Ольга Шлыкова.

Последняя невеста короля



скачать книгу бесплатно

Ветер успокоился, стало необычно тихо. Замолчали и полярные крачки на другой стороне острова. Талиман посмотрела на море, вода не шелохнулась. Почему такой штиль, ведь в это время года море не бывает спокойным? Потоки тёплого южного ветра, пробивают остывающие полярные воздушные массы над океаном, порождая ураганы, а те несут к побережью штормовые волны. Решив спуститься к тюленям, Талиман пошла вниз по склону, но не узнала тропинку, по которой поднималась несколько минут назад. Камни почернели и исчезли клочки прошлогоднего засохшего мха. Казалось, воздух стал вязким, как сироп и она словно плыла, не касаясь земли. На пляже тюлени мирно посапывали во сне, и Талиман успокоилась. Загалдели крачки на своём базаре, волны, как обычно, накатывали на берег. Свистулька запела, и северный ветер унёс звук в направлении материка.

Талиман думала о словах принца Раса. Всё её выступление в тронном зале о несчастной доле брошенных королевских невест, было только поводом устроить скандал и сбежать из дворца. На самом деле девушку нисколько не волновала перспектива остаться незамужней. Она была счастлива в своём девеле, и не хотела становиться королевой. Два года до свадьбы во дворце, под присмотром мамушек и нянюшек, пугали её больше чем замужество. А в девеле столько дел! Но взгляд зелёных, как изумруды, глаз Раса, не давал ей покоя. Она так ясно видела его перед собой, словно принц был рядом. И, кажется, он коснулся её руки. Талиман уселась на камень и попыталась вспомнить, касался Рас её руки, или это ей только показалось.


Когда разъехались гости, король Циан, его брат Рас, церемониймейстер Мирфак и старый Касс расположились возле королевского камина в тронном зале.

– Простите мою старуху за непочтение. После падения на королевский пол, королевский врач нашёл у неё сразу три ушиба и пару ссадин. Теперь она лежит в спальне дорогой Тиан, кряхтит и охает на всю женскую половину дворца.

– А где сестрёнка? Я видел, как она выходила из своей комнаты, оставив госпожу Касс на попечение сиделки.

– В вашей королевской спальне. – Хмыкнул Мирфак. – Пока дворецкий и экономка спорили, какую комнату приготовить инфанте взамен, чтобы не унизить её достоинства, она вошла в королевские покои и, не раздеваясь, упала на кровать. Спит, как убитая.

Рас рассмеялся:

– Королевская спальня точно не унизит её достоинства.

– Вы хотя бы догадались затопить там камин и укрыть инфанту? – Спросил король.

– Рас лично этим занимался. Даже снял с неё диадему и туфельки. Меня интересует, где будете ночевать вы?

– До ночи ещё далеко, а если Тиан изволит не проснуться до вечера, переночую в покоях Раса, как когда-то в детстве. Надеюсь, вы не убрали оттуда кровать второго принца?

– Не убрали. – Мирфак поджал губы. – Но королю не подобает проводить ночь вне своих покоев.

Циан дёрнул главного церемониймейстера за усы.

– Если ты переживаешь, что я буду далеко от твоей комнаты, можешь присоединиться к нам с Расом, прекрасно поспишь на кушетке.

Может, даже подушками покидаемся!

Мирт Касс крутил головой, пытаясь понять, почему король, его брат и церемониймейстер болтают о всяких глупостях, ведь два часа назад случился такой конфуз на обряде выбора королевской невесты. Он ожидал от короля чего угодно, только не беспечности. Давно привыкнув к хулиганским выходкам своей дочки, совсем не подобающим для девушки её круга, старый Касс был готов с позором покинуть со старухой дворец. Но король предложил им погостить до полного выздоровления госпожи Риды, и воспользоваться услугами королевского доктора. А инфанта Тиан даже уступила ей свою спальню. Это было не слыхано за всю историю страны Полярного круга. Королевские особы, следуя стародавним традициям, всегда держались особняком от агнимской знати. И даже если король женился на одной из дочек своих подданных, её семья не получала никаких привилегий и посещала королевский дворец не чаще чем все остальные девелы.

– Дорогой Мирт, вы обещали рассказать нам о Талиман. Она сама ведёт хозяйство всей провинции? – Спросил король Циан.

