Ольга Грон.

Квенты Винкроса. Анклав



скачать книгу бесплатно

Стайген задумчиво запустил руку в шевелюру, к которой привык с юности.

– Хорошо. Но это вовсе не значит, что я стану идти на поводу всех твоих прихотей, принц…

Когда они выходили из здания, работники компании с интересом рассматривали, как шеф разговаривает на странном языке с мужчиной, похожим на киноактёра. Но они уже привыкли ничему не удивляться. Тем более, все давно знали, что Джейк Коллинз владеет не одним иностранным языком. Корнел же не обращал на них никакого внимания, сосредоточившись на своём новом знакомом.

– Заедем в магазин, поищем диски с изучением английского. Потом к знакомому стилисту. А затем в ресторан, где и продолжим разговор. Постарайся вести себя естественно. Насколько получится.

Стайген молча кивнул головой.

Они уселись в автомобиль и тронулись. Он уже не пугался города. Какая разница, какие здесь дома и повозки, если люди те же? Теперь он разглядывал своего спутника, прикидывая, сколько тому лет. Понятно, что он старше его лет на пять, как он мысленно подсчитал возраст принца. Однако, у брата и сестры есть заметное сходство, хотя Корнел больше походил на своего отца, Рэйдена.

Ан Эрикс уже подготовился к переменам, потому как падать в грязь лицом не любил больше всего. Если нужно походить на жителя этого мира, он постарается сделать всё возможное, чтобы его не рассматривали как музейный экспонат. Понаблюдает за поведением, за жестами людей, выучит язык.

Уж если это удалось Корнелу, то почему бы и ему не попробовать?

Пару часов пролетели стремительно. Он смотрел. Изучал. Пытался быть таким же, пока они заехали в торговый центр, где было слишком много людей. Ни дать ни взять, большой рынок, только товары другие! И как ни странно, никто не ходит с оружием. Или все тщательно прячут свои стреляющие штуки в сумках? Да и не продаются нигде эти пистолеты. Вот это задачка! Ни мечей. Ни арбалетов. Ничего! Он задержал было свой взгляд на витрине с кухонными принадлежностями, заметив там нож. Но его тут же отвлёк Корнел.

– Идём в салон. Я договорился, нас там ждут. У тебя ещё будет возможность полюбоваться местными красотами, – потянул его Корнел в ближайший лифт, в котором, помимо них, находилось человек десять.

Стайген смотрел на них с высоты своего роста и думал, что он здесь делает и почему не попал в то же самое место, что Ника. Как его вообще занесло к Корнелу? Это что, очередная издёвка судьбы?..

В странном заведении – как выяснилось, цирюльне – девушка в возмутительно короткой юбке и рубашке, в вырезе которой можно было рассмотреть груди, внимательно изучила лицо странного клиента. Затем предложила несколько вариантов причёсок. Не понимая, о чем она беседует с Корнелом, он просто ткнул на первую попавшуюся картинку, не сводя при этом изумлённого взгляда с декольте работницы.

Ну и мир! Неужели здесь все ходят полуголыми, привлекая внимание мужчин? Если бы его супруга появилась в таком виде на людях, он бы просто закрыл её на замок и больше никуда не выпустил.

Она же набросила халатик и принялась за работу.

Стайген чуть наморщился, когда она случайно задела вчерашнюю рану на виске, которую по просьбе Корнела тут же обработали и заклеили странной лентой.

Длинные локоны падали с плеч, как частички прошлого, с которым расставался Стайген. Он не сожалел, зная, что вырастут новые. Какая уже разница?! Он и так потерял всё – королевство, власть. Осталась лишь надежда найти Нику, а там будет видно, что делать дальше.

Девушка ловко орудовала ножницами на его голове, наносила шипящую пену, брызгала из странного флакона. Затем развернула кресло к большому зеркалу и что-то спросила, улыбнувшись. По интонации он догадался: она спрашивает, нравится ли ему. Он молча кивнул головой. Кажется, ему действительно шло. Квадратный подбородок, стальной взгляд подходили к новому образу. Теперь он практически не отличался от местных мужчин.

После того они с Корнелом прошли по торговым точкам, подобрав ещё несколько вещей гардероба, пакеты с которыми забрал водитель. В довершение всего Корнел приобрёл для нового знакомого тёмные очки и телефон. Когда они сели в машину, он здорово повеселился, глядя как арнианец пытается включить аппарат, не зная, с какой стороны его взять.

Вскоре они сидели за столиком в ресторане. Корнел сам сделал заказ. В этот момент маска его беззаботности спала. Здесь никто не слышал их разговора, и он весь превратился во внимание.

