места. Андрей бросил на меня выразительный взгляд и театрально бросил веник на пол. Он прошёл к бару и, подхватив пузатую бутылку, приблизился к агромагу. Я сразу поняла причину его недовольства: бутылка была опустошена уже на треть. Судя по всему, наш штатный ангел не раз подливал Антону виски. Но спокойнее тот не становился.

Когда стакан вновь опустел, а Андрей исчез со всем инвентарём из чистой комнаты, спустилась старая мисс. На голове её красовался розовый шёлковый платок, который делал глаза Фёклы ещё более пронзительными. Поскрипывая по полу пушистыми домашними сапожками, она прошла к креслу, расположенному в светлой части холла, и суетливо устроилась на подушках. Посетителю пришлось неудобно развернуться к ней.

– Слушаю вас, – просто сказала Фёкла.

Антон раскрыл рот, но зубы его предательски клацнули. Посетитель смущённо нахохлился. Дашка вырвалась из моих рук и медленно прошла к хозяйке, мимоходом она пренебрежительно мазнула хвостом по брючине мужчины. Посетитель словно по мановению волшебной палочки расслабился, спина Антона выпрямилась, глаза посмотрели на Фёклу без тени царившей в них прежде паники.

Дашка прыгнула старушке на колени, сухая ладонь Фёклы ласково провела по белой шёрстке. Старушка вежливо поблагодарила магокошку за проявленную к клиенту магию целительства. Дашка довольно затарахтела на всю комнату, глаза её смежились. С кухни донёсся звон высыпаемых в урну осколков чашки.

– Меня зовут Антон, – ровно начал джентльмен. – Я агромаг. Вывожу новые сорта, и весьма успешно. Я с отличием закончил Академию Магсквера пять лет назад…

– Поздравляю, – раздражённо перебила его Фёкла. – И чего вы хотите от меня?

– Я не хвастаюсь, – смущённо пробормотал Антон, пальцы его пробежались по чёрному стеклу гостевого стола, оставляя мутные отпечатки. Я порадовалась, Андрей не видит непристойного, с его точки зрения, обращения с мебелью. – Я хочу объяснить, с чего всё началось.

– Хорошо, – милостиво кивнула Фёкла, зябко поджимая ноги, кошка перебралась на стопы старушки и снова замурлыкала. – Объясняйте, раз нельзя это пропустить.

– Нельзя, – серьёзно кивнул Антон. Он весь вытянулся в струнку, гордость прошлых достижений добавляла ему значимости в собственных глазах, он словно стал выше и даже немного привлекательнее, перестав походить на запуганную мышь. – Это имеет прямое отношение к делу. Так вот, я закончил Академию Магсквера пять лет назад. В Академии я состоял в закрытом клубе «Два меча», вы наверняка знаете о нём.

Фёкла отрицательно качнула головой, лицо её приняло скучающее выражение, взгляд скользнул к лестнице. Я поняла, что она сожалеет, что позволила себя уговорить выслушать гостя вместо того, чтобы смотреть свой любимый сериал. Антон растерянно моргнул, не зная, как отреагировать на невежество старушки, и решил пояснить:

– Это закрытый элитный клуб для самых одарённых и…

– Это тоже имеет отношение к делу? – не сдержалась Фёкла.

Старушка терпеть не могла выскочек и хвастунов, которые кичатся полученными бумажками и тратят время на разглагольствования о собственной значимости. Больше потому, что у самой мисс диплома не было, поэтому маги снисходительно обзывали её ведьмой, опуская до уровня шарлатанов.

– Не очень, – смутился Антон. – Но возможно… В принципе, нужно знать лишь то, что членов клуба не так уж много. И мы каждый год встречаемся в загородном поместье Академии. Последняя встреча проходила недели три назад и закончилась весьма печально. Один из моих друзей трагически погиб…

С лица Фёклы мгновенно слетела вся скука, глаза расширились, тонкие губы жадно приоткрылись.

– Насколько трагически? – деловито уточнила она.

Антон растерянно моргнул, лицо его побледнело, под маленькими глазами обозначились серые подпалины.

