Ольга Истомина.

Ведьма для князя



скачать книгу бесплатно

– Вызову домовика. Сейчас увидишь, кто это. – Опережая следующий вопрос, я кинула ученику сумку. – Достань мел и начерти посреди ровный круг диаметром в два шага.

Пока мальчишка занимался черчением, я нашла в шкафу три свечи и, скороговоркой прочитав заклинание, провела над ними рукой. Поставила свечи треугольником по краям нарисованного круга.

– А теперь молчи, все объясню потом, – с этими словами в очередной раз щелкнула пальцами.

Свечи вспыхнули зелеными огнями, пламя отбросило на пол пляшущие тени. Заклинание призыва короткое и почти не отнимает сил. Куда сложнее заставить домовика явиться на призыв и удержать его. Мелкая нечисть, домовики считались хранителями жилищ, но в действительности обладали крайне шкодливым и вредным характером. Ведьм они не любили, а хозяевам при случае могли спутать волосы или заставить прокиснуть приготовленное молоко.

Какое-то время ничего не происходило. У Кэма, прекратившего дышать, разочарованно вытянулось лицо, но тут свечи вспыхнули ярче. Появившаяся тень зашевелилась и стала расти.

Присев на корточки, я скучающе наблюдала, как из тени постепенно формируется силуэт. Ростом домовик не доходил мне до колена, а сам был полупрозрачным, разве что глаза оставались абсолютно черными.

– Плохо ты за хозяйством следишь. Беспорядок допускаешь, – пожурила я домового.

– Напраслину возводишь, ведьма. Все у меня в порядке, а тебе нечего совать нос в мои дела. – Голосок у домового оказался тонким и писклявым.

– Ну почему же? Раз уж меня вызвали извести нечисть, это теперь и мои дела, – все с той же скучающей интонацией сообщила я. – Или тебе не известно, что на твоего хозяина напали? Не спорю, курятник не дом, но все же жилье, и следить за порядком ты обязан. А если справиться не можешь, посоветую хозяевам печку заново сложить!

Домовик вздрогнул, свечи стали гореть слабее.

Я знала, чем пригрозить. Почему-то домовики водились только в старых домах, где сменилось несколько семей, обязательно проживших счастливую жизнь. Точкой привязки служила печка. Если ее заменить, домовик вынужден будет покинуть жилье, а ему на смену придет другой.

– Чего тебе, ведьма? – насупился представитель нечисти.

– Сразу бы так. – Я довольно усмехнулась. – Хочу узнать, кто ворует кур. Как выглядит, как давно появился и мог ли ты сам прогнать его? Не из курятника, а если бы ночной гость забрался в дом?

– Коли мог бы, давно прогнал бы. – Тень посветлела, что явно выдавало смущение. – В нашем курятнике три дня назад завелся, о других не ведаю. А как выглядит…. Рук и ног не имеет, туловище гибкое, блестящее. Глаза желтые, страшные. Умеет увеличиваться вдвое и шипит так, что внутри все скручивается. Размером с кошку.

– Отлично. Большое спасибо. – Я потушила свечи, и в тот же миг тень плюхнулась на пол, сливаясь с темнотой.

– Он ушел? – Кэм огляделся, явно не решаясь пошевелиться.

– На печке прячется, уйти домовик физически не способен. – Я ответила машинально, продолжая раздумывать над услышанным. – Надо же, кур действительно таскала нечисть.

Тебе определенно повезло. Проведем сегодня первый практикум. Наша цель – анвист. Или, как их еще называют, оперенный змей.

Глава 4

Работать с анвистами мне раньше не приходилось, но, несмотря на это, волнения я не испытывала. В учебнике они шли в следующем разделе после домашней нечисти и представляли всего лишь второй класс опасности. Выглядели анвисты как обычные змеи, разве что на туловище и голове имелись черно-серебристые перья, из-за чего они и получили свое название.

Яд тварей вызывал временный паралич, но, в общем, прямой угрозы для людей анвисты не представляли. Они предпочитали охотиться на мелкую дичь и жили возле озер. Скопищ людей, шума и яркого света твари обычно избегали, так что вероятность встретить оперенного змея в деревне была довольно низкой.

– Скажите, у вас, случайно, не пересыхали недавно озеро или речка? – Оставив Кэма убирать, я вышла во двор. – Примерно месяца два назад?

– Болото осушили на новолуние. А вы откуда знаете? – Ванший удивленно уставился на меня.

– Да так, специфика профессии. – Я ограничилась многозначительной улыбкой, кивнув своим мыслям.

