Ольга Коробкова.

Таинственный отбор, или Русские не сдаются



скачать книгу бесплатно

Глава 1
Первое знакомство с миром

Этот день ничем не отличался от других. Я закончила очередной отчет, отправила его в налоговую и с чистой совестью направилась домой. В офисе было тихо, даже дежурный инженер не заметил моего ухода – он продолжал что-то увлеченно рассматривать в мониторе. М-да, похоже, я серьезно задержалась на работе, если судить по часам, которые показывали начало двенадцатого. Хорошо, что метро работало. Быстро запрыгнув в вагон, нашла свободное место, села и достала из сумки книгу, чтобы хоть как-то скоротать время. К тому же я остановилась на весьма интересном моменте, когда знакомились герои, и уж больно хорошо все было описано. Через сорок минут, оторвавшись от романа, вышла из метро и поспешила домой, а по дороге отправила эсэмэс родным – сообщила, что со мной все хорошо. Уже открывая квартиру, поняла, что жутко голодна, так как из-за срочного отчета даже пообедать не сходила. Эх, порой я жалела, что пошла работать бухгалтером. Не могу сказать, что работа пыльная, но в отчетные периоды хочется повеситься. Немного утолив голод, приняла душ и, надев любимую пижаму, улеглась в кровать. Сон пришел быстро, вот только не скажу, что он мне сильно понравился. Я закрыла глаза, и в следующее мгновение оказалась в незнакомой комнате. Белоснежные стены, на которых висело несколько натюрмортов; под ногами цветастый ковер, довольно мягкий; слева окно с тяжелыми гардинами вишневого цвета, тут же стол и пара кресел. В одном из них сидел мужчина. На вид ему было лет сорок. Черные волосы с несколькими седыми прядями, которые совершенно его не портили, даже придавали шарма, немного крупноватый нос, круглое лицо, карие глаза и узкие губы. Одет он был не по-нашему, скорее по моде девятнадцатого века. Темные брюки, черные ботинки, белоснежная рубашка и безрукавка, а также галстук.

– Добрый день, юная леди, – поприветствовал он меня довольно приятным баритоном. – Прошу, присаживайтесь, – указали мне на соседнее кресло.

Конечно, то, что меня назвали юной леди, льстило, но не сильно. Я из этого возраста давно вышла.

– Что я тут делаю? – Я присела на край кресла и сразу же перешла к делу. Глубоко в душе поднималась тревога.

– Вам выпала уникальная возможность побороться за сердце нашего принца, – обрадовал меня седовласый мужчина и улыбнулся так, словно я выиграла приз. Вот только я его веселья не разделяла.

– Простите?! – заявила возмущенно. – Что значит – побороться и за какого принца? Что вообще происходит?

– Не кричите, – слегка повысил голос собеседник, заставив меня вздрогнуть. – Сейчас я вам все расскажу. Итак, раз в триста лет в нашем мире происходит отбор невест для принца. Одна из претенденток в будущем станет королевой и начнет править наравне с мужем. Но прежде нужно завоевать сердце наследника.

– Э, простите, а своих девушек у вас не хватает, что ли? – не удержалась от вопроса.

Меня тут же окатили недовольным взглядом.

– Согласно законам подарить принцу наследника может только иномирянка, – «обрадовал» седовласый. – Поэтому мы проводим специальный ритуал, который позволяет отобрать подходящих девушек и перенести их сюда.

Одна из них станет правительницей.

– Подождите, – остановила его, подняв руки. – Вы хотите сказать, что вытащили меня из моего мира, разлучили с родителями, у которых я одна и которые будут за меня переживать? И все ради какого-то конкурса? – начала злиться я.

– Не совсем так, – улыбнулся он. – Мы не забирали вас, а сделали клон.

– Что?!

– Да, вы клон той девушки, которая сейчас спокойно спит в своей кровати, – продолжил пояснять незнакомец. – Мы прекрасно сознаем, что похищение любого существа могут заметить, поэтому боги дали нам возможность создавать клоны, которые ничем не отличаются от оригиналов. У вас сохранились все воспоминания. И главное, пропажи никто не заметит.

Очуметь. У меня просто слов не было. Я – клон. А может, они врут? Но как это проверить?

– И что будет с теми, кто не пройдет конкурс? – немного помолчав, поинтересовалась у собеседника, не до конца понимая, во что вляпалась.

– Ничего, – пожал он плечами. – Останетесь жить в нашем мире. Чем дальше вы продвинетесь по лестнице отбора, тем выше будет ваш статус. По окончании конкурса вам выделят земельный участок, дадут денежное вознаграждение и оставят в покое.