– Я хочу, чтобы ты продолжил! – строго произнёс он.

Стайген вздохнул, самый странный период жизни.

– Я рассказывал о войне с Крайгором, – вспомнил он, признавшись, кем на самом деле являлся в своей стране.

– Да, – кивнул Корнел. – Я никогда не бывал там, но много слышал об этом королевстве. Необъятные просторы, бесчисленные леса и реки. Лучшие охотничьи угодья.

– Верно. Места там красивые, – согласился Стайген, который знал северное королевство, как никто другой. – Мы взяли его, хоть и с большими потерями. Мой король, покойный Хальдремон, стал совершенно иначе относиться ко мне после тех событий. У него не было своих детей. Через несколько лет меня назначили в Урсул. Там уже начиналась очередная волна восстания, и я должен был контролировать, чтобы ничего не произошло. Моего предшественника убили стрелой из арбалета по пути из Элемара в Тармену. Большая часть войск базировалась в Кванте. Но я упустил одну важную деталь…

– Какую же? – серьёзно спросил его Корнел, уже понимая, кто перед ним находится.

– Огненные горы, – выдохнул Стайген. – Там невозможно было проверить все точки, каждый холм, каждую дорогу, деревню, гору. На это бы ушли годы, которых у меня не было. Я намеревался заняться ими, но так и не успел…

Корнел внимательно слушал. Он старался не перебивать Стайгена, знал, что от его злости уже ничего не изменится. Делать поспешных выводов не хотелось. В их ситуации горькая правда была важнее сладкой лжи.

Им принесли заказ. Корнел ненадолго замолчал, пока официант расставлял блюда.

– Бери, что видишь. Местный этикет не особо отличается от нашего, точнее уже вашего, – уточнил Корнел и подал Стайгену бокал с вином.

– Давай, я продолжу. Не стоит терять время. Я хочу, чтобы ты выслушал мою историю до конца.

– Ты думаешь, мне не интересно? Я только этого и жду, – сверкнул глазами Корнел.

Стайген начал неприятную и одновременно самую захватывающую часть повествования. Он дошёл до знакомства с Никой. Впервые в жизни он кому-то рассказал, как отобрал у пьяных солдат девушку со спутанными волосами. Как посадил её в дворцовую тюрьму, всю ночь гадая, почему она так похожа на королеву с портрета. Рассказал про пророчество, найденное в той же тюрьме при реконструкции.

– Я знаю о пророчестве, – сообщил ему Корнел, глотнув вина. Хотелось напиться, чтобы не думать о всём случившемся, но он не мог позволить себе расслабиться. Не сейчас. – Стихи написал Сандор, за те крамольные слова отец посадил его в тюрьму. Ничего не предвещало войны, а тем более такой долгой. Это казалось просто нереальным. Но об этом потом. Пока я хочу услышать продолжение твоей истории.

Стайген вздохнул, попробовал напиток, который предложил ему принц. Однако, недурно! Он рассказал о своих сомнениях, о причинах, по которым забрал к себе Нику, о визите короля и его приказе жениться. Он не торопился, подбирал слова, чтобы Корнел не увидел в его действиях ничего плохого.

– И ты действительно хотел жениться на моей сестре? – приподнял брови Корнел.

Стайген задумался.

Как верно ответить на вопрос, который он не раз задавал сам себе?

– Я не мог представить рядом с собой другую женщину. Я любил Нику уже тогда, боясь себе признаться в этом. Но, как выяснилось позже, её планы разительно отличались от моих. Перед поездкой я твёрдо решил забрать Нику в Тармену, сделать из неё настоящую королеву. Однако, стоило мне только уехать, она тут же оказалась с повстанцами, которые к этому времени хорошо подготовились. Они знали всё! Знали, где находится оружие, где и сколько солдат. Все мелочи, которые знал только я, стали известны и им. Это сыграло немаловажную роль в успехе восстания. Именно Ника предоставляла им всю информацию. Когда я понял это, то сильно обозлился на неё. Но я тогда не думал, каково ей быть пленницей в собственном доме. Я считал её предательницей. До того момента я думал, что всё знаю о моей жене. Но я жестоко ошибался… Не пойму одного, как Ника заставила народ поверить в то, что она действительно наследница Урсула?

Стайген замолчал, вновь переживая все те события, а настроение Корнела заметно улучшалось с каждой фразой.

– Ай да Ника! Достойная дочь своей матери! – воскликнул он, узнав в рассказе ту самую девчонку, которая когда-то никому не давала соскучиться своими шалостями. – Продолжай! —попросил он.