Что ж, вот и разгадка миграции анвиста. Лишенный привычной среды обитания, змей вынужден был искать пропитание в деревне. Напасть на взрослого или ребенка он не решился бы, так что куры для него – идеальный вариант.

– Талия, я хочу купить у вас курицу. Желательно самую крикливую и прямо сейчас.

– Желаете бульончика отведать? Ванший, сходи за топором, а я пока кипяток поставлю, – начала руководить старушка.

– Нет, мне нужна живая курица. Скажите, какую можно взять, а Кэм ее поймает. – Я кивнула на показавшегося на пороге паренька.

Кэм уставился на меня потрясенным взглядом, но, к моему облегчению, задавать вопросов не стал и послушно направился в курятник.

Через десять минут серая курица была поймана и завернута в мешковину, а крестьяне изо всех сил пытались угадать, что мне потребуется дальше.

– Большое спасибо, вы мне очень помогли. – Объяснять смысл своих действий я не собиралась и, попрощавшись, последовала к воротам.

– Ришида, мы будем ловить анвиста на живца? – едва не подпрыгивая от нетерпения, уточнил Кэм.

– Угадал. – Я кивнула. – Запоминай. Анвисты селятся преимущественно у воды и сильно привязываются к месту своего обитания. Болото осушили месяц назад, но змей по-прежнему живет там. Пройдет еще несколько недель, прежде чем он отправится искать новый дом. Питаются анвисты один раз в несколько дней. Этой ночью оперенный не охотился, но он наверняка голоден.

– А что, если мы покажемся ему аппетитнее курицы? – Ученик на всякий случай проверил, как выходит из ножен меч.

– Подавится. – Когда впереди показалось болото, я остановилась и стала копаться в сумке. – Разве что попробует напугать. Благодаря перьям змей может летать, к тому же он умеет раздувать капюшон, увеличиваться в размерах и шипеть. Крестьян это обычно пугает.

Отыскав нужный темно-синий пузырек, я зубами вытащила пробку и влила пару капель в глотку курицы. Та недовольно закудахтала и забилась в моих руках. Я не стала ограничивать свободу несушки и отпустила ее. Правда, магией придала ускорение в нужную сторону.

Талия выполнила мою просьбу в точности. За какую-то пару минут голосящая курица перебудила всех лягушек, а затем свалилась в траву.

– Что с ней? – шепотом спросил Кэм.

– Спит. – Я говорила обычным голосом. – Сонное зелье редко дает сбои. Анвист услышал шум и скоро отправится пробовать ужин. Вот смотри.

Я показала на появившийся в воздухе темный серебристый силуэт. Если бы не лунный свет, высветивший чешуйки, заметить змея было бы куда сложнее. Как и предполагала, голодный анвист не стал перебирать и с жадностью набросился на курицу.

– Мелкую дичь его яд парализует. Он действует несколько часов, за это время змей успевает закончить трапезу, – шепотом продолжила я инструктаж.

Блеск в глазах Кэма погас. Наблюдать за пищеварительным процессом змея ему явно не хотелось. Проследив, в какую сторону анвист потянул курицу, я на всякий случай выждала пять минут, а потом последовала за ним.

– Ну вот и все. – Подняв змея за хвост, брезгливо стряхнула с него прилипшие перья.

– Как все? – На Кэма было жалко смотреть.

– Слишком быстро? – развеселилась я. – Нет, конечно, можно было расставить магические ловушки, молниями выгнать анвиста из болота и устроить настоящую погоню, но зачем?

Взмахнув свободной рукой, заключила анвиста в искрящуюся сферу и уже серьезно посмотрела на ученика.

– Урок номер три. Лучший бой тот, который можно выиграть, не начиная. Я предпочитаю работать на результат и прекрасно обхожусь без спецэффектов. Хотя, если князь прикажет торжественно уничтожить змея, я это сделаю.

– А почему ты не хочешь избавиться от анвиста сейчас? – Кэм явно задумался над моими словами.

– Не уверена, что его сиятельство в качестве трофея устроит обгоревший хвост. – Представив такую картину, я усмехнулась. – Попрощаемся со старостой и уезжаем. Я хочу позавтракать дома.

В столицу я возвращалась в хорошем настроении. Несмотря на то, что глаза слипались, я намеревалась сразу по прибытии отправиться на аудиенцию к князю. Пусть убедится, что я могу держать слово и на меня можно положиться. Следующее задание в таком случае окажется настоящим делом, а не разминкой, как сейчас.

– Его сиятельство, наверное, наградит тебя. Или выразит признательность. Или захочет узнать все детали охоты. А мне можно пойти с тобой? Знакомство с лордом наверняка окажется полезным, – вертясь в седле, разглагольствовал Кэм.

