Ольга Грон.

Штурман для космического демона. Гравитация между нами



скачать книгу бесплатно

В мире не существует четырех важных вещей, о которых все говорят. Это добро, зло, истинная правда и ложь.

Коул Корнер. Генерал-майор Организации галактической безопасности. Из книги «Его второе я. Реверс»

Пролог

Бесконечное космическое пространство шестнадцатого региона Галактического Альянса неподалеку от пояса астероидов, который когда-то был планетой Вогнар, озарилось яркими синими огнями. Галактический патруль стремительно догонял неизвестный звездолет, не отвечавший на их непрерывно посылаемые запросы.

Данный тип корабля не был знаком ни одному человеку из экипажа патрульных, но в этих краях частенько промышляли контрабандисты и космические пираты, посему командир решился на крайнюю меру. В вакуум были выпущены первые беспилотные боевые ракеты, которые стремительно нагоняли объект.

Изображение странного корабля на краткое мгновение появилось на мониторах патрульного крейсера и тут же исчезло. Командир и оба пилота в недоумении замерли перед экраном в рубке управления. Они впервые видели подобное – огромный диск поражал воображение. А под ним дюзы, из которых в космос выбрасывался почти прозрачный продукт, остающийся от странного топлива.

Командир готов был поклясться, что подобные звездолеты никогда не выпускались Галактическим Альянсом.

Патрульные слишком поспешно приняли решение об атаке, не оценив реальные силы противника. Неизвестный дискообразный корабль быстро менял направление полета – это хорошо просматривалось на радарах – и уже двигался им навстречу.

Догадавшись, что их не оставят в покое, командир крикнул пилоту разворачивать патрульный крейсер, но было слишком поздно. В них уже с огромной скоростью летело несколько ярких энергетических зарядов.

Корабль патруля, объятый странным сиянием, раскручивало по спирали и относило в сторону пояса астероидов. Что происходило в звездолете, никто так и не узнал. Поврежденный крейсер налетел на одну из несущихся мимо огромных скал, и его припечатало к астероиду. Живых не осталось – все члены команды погибли прежде, чем корпус разорвало на части непонятной силой.

Ракеты, выпущенные патрулем, все же успели достичь цели. Они не смогли уничтожить мощный корабль, но проблемы создали немалые. Во-первых, нарушилась система внешней связи, ведь снаряд попал в главную антенну. Во-вторых, оказались пробиты один из стыковочных узлов и солнечная батарея. В-третьих, было нарушено внешнее кольцо гиперпреобразователя, что стало основной проблемой.

Неизвестный корабль снизил скорость и развернулся.

Командующий звездолетом дискообразной формы капитан Кайс О-гиан, который находился за панелью управления рядом с помощником Орртлом О-леосом, тяжело вздохнул и снял с себя шлем.

Длинные черные волосы капитана рассыпались и упали на оголенные плечи, украшенные мерцающей вязью татуировки.

Грудь в черном облегающем жилете неровно вздымалась от напряжения, а густые брови сошлись вместе.

– Здесь нет планеты Вогнар – одни астероиды. Наши навигационные данные неверны! – нервно произнес он, когда им удалось выйти в безопасное пространство.

– Это невозможно, капитан. Все координаты правильны, – заметил в ответ Орртл. – К информации о колонии в хранилище тайн не было доступа посторонним. А связь с Вогнаром четыре цикла назад пропала неспроста. Планеты больше нет!

– Фрисова пасть! Как это вообще возможно?! Кто нас тогда атаковал? Сейчас же верни запись назад.

– Это люди, Кайс, – местная отсталая раса, – ответил Орртл, вращая рукой голограмму, которая появилась перед ними. – В летописях древних о них есть множество упоминаний.

– Не такая уж и отсталая, раз смогли уничтожить целую планету, да еще и нас едва не отправили к Варроху[1]1
  Варрох (аргол.) – часто употребляемое в разговорной речи слово, близкое к земному понятию «черт». – Здесь и далее примеч. авт.


[Закрыть]
. Они были настроены весьма враждебно.

– Они не обладают эрри, нашими способностями. Во времена предков люди существовали на единственной небольшой планете в другом звездном рукаве. Нам нужно обследовать старую галактику. Но с одним кораблем мы не сможем это сделать. Необходимо разобраться, что здесь вообще происходит. Кто же знал, что так получится.

– Верно подмечено, Орртл. Придется вернуться в Ариден и доложить обстановку мудрейшим арфийорам. Если один корабль смог нанести такие повреждения, то представь, что будет, если мы повстречаем флот этих самых людей. Да нас просто разнесут на атомы! Кстати, что у нас с обшивкой?

– Сейчас я выйду на связь с Теллом. Он отправил ботов проверять внешние приборы.

– Давай, – махнул капитан рукой и углубился в систему управления – большой экран, на котором ползали светящиеся точки и вспыхивали полосы.

Помощник замер. Он ушел в себя, и со стороны могло показаться, что арголианин просто спит. Но он мысленно связывался с бортовым механиком, Теллом О-доналом, в компетенцию которого входили обслуживающие корабль искусственные боты.

В общем-то больше никого бодрствующего на корабле не было. Остальная команда в количестве двадцати шести арголиан мирно спала в специальных дьюарах в отдельном отсеке. Дежурные члены экипажа менялись. Капитана приборы разбудили незадолго до того, как корабль вынырнул из пространственно-временного туннеля, за ним проснулся Орртл. Механик же вышел из состояния гибернации еще раньше и заменил своего помощника.

В масштабах Вселенной полет длился несколько мгновений. Но для корабля арголиан, отправленного на поиски оставленных когда-то в момент нападения фрисов в галактике 248" / 17' представителей их расы, временной промежуток составил около полутора земных лет – даже с учетом путешествия в ином пространственном измерении.

– Мы не сможем выйти на связь с Ариденом, – заключил Орртл, внезапно очнувшись. – К тому же у нас много неисправностей. Нам придется сделать посадку на ближайшей пустой планете. Боты не смогут исправить связь в невесомости. Надо же, удар пришелся именно по самой незащищенной части антенны. Но даже в том случае, если мы наладим связь, в таком состоянии мы не сможем лететь обратно – без кольца нельзя создать ни одной новой гиперпространственной спирали.

– Ты прав. Но мы отправим сообщение в фариот Аридена, что Вогнара больше нет, и станем ждать. Сообщение будет идти около четверти цикла, а возвращаться без результата глупо. Пусть они решают, что делать, – заметил Кайс О-гиан. – Нам нужно отыскать укрытие. Планету, на которую люди не посмеют сунуться и не обнаружат нас до получения ответа. Придется снова уйти в дьюары. Подключим датчики, которые, если нас найдут, подадут сигнал в систему гибернации. А когда прибудет подкрепление, до конца разберемся с тем, что здесь произошло. И если виноваты люди, они не останутся безнаказанными.

Глава 1

С недавних пор я ненавидела отпуск. Казалось, что я упускаю нечто важное, и дни проходят напрасно. Но это было лишь одной из причин, по которым мне не хотелось прилетать домой на Асгард. Второй же причиной являлся мой служебный роман.

Избранника звали Лестер, он служил помощником капитана нашего экипажа. Каждый раз, покидая рабочий звездолет Службы изысканий, я считала дни до следующей встречи. Увы, вне работы мы не виделись – Лестер жил в другом регионе Альянса.

Приходилось скрывать от отца свое настоящее место работы. Папа никогда не поддерживал моего решения вносить посильную лепту в исследование самых потаенных уголков космоса. А я хотела узнать о таинственной расе арголиан, оставившей после себя древние города и величественные монументы и покинувшей нашу галактику до выхода человека в космос.

Мне было известно, что когда-то существовала планета Вогнар. Именно там, по словам моей мамы, жили последние потомки древней расы. Но на месте небесного тела давно находится пояс астероидов.

Я тоже отличаюсь от людей – ментальные способности унаследовала от мамы. Приходилось скрывать их, следуя наставлениям родителей, рассказавших мне правду. Но отец не стал препятствовать моему поступлению в Летную академию, лишь напомнил о том, что, как он любит выражаться, не следует нарываться на неприятности.

Но неприятности находили меня сами.

За окном простирался унылый пейзаж Асгарда – туманной планеты, покрытой густыми джунглями, в которых за три века, словно гигантские грибы, выросли мегаполисы. Несколько лет назад родители начали здесь бизнес, открыв на Асгарде филиал большой энергетической компании, принадлежащей маминым богатым родственникам с планеты Краум. Я оказалась в золотой клетке.

Услышав звонок своего комма, оторвалась от панорамы за окном. На серебристой пластине связного устройства высветилось лицо Лестера. Я быстро провела рукой по сенсорному экрану, активируя его, и бросилась к двери своей спальни – нужно проверить, заперта ли.

– Привет, Алисс, – раздался знакомый голос. – Я на минутку.

– Привет, Лес, – шепнула я, поправляя волосы дрожащей от волнения рукой. – Скоро увидимся. Через три дня стартую на базу.

– Надеюсь, на сей раз нам не подбросят очередные развалины, – усмехнулся мой собеседник. – Меня от них уже воротит.

Я смолчала, не стала спорить – каждому свое.

Кто-то работает ради денег, а кто-то для того, чтобы сбывались мечты.

Конечно, нам хорошо платили. Но мы подписывали контракт о неразглашении информации. Все результаты изысканий направлялись в соответствующие службы Альянса – правительство не особо желало делиться сведениями с народами регионов и скрывало многое из прошлого галактики.

Например, тщательно скрывалось, что последние арголиане разрушенного Вогнара состояли в биологическом родстве с людьми и могли иметь потомков, подобных мне или маме. Генетический набор не передавался каждому. С тех пор прошло два века, сменилось несколько поколений, но способности зачастую проявлялись неожиданно.

Такие люди находились под пристальным наблюдением спецслужб. А мне повезло оказаться одной из наделенных способностями. Но желание докопаться до правды стало навязчивой идеей, что послужило причиной решения, вынашиваемого все годы обучения в Летной академии.

– Я скучала, Лестер, – произнесла после небольшой паузы. – Почему не позвонил?..

– Прости, не мог – был занят. – Он замолчал, и я услышала в динамике его напряженное дыхание. – Но тоже соскучился.

– И я, – тихо произнесла, решив прекратить разговор. – Если ты занят, может, мы свяжемся позже? Все же межрегиональная связь дорогая. – Это было отговоркой, не так часто мы разговаривали.

Я сделала ошибку – воспользовалась своими ментальными способностями, чтобы привлечь его внимание. И уже начинала жалеть об этом. Я знала, что Лестер не любит меня по-настоящему, и понимала, что отношения с ним когда-нибудь зайдут в тупик.

– Хорошо. Все равно скоро на новую вахту, – ответил он спокойным тоном.

Я предпочла бы услышать совсем другие слова. Но, похоже, ему до меня не было дела. Он будто отчитывался этим звонком, что жив и здоров. А его тон мне и вовсе не понравился.

Жаль, я не могла почувствовать его эмоций на расстоянии. Лестер явно что-то скрывал – мне так казалось три последних месяца. Но как только он оказывался рядом, я старалась выбросить из головы лишние мысли и пыталась чувствовать себя счастливой.

– Давай. Я на связи! – вздохнула и отключила комм, чтобы не продолжать бессмысленную беседу.

Я обратила на Лестера внимание сразу же, в первой командировке. Только и думала тогда, как заставить его посмотреть на меня как на женщину. Он был старше и мужественнее, чем мои бывшие сокурсники, говорил красивые слова и частенько, когда мы оставались наедине, касался моих волос, глядел в глаза. Но намеков на дальнейшие отношения я от него не слышала.

Тогда я сделала глупость – пустила в ход свои способности. Увы, мне не удалось заставить его полюбить меня. После первой ночи я чувствовала себя на вершине блаженства. Только вскоре эйфория сменилась тревогой, ведь я не могла признаться, что сама во всем виновата, хотя дальнейшее было целиком его инициативой.

Вздохнув, я вышла из спальни и спустилась вниз, в холл, куда только что вошел отец.

– Алисс! Иди сюда! – Привычный насмешливый тон папы вдруг сменился на предельно серьезный – это не предвещало ничего хорошего.

Я остановилась, пытаясь просканировать его эмоциональный фон, чтобы знать, как общаться дальше. Но он понял мои намерения – и вовремя поставил зеркальную стенку. За годы жизни в обществе жены и дочери с телепатическими способностями отец научился закрываться от нас мгновенно – иначе с такими, как мы, не соскучишься.

– Папуля, – мило улыбнулась ему, чмокнула в щеку и присела в кресло напротив. – Я не слышала, что ты прилетел.

– Алисс. Мне нужно с тобой серьезно поговорить, – заявил отец, сверкнув янтарными глазами. – Почему ты врешь?

– Я не… – попыталась сделать невинное лицо, но, взглянув на него, поняла – он знает гораздо больше, чем я думаю.

– Я долго не вмешивался в твои дела. Хотел верить на слово. Сколько раз мы с мамой предупреждали тебя, чтобы ты не лезла не в свое дело. Не привлекала внимания к своим способностям. Служба изысканий – самый худший вариант из всего, куда тебя могло занести.