– Это ужасно, – содрогнулся он, глядя перед собой невидящими глазами. – Николай висел в воздухе, вместо головы у него был светильник в виде месяца, который пронзали два меча. Его адвокатская мантия пропитана кровью. Красные струи текли по рукам и ногам. Головы так и не нашли…

– Светильник, пронзённый мечами? – недоверчиво сощурилась старушка. – Вы не шутите?

– Какие уж тут шутки, – мрачно ответил позеленевший Антон. – Я видел всё это собственными глазами!

Фёкла нетерпеливо опустила ноги на пол, пригревшаяся Дашка свалилась на пол, и, возмущённо подёргивая пушистым хвостом, прошествовала к лестнице. Старушка подалась вперёд, скулы её напряглись.

– А почему светильник? – напряжённо спросила она. – Видится мне, что вы знаете ответ.

Антон поёжился, бледные губы его скривились.

– Это символ нашего клуба, – пробормотал он и добавил громче: – То есть, не светильник, конечно! Полумесяц и два меча.

– Ага! – резко отозвалась Фёкла.

Старушка откинулась на спинку кресла, её узловатые пальцы потёрли острый подбородок.

– На мечах была кровь? – осведомилась она.

Посетитель отрицательно покачал головой.

– Нет. Я понимаю, вы думаете, что ему отрезали голову. Но это не так. Судя по шее, голову оторвали…

– Не вам судить о том, что я думаю, – резко заявила старушка. – Так что вам от меня нужно? Найти убийцу?

Антон снова качнул головой.

– Нет. Убийца известен…

– Вот как? – подняла брови Фёкла. – Его уже поймали? Хорошо. Так что вам нужно?

Антон вскочил с места, ударился об стол, тот покачнулся, пустой стакан, дребезжа, покатился по полу. Но посетитель словно и не заметил этого.

– Убийца известен, но не пойман, – сказал он, нервно шагая из стороны в сторону. – И это не единственная его жертва. Через две недели ещё один член нашего клуба был обнаружен мёртвым в своём собственном доме…

– Дайте угадаю, – подала я голос. – Со светильником вместо головы?

Антон остолбенел, глядя на меня крысиными глазками. Тут я заметила, что белки болезненно-розовые, словно агромаг не спал неделю.

– Да, – тихо отозвался он. – Юра великолепный художник… был художником и руководителем галереи. Говорят, все его холсты плавали в крови…

– Врут, – сурово оборвала Фёкла. – В теле человека не так много крови. Так что же убийца? Сбежал?

Челюсть Антона задрожала, колени подкосились. Хорошо, что он стоял рядом с диваном, иначе бы джентльмен попросту рухнул на пол. Агромаг сел и поспешно затараторил:

– Нет, убийца не сдвинулся с места. Он так и живёт в своей маленькой квартирке, смеётся нам в лицо и угрожает убить всех!

– Что?!

Лицо мисс Фёклы вытянулось. Антон быстро закивал, продолжив:

– Да-да! Он убьёт нас всех! И я уже неделю не могу ни есть, ни спать! Я трясусь от страха при каждой движущейся тени, я не могу больше так! Помогите мне!

Я изумлённо уставилась на посетителя. Теперь понятно, почему на него не подействовал вискарь! Не спать неделю, дрожать и ждать жуткой смерти. Это может сломать любого.

– Помочь привлечь убийцу к ответственности? – деловито уточнила Фёкла.

Антон замотал головой, нервно хихикая.

– Нет-нет! Конечно, нет. Помогите мне избежать смерти. Только мне. Я не хочу умирать!

– А как же остальные члены вашего клуба? – растерянно моргнула старушка. – Они что, не боятся?

– Шутите? – скривился Антон. – Да все уже обосрались от страха! Но они заслужили это… Даня вправе убить их всех! После того, что они с ним сделали.

– Ать за ногу! – не сдержалась я.

Мне стало противно в обществе этого субъекта, я не понимала, как Лада смогла клюнуть на это убожество. Даже если прибавить к нему пару сотен миллионов!

– А что они с ним сделали? – заинтересовалась мисс Фёкла.

