Ольга Грон.

Штурман для космического демона. Гравитация между нами



скачать книгу бесплатно

Как сглазила. Амплитуда волн на графике вдруг уменьшилась, а потом и вовсе свелась к нулю. Но теперь Лестер предупрежден о том, что у меня проблемы. Судя по его голосу, он действительно был не в курсе причин их возникновения. Значит, не он.

Ладно, черт с ним! Добраться бы до корабля, а там разберусь, кто решил меня подставить. Я отрегулировала показатели, откинулась на спинку, расслабила мышцы. Как назло, заныл живот – результат моего нервного состояния.

Я едва сдерживала себя, чтобы не разрыдаться, но понимала, что слезами горю не поможешь. Время уходило, а я до последнего надеялась, что вот-вот в этой мгле появятся сигнальные огни аппарата Лестера. Ему понадобится еще полчаса, если он не повторит мою ошибку с потоками. А ветер как раз усиливался. И не просто ветер.

С ужасом я смотрела на метеопоказатели, понимая, что сейчас снаружи начнется геенна огненная – дождь заряженных частиц, электрический ад, который за секунды поднимет температуру до нескольких тысяч градусов. Времени на раздумья не было. Нужно срочно убираться с этого плато. Облака надвигались сверху тяжелой массой, а между ними вдруг сверкнула огромная ярко-синяя молния – подобной я не видела никогда.

Выжав ногами акселерационные педали, надавила на штурвал и, подхваченная сильным порывом ветра, спикировала с горы. Ветер нес меня в противоположную от корабля сторону. Рекфлайтер раскручивало по спирали, и я уже не понимала, где небо, а где оранжевая река огня. Но до последнего пыталась выровнять машину, чтобы видеть, что происходит.

Когда мне удалось это сделать, я сообразила, что пролетаю над огромным извилистым каньоном – разломом коры. Меня занесло в сторону от сектора, который мы снимали, и я не могла понять, как вернуться обратно.

Здесь уже не было действующих вулканов, лишь черная бесконечность; в световом фильтре она казалась мне спасением после того кошмара, из которого я только что вырвалась.

Сигнал о том, что энергия на исходе, заставил вздрогнуть. Нужно спускаться вниз, пока еще есть хоть какой-то резерв и мизерный шанс на спасение. Получив данные с камер, динамик компьютера снова пискнул, говоря о том, что внизу обнаружено скопление металла. Неужели это и есть то, ради чего нас принесло на эту долбаную планету?

Я не поверила, сделала второй круг, пытаясь определить точное местоположение объекта. Но мой аппарат решил выкинуть последний фортель. В этот момент в нем закончился заряд, и он пошел вниз под приличным углом. Я не успела опомниться, как врезалась в скалу. Удар оглушил, я ненадолго отключилась, ушла в липкую тьму бессознательного состояния.

Очнулась от завывания ветра. Мне казалось, что я на Асгарде, и не было никакого полета, планеты из кошмаров, Лейтона и всех прочих неприятностей. Но, открыв глаза, сразу вспомнила, что случилось. С трудом отворила дверь летательного аппарата и вышла на пологую поверхность скалы. А потом подсветила встроенным в рукав скафандра фонариком, осмотрела машину и поняла – она больше никогда не взлетит.

Мой гермокостюм выдерживал высокую температуру, как и давление, которое было в несколько раз больше нормы – будто я находилась в толще воды.

Но все же он компенсировал дискомфорт. И я сделала пару шагов, сообразив, что сама гравитация здесь меньше нормы, но скафандр не выдержит долгой нагрузки, да и воздуха в баллонах на пару часов.

Прилетят ли за мной? Или уже похоронили заживо? Если учесть, что они не могли найти корабль, то разбитый рекфлайтер точно не найдут. И я даже поняла причину – вулканическая порода, которой, судя по давно потухшим вулканам, было несколько тысяч лет, сама содержала металл. Но я же своими глазами видела в этом каньоне – а я, бесспорно, находилась в нем – силуэт космического корабля!

Тоскливо посмотрела на темно-оранжевое небо и зашагала прочь от разбитой машины в сторону, где находился странный объект. Конечно, отчасти я сама виновата в том, что оказалась здесь. Нужно было изначально послушаться папу и не лететь в командировку. Но кто же мог предвидеть такое стечение обстоятельств?!