– И много в этом мире клонов?

– Нет. Таковыми являются лишь бывшие участницы конкурса, пожелавшие остаться тут.

– Эм, то есть можно и не оставаться? – не совсем поняла я его высказывание.

– Да, – кивнул мужчина и скрестил пальцы на руках. – Были и те, которые не смогли смириться с мыслью, что они – лишь прототип, и уходили за грань.

От последних слов меня бросило в дрожь. Интересно, клоны сами умирали или им помогали?

– Кстати, – продолжил говорить мужчина, – в нашем мире все обладают магией, так что и вы в скором времени сможете ею овладеть. Правда, придется немного подождать, пока ваша аура привяжется к этому миру.

Ого, магия – это уже намного интереснее.

– Могу я подумать? – поинтересовалась у него.

– Конечно. – Мужчина поднялся из кресла. – Через полчаса я вернусь за ответом.

После этих слов он растворился в воздухе, заставив меня восхищенно охнуть. Правда, пришлось быстро взять себя в руки. Все же предстояло принять весьма серьезное решение. Хотя особого выбора-то и не было, если задуматься. Либо я соглашаюсь пройти конкурс, либо меня уничтожают. К тому же, раз я клон, никто не заметит потери бойца. Обидно. Но… в то же время мне нечего терять, и это может дать весомый плюс. Вряд ли мне еще раз выпадет шанс начать новую жизнь в другом мире, да еще и магическом. Должна признаться, я всегда с энтузиазмом читала фэнтези и втайне мечтала посетить другие реальности. Правда, быть избранной мне не хотелось совершенно – уж слишком большая ответственность. В то, что я выиграю и стану правительницей, верилось с трудом. У меня не та внешность, при которой парни, оглядываясь, сворачивают шеи. Рост – метр шестьдесят с небольшим, полноватая фигура, круглое лицо, каре-зеленые глаза с небольшими крапинками, пухлые губы, русые волосы, которые совсем недавно я подстригла в стиле удлиненного каре. А ведь мне почти тридцать, и я до сих пор не замужем. Это сильно беспокоит моих родных. Впрочем, и на меня иногда накатывает. Возможно, в новом мире мне удастся найти свое счастье. Ведь я действительно ничего не теряю. Главное, продержаться как можно дольше, получить вознаграждение и начать жить. К тому же есть надежда, что я стану магом, и это еще больше радует. Хотя тут все зависит от уровня силы. Но замуж за принца я не хочу. Не поймите меня неправильно, но у королевы много обязанностей. Это не только балы, фрейлины и веселье, а еще и заговоры, завистники и попытки убийства. Нет, определенно, без трона мне тоже будет неплохо.

В общем, возможно, конкурс – не такая уж и скверная вещь. Правда, нужно еще понять, что именно предстоит и как избежать главного приза. К тому же, не зная принца, сложно сказать, понравится он мне или нет. Может, там чудище дивное, на которое без успокоительного и не посмотришь. Да и соперниц, думаю, наберется немало, раз уж конкурс проходит раз в триста лет. Ладно, станем решать проблемы по мере их поступления.

– Ну что, вы определились? – Передо мной вновь возник бывший собеседник.

– Да, я согласна пройти ваш конкурс, – ответила ему, и мужчина радостно улыбнулся. – Но у меня есть пара вопросов: можно ли как-то доказать, что я клон? И почему вы, имея такую систему, не клонируете своих людей?

– Клонирование происходит во время перехода из другого мира, – пояснили мне, немного подумав. – Это специальный ритуал, и провести его на своих жителях мы просто не можем, поэтому приходится забирать таких, как вы. А вот насчет подтверждения, что вы клон, прошу. – Он взмахнул рукой, и передо мной возникло зеркало, в котором отражалась я. Вот только спящая в своей кровати. В этот момент на тумбочке зазвонил будильник, высвечивая время и дату. Вторая я проснулась и стала собираться на работу. – Еще вопросы будут?

– Нет, – ответила тихо. Конечно, мне могли и соврать, но подтвердить это нереально, поэтому придется поверить на слово.

– Что ж, тогда прошу за мной, – с этими словами он протянул мне руку. Стоило только ее коснуться, как земля ушла из-под ног. Но я даже крикнуть не успела, как вновь оказалась на земле. – Это ваши покои на все время конкурса. Скоро придет горничная, а пока можете осмотреться. Знакомство с остальными кандидатками состоится завтра, поэтому убедительная просьба – сегодня из покоев не выходить. Это опасно.