– Сломали ему жизнь, всего-то! – истерично рассмеялся Антон. – Это было десять лет назад…

Я слушала рассказ посетителя, не отрывая от него внимательного взгляда. По поведению Фёклы я решила, что старушка заинтересована. Поэтому важна была любая деталь, любая мелочь, которая смогла бы помочь пролить свет на загадочное дело о кровавой люстре.

В холле появился Андрей, тихой тенью прошмыгнул он по комнате. В моей руке задымилась чашка свежесваренного кофе, на столе появился чистый стакан с виски, а у Фёклы её неизменный отвар из особых трав.

Когда Антон рассказал о светильнике, исполняющем в обряде мистический образ, я невольно вздрогнула. Теперь стало понятно, почему все так уверены, что убийца именно Даниил.

– Но он же стал инвалидом! – воскликнула я. – Калека не смог бы оторвать голову здоровому человеку. Даже маг! Правда?

Задав этот вопрос, я покосилась на Фёклу, старушка задумчиво потирала подбородок.

– В Академии учат стандартной магии, для исполнения которой нужны обе руки, – строго ответила та и добавила тише: – Но в истории существовали и однорукие маги. Чем занимается этот молодой человек? Как он зарабатывает на жизнь?

– Ему не нужно работать, – некрасиво скривился Антон. – С тех пор он не нуждается в деньгах. Каждый год, на встрече клуба, мы скидываемся, кто сколько может… и хочет отдать калеке. В итоге получается немалая сумма, на которую можно прокормить небольшую армию. Или жить весь год на широкую ногу, что Даня и делал все эти годы. Он пишет ужасные рассказы…

– Так он писатель? – заинтересованно уточнила Фёкла. – И пишет ужасы? Успешно?

– Да не особо, – равнодушно пожал плечами Антон. – Но он много лет отдал своему увлечению. Сам пишет, сам издаёт, денег-то много. А ещё он изучает древнейшую историю магии.

– Угу, – отметила я, понимающе посмотрев на посетителя. – Поэтому вы и решили, что он мог найти способ творить магию без второй руки?

Антон подскочил и резво подбежал ко мне, снова опрокинув стакан, на полу появилась продолговатая клякса, в воздухе распространился аромат жжёных шин. Я машинально отпрянула от безумного взгляда мужчины. Тот приподнялся на носки, стараясь смотреть мне в глаза.

– Не только! – восторженно проговорил он. Я подумала, что неплохо было бы вызвать магдока, специализирующегося на психах. – Он сам это подтвердил!

– Ать за ногу, – пробормотала я, отступая от неадекватного посетителя.

Пронеслась мысль, что я даже не успею вызвать скорую, если этот сумасшедший накинется на меня. Мобильный остался в моей комнате. А что, если он действительно чокнутый и вся эта история – бред? А Ладу он приворожил. Мужик сам признался, что выращивает какую-то травку. Но мисс Фёкла была абсолютно спокойна и внимательна.

– Каким образом он это сделал? – спросила она.

– Даня разослал всем мейлы. – Антон вдруг поник, словно вспышка выжала из него последние силы. Спина его сгорбилась, руки повисли плетьми, веки почти смежились. Он практически навалился на меня, не в силах сам стоять. Возможно, резко подействовал вискарь. А если он отключится? Что с ним делать? Но джентльмен упрямо бормотал: – И после первого убийства, и после второго. И обещал, что так будет с каждым.

Я осторожно взяла его за плечи и препроводила к дивану. Снова бесшумно возник Андрей. Бросив на буйного посетителя укоризненный взгляд, он принялся за приборку. Я усадила Антона и покачала головой, давая знать ангелу, что нести чистый стакан не нужно.

– А как же полиция? – Мисс Фёкла потёрла горбинку на носу, что означало крайнюю степень удивления: – Что они думают по этому поводу? Странно, что при подобных фактах, калека ещё не арестован.

– Они его арестовывали, – безжизненно ответил Антон. – Но отпустили. Магослед ничего не показал, а письма разосланы из центрального офиса Академии, их мог послать любой преподаватель и даже студент… если постарается.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6