Шансов добраться до корабля – если это действительно он – немного. Да и что я там увижу? Помятый ударом корпус, трупы сгоревших заживо людей? Вызывало подозрение то, что звездолет находился в каньоне. Спрятанный от стихии, он лежал стороне от вулканической горной гряды. Но пока не доберусь до него, нечего гадать.

Возможно, звездолет пострадал не слишком сильно. Ведь существуют сплавы, корабли из которых способны долетать почти до звезд и рассчитаны на огромные термонагрузки. Возможно, этот именно такой. И я смогу оттуда подать сигнал бедствия.

Я прошагала несколько миль по дну каньона, изнемогая от усталости. Во рту пересохло, дико хотелось спать. Но я понимала, что, если остановлюсь, погибну в этом ущелье. Поэтому не тормозила и старалась не думать о том, что меня ждет.

Впереди выросла черная скала. Или нет?! Зрение обманывало меня. Это не камень, а тот самый корабль, к которому я шла! Усталость временно отступила – включился внутренний резерв. Я бросилась к махине, оказавшейся больше, чем я ожидала, дотронулась до металла перчаткой, а потом подняла голову, рассматривая закрывший темные облака огромный диск.

Корабль, похоже, цел. Но как в него попасть?

Глава 5

Время на обследование корабля было ограничено, а запас воздуха в баллонах не бесконечен. Я и так находилась в гермокостюме достаточно долго и не могла медлить. Поэтому скрупулезно осматривала странный корабль, освещая фонариком каждый стык.

Шлюзов оказалось три. Один, большой, для флайеров и подобных им аппаратов, находился на приличной высоте. Я вряд ли смогу туда добраться, да и нет смысла тратить усилия. Я видела, что шлюз заблокирован, и надежды попасть в него – никакой.

Второй – парадный вход, из которого, по всем законам кораблестроения, опускался трап. Конечно, я могла бы добраться до него при помощи троса в снаряжении скафандра. Но поняла, что в этом также нет смысла – люк не имел на вид никаких повреждений и был наглухо закрыт.

Но на таком большом корабле должны существовать технические выходы, через которые производится обслуживание в космосе. Вот только где они расположены? Я надеялась, заряда прожектора хватит, чтобы отыскать их. Страх, что придется погибнуть рядом с этим кораблем, не давал покоя. Я помнила, что через пару суток на планету должны прибыть корабли ВКВ Альянса, но столько я не выдержу. Максимум еще несколько часов.

Имелась вероятность, что меня станут искать члены нашего экипажа. Если капитан непричастен к тому, что меня подставили. Или меня не объявили погибшей после той электрической бури, в которую я едва не попала. Ждать смысла не было. Нужно двигаться, бороться до последнего. Если есть мизерный шанс выжить, я использую его. Вопреки тем, кто хотел от меня избавиться.

Руки дрожали от напряжения и усталости, когда я последний раз остановилась у опоры корабля. Неужели ошиблась? Или нужный выход находится сверху? Я ведь не знакома со звездолетами такой конструкции. Кому он вообще принадлежит?!

В последний раз я направила луч фонаря вверх, не ожидая увидеть ничего нового. И вдруг мелькнуло что-то странное. Кажется, это и был один из люков, в котором вывернуло шарниры при посадке. Или же робот, ремонтировавший что-то на корабле, вышел из строя. В любом случае это единственная возможность попасть внутрь.

Я не знаю, откуда во мне взялись новые силы. Просто не хотелось подохнуть от нехватки кислорода в гермокостюме. Поэтому я изловчилась и запустила трос с захватом на конце, способным прикрепиться к металлической поверхности и выдержать вес крупного мужчины, не говоря уже о моем стройном теле, да еще при пониженной гравитации.

Повиснув у приоткрытой дверцы, подтянулась вверх, забралась в проем, подобно кошке. И боком, чтобы не зацепиться обмундированием за край, протиснулась внутрь темного пространства, в котором не ожидала увидеть ничего особенного. Скорее всего, корабль разгерметизирован, а команда мертва. Мне нужен только передатчик. Я отправлю сигнал и, возможно, найду на звездолете баллоны сжатого воздуха.

Передо мной в узком пространстве блеснул еще один люк, который открылся без проблем. А когда закрылся, следующая часть коридора вдруг озарилась светом встроенной в стену цепи огней. Будто слуховая галлюцинация, за спиной раздался резкий щелчок – задвинулся второй люк, а из мелких отверстий в потолке с шипением вырвался газ. Я замерла на месте. Неужели меня заблокировало?

Датчик на запястье гермокостюма показывал, что температура снаружи снижается. А голубая лампочка-диод убедительно сообщала, что этот газ является не чем иным, как привычным по своему составу людям воздухом. Значит, шлюз двойной, вот в чем дело! Дополнительная мера защиты. И автоматика работает. Хороший знак!

Последняя дверь открылась без проблем. Видно, при посадке повредило какие-то датчики. Либо кто-то, обслуживающий странный звездолет, так и не вернулся, поэтому я и смогла попасть внутрь корабля. Но это было не столь важно. Оказавшись в техническом отсеке, я просто присела у стены, в которой одна за другой цепочкой вспыхивали освещавшие небольшой коридор лампочки.

Воздух в баллонах подходил к концу. И хоть датчики упорно твердили, что снаружи всего шестьдесят четыре градуса по Фаренгейту, и помещение заполнено воздухом, мой разум, обессиленный произошедшим, отказывался верить в это.

Сигнал гаджета на скафандре вновь напомнил о критической отметке, и я почувствовала головокружение. Изо всех сил дернула тонкий шланг, идущий от баллонов, открывая доступ воздуху снаружи, потом сняла шлем, не в силах осознать, что нормально дышу.

Странный коридор шел полукругом. Понятно, что он повторял изгиб корпуса в нижнем отсеке, в котором я и находилась. В разные стороны расходились другие двери и переборки, за которыми была техника.

В один момент я испугалась звука, будто кто-то следил за моими действиями. Повернувшись, увидела механическое существо футов пяти ростом, которое внимательно наблюдало за мной, шевеля щупальцами, начиненными всевозможными гаджетами.

В его имитированных глазах вспышкой мелькнул свет. Робот еще несколько секунд стоял, будто его компьютер обрабатывал информацию, а затем направился вниз по коридору, скользя на своих ногах-опорах.

Появилось странное ощущение, будто за мной наблюдает кто-то еще.

Я покрутила головой, ища встроенные камеры.

Они здесь имелись, я была в этом уверена. Что же делать? Чей это корабль? Я не видела таких никогда. Все здесь чужое, непривычное глазу. Взять те же металлические консоли, что через определенное расстояние располагались под потолком коридора. На них виднелись надписи, которые я сначала приняла за извилистые узоры.

Знакомые надписи и знакомые узоры! Недаром я работала в Службе изысканий, черт бы ее побрал! Я видела такие манускрипты, читала архивные документы, в которых были фотографии с подобными надписями, сделанные на различных планетах.

Будто этот корабль провалился сюда из прошлого.

Внезапно в горле встал тугой комок. Захотелось бежать куда глаза глядят, чтобы только не видеть чужеродное создание – корабль, из-за которого мы оказались на этой ужасной планете.

Но снаружи ждала смерть. А здесь можно было отсидеться, пока не прибудут военные звездолеты ВКВ и не найдут меня и странный звездолет. А прежде я попытаюсь отыскать систему связи. Мне нужно отправить сигнал, чтобы военные не повторили ошибки нашего капитана и Блэйза. И нашли меня первыми. А вовсе не наши, среди которых скрывается предатель, желающий моей смерти.

Нужно как-то попасть на верхний уровень – там наверняка есть рубка управления или что-то в этом роде. Интересно: роботы функционируют, свет горит, корабль живет своей жизнью, автоматика шлюзов работает, воздухоподача тоже в норме. Словно включен режим экономии энергии, но при этом звездолет не разгерметизирован. Где же экипаж?!

Появилось странное предположение. Но пока не увижу своими глазами, не стану делать поспешных выводов.

Окрыленная тем, что я первая нашла на этой планете нечто важное, бросилась по коридору, пытаясь открыть двери, но они защелкивались передо мной. Здесь не было идентификаторов-сканеров, как на наших звездолетах, будто все механизмы подчинялись чему-то иному. Даже чипов не обнаружилось – каждая дверь была идеально гладкой, светло-серой, из странного материала.

Не знаю, сколько я бежала. Коридор то шел вниз, то снова поднимался вверх. И вот, отчаянно дернув одну из дверей, я вдруг остановилась – она оказалась открытой. Единственная! Что за чертовщина?!

За ней приветливо загорелись все те же лампы, встроенные в стены и потолок. Будто сработал датчик движения. А дальше, за дверью, обнаружилось небольшое помещение, похожее на каюту для отдыха. В ней я увидела иллюминатор – первый на этом ярусе – а под ним вытянутое сиденье. Дальше находился еще один дверной проем. Больше никакой мебели не наблюдалось.