Я о наградах не думала совершенно. Куда больше меня заботило, как намекнуть барону, что мне нужна еще одна комната. Интересно, что придумает Верита, чтобы обосновать необходимость проживания Кэма в доме?

До города мы добрались без приключений, разве что при въезде возникла небольшая заминка. Обычно с рассветом ворота распахивались, но на этот раз стражи не открыли даже смотровое окошко.

– И что теперь? Будем ждать? – когда на стук никто не отозвался, грустно поинтересовался Кэм.

– Нет уж, из-за подобной чепухи я к князю не опоздаю. Уж лучше снесу ворота и раз и навсегда сделаю вход свободным для всех желающих, – хмыкнула в ответ.

Вопреки собственным словам, прибегать к столь кардинальным мерам мне не хотелось. Вместо этого я свела ладони вместе, скороговоркой прочитала заклинание и, подняв руки, взмыла вверх.

Перелетев через ворота, осторожно заглянула в караулку. Как оказалось, хранители порядка вовсе не спали, о своих обязанностях их заставил забыть оживленный спор. На всякий случай я тоже прислушалась, не спеша обнаруживать свое присутствие.

– А я вам говорю, теперь банду Дикого точно поймают. Ставлю на это свой месячный оклад. – Светловолосый парнишка, явно совсем недавно надевший кольчугу, бросил на стол звякнувший монетами мешочек.

– Опять уйдут. Три раза скрывались и на этот раз оставят всех с носом. У Дикого поразительный нюх на слежку, – парировал черноволосый. – Если поймают, гулять будем на мои деньги.

К первому мешочку присоединился второй.

– Может, нюх, а может, ведет их кто-то. – Третий, мужчина с седыми висками, продолжил невозмутимо полировать кинжал.

– Быть такого не может! И вообще, четверка – это число богов, оно счастливое! – не желая сдаваться, пылко воскликнул паренек.

Спор разгорелся с новой силой.

– А вы подумайте сами. Первый раз уйти от стражи помогла удача, второй раз смекалка Дикого, а на третий чуда случиться не могло. Дикий, он ведь долго думать не умеет, яростью берет да внезапностью. – Отвлекшись от своего занятия, мужчина строго взглянул на коллег. – И вообще, хватит спорить. Эти деньги уже потеряли, так новые заработаете. Тебе, Таньший, вообще пора на ворота.

– Совершенно точно, – громко сказала я.

Заметив в окне подозрительную личность, стражники среагировали на редкость слаженно и быстро. Двое парней выхватили мечи, а мужчина направил на меня арбалет.

– Ой! – Разглядев, что говорит с ними не враг, а симпатичная девушка, черноволосый поспешно опустил меч.

Его напарник тоже отбросил ненужную железяку и заулыбался. Только старший не спешил убирать оружие и сверлил меня подозрительным взглядом.

Пришлось доставать жетон мага, представляться и громко жаловаться на забывшую о своих обязанностях стражу, вынудившую придворного княжеского мага своими методами перебираться через ворота. Заключенный в сферу анвист, которого Кэм держал за веревочку, как воздушный шарик, окончательно убедил стражников в нашей порядочности. Воры столь нагло действовать точно не стали бы. В итоге нас с извинениями пропустили, попросив в будущем все же не использовать магию. Я, скрестив пальцы, пообещала.

– А что, этот Дикий в самом деле такой опасный? – когда ворота остались позади, поинтересовался введенный мною в курс дела Кэм.

– Ну, лично я с ним не встречалась, а полагаться на слухи в подобных случаях – гиблое дело. – Я замешкалась, думая над ответом. – Вроде бы его банда промышляет нападениями на торговые обозы и кареты. Сам Дикий получил прозвище из-за длинных волос, шрамов на лице и примеси оборотнической крови, дающей ему звериную ловкость и силу. Но вот это точно выдумки, так что можешь не бояться.

– Я не боюсь! Наоборот, надеюсь, его сиятельство поручит нам изловить банду Дикого. – Не желая быть уличенным в слабости, ученик поспешно расправил плечи и выхватил меч. Правда, почти сразу же с детской непосредственностью добавил: – А почему выдумки? Оборотни ведь существуют, я читал книги в семейной библиотеке. Для настоящего рыцаря убить оборотня – большой подвиг.

– Меч убери, порежешься. – Восторга мальчишки я не разделяла. Конечно, приказы не обсуждают, но мне хотелось заняться чем-то более интересным, чем ловля грабителей. – А что касается оборотней…. Благодаря магам, а отнюдь не рыцарям, их почти не осталось. Это хитрые, изворотливые и очень опасные твари. Если кровь оборотня смешается с кровью человека, последний действительно получит часть звериной силы, но порадоваться не успеет.

– Почему? – Не осознавая, что сам не выстоял бы против оборотня и минуты, Кэм слушал мой рассказ как сказку – с широко открытыми глазами и мечтательной улыбкой.

– Вместе с силой приходит безумие. Человек не способен справляться со звериными чувствами и медленно сходит с ума. – Я криво усмехнулась. – Впрочем, единого ответа нет. Чаще всего оборотни убивают напавших. Действие их крови толком не изучено и может проявляться по-разному.

– Но почему…

– Хватит вопросов. – Я оборвала Кэма взмахом руки.

Настаивать понятливый ученик не стал, чему я только порадовалась. Тема не была запрещенной, но мне ясно виделось, к чему клонит мальчишка, и хотелось избежать споров. Действительно, вопрос, почему бы не поймать оборотня и не смешать его кровь с кровью добровольцев, чтобы создать сильнейших бойцов, волновал многих. Маги категорически отрицательно относились к подобным опытам и никогда не оставляли оборотней в живых.

Небо все еще оставалось грязно-серым, но город медленно просыпался. Не желая привлекать лишнего внимания, я велела Кэму спрятать сферу со змеем в сумку.

– Ничего, еще наиграешься в героя, это не последняя нечисть, с которой придется столкнуться, – заметив гримасу паренька, рассмеялась я.

– Я вовсе ни о чем таком не думал, – залился краской ученик.

Поместье барона Кэму понравилось. Хоть он и заявил, что у его родителей дом в два раза больше, то и дело завистливо косился на конюшню, из которой доносилось ржание коней.

Я была уверена, что барон с дочерью еще спят и встретят нас только слуги, но не успели мы раздеться, как в комнату ворвалась Верита.

– Ришида, наконец-то ты вернулась! Ты справилась? Все вышло…. – Заметив Кэма, она осеклась.

Не догадавшись отвернуться, ученик уставился на растрепанную, одетую лишь в ночную рубашку и халат девушку. К счастью, Верита оказалась слишком практичной, чтобы заливаться краской и падать в обморок на холодный пол.

– Доброе утро. Прощу прощения, если мое поведение показалось неподобающим. Рада приветствовать вас в моем доме, – плотнее запахнув халат, вежливо улыбнулась она.

– Это Кэм, мой ученик, – толкнув застывшего мальчишку в бок, перехватила я инициативу. – Можно он останется вместе со мной? Барон не будет против?

– Даже спрашивать не стану. Отец ведь позволил тебе остаться, а ты вольна приводить с собой слуг, – легкомысленно отмахнулась Верита. – Вы, наверное, жутко голодные?

– Кэм останется, а я заранее прощу прощения за то, что вынуждена пропустить завтрак. Мне нужно доложить о выполненном задании его сиятельству. – В животе заурчало, но я решительно качнула головой.

– Если ждать, пока накроют, конечно, можно пропустить все что угодно. Именно поэтому мы поедим на кухне. – Рассмеявшись, девушка махнула рукой, приглашая следовать за собой.

Возражать дочери барона, рискуя вызвать ее недовольство, я не рискнула. Впрочем, зря беспокоилась. Заглядывая в шкафы и сооружая бутерброды, Верита одновременно рассказывала о распорядке дня лорда Эшворда. Выходило, что самыми первыми он принимал советников и подчиненных, выслушивал отчеты и отдавал приказания. Лишь обозначив для себя ситуацию в целом, князь приступал к текущим делам. И если первый раз мне удалось проскочить без очереди, повторять маневр и тем самым наживать себе врагов среди лордов не стоило даже пытаться.

– Угощайтесь. Может быть, не слишком красиво, но на вкусовые качества это точно не повлияет. Я проверяла, – подвигая к нам блюдо, серьезно заявила Верита.

Девушка скромничала, и стряпня выглядела весьма аппетитно. Поблагодарив, я принялась за еду. Кэм, хоть и имел громкое имя, заметно смущался, так что, когда на кухню заглянула домоправительница и попыталась нас отчитать, воспользовался случаем и с парой бутербродов сбежал в комнату для слуг.

– Ришида, вот возвращаю амулет. А ты можешь сказать, колдовал кто-то против меня или нет? – Девушка положила на стол подвеску и повертела в руках салфетку.

– Конечно, леди Верита. – Сообразив, что ради этого меня и пригласили на завтрак, я взяла камень и прислушалась к своим ощущениям.