– Не всей, только на угодьях поверхности. Нас добровольно покинула старшая дочь Кера, став женой Адиса, девела страны грёз Дойдоры. И Тали, так мы зовём её дома, пожелала занять место хранительницы живности нашего леса. Ей было всего двенадцать, но она справилась. Теперь, когда силы покидают нас с матерью, она постепенно забирает в свои руки управление всей поверхностью девела. Я надеялся, однажды передать в её ведение и подземное хозяйство. Но… – Старый Касс посмотрел на короля. – Я не смог отказать в вашей просьбе. И теперь не знаю, как быть дальше, и с Тали и с моим девелом. Тали очень умная девочка. Её учили сам Адис, горный король Гунн, и король северных морей Агвид. Она знает языки животных, птиц и рыб, дружит с лесными и горными духами. Не боится ничего и никого. Я часто наказывал её, лишая магии, за путешествия за пределы девела, где она забиралась на гору Пода в обществе горных духов, по ту сторону Полярного круга, или гоняла оленей, в оставшемся без хозяев соседнем девеле.

– Ты говоришь о владениях старого Сунна? – Спросил Рас.

– Да. Вы знаете, что Сунн умер от горя, когда пропал его сын Хаел. Он не вернулся с земли людей, и король горных духов Гунн сказал, что его забрала Гениба. Но чёрная чудь никогда не добиралась в наши края, и Сунн не поверил горному королю. Мы вместе искали Хаела, пока была жива Бирла, жена Сунна. А потом… – Мирт Касс закрыл лицо ладонями. – Потом Сунн сломался. Он заперся в подземном чертоге и даже Адис с Керой не смогли до него достучаться. Однажды он вышел, сел в лодку Хаела и уплыл во владения Агвида. Лодку прибило к Большому острову, Сунна в ней не было. Слуги Агвида обыскали все морские воды, но так и не нашли старика.

По стародавнему закону Агнима, если никто не видел хозяина девела мёртвым, девел остаётся бесхозным, пока не объявятся законные наследники, или король не подберёт нового хозяина.

– Я помню, наследников не нашлось, и никто не пожелал принять во владение междуречье Суннов. Даже ты. – Сказал Циан.

– Мне бы управиться со своей провинцией. Мой восточный сосед Ланг совсем обезумел, и всё время нарушает подземные границы девела.

– Я много раз наказывал его за это.

– Конечно, но Вы далеко, а Ланг ищет какие-то мифические сокровища. Две из четырёх моих шахт уже обрушились, и если бы не Гунн, который не пускает Ланга к остальным сооружениям, он бы сокрушил и чертог, и всё моё хозяйство. Он посмел проигнорировать обряд выбора королевской невесты, и не привёз в замок своих дочерей, близнецов Виту и Дилу. А девочки очень хотели побывать во владеньях королевской семьи. Моя Тали смеялась над ними, и советовала им не переживать из-за королевской морошки со сливками из молока саамских коров. Сливки из оленьего молока ничуть не хуже, а морошки и в наших девелах сколько хочешь. Тали не хотела покидать междуречье. Она сердилась на меня за принятое приглашение короля на обряд, и не разговаривала со мной и матерью до того момента когда закричала: «Нет!», – у двери зала для пиров. Но мне и в голову не могло прийти, что она всю неделю подслушивала и подглядывала за нами в замке. Теперь я ума не приложу, куда она могла направиться. Тюлени не самые быстрые пловцы в морских водах, значит, далеко уплыть не могли.

– В двадцати милях на восток от королевских владений небесный вход в Дойдору. Её хозяйка твоя старшая дочь. – Сказал Мирфак.

– О, Северная звезда! Я совсем забыл об этом. Ваше Величество, разрешите мне связаться с Керой из Вашей ритуальной комнаты.

– Это пока невозможно. Я перестарался, когда отводил глаза Генибе, и любой магии не преодолеть границу заговоренной области. Поэтому мы до сих пор и не вышли в море. До завтрашнего дня мой корабль не сможет покинуть свою гавань. Днём не поплывём, чтобы не попасться на глаза моей чёрной матушке, и только с наступлением сумерек отправимся в путь.


Талиман очнулась от своих грёз о принце Расе, и решила, что пора плыть дальше. Солнце клонилось к закату, а до Дойдоры не меньше двух миль. Шаки всё ещё не было, но это пока не беспокоило девушку. Совы – ночные животные. Прилетят, когда начнёт смеркаться. Тюлени проснулись и плескались на мелководье, вылавливая мелкую рыбёшку. Кликнув вожака, Талиман посмотрела на запад. Погони так и не было. «Ну и хорошо! Циан, наверное, даёт мне фору, и хочет найти с помощью чёток. Будет искать меня в море, а я уже буду лететь в небе». Девушка рассмеялась. Звук её голоса отозвался странным эхом. Усаживаясь на тюленя, она почувствовала холод воды. «Странно, если кончилось действие заклинания, я замёрзну и не доплыву до места», – подумала Талиман, но всё равно скомандовала трогаться в путь.