Стайген описал возвращение в Тармену, шокирующую новость о восстании, обратную поездку в Орнел. Захват Барта. Не забыл упомянуть, как повстанца пытали в подвале Белого замка. Дошел до послания совета. Все эти события проносились в его мыслях по-новому. Сколько раз он вот так прокручивал их, пытаясь найти ответы на свои вопросы! И нашел ли сейчас? Он будто заново переживал все неприятности: ночной разговор на улице, покрытой слоем пепла, где Ника призналась ему в любви…

Голос Корнела вернул его в новую реальность. В глазах принца блеснул живой интерес.

– Так извержение вулкана тоже результат ее магии? – спросил он и добавил: – Наша мать не имела такой силы. Весьма любопытное использование ферры стихий. В истории королевства не было ни одного упоминания о подобном явлении.

– Я не знаю, – вздохнул Стайген. – У меня появилось такое предположение, но я же не верил в магию королев Урсула. Но это действительно не могло быть совпадением. У тебя тоже есть эта сила?

– Нет. Я не обладаю никакой феррой. И понятия не имею, кто мог открыть портал на Землю в тот момент, когда меня ранили. Я ведь потерял память, пришлось начинать жизнь заново, с чистого листа. Теперь, когда я вспомнил, предполагаю, что это могла сделать Оливия, но не уверен… Она бы не оставила меня. Так чем всё закончилось?

– Я вернулся в Тармену и отказался от трона. Хотелось сдохнуть. Но откуда-то взялись новые силы. Я вдруг понял: ещё есть шанс что-то изменить. Мне нужно было попытаться вернуть Нику, заставить поверить в мои чувства. Я поехал в Элемар, в надежде поговорить с ней, но её там уже не было. Она сбежала на остров Родников, чтобы только меня не видеть.

Внезапно Корнел оживился и даже улыбнулся.

– Остров Родников? Я бывал там в юности, водил туда корабль. Неимоверной красоты место! Моя мать мечтала провести там свою старость. А после рождения Ники мой отец приказал лучшему мастеру страны выполнить семейный портрет, который ты и увидел.

– Да, картина действительно внушительна. Я ведь видел ее, поэтому и узнал тебя сразу. Мы с командой корабля чуть не утонули. Но гроза дала нам передышку, и мы смогли добраться до острова живыми. И тогда я заметил замок на берегу. Я поднялся к Нике, но она в это время уже открыла портал. И исчезла. Я попал в него через несколько секунд. Но как видишь, мы с ней оказались в разных местах. Я понятия не имею, почему появился у тебя.

– Потому что я думал о ней в тот момент. – Корнел прикрыл глаза, пытаясь представить себе межмировой коридор. Хотел понять, как он вообще работает. – Мы вместе думали о ней. Я пока плохо понимаю свойства портала, но он подчиняется каким-то законам. Так где же может находиться Ника?

– Представь себе, нас интересует один и тот же вопрос. Где она? Если она не захочет вернуться, я пойму. Но я должен сказать ей всё то, что теперь знаешь ты. – Он замолчал, залпом осушил бокал, провел рукой по своей новой причёске и горько усмехнулся. – Не знаю, сколько времени пройдёт в Винкросе. Что случится за это время, попаду ли я назад?

– Да уж, – выдохнул Корнел, а затем последовал примеру арнианца, выпив всё до дна. Задумчиво покрутил в руке пустой бокал.

Задачка была не из лёгких. Но ведь и цели сводились к одному и тому же – найти Нику и вернуться в Винкрос.

Похоже, арнианский князь не лгал. И он действительно любил его сестру. Всё остальное он сможет спросить у Ники, когда найдёт её.

– Послушай… Стайген ан Эрикс. У меня достаточно средств и влияния в этом мире. Я пока не представляю, где нам искать Нику, но главное верить – и всё получится. Ты постараешься вспомнить всё, что сможет навести нас на след. Я понял одно из свойств портала – он открывается в том месте, где тебя ждут. Он чем-то сходен с мыслью. Ника попала к повстанцам, которые ждали её. В свою очередь ты попал ко мне. Но ведь она где-то жила на Земле все эти двадцать лет?! У неё наверняка есть друзья, знакомые. И я не думаю, что они знают, кто она на самом деле. Но есть проблема другая – на Земле проживает больше семи миллиардов человек… – Корнел налил вина, отпил и снова задумался. – Поехали в офис. У меня ещё одна важная встреча. Но мы не опустим рук. Я найму репетитора, чтобы ты быстрее изучил язык. Постараемся за короткий срок сделать из тебя настоящего жителя Земли.