Но это лучше, чем ходить вокруг да около. Может быть, за этой дверью и находится лифт, который поднимет меня наверх? Не стала останавливаться и рассматривать безжизненный ландшафт за окном – мне его хватило с лихвой. Миновав каюту, толкнула следующую дверь и выругалась. Она оказалась закрыта.

За спиной раздался предательский щелчок. Я бросилась к первой двери и поняла, что это она издала звук. Закрыто! Я в ловушке! Кто-то следил за мной, пока я слонялась по чужому кораблю! А потом специально открыл одну из дверей, выделив мне «камеру заточения»! От злости ударила кулаками в панель обшивки.

Подняв взгляд, увидела миниатюрную камеру-датчик, которая темнела или же, наоборот, светлела в зависимости от моего приближения. Вот же зараза! Я уже собиралась запустить в нее тросом из снаряжения моего костюма, но передумала.

Возможно, это ошибка. Или хозяева корабля меня еще не увидели. Нужно отдохнуть и подумать, что делать дальше. Может быть, они сами придут за мной.


Большинство арголиан в момент боя с патрулем так и не успели проснуться, после чего Кайс О-гиан с двумя помощниками посадил корабль на жаркой планете, спрятав его от чужих взоров. Чтобы не тратить попусту жизненную энергию, капитан ушел в состояние гибернации. Он же принял окончательное решение спрятаться на время на дико жаркой планете, где их вряд ли станут искать, не получив сигнала. Но и людей на своей территории ему не слишком-то хотелось видеть.

Как командир и владелец корабля он мог лично принимать решения, когда и кому просыпаться. Лишь один арголианин был в курсе его плана – Телл О-донал, которому Кайс доверял как самому себе. Он не стал сообщать подробностей даже другу, Орртлу О-леосу, а мнение остальных его и вовсе не интересовало.

Автоматическая система слежения передала сигнал о присутствии живого организма в центральный компьютер, который мгновенно расшифровал информацию внешнего сканера. Датчики корабля работали в штатном режиме, чтобы не допустить приближения чужаков.

По цепочке сверхчувствительных циркулярных звеньев системы управления побежали потоки информации. Программа, настроенная перед началом гибернации, работала весьма эффективно и была готова разбудить определенных членов экипажа в момент обнаружения звездолета.

Как только нужная информация по схемам дошла до дьюара, в котором находился Кайс, по серебристой поверхности капсулы помчалась россыпь огоньков – включался режим пробуждения. Показатели жизнедеятельности приходили в норму быстро. Буквально через несколько минут на встроенной рядом панели загорелась соответствующая надпись. Открылась верхняя крышка, капитан очнулся и попытался понять, что происходит.

«Будить остальных?» – раздался безликий голос компьютера.

Кайс поднялся и, чуть пошатнувшись, шагнул вперед, рассматривая многочисленные капсулы отсека гибернации.

– Буди Телла, – приказал он системе.

«Выполняется. До пробуждения Телла О-донала семь торров», – послышался ответ.

– Отлично. Давай, Телл, просыпайся. Посмотрим, кто пожаловал к нам в гости. Заодно проверим функции корабля, – сказал Кайс, скорее, сам себе. – Хоть бы это были наши. Что происходит снаружи? – задал он вопрос, обращаясь к компьютеру.

– В зоне действия камер обнаружен один биологический субъект.

– Один? Ладно, разберемся, – скривил Кайс губу.

Небритое, но такое родное лицо механика показалось перед Кайсом совсем скоро. Мужчина отбросил на спину волосы, отросшие за время сна до плеч, и поприветствовал капитана:

– Слава Аридену, разбудил.

– Как и договаривались, Телл. У нас, кажется, гости.

Лицо Телла, который еще толком не отошел от режима гибернации, оживилось. Он задумчиво почесал небритую щеку, потом взглянул на своего капитана, такого же помятого после долгого сна. Улыбка вдруг исчезла, и выражение лица стало абсолютно серьезным.

– Кайс, не думаешь, что стоит разбудить Орртла?

– К Варроху Орртла. Позже разбудим! Пойдем, посмотрим сами. Гость у нас всего один. И он, похоже, человек.

– Да что можно делать в этом пекле? Как наши системы охлаждения справляются с задачей?

– Как видишь, не поджарились. Ты был прав, когда выбирал место. Эта планета сама дает нам возможность существовать здесь еще пару циклов. Поступающее тепло перерабатывается в энергию, которая идет на охлаждение корабля. Твоя идея перестроить процесс теплообмена гениальна.

– Однако кто-то сюда все же прилетел, – заметил Телл, догоняя капитана.

Кайс быстрыми шагами направлялся в сторону рубки управления, занимавшей большой отсек центрального яруса корабля. На привычных креслах не было ни пылинки, будто хозяева не покидали помещение на продолжительное время. Кайс занял свое законное место, откинулся на сиденье, вздохнул и запросил данные внешней съемки.

– Смотри, он в костюме, – обратил внимание Телл. – Один человек, вокруг никого.

– Если есть один, значит, где-то близко и другие, – заметил Кайс. – Приближение на семь пунктов! – скомандовал компьютеру.

Изображение увеличилось. Гость едва держался на ногах. Руки безвольно щупали выдвинутую вниз посадочную часть корпуса корабля. Голова в шлеме поднялась, словно человек рассматривал, как проникнуть внутрь. А луч фонаря на миг попал в ракурс камеры, прервав передачу изображения.

– Ну и что будем с ним делать? – насмешливо спросил Телл, которого вдруг позабавила ситуация. – Ради одного человека проснулись? Проще его уничтожить.

– Не стоит, – напряженно ответил Кайс, а его лицо вдруг стало суровым. – Похоже, он в беде. Компьютер не выдает признаков присутствия рядом космических кораблей и других людей. Захватим, понаблюдаем за его действиями, потом допросим. Похоже, он сам будет рад зайти к нам в гости. Откроем технический шлюз, только не до конца. Чтобы он ничего не понял.

Отдав приказ ботам выполнить команду капитана, Телл замер напротив изображения. Человек оказался проворным и сообразительным. Несмотря на явную усталость, смог забраться в шлюз и попасть на корабль.

На лице Кайса время от времени появлялась легкая улыбка. И только когда незваный гость снял шлем и, усевшись на пол коридора, встряхнул волосами, капитан замер, а выражение лица вдруг сменилось с недовольного на заинтересованное.

– Это женщина! – воскликнул он.

– Не к добру, – прищурился Телл, который был старше капитана на полцикла. – Что она забыла в этой фрисовой пасти?

– Мне тоже интересно это знать. Нужно задержать ее. Понаблюдаем за ее поведением. А я пока, пожалуй, приведу себя в порядок, – прикусил губу Кайс, пощупав свое заросшее лицо. – Мне кажется, гостья сможет рассказать, что здесь происходит. Наладить бы с ней контакт.

Женщин в экипаже на сей раз не было. И капитан имел для этого основания. Он пока не знал, как реагировать на появление гостьи. Незнакомка была представительницей враждебной расы. Но то, что она находилась здесь одна, вызывало массу вопросов. Возможно, на планете есть и другие люди, тогда им придется покинуть временное убежище. А далеко улететь они не смогут, ведь функции управления кораблем нарушены.


Я не знала, сколько прошло времени. Будто находилась все это время в бессознательном состоянии. Но ощущение, что за мной ведется наблюдение, не исчезало, а, напротив, усилилось в разы. Ко всему прочему, хотелось есть и пить.

Спать я не могла – не выходило. А подозрения, что этот корабль вовсе не принадлежит людям, становились все сильнее. Неужели звездолет с разрушенной планеты? Это было единственное логичное объяснение. Но ведь в таком случае экипаж не мог остаться в живых, а корабль не выглядел заброшенным. То, что звездолет находится в этом регионе, неподалеку от Вогнара, явно не случайно.

Когда мое терпение подошло к концу, я поняла, что так продолжаться не может. Если я нахожусь под чьим-то пристальным вниманием, значит, рано или поздно меня должны выпустить. Если только двери не закрылись из-за ошибки оборудования – тогда мои дела плохи.

В какой-то момент я почувствовала рядом с собой странный вихрь. Будто кто-то осторожно дотронулся до моей руки и тут же исчез. Но ощущение, что в каюте кто-то или что-то есть, не отпускало. Это что-то было чужеродным, но не пугающим. Словно энергетическое торсионное поле. Но вскоре оно исчезло.

Я поднялась, встала напротив глазка камеры, скрестив руки на груди, и стала смотреть на нее в упор. Затем указала на двери, пытаясь сообщить, что желаю выйти отсюда. Скандалить и стучать не было никакого смысла. Лучше попытаться объяснить, чего я хочу. Потом подошла к дверям, оперлась ладонями и склонила голову, собираясь с мыслями. И в этот момент услышала знакомый звук.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8