– С чего ты взял, что я работаю именно там? – не выдержала я.

– Ты только что общалась с Лестером Лэйтоном. Запись вашего разговора осталась в памяти моего компьютера. Этот Лестер хорошо затуманил тебе разум. Встречаетесь, значит?

– И что? Я уже взрослая. – Я гордо подняла подбородок. – Мне двадцать три! Неужели ты думаешь, что я навсегда останусь ребенком? Да, я люблю Лестера.

– А ты в курсе того, что он женат?.. – поставил меня в тупик отец. – Прости, пришлось собрать о нем информацию. Ведь мне небезразлично, с кем спит моя единственная дочь.

– Что?! Невозможно! Почему он не сказал?!

– Видимо, его устраивает такое положение вещей. Я навел о нем некоторые справки. – Отец усмехнулся. Он не сводил с меня пристального взгляда, а я не могла прийти в себя после его слов.

То, что отец – бывший космический десантник, затем начальник службы безопасности крупной корпорации – мог поставить прослушку в мой коммуникатор и получить информацию о Лестере, было понятно.

Но как он узнал, где мы работаем? Этих сведений нет в свободном доступе! Как будто прочитав мои мысли, папа продолжил. Тон стал еще более жестким, а на лбу прорезались три морщины.

– Думаешь, у меня нет знакомых в Службе изысканий? Я сотрудничал с ними много лет назад, когда ты только родилась. Сегодня мне дали о тебе всю информацию. И о твоем приятеле тоже. А поводом послужило то, что я не нашел твоих данных в компании межрегиональных рейсов – ты уволилась оттуда еще год назад. Кого пытаешься обмануть? Саму себя?

Папа говорил долго и довольно резко, не стесняясь в выражениях. А у меня на глазах вдруг выступили слезы. Уже было не так важно, что папа узнал правду о моей работе. Я даже отчасти понимала, почему он против.

Служба изысканий работала на правительство Альянса. Все, что было обнаружено на раскопках, скрывалось, а информация обрабатывалась специальным отделом. Среди развалин мы находили части древних космических кораблей или неработающие устройства для открытия пространственно-временных порталов. В этом случае к нам присоединялись агенты ОГБ. И я со своими способностями рисковала быть обнаруженной, потому что к таким, как я, интерес всегда повышенный.

А я еще едва не выдала себя, вмешавшись в сознание Лестера. Я ничего не знала, поддалась желанию, была влюблена. Но он мог бы сказать мне правду! Пусть не сразу, потом.

– Я не знала, что Лес женат, – пробормотала, сглотнув подступивший к горлу комок. – У меня через неделю новая вахта.

– Ты никуда не полетишь. На этом вопрос закрыт, – заявил папа. – А с твоим помощником капитана придется разобраться отдельно. Он знает о твоих способностях?

– Н-нет, – процедила я.

Действительно, мог ли он о них знать?! Или все же догадывался, и этим объяснялись некоторые его странные реакции? Но зачем Лестеру это нужно?

В этот момент домой вернулась мама. Она застыла на пороге, не понимая, в чем дело. Серебристый облегающий костюм делал ее тело предельно стройным. Вряд ли кто-то мог догадаться, сколько ей лет, – маму можно было принять за мою старшую сестру.

– Лаверн, дорогая. Мы с Алисс обсуждали предстоящую завтра поездку. – Папа поцеловал маму и вышел без дальнейших объяснений.

Но она догадалась сама. Еще бы! В воздухе повисло напряжение, которое чувствовали мы обе.

– Алисс, скажи, а что происходит? – живо поинтересовалась мама, прежде чем я успела вымолвить слово. Она присела рядом, всмотрелась в мое растерянное лицо.

– Мама, – бросилась я к ней на шею. – Я запуталась. И не знаю, что мне делать.

Она прищурила ярко-голубые глаза – такие же передались мне – и спросила:

– А что подсказывает твое сердце?

Я ошибалась, или она действительно что-то знала?

Сложно жить в семейке, где каждый умнее тебя.

Она осторожно поправила мои растрепанные каштановые локоны, заправила их за уши. Потом провела пальцами по моей щеке. От мамы исходило спокойствие, которое она передавала мне. Я чувствовала его так же ясно, как и ее прикосновения.

– Я должна разобраться в ситуации. Но понимаю, что поступаю глупо и безответственно, – ответила через несколько секунд.