Через полчаса от холода ноги свело судорогой, и девушка спросила вожака, нет ли поблизости земли, но он не ответил, а только свистнул тюленям прибавить скорость. «Разве он не слышит меня?» – у Талиман начали неметь руки, ног она давно не чувствовала. Услышав шум крыльев, она подняла голову. Шаки и её сыновья подлетали со стороны берега.

Она закричала, как могла громко, но Шаки пролетела мимо, даже не взглянув вниз. «Почему меня никто не слышит?» Девушка из последних сил держалась за тюленя. Перед глазами всё поплыло, теряя сознание, Талиман соскользнула с тюленьей спины и камнем пошла на дно. Она увидела принца Раса, он протягивал к ней руки, но кто-то оттолкнул его, и Талиман окружила непроглядная тьма.


– Кера, Тали сбежала из королевского замка со стаей тюленей в сторону Дойдоры. Она у тебя? – Старый Касс повторял это уже в десятый раз.

Кера не отвечала. Она даже не показалась отцу. Кристалл оставался тёмным, но Мирт Касс чувствовал её присутствие.

– Ваше Величество, это зеркало барахлит, Кера меня не слышит.

Вместо короля в комнату вошёл Рас.

– Мирт, король ждёт Вас в тронном зале.

Рядом с королём стоял какой-то мужчина в странной накидке. «О, Северная звезда, это же мантия Адиса, или я уже схожу с ума!». Но это действительно был Адис.

– Дорогой тесть, я прибыл в Агним с печальным известием. Кера не смогла Вам сказать правду, когда Вы связывались с ней через кристалл короля Циана. Наша Тали исчезла по дороге в Дойдору. Мы следили за ней до острова Коев в девеле междуречья Чоры и Вины. Она остановилась на отдых на одном из необитаемых островов недалеко от берега, но едва продолжив путь, исчезла. Тюлени не заметили, когда это произошло. Вожак говорит, что Тали просто перестала с ним переговариваться. Он заподозрил неладное, и велел остановиться. Тюлени обыскали всю округу, но тщетно. Шаки, которая прилетела на её зов, вынуждена была вернуться ни с чем, Тали её больше не звала. Сейчас Агвид ищет девочку в морских водах, но пока безрезультатно. Только королевские чётки могут показать судьбу Талиман.

Король Циан, бледный больше обычного, встал с трона и начал искать нужную бусину. Руки его дрожали.

– Подождите, Ваше Величество.

Почему вы следили за Тали? Откуда вы знали, что она поплывёт с тюленями в вашу сторону? – Касс был чернее тучи.

Адис опустил голову.

– Кера позволила ей укрыться в Дойдоре от королевского гнева. Три дня назад Тали пробралась к королевскому кристаллу и связалась с сестрой. Она рассказала ей про Ваш с королём Цианом договор.

– А ты, из любви к жене, им не отказал?

– Кера ждёт ребёнка, я не могу ей противоречить.

– Вот так да! Ты между делом сообщаешь мне, что я скоро стану дедом, и только из-за исчезновения Талиман. Хороши детки!

– Не сердитесь, дорогой тесть, так решили Кера и Ваша супруга, не рассказывать никому о ребёнке, пока он не зашевелится. Кажется, это ваша семейная традиция.

– Не наша, а семьи, где выросла Рида, будь она неладна.

Ваше Величество, теперь я на Вашей стороне и начинаю потихоньку ненавидеть стародавние заветы и традиции Агнима. Моя старуха шагу не ступит, не заглянув в фолиант предков.

– Хорошо, Касс. Я нашёл нужную бусину, сейчас мы увидим, что случилось с Талиман.

Приложив чётки к перстню, король закрыл глаза. И все, следуя его примеру, тоже закрыли глаза, а Мирфак зажмурился. Они увидели океанские глубины, и Талиман опускающуюся на дно. Вдруг картинка потемнела, неясные тени закружили возле девушки и Талиман вытянулась. Расу показалось, что её окутал какой-то туман, потом она исчезла. Открыв глаза, король рассказал об увиденном, и все закивали головами, они видели то же самое. А Мирфак сказал:

– Не нравится мне всё это. Ясно, что девушка похищена, но раз даже королевские чётки не увидели, кто это сделал, значит, он действовал под прикрытием очень сильной магии не агнимского происхождения. Скорее всего, Талиман не удержалась на тюлене, окоченев от холода. А этому только одно объяснение, кто-то снял с неё заклинание Агвида.