Холодный камень медленно нагревался в моих руках, но вместе с тем начал покалывать пальцы, что свидетельствовало о впитанной энергии. Разобраться, какие именно чары были поглощены, мне не удалось, но в одном я не сомневалась – девушка беспокоилась не зря, магическое воздействие привело бы к отрицательному результату.

– Называй меня по имени, я не люблю титулы, – порывисто попросила она.

– Хорошо. – Я продолжала смотреть на рубин, раздумывая, стоит ли говорить правду.

С одной стороны, именно этого от меня и ждали, с другой – тревожить Вериту отчего-то не хотелось.

– Ты встречалась с бароном или графом в мое отсутствие? – Сами лорды не обладали магическими способностями, но я предпочла перестраховаться.

– Да. Они приезжали в разное время, но сказали почти одно и то же. Мол, их предложение меня огорошило, но зла за шутку со шкатулками не держат, так как я еще слишком юная, несдержанная и не могу в полной мере оценить выпавшую мне честь, – передразнила Верита мужчин. – А почему ты спрашиваешь? Барон сдержал слово и пытался заколдовать меня?

– Вряд ли. Я чувствую воздействие, но очень незначительное. Если рядом кто-то колдовал или ты находилась в месте скопления энергии, рубин мог впитать остатки. – Врать, глядя в глаза, мне давно уже удавалось без всяких усилий.

– Хвала богам! – порывисто выдохнув, Верита обняла меня. Правда, сразу сообразила, что подобное поведение не соответствует леди, смутилась и чинно села на стул, сложив руки на коленях. – Большое спасибо, теперь я чувствую себя куда спокойнее.

– Верита, расскажи мне немного о князе! Всегда полезно узнать о своем работодателе, – желая сменить тему, попросила я. – Где он провел детство? Почему наследником считали графа Леванда? Ты ведь наверняка писала об этом в своей книге.

– Наверное, надо начать с того, что его рождения очень ждали. Старому князю требовался наследник, а боги никак не желали послать детей. По давнему обычаю в таком случае княжеский венец наследовал один из пяти графов. Они ведь вместе с главным советником составляют малый совет и как никто другой разбираются в делах княжества. Выбор пал на графа Леванда. Он был мудрым, справедливым и честным человеком, а еще у него как раз недавно родился сын. В общем, все казалось решенным, и тут неожиданно стало известно, что княгиня ожидает ребенка. С первых дней будущего лорда Эшворда окружали лучшие воспитатели, учителя, любое его желание исполнялось. Когда мальчику исполнилось десять, родители решили отметить праздник в лесу, на природе. Я не знаю, что произошло, но жена князя погибла. А ребенок…. Кажется, он тоже пострадал, и его отправили лечиться в другую страну. С того времени о мальчике ничего не слышали до тех пор, пока он не вернулся. Произошло это несколько месяцев назад.

Услышанное заставило задуматься. Смерть княгини меня не слишком удивила. «Несчастные случаи» частенько случались среди аристократов, и разбираться, стоит за происшествием судьба или конкретное лицо, надлежало страже. Зато юный лорд Эшворд просто не мог остаться без внимания, слишком уж большой властью он обладал с самого рождения. Объяснений подобному положению вещей могло существовать два. Или князь запретил всяческие упоминания о сыне, или случившееся с мальчиком казалось настолько ужасным, что люди сами остерегались говорить об этом.

Я только открыла рот, собираясь задать Верите соответствующий вопрос, как услышала голос лорда Петтера. Понимая, что быстро отделаться от барона не получится, закинула в рот остатки бутерброда и поднялась.

– Большое спасибо за завтрак. – Экономя время, решила покинуть поместье через черный ход.

Подъезжая к замку, столкнулась с бароном Мейрном. Лорд выглядел озабоченным и беспрестанно понукал кобылу. В ответ на приветствие мужчина окинул меня гневным взглядом и поспешил проехать мимо.

Я недоуменно уставилась ему вслед, гадая, чем могло быть вызвано такое странное поведение. Конечно, наше знакомство нельзя назвать приятным, а барон и вовсе имел все основания счесть его унизительным. Вот только, хоть я и посадила их с графом в лужу, разболтать об этом инциденте было некому. Да и слишком уж я незначительная персона, чтобы избирать меня объектом ненависти.

Впрочем, у богатых свои причуды. Выкинув барона из головы, сосредоточилась на предстоящей встрече. На скорый прием не надеялась, с князя вполне станется вспомнить обо мне лишь после того, как он закончит со всеми прочими делами. Особых иллюзий на свой счет я не питала, прекрасно понимая, что еще не сделала ничего, что могло бы заставить лорда изменить мнение обо мне.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9