– Чем же? – не удержалась я от вопроса. Все же на кону стояла моя жизнь.

– Защита замка настроена на уничтожение любых личностей без опознавательных знаков на ауре. Так как вы только что здесь поселились, знака еще нет, он появится утром. Ваша комната зачарована, так что тут вам ничего не грозит. А теперь извините, но я должен встретить других девушек, – спокойно произнес мужчина и вновь исчез.

Забавно, мы знакомы уже более часа, а я так и не знаю его имени и должности. И главное – мысли ни разу не возникло поинтересоваться этим. А ведь меня учили быть вежливой! Впрочем, возможно, тут замешана магия.

Ладно, сейчас эти проблемы не самые насущные. Первым делом я решила осмотреть помещение, которое мне досталось. Должна признать, в этом мире явно любят минимализм. А судя по мебели, я находилась в гостиной. Стены выкрашены в нежно-голубой цвет, единственное окно с широким подоконником, камин, мягкий диван, столик на низких ножках. В общем, все самое необходимое. В левом углу обнаружилась дверь, которая вела в спальню. Ого, вот это я понимаю – комфорт. Кровать, которая мне досталась, оказалась просто мечтой. Большая, явно рассчитанная на пятерых, мягкая – я специально забралась и попрыгала! – с кучей маленьких подушек и стеганым одеялом. В углу притаился туалетный столик с множеством баночек. Естественно, я сунула нос во все. Мм… половина непонятных составов пахла так, что слюни потекли. Но вряд ли это съедобно. Кстати, интересно, сколько сейчас времени? Часы найти не удалось, поэтому надо ждать горничную, чтобы спросить об этом.

Немного покопавшись в кремах и составах, решила исследовать еще две двери, которые находились в спальне. Ого, ванная оказалась современной, то есть нормальный клозет и все остальное. Ура! А то я уж было подумала, что придется, как в деревне, бегать в специальное помещение, которое стоит далеко от дома, или вообще принесут ночной горшок. Другая комната оказалась гардеробной, она была заполнена моей земной одеждой. Я даже сначала не поверила. Пощупала. И правда, все настоящее. Вот это сервис! Интересно, а какая у них тут мода? И вообще, в чем народ ходит?

– Добрый вечер, леди, – послышался тихий девичий голос, и я едва не заорала. Ну нельзя же к человеку сзади подкрадываться! А если у меня сердце слабое? – Меня зовут Мари, я ваша горничная.

Я окинула девушку взглядом. На вид лет семнадцать, тоненькая как тростинка, с бледной кожей, под которой видны вены, светлыми волосами, собранными в пучок, с большими серыми глазами. На ней явно была форма. Черное, слегка приталенное платье до щиколоток, белый передник и туфельки на низком каблуке.

– Я – Дарья, или Даша, называй как удобнее, – представилась, сделав рукой знак, что лучше пройти в гостиную и поговорить.

– Что вы, леди, мы не можем обращаться к вам по имени, – прошептала Мари и стала еще бледнее. Такое чувство, что сейчас упадет в обморок.

– Мари, – со вздохом произнесла я, садясь на диван, – я не леди, а обычная девушка, и местный этикет мне не сильно знаком. Поэтому, пока мы вдвоем, можешь звать меня по имени, а в остальном смотри сама.

– Хорошо, ле… Дарья, – с запинкой произнесла горничная. – Что вам будет угодно?

– Который сейчас час?

– Девять вечера.

Так, похоже, временные рамки у нас разные. Но это не такая уж и проблема.

– В котором часу завтра состоится первое знакомство? – продолжила допытываться я.

– Завтрак будет подан в девять в главной столовой.

– Отлично, тогда разбуди меня, пожалуйста, в восемь, чтобы я успела подготовиться, – попросила я Мари.

– Конечно. – Девушка кивнула, правда, в ее глазах промелькнуло сомнение, что мы успеем собраться. Вот только я не собиралась наряжаться, как новогодняя елка. Это ведь просто завтрак.

– Тогда можешь идти отдыхать.

Горничная сделала реверанс и удалилась. Я же решительно направилась в спальню. Мне срочно требовалось выспаться, уж слишком насыщенным событиями оказался этот день. Стоило моей голове коснуться подушки, как сознание отключилось.


Утро настало как-то подозрительно быстро. Вроде бы только легла, а уже пора вставать. Мари разбудила меня в восемь и тут же отправила в душ. Я сполоснулась, помыла голову и, накинув халат, вернулась в спальню.

– Что вы желаете надеть? – поинтересовалась девушка, стоя в дверях гардеробной и с интересом разглядывая мои наряды.

Хм, хороший вопрос. Я понятия не имела, какая тут мода, поэтому решила остановить выбор на зеленом летнем платье с рукавами до локтей и юбкой до пола. Мари помогла мне застегнуть молнию на спине, а затем быстро высушила волосы с помощью магии и уложила их. Хотя скорее просто выпрямила, так как длина не позволяла сделать что-то иное. Сильно краситься я не стала, лишь подчеркнула глаза. На ноги надела черные балетки и, убедившись, что все сидит хорошо, направилась в столовую. Точнее, меня туда проводила Мари, так как дороги я не знала.

Впервые выйдя из комнаты, не удержалась и стала крутить головой, чтобы осмотреться. Интересно же. Но в коридоре не было ничего примечательного. Голые серые стены, а под ногами ковровая дорожка. М-да, не густо. Хотя вполне себе средневековье. Каюсь, дорогу не запомнила, уж слишком часто вертела головой в разные стороны. В какой-то момент мы просто остановились напротив резных двухстворчатых дверей. Мари открыла их и пропустила меня внутрь, пообещав вернуться после трапезы. Я глубоко вдохнула и вошла. М-да, вот это палисадник красавиц! И каким боком меня сюда приписали? Девушки, находившиеся в данный момент в комнате, как на подбор, были высокими, фигуристыми, красивыми. Гладя на блондинку с четвертым размером бюста, я невольно закусила губу от зависти. Всегда мечтала о такой. Но природа не одарила подобным счастьем. Жаль, очень жаль. Если бы я оказалась на месте принца, выбрала бы ее не глядя. Хотя другие девушки тоже очень ничего. Мне удалось насчитать двадцать кандидатур. Три эльфийки немного выделялись на фоне остальных. Заостренные ушки выглядывали из высоких причесок, сами худые, как доски, с печальными лицами. Интересно, что их так расстроило? Парочка девиц с синеватой кожей вызвала желание перекреститься. Синекожие, при этом с красными глазами, они слегка пугали. Не могла даже предположить, что это за раса. Зато орчанку не заметить было нельзя: хоть и невысокого роста, зато внушительной комплекции, которая заменяла этот недостаток. Мощная грудь, обтянутая кожей, заставляла восхищенно посматривать в ее сторону, а еще – зеленоватая кожа, черные глаза и множество мелких сережек в ушах. М-да, красота – страшная сила.

Остальных рассмотреть не успела, так как в очередной раз открылась дверь, и на пороге возникла весьма утонченная особа. Похоже, тут мода на худышек. Черные волосы девушки были уложены в замысловатую прическу, овальное личико с немного резкими скулами, карими глазами и алой помадой на пухленьких губках ничего не выражало. Образ дополняло синее платье с открытыми плечами и силуэтом «русалка».

– Добрый день, – улыбнулась она, обнажив ряд белоснежных зубов. – Меня зовут леди Клариссия. Я сваха и буду следить за отбором. По любым вопросам обращайтесь ко мне. Сейчас мы сядем, и я расскажу, как будет проходить конкурс.

После этих слов посреди комнаты возникли длинный обеденный стол и стулья. Ух ты, а вот это уже круто. Я люблю магию. Стоило кандидаткам увидеть эти предметы, как все тут же поспешили занять места поближе к свахе. Я же наоборот – села в конце стола. Напротив меня опустилась орчанка, рядом одна из эльфиек. А потом передо мной возникло меню. Вот это сервис. Я открыла и стала изучать. Должна признать – выбор оказался огромным, но половины названий блюд я просто не знала, поэтому не стала рисковать и заказала то, что было знакомо. Особенно круто, что требовалось мысленно произнести, чего тебе хочется, и все тут же появлялось на столе. Внизу в меню обнаружилась подсказка, как сделать заказ. Итак, через пару минут передо мной стояли тарелка овсяной каши с кусочками свежих фруктов, несколько булочек с корицей и кофе. Без последнего я не могла нормально существовать по утрам. Быстро отхлебнув черной жидкости, почувствовала, как организм просыпается и жизнь становится намного прекраснее. Интересно, а чем завтракают соседки? Орчанка явно предпочитала мясо, так как на ее тарелке красовался кусок какой-то дичи средней степени прожарки, а вот эльфийка налегла на салат. Неудивительно, что она такая тощая. Мне бы тоже не мешало скинуть килограмм десять, да вот силы воли не хватает… или стимула.

Пока размышляла, остальные ели. Пришлось и мне приступить к завтраку. Что ж, каша оказалась очень вкусной. Я не сильно люблю овсянку, но стараюсь приучить себя к правильному питанию. Честно, пока выходит плохо. Зато есть к чему стремиться.

– Итак, леди, – начала говорить сваха, как только мы закончили завтракать. – Через три дня начинается официальный отбор, а пока вы можете ознакомиться с замком и окрестностями, а также каждую из вас посетит модельер, чтобы подготовить наряды. Все это будет оплачено из казны и после финала останется вашим. Во время конкурса вам придется проходить различные испытания, чтобы доказать, что вы способны справиться с ношей правительницы. Его высочество станет наблюдать за вами и сделает свой выбор. После каждого испытания кто-то отсеется. Но не переживайте, на первое время вас обеспечат деньгами и домами, а потом вы сами решите, как жить.

Эх, красиво говорит, вот только не сильно верится в такую благотворительность. Но пока не стоит высказывать свои опасения.

– А когда мы сможем увидеть принца? – послышался радостный писк с середины стола. М-да, а у девицы-то с четвертым размером голосок как у мыши. Писклявый и режущий слух.

– Когда он сам изъявит желание, – улыбнулась сваха. – Принц человек занятый, а вас много. Вот останется вас десять, тогда и увидите.

– И умрем от страха, – шепотом произнесла я – так, чтобы никто не услышал. Но у моих соседок оказался хороший слух. Орчанка усмехнулась и осторожно показала – класс! А у эльфийки заалели щеки. Какая прелесть.

– Главное, запомните, что драки тут запрещены, – строго рявкнула сваха, что заставило нас подпрыгнуть на стульях. Вот это я понимаю, командный голос. – Вы не должны вредить соперницам, так что знайте: любая попытка помешать проведению конкурса – и кандидатка отправится в новый мир без средств к существованию.

Вот это я понимаю – стимул! Хотя, мне кажется, всегда найдутся те, которые захотят обойти правила.

– А какие испытания нас ждут? – Я все же не удержалась от вопроса.

– Разные, – уклончиво ответила Клариссия, заставив меня нахмурить лоб. – Я не имею права разглашать. Вас будут проверять на выносливость, вежливость, отзывчивость, сообразительность и так далее. А если за время отбора проснется магия, то и учить ею управлять. Поэтому советую не отвлекаться на мелочи и заняться самообразованием. Кстати, завтраки у нас будут проходить в этом помещении, обедать можете у себя, но ужин также проходит тут. Если вопросов нет – увидимся вечером.

С этими словами она встала и вышла из помещения. Недолго думая я последовала ее примеру. За дверью меня ждала Мари.

– У вас есть библиотека? – спросила я горничную, та кивнула. – Проводи меня туда, пожалуйста.

Может, ее и удивила эта просьба, но виду она не подала, просто пошла вперед. Если честно, то после слов свахи я стала понимать, что не все так просто, как хотелось бы. Глубоко в душе зрели сомнения. Почему принц не хочет познакомиться с кандидатками? Может, он действительно страшен как смерть и кому-то на брачном ложе преподнесут сюрприз? Кстати, похоже, невинность будущей королевы никого не интересовала, а я ведь лишилась этого аксессуара еще лет десять назад. Надеюсь, они мне ее заново не восстановили? Это точно будет капец.

Задумавшись, я не заметила, как мы дошли до нужного помещения.

«А можно я останусь тут жить?» – первое, что пришло на ум, стоило оказаться внутри. Тут было столько книг, что за всю жизнь не прочитать. У-у-у… всегда мечтала о большой библиотеке, но цены на книги в последнее время очень уж завысили, поэтому приходилось пользоваться электронными вариантами. А это совершенно не то. Мне нравилось покупать бумажные книги, открывать их и чувствовать типографский запах новых страниц.

– Добрый день, леди, – раздался рядом мужской голос. – Чем могу вам помочь?

Я повернулась и увидела перед собой стойку, за которой сидел старик. На вид лет восьмидесяти, но при этом у него были живой взгляд и приятная улыбка.

– Меня зовут Даша, – представилась я, как меня учили родные. – Я бы хотела взять пару книг для ознакомления, если это возможно.

– Очень приятно, – улыбнулся старик. – Я хранитель библиотеки. Можете звать меня Сейя. Что именно нужно?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6