– Мне одному привиделось, как Талиман окутал синий туман? – Спросил Рас.

– Я тоже это видел, – сказал Адис.

– И я, – отозвался король.

– А я не видел, – проворчал Мирфак.

Старик Касс заплакал:

– Я не видел туман, но знаю, кто всегда им закрывается. Мою девочку забрали унги, слуги старого Варра.

В тронный зал вошла Тиан:

– Вам что-то показывали королевские чётки?

– То, что случилось с Талиман.

– Она в замке Варра в горе Енгли на землях людей. Я застилала ваши кровати в спальне Раса, случайно посмотрела на кристальное зеркало и увидела, как шестеро унгов принесли девушку к ногам старого цверга. Его имя Дмар, у нас в Вигмаре он представился приёмным сыном и наследником старого Варра.

– Значит, кристаллы видят лучше чёток в твоём присутствии, сестричка. – Сказал Рас.

– Ты помнишь, как Дмар притащился за тридевять земель к матушке и выпрашивал какое-то кольцо. Матушка никогда не слышала ни о каком кольце, а цверг утверждал, что оно спрятано во льдах нижней Вигмары стародавними королями Бореи. Когда матушка его прогнала, Дмар пытался самостоятельно проникнуть в нижнюю Вигмару, но его поймали и выдворили за пределы страны. Потом ведуны рассказали королеве и советникам легенду о кольце бореев, которая до сих пор жива в приполярных землях людей. Но какой оно обладает силой, и зачем его было прятать в Вигмаре, никто не знает.

– Мирфак, где находится гора Енгли? – Спросил король.

– Это старое название самой высокой горы в Скандии Галлхё.

– Значит, туда можно добраться морем.

– Да, но корабль придётся бросить на побережье Согда – фьорд и проделать долгий путь к горе, она далеко от залива.

– Не так далеко, дорогой Мирфак. – Вмешался Адис. – Она далеко от Полярного круга. И когда вы его минуете, ни я, ни Агвид не сможем ничем вам помочь, кроме присутствия, но с малой частью своих сил.

– Самый западный девел Агнима – владения семьи Удров. Нам понадобится их помощь. Старик Удр приезжал на обряд выбора королевской невесты. – Сказал Мирфак.

– Зачем? У него же три сына и все давно женаты. – Удивился Циан. – И я не видел его в тронном зале.

– Он дожидался Ланга за Южными воротами замка. А когда узнал, что тот не явился, быстро уехал. Я даже не успел с ним поговорить о налогах. Его долги растут год от года, а ему нечем платить. Люди обжили поверхность девела и нарушают баланс наших миров. – Мирфак погладил свои усы. – Но он старается, наладил торговлю с морскими провинциями людей. Обещал потихоньку рассчитаться.

– Но зачем ему нужен Ланг? Их девелы ничем не связаны между собой, провинция Удров даже не междуречье. Хотел бы я с ним поговорить, но он наверняка ещё в дороге.

– Так или иначе, нам пора в путь. – Рас подошёл к сестре и обнял её за плечи. – Тиан, тебе придётся остаться за хозяйку в королевских владениях. Мирфак поедет с нами, он один понимает язык цвергов и унгов. Справишься?

– Придётся, выбора всё равно нет.

– Мы закроем владения королевским заклинанием. Ты будешь в безопасности. – Сказал король.

Мирфак покачал головой, но ничего не сказал.


Рас стоял на корме «Истии» – королевского парусника, и смотрел, как удаляется королевская гавань. В ясную погоду полярного дня даже люди могли видеть величественные сооружения главного порта Агнима, но принимали их за мираж. Он думал о том, почему эта древняя страна приходит в упадок. Королевские семьи Агнима и Вигмары считались родственными.

В незапамятные времена одна из эльфийских принцесс вышла замуж за смертного короля той земли, где теперь была Вигмара. Имя королевы эльфийки затерялось в веках, но её потомки до сих пор считались полукровками, хотя кроме неё в королевском роду не было, ни одного эльфа. Королевство Агним стояло на землях исконной исторической родины эльфов Эльфиды, куда они однажды вернулись, порвав всякие связи с другими народами. Эльфы закрыли свою северную страну могучей магией и вскоре все забыли о них. Никто не знает, как жили эльфы много тысячелетий. Но однажды, на месте Эльфиды появилась страна Борея. Её жители не были похожи на эльфов, но называли себя их потомками, намеренно отрешившимися от магической закрытости предков. Первая страна, которую посетили бореи, была Вигмара. Старик посол привёз тогдашним правителям древние свитки, где была записана история той самой королевы эльфийки. Борея и Вигмара заключили вечный родственный союз с правом наследования тронов, в случае потери прямых наследников. Бореи посвятили вигмарцев в свои древние знания и научили забытой магии. Вигмара стала частью остатков большого стародавнего волшебного мира. Шли века и Борею уже называли по-другому, Агним – призрачная страна. Поскольку люди окончательно утратили магию, и Борея – Агним снова стала недоступна и невидима смертному человеку. Только посвящённые вигмарцы не утратили связи с Агнимом, и свято чтили стародавний родственный союз.