– Порой, если не делать глупостей, можно упустить шанс на счастье. Думаешь, у нас с твоим папой все было гладко? Он хочет, чтобы ты не повторила моих ошибок. Но если их не совершать, не узнаешь, где верное решение.

– Мама, – решила я сказать все как есть, ведь она плохого не посоветует. – Ты поможешь улететь с Асгарда?

– Расскажи, что происходит, а там посмотрим, – подмигнула она.


Никогда бы не подумала, что мне придется сбежать из дома. Но я хотела разобраться с Лестером и прервать наши отношения раз и навсегда. А еще я не могла предать свою мечту – выяснить правду и узнать, откуда взялись люди, подобные мне. Потому как иначе я никогда не узнаю истины. Ведь обе диаметрально противоположные теории о таинственной расе предтеч неверны.

Когда-то я задала этот вопрос родителям, и тогда они рассказали мне такую историю. Раньше было много сторонников гипотезы, что люди с особыми способностями являются прямыми потомками жителей Вогнара. По их мнению, задолго до выхода человека в космос в нашей галактике произошла война с неведомыми монстрами фрисами, вынудившая арголиан искать новое пристанище во Вселенной. А планету с оставшейся колонией якобы уничтожили военные Альянса из-за страха перед ее жителями.

Согласно официальной версии, найденные на различных планетах заброшенные города принадлежали предтечам, которые давно покинули галактику и больше в ней не объявлялись. Пояс астероидов в шестнадцатом регионе появился вследствие некоего катаклизма и не имел никакого отношения к арголианам. А способности таких людей, как я, считали странной новой мутацией.

Но существовала и третья, скрытая правда о произошедшем. Работая в Службе изысканий, я по крупицам собирала информацию. Ненавязчиво заводила с коллегами разговоры на эту тему, сохраняла съемки интересных объектов. Но мне ни разу не довелось попасть в сектор, где, по словам отца, когда-то существовала таинственная планета…

Через три часа из огромного космопорта Асгарда должен был стартовать пассажирский межпланетный лайнер, следующий на Руан – там находилась наша база. Сначала нужно было покинуть дом, минуя скрытые камеры. Покинуть, не мешкая, потому как иначе я опоздаю на рейс, а следующий лишь через несколько дней. За это время меня просто-напросто уволят за отсутствие на рабочем месте – никто не станет разбираться в причинах неявки.

Мы с мамой заранее продумали план моего побега из дома. Я до сих пор не понимаю, почему она согласилась помочь мне и пошла против воли отца. Неожиданно для себя я нашла в ее лице союзницу.

Я вышла в нашу столовую, посмотрела на папу, который находился там. Он сидел в кресле и что-то читал в небольшом планшете. Мамы не было дома – она еще утром улетела в офис компании. А папа остался, поскольку прекрасно знал расписание межпланетных рейсов и опасался, что я его ослушаюсь.

– Куда собралась? – поинтересовался он, заметив меня.

– Пока никуда, – пожала плечами.

– А потом? – ироничным тоном спросил он. – Даже не думай, что тебе удастся меня перехитрить. Я еще не потерял сноровки.

– Не сомневаюсь, – хитро улыбнулась в ответ. – Люблю тебя!

Я незаметно взглянула на часы, которые светились на стене. Что же, пора действовать. Иначе я не успею добраться до космопорта, тогда плакали и мой электронный билет, и моя работа. Я ждала лишь сигнала от мамы. Вот он – внезапно на столе начал разрываться сигналами папин комм. Отец поднялся, чтобы поговорить с мамой.

Она разошлась – загрузила его плохими новостями об их компании, целенаправленно выводя из себя. Папа быстро потерял свои хваленые выдержку и бдительность, поскольку такие разговоры не выносил на дух.

Не осталось преграды – защиты от ментального вмешательства. И я тут же воспользовалась предоставленным шансом. Не прекращая говорить, папа, сам того не подозревая, двинулся в соседнюю комнату к сейфу, набрал шифр, достал спрятанные им чипы от наших флайеров и положил на стол.

Я незаметно следовала за ним, удерживая контроль над сознанием. А мама тараторила в динамике комма так громко, что я слышала каждое ее слово.

Еще бы, даже у меня от такой тирады снесло бы крышу.

Я знала, что она уже не в офисе, а летит ко мне. Чтобы ввести в заблуждение отца, мы собирались обменяться флайерами. Пока он будет отслеживать перемещение того, на котором дочь якобы улетела из дома, я окажусь далеко отсюда.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8