***

Утро после возвращения из Винкроса… Как же одиноко в пустой квартире. Как же болит голова…

Кофе! Здесь должен быть кофе!

Эта мысль заставила Нику подняться и пойти на кухню. Она открыла шкафчик, словно в тумане, всё ещё не веря, что попала обратно на Землю. Вот и кофе, из старых запасов. Молотый. С тем самым запахом. Да что говорить, здесь и месяца не прошло. Что с ним станется?

Дрожащими руками зарядила кофеварку. Аромат, по которому она соскучилась за долгое время, слегка взбодрил. Таблетка от головной боли помогла избавиться от неприятных ощущений.

Ника глотнула кофе и задумалась. Она снова на Земле. Нужно начинать жизнь заново. Время лечит. Она просто переживёт весь тот кошмар. У неё пока есть деньги, ведь машину так и не купила. Да и на работу можно выйти. Вот уж провела свой отпуск…

Только мобильного телефона так и не нашла. Но ведь он точно оставался дома, когда она сбежала!

Влад! Наверняка он побывал здесь в ту ночь. Даже почти год спустя Ника помнила все подробности того жаркого июльского дня. Придётся звонить ему. Вот только оправдываться не хочется, как и объяснять, где она была всё это время. И хорошо, если он не вспомнит про своё предложение.

Взгляд Ники упал на компьютер. Интернет не оплачен, но это не беда. Недолго думая, Ника оделась и вышла. Добралась до ближайшего отделения терминала в торговом центре, оплатила счёт. Везде сновали люди – город жил в своём бешеном ритме. Как же непривычно после Винкроса…

На мониторе загорелось окошко видеозвонка. Рука дёрнулась, но Ника всё же набрала Влада. Он в сети – вероятно, на работе. Его лицо появилось на экране почти что в следующую секунду – удивлённое, чуть растерянное. Влад находился в своём кабинете.

– Ника?! Неужели?

– Привет, Влад, – тихо произнесла она, пытаясь сохранять спокойствие. – Ты был у меня дома. Где мой телефон?

– Это всё, что тебя интересует? Да я искал тебя везде, подключил все связи. Если ты не хотела выходить за меня, стоило так и сказать, – взорвался мужчина, когда пришёл в себя.

– Я не буду объясняться. Прости. Мне нужно было уехать, – оборвала его Ника.

– Твой телефон у меня. Когда ты исчезла, все думали, произошёл несчастный случай. Или преступление. Тебя искали у родителей, друзей. Я чуть с ума не сошёл, гадая, что с тобой. Всех подняли в поисках. Теперь ты просто просишь отдать телефон?

– Между нами всё кончено. Я была у друзей, которым срочно требовалась помощь. Я не буду оправдываться. Просто заберу свои вещи. Больше мне от тебя ничего не нужно, – с придыханием выдала она, предвидев эту реакцию заранее.

– Встретимся вечером. В сквере у твоего дома. В восемь буду на месте.

– Вот и договорились, – попыталась Ника изобразить улыбку, но выходило из рук вон плохо. Конечно, он сразу заметил это.

– Только без опозданий и новых фокусов. У меня есть и другие дела.

Экран погас. И Ника выдохнула с облегчением. Вот и объяснились. Осталось решить вопросы, накопившиеся за месяц её отсутствия.

В назначенное время она ждала Влада на скамейке парка. Он подъехал на машине, которую оставил на парковке неподалёку. Однако, ничуть не изменился – всё такой же самоуверенный. И чем он ей вообще раньше нравился, ведь совсем не в её вкусе?

Ника вздохнула, собираясь с мыслями, пока Влад присел рядом. Он немного помолчал, пытаясь подобрать слова, затем произнёс:

– Я не ожидал от тебя предательства. Я объездил весь город, обратился к знакомым в полицию. Но всё безрезультатно. Ты хоть раз подумала, что я чувствовал в тот момент?

– Подумала, – отрезала она. – Давай мой телефон. Так значит, в полицию заявления никто не писал?

– Нет. – Он подал ей пакет, достал из кармана связку запасных ключей от её квартиры. Отвернулся, смотрел на свою машину. Похоже, нервничал и куда-то торопился.

Она взяла вещи, поднялась. Повернулась к Владу.

– Прощай, – просто ответила она.

Что же, одной проблемой стало меньше. Осталось выйти на работу. И тогда жизнь вернётся в прежнюю стезю.

Утро следующего дня настало скоро. Она проснулась рано, выглянула в окно. Небо затянулось тучами, моросил мелкий дождик – похоже погода испортилась на весь день. Ника даже почувствовала, как ладони теплеют, как по рукам разливается ферра, её магическая сущность.

Нееет! Она никогда не станет применять свою силу на Земле. Слишком опасно. Она ещё помнила те разрушения во время битвы под Орнелом.

Прихватив зонт, Ника выбралась из дома. Вызвала такси, чтобы не добираться с пересадками общественным транспортом. Стоило подумать о покупке личного автомобиля, но это не сегодня – для начала она узнает, чего ждать на работе. Они не попали в пробку – повезло. Через час Ника уже находилась в офисе редакции «Бизнес-Экспресс». Она шла, поглядывая на недоумевающих сотрудников, до которых уже донеслись сплетни о её исчезновении. Такое чувство, что её никто и не ждал увидеть. Вот шеф-то удивится, что она жива и здорова.

К Груневскому Ника не испытывала неприязни, хотя порой он любил повысить голос без видимой на то причины. Некоторые причуды начальника уже не удивляли подчинённых, хотя все старались быть настороже – в любой момент от него можно было ждать подвох. Невысокий, средних лет мужчина с тёмными волосами и бородкой в стиле Николая Второго, Иван Петрович Груневский был известен, как человек скандальный и непредсказуемый. Иногда он менялся, становился приторно-добрым – это означало то, что ему что-то вскоре понадобится.

Но дойти до кабинета она не успела. Перед дверью догнала Марина – та самая брюнетка.

– Ника, нам срочно нужно поговорить! – позвала она.

Ника обернулась, с удивлением глядя на подругу, которая в свою очередь смотрела на неё, как на привидение. Словно и не четыре недели прошло, а несколько лет миновало.

– Привет! Что за срочность?

– Отойдём, – потянула брюнетка в холл, где никого кроме них не было. – Влад… Ты снова появилась… И он… Знаю, вы вчера встречались… – терялась Марина.

– И что такого? – ничего не поняла Ника. – Да, мы встречались, и я забрала у него свои вещи.

– Я хочу, чтобы ты навсегда исчезла из его жизни. На прошлой неделе он сделал мне предложение. Я жду от него ребёнка, – выпалила брюнетка.

– Что?! – Ника с удивлением уставилась на подругу, не зная, плакать ей или смеяться.

Неужели та на самом деле думает, что Влад ей нужен? Боится, что он вернётся? Однако, если то, что сказала Марина, правда, и она действительно беременна, значит, Влад изменял ещё тогда, до её исчезновения.

Как же подло с их стороны!  Спал с её подругой, и при этом решился сделать предложение в её же присутствии.

– Недолго же страдал. Стоило исчезнуть, как он тут же нашёл мне замену, – съязвила она, желая прекратить разговор, от которого на душе появился неприятный осадок с привкусом горького дыма предательства.

– Ты всегда была первой. Все парни обращали внимание лишь на тебя. И я не понимаю, почему так. Ты замкнутая, со странным характером.  Социофоб! Ты всегда сама по себе. И при этом мужчины от тебя без ума. Наверное, я чего-то не понимаю, – надрывалась уже бывшая подруга.

– И даже не пытайся понять, – холодно бросила Ника в ответ. – Забирай своего Влада и передай, чтобы больше никогда не звонил. Я ещё и страшна в гневе. Удачи вам! – со злостью добавила она.

Прошла мимо рыдающей у окна брюнетки, ворвалась в приёмную шефа, сверкая глазами. Это же надо… Кругом одни предатели! А ведь Марина сказала правду. Социофоб! Ника даже иронично усмехнулась. Она просто одинока, и вряд ли что-то изменится. Потому как это не её жизнь и не её мир. Как и в Винкросе ей больше нет места – всё кануло в прошлое. Там остался только ан Эрикс, к которому она испытывала смешанные чувства и до сих пор гадала, что случилось с ним после её исчезновения. Она помнила, что он успел отказаться от претензий на трон Арниана. Что же… Пройдёт время, он одумается, вернётся в Тармену. Их пути разошлись окончательно и бесповоротно ещё в ту ночь на улице Орнела.

Груневский находился у себя. Увидев Нику, он даже как-то обрадовался. Выпрямился в кресле. Приосанился. Тёмные глаза под широкими бровями довольно сверкнули.

– Вероника! А мне тут одна сорока нашептала, что ты не вернёшься. Но я не сомневался, что увижу тебя. Есть деловой разговор.

Ника присела в кресло, внимательно глядя на шефа.

– Ты ведь помнишь, я обещал тебе новую должность? Я перевожу на твоё место Марину Артемьеву. С этого дня ты – начальник отдела. Заодно возьмёшь руководство над нашим веб-сайтом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9