Когда скоропостижно скончался отец Циана король Арвит, наследнику было всего три года. Его мать – королева Гениба, от горя впала в транс, и не могла управлять страной. Впервые за всё время союза, возникла необходимость оказания помощи Агниму. Отец Раса, король Стефан отправил в Полярную страну свою жену королеву Дану, помочь овдовевшей Генибе. Расу было десять лет, и мать взяла его с собой. Она ещё не знала, что снова ждёт ребёнка, а когда поняла это, было поздно возвращаться домой, и Тиан родилась в северной Полярной стране. Расу пришлось быстро повзрослеть. Он фактически один управлял Агнимом, пока подрастали Циан и Тиан.

Старый чудь Лейт учил его премудростям королевской жизни. Однажды он рассказал Расу о гибели своего хозяина короля Арвита. В королевских владениях, недалеко от дворца сохранились древние развалины, где король проводил много времени. Он пытался понять, кто и зачем построил эти величественные подземные сооружения. В сталактитовых пещерах были вырублены огромные залы и небольшие помещения, лестницы, ведущие в никуда, галереи и узкие проходы, упиравшиеся в камень. Но самым удивительным и загадочным был зал с витыми колоннами и готическими арками на глухих стенах. Во время грозы на поверхности, стены зала начинали светиться всеми цветами радуги. Иногда в воздухе между колонн проявлялись таинственные знаки незнакомой письменности. Король пытался их зарисовать и расшифровать. В одну из грозовых ночей Арвит отправился в радужный зал со своим верным слугой чудью Биаром. Едва поднявшись по лестнице, ведущей в зал, они почувствовали, как воздух в пещере, обычно в грозу свежий и влажный, стал сухим и горячим. Биар предложил вернуться, но король рассмеялся и достал свой блокнот, приготовившись рисовать. В это время в скалу на поверхности ударила молния. Колонна, возле которой стоял король, треснула и начала разрушаться. Биар и король попытались спастись бегством, но каменные обломки настигли их. Арвит получил смертельный удар в голову, а Биару придавило ноги. Когда их нашли утром, Биар был ещё жив и рассказал о случившемся. Короля и слугу похоронили среди старинных руин в одном из гротов, как будто специально вырубленном под королевский склеп.

Королева Гениба, вернувшись однажды из пещеры, где навещала могилу мужа, сказала, что скоро уйдёт на небо. Мать Раса попыталась успокоить королеву, но та настаивала и начала собираться, как она говорила – в небесный путь. Гениба, изо дня в день, подолгу стояла на поверхности, облачившись в королевскую мантию, подняв вверх руки. В то злополучное утро, принц Рас, наследник Циан, и маленький сын чуди Биара Мирфак играли в тронном зале с другими детьми. Гениба прошла мимо, не обратив на них никакого внимания. За ней шла служанка чудь Мила, мать Мирфака, и несла королевскую мантию. Мирфак уцепился за материнский подол и побежал рядом. Рас окликнул его, они собирали мозаику из мраморных пластинок, а Мирфак унёс несколько пластинок с собой. Маленький чудь вернулся продолжить игру, а через несколько минут прибежали королевские привратники и рассказали, как в королеву Генибу ударила молния среди ясного неба и она исчезла, а её служанка Мила упала замертво.

Ведуны, призванные на королевский совет, провели свои ритуалы и дознались, что Гениба не погибла, а добровольно ушла к чёрной небесной чуди и стала их королевой. И она захочет забрать своего сына. Тогда то и появилось пророчество о детском рисунке, предвестнике судьбы короля.

Наследник престола Циан и маленький чудь Мирфак осиротели в один день. Королева Дана, усыновила их и воспитывала вместе со своими детьми. Через шесть лет Дана вернулась с дочерью в Вигмару. Семнадцатилетний Рас оставался в Агниме до вступления на престол наследника Циана.

– О чём думаешь, братишка? – Это Циан неслышно подошёл к Расу.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное