Ольга Шлыкова.

Последняя невеста короля



скачать книгу бесплатно

© Ольга Шлыкова, 2017


ISBN 978-5-4474-5622-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero



Постоялец из числа избранных берлинского отеля Англетерре, закончил свой поздний завтрак в ресторане и, закурив сигару, закрылся свежей газетой. Но всё равно все посетители поглядывали в его сторону. О нём ходили невероятные слухи. Якобы, он сказочно богат, и приехал в Берлин жениться на одной из вдов города, тоже не бедной, фрау Хольц. Но никаких доказательств тому не было. Он редко бывал в свете, чаще его видели в Королевской библиотеке или Этнологическом музее. Газетчики сумели разнюхать, что он интересуется древней историей Северной Европы. На этом достоверные сведения о нём исчерпывались. Даже имя казалось ненастоящим – Альфар. «И вот ещё что, – добавляли берлинские сплетницы, – он всюду ходит со своей кошкой, даже кормит её из своей тарелки. А на шее у кошки бриллиант в сто карат!»

– Господин Альфар, Вас спрашивает вон тот человек. – Официант указал на стоящего в дверях высокого блондина в чёрной широкополой шляпе и длинном застёгнутом на все пуговицы пальто.

– Я его жду. – Ответил Альфар и поманил пришедшего рукой.

Гость грузно уселся на стул, и расстегнул пальто, под которым оказалась боевая эльфийская кираса. Альфар усмехнулся:

– Чем обязан такой чести, лицезреть самого Тирона, или всё-таки Сумана?

– Не язви, Ал, я добирался до тебя через всю Полярную страну. И ты прекрасно знаешь, когда и почему я сменил имя.

– Ну да, Суман – «водяной бродяга», не подходит для предводителя шайки одичавших эльфов. Тирон – страж, куда лучше.

– Может и лучше, не тебе судить.

– Где уж нам, простым драконам – полукровкам судить чистокровного эльфа, ведущего свой род из легендарной Эльфиды. Говори, зачем пожаловал. – Кошка, мирно дремавшая на коленях хозяина. поднялась и зашипела на Тирона. – Спокойно, Дагмар, – погладил её Альфар, – этот эльф к нам ненадолго.

– Я задумал вернуть Полярную страну во владение эльфов и хочу попросить твоей помощи.

– Интересно. Енгли за пределами Полярного круга и мне всё равно в чьём владении бывшие земли Бореи. И чем я смогу, тебе помочь?

– Мне нужно посеять смуту в Агниме. Мои унги пронюхали про королевскую женитьбу. Невеста из восточного девела11
  Девел – титул хозяев и название провинций Агнима – (бывшая Эльфида, а позже Борея)


[Закрыть]
. Она не захочет, выходить замуж за короля. А твоему мальчишке нужна наречённая.

Альфар затянулся сигарой, и задумался.


Горная тропа всё время петляла, огибая выступы, поросшие колючим кустарником, и неглубокие впадины, наполненные талой водой от растаявшего первого снега.

Два путника – мужчина и женщина, одетые в самодельные короткие куртки из меха северного оленя и кожаные штаны, обутые в саамские яры, поднимались к плоской вершине невысокой безымянной горы. До них доносился шум прибоя, море штормило. Когда они достигли своей цели, внезапно стемнело – это свинцовые тучи закрыли солнце. Поднялся сильный ветер, и леденящий душу гул заполнил окружающее пространство.

– Ну вот, запела проклятая. – Сказал мужчина. – Чует людей.

Путники скинули одежду и обувь, достали из заплечных мешков лёгкие шёлковые балахоны, быстро надели их и, отойдя на сто шагов от места, где стояли, подняли руки, и заговорили нараспев. Ветер постепенно утих, тучи разошлись, показалось солнце. Женщина сняла с себя медальон, и положила его на ладонь. Когда лучи солнца коснулись белого, как молоко, камушка в серебряной оправе в виде листика берёзы, всего в нескольких шагах от путников открылась лестница, уходящая вглубь горы.

– Быстрее, она уже близко. – Мужчина взял женщину на руки и, скользя босыми ногами по широким влажным ступеням, быстро спустился вниз. Женщина держала над головой руку с медальоном, пока они не скрылись под поверхностью. Лестница исчезла. Снова поднялся ветер, от тучи отделилось чёрное облако, и стремительно подлетело к горе. Зависнув над брошенной одеждой, оно превратилось в пульсирующий непрозрачный сгусток, на котором постепенно проступили очертания женщины, закутанной в плащ. Опустившись на землю, женщина раскинула руки, и закричала. Её крик был похож на карканье целой стаи ворон.

Мужчина остановился, и поставил спутницу на ноги.

– Подними камень повыше, нужно найти вход.

Медальон светился мягким белым светом, и стало видно, что лестница привела в большую пещеру со сталактитами до самой земли.

– Вот он! – Мужчина указал на неглубокую нишу в гладкой стене.

Женщина протянула перед собой руку с медальоном, и на месте ниши проявилась железная дверь с чеканкой берёзового листа. Свет от медальона стал ярче, дверь медленно открылась. Вдруг гора содрогнулась.

– Она ищет лестницу, бьёт посохом по вершине. Чары могут не выдержать.

За дверью их ждал ярко освещённый мраморный тоннель.

– Почему опоздали, Рас? – Спросил маленький человечек в роскошном, расшитом золотом красном камзоле. Если бы не шикарные усы, его можно было принять за ребёнка лет десяти.

– Не сразу нашли одежду. На поверхности глубокая осень, было бы странно передвигаться в наших балахонах, дорогой Марфик.

– Меня зовут Мирфак! – Коротышка насупился и покраснел.

– Ну, ну, не сердись, братишка, мы же одни. – Рас погладил Мирфака по голове, а тот прижался щекой к его ладони, потом резко вскинул голову и поспешно отошёл.

Мужчина уже успел переодеться, и посмотрел в зеркало из цельного кристалла горного хрусталя. Высокий черноволосый красавец с орлиным профилем и тёмно зелёными глазами, одетый в бархатный колет под цвет глаз, не видел своего отражения. В зеркале отражался кто-то другой.

– Циан всё ещё спит?

– Как видишь. Пойдём будить, Тиан уже готова.


– Ваше Величество, ваши названные брат и сестра прибыли час назад.

Белокурый юноша с большими голубыми глазами сладко потянулся. Он был очень бледен, но добрая улыбка, с которой он посмотрел на Мирфака, оживила его лицо.

– Уже пора?

– Вставай, лежебока, – это вошёл Рас, – мы всю ночь были в пути, устали. Хочется быстрее провести обряд, и отдохнуть. Тиан просто валится с ног.

Услышав имя сестры, король Агнима Циан быстро поднялся и, скрываясь в соседней комнате, крикнул:

– Я сию минуту буду готов!


Тронный зал напомнил Тиан дни беспечного детства. Она бродила среди мраморных колонн, уходящих вверх на добрых пятьдесят метров, и соединявшихся под потолком изящными аркадами. В обычные дни здесь всегда играли дети обитателей королевского дворца, все вместе. Никто не отличал отпрысков королевской крови от сыновей и дочерей прислуги. Бывало, пол и стены были разрисованы детскими ручонками до самого потолка. Старый чудь Лейт подолгу размахивал своим посохом, скрывая творчество юных перед важным мероприятием. А ежедневные утренние королевские встречи с советниками проходили в окружении детских рисунков. Это была традиция. Пробираясь к столу заседаний, советники спотыкались о детские игрушки, брошенные накануне ребятишками. Лишь королевский трон был закрыт заклинанием от детского любопытства. Тиан улыбнулась, посмотрев на указательный палец правой руки. «Укол» от прозрачной защиты она помнила долго. Дойдя до трона, вырезанного из карельской берёзы и инкрустированного голубым кораллом, она вспомнила легенду, как царица северных морей Маркаба, заливаясь слезами, преподнесла эти кораллы царю Наиру. Море становилось холодным, и погибли все её любимые кораллы. Она дарила друзьям то, что от них осталось. Старый Наир приказал украсить кораллами королевские трон и посох. «Сколько же лет прошло с тех пор?» – подумала Тиан. Имена Маркабы и Наира сохранились в памяти народа благодаря Коралловым трону и посоху королей Агнима. В дни расцвета страны тронный зал находился в заповедном берёзовом лесу под открытым небом. Легион чуди охранял его от непрошеных гостей и непогоды. И именно оттуда был украден королевский посох, обладавший волшебной силой. Из-за этой кражи впал в немилость королей Агнима весь народ северной чуди. Веками их обвиняли во всех грехах, и однажды изгнали за пределы Полярного круга на земли людей. И только несколько семей, издревле служивших в королевском замке, остались. Теперь здесь жили всего два последних чуди Агнима.

– Тиан! – Чей-то свистящий шёпот отвлёк девушку от воспоминаний.

– Мирфак, чего ты прячешься, здесь же никого нет.

– Ошибаешься. Прибыли гости из Дойдоры. Бывшие короли Агнима имеют доступ везде, кроме королевских покоев. Да и остальным скоро откроют Врата Желаний, они должны построиться до королевского выхода. Идём, Циан ждёт тебя.

– Сестричка моя! – Циан обнял Тиан и задержал в своих объятиях дольше, чем положено брату. Потом взял за плечи и долго всматривался в её лицо. – Я всё ещё не верю, что ты рядом наяву, а не во сне! – Отпустив Тиан, король обошёл вокруг неё. – Ты нашла своё старое платье?

– Оно висело в шкафу на видном месте почищенное и отглаженное. – Тиан улыбнулась, а Мирфак поднял глаза к потолку. Вчера, прежде чем лечь спать, Циан лично проверил, готово ли платье Тиан для обряда. И даже заставил переглаживать подол и пришить ещё одну королевскую синюю ленту. Тиан исполнилось двадцать лет, ленты пришивались каждое десятилетие, на платье была одна. На наряд брата он глянул мельком и только кивнул головой.

– Пора! – Это Рас заглянул в королевский кабинет. – Гости построились.

– Все довольны своим местоположением по отношению к Коралловому трону? – Спросил король.

– О! На этот раз никто не возмущался. – Улыбнулся Рас.

– Ещё бы, – проворчал Мирфак, – кому охота выделяться перед обрядом выбора королевской невесты. Все знают о решении короля заранее, но каждое родительское сердце надеется, вдруг король передумает и обратит внимание на его дочь.

– Циан, гора всё утро ходит ходуном. Это Гениба долбит посохом, ищет лестницу, по которой мы спустились во дворец.

– Спасибо, что сказал, братишка. Глупая, она же его сломает. – Циан достал изумрудные чётки, нашёл нужную и на мгновение вставил её в свой перстень без камня. – Ну как?

Рас прислушался.

– Всё стихло. Ты закрыл гору?

– Нет, отвёл Генибе глаза. Она больше не видит ни гору, ни окрестности на многие мили вокруг.

Тронный зал был красив, как никогда, украшенный самоцветами из Срединных гор, подаренными их царём Деем, и полевыми цветами с поверхности над королевским замком. Гости выстроились по обеим сторонам от Кораллового трона. На шаг впереди от родителей стоят молоденькие девушки в старинных обрядовых платьях своих семей. Все десять советников уже заняли кресла перед королевским троном. Маленький оркестр заиграл гимн Агнима – входит королевская семья. Король Циан садится на Коралловый трон, его брат и сестра – принц Агнима Рассел и инфанта Тиан располагаются по бокам на малых тронах.

Вперёд выступает главный придворный церемониймейстер Мирфак. Его голос дрожит от волнения:

– Король Агнима, страны Полярного круга – Циан, его брат – принц Рас, и сестра – инфанта Тиан, приветствуют вас дорогие гости! – Гости бурно зааплодировали. Мирфак растерялся, и забыл, что делать дальше. Аплодисменты не смолкали, пока не встал Рас и, подняв руку, попросил тишины. Мирфак благодарно взглянул на него и продолжил:

– Сейчас, по стародавней традиции, королю и его семье будут представлены все претендентки на руку и сердце короля Циана, который достиг совершеннолетия и должен жениться на одной из представительниц знатных семей Агнима. Начинаем церемонию!

Оркестр негромко заиграл торжественный марш, родители невест, по очереди, подводили к трону своих дочек, а Мирфак выкрикивал их имена, титулы и звания. Когда родители подвели к трону рыжеволосую Талиман из рода Кассов, король привстал, улыбнулся и снова уселся на место. Это был знак, что невеста выбрана. Но церемония продолжалась своим чередом. Ещё пять или шесть девушек предстали перед королевским семейством. Затем король и его советники удалились для вынесения решения, а гостям был предложен лёгкий завтрак в соседнем зале для пиров. Не успели гости отведать первое блюдо, традиционный для таких торжеств, рыбный стейк с морскими водорослями по агнимски, как к ним присоединились король и советники. Циан пожелал всем приятного аппетита и сказал, что официальное королевское решение будет объявлено после того, как уважаемый Мирфак закончит завтрак. Гости согласно закивали с полными ртами, и ещё полчаса тишину нарушал только стук вилок и ножей о тарелки. Когда королевский церемониймейстер доел последнюю ягодку праздничного десерта – морошки со сливками и взобрался на трибуну позади стола со свитком в руках, из тронного зала раздался душераздирающий крик.

– Нееееееееееееет! – Это кричала Талиман Касс.

Двери распахнулись и все увидели, как мать и отец тянут за руки свою дочь, пытаясь затащить её в обеденную залу.

– Какой скандал! – Вздохнули все отцы семейств.

– Кассы остались без королевского завтрака! – Пролепетали знатные мамаши, не забыв толкнуть в бок своих дочерей, быстро смекнув, что это шанс на повторный выбор невесты короля.

– В чём дело, дорогая? – Король Циан встал и быстро пошёл к растерявшимся Кассам.

– Ничего особенного, Ваше Величество, я просто не хочу быть Вашей невестой. – Ответила с вызовом девушка.

Родители всё ещё крепко державшие Талиман за руки, отпустили её после такой неслыханной дерзости. А мать, дородная Рида Касс, лишилась чувств, и упала на пол с таким же грохотом, как если бы рухнула одна из мраморных колонн. Когда слуги привели её в чувство и усадили за стол, король Циан спросил Талиман:

– А почему ты решила, что я выбрал именно тебя?

– Я решила? – Талиман подошла к Мирфаку, выхватила у него из рук свиток, развернула его и, кривляясь, прочла: – «Я, король Циан, объявляю своей наречённой невестой Талиман Эмину из древнего рода Кассов, владельцев междуречья северных рек Идики и Колмы. Обязуюсь хранить ей верность до достижения невестой совершеннолетия и вступить с ней в законный брак не позднее года со дня её совершеннолетия.

Король Агнима Циан.

Сего числа, сего года».

И незачем было удаляться с советниками для принятия решения. Я видела этот свиток подписанным и с печатью ещё неделю назад в кабинете Мирфака.

Мать Талиман снова лишилась чувств, а гости дружно охнули.

– Позвольте, Ваше Величество, – это поднялся Лаг Трумм, старейшина знатных родов Агнима. – Как оказалась Талиман Касс неделю назад в королевском дворце? По старинной традиции король впервые видит свою невесту во время обряда выбора.

Циан смутился, но тут вперёд выступил Мирфак, закрыв грудью своего короля, и не важно, что едва доставал ему до пояса:

– Семейство Касс прибыло раньше положенного из-за тяжести пути и возможных непредвиденных обстоятельств. Вы все тоже добирались во дворец под покровом ночи, дабы не встретить зловредную Генибу. А живёте не так далеко, как Кассы.

– Прекрати, коротышка! – Крикнула Талиман. – Нас специально привезли раньше на переговоры. Я всё слышала! Через два года, став совершеннолетней, я буду иметь право отказаться от королевского замужества, чего Его Величеству и надо. Он любит другую женщину, но не может на ней жениться в обход дурацких старинных правил. А если законно выбранная невеста сама откажется от короля, он будет свободен в выборе жены и королевы Агнима. Я подошла как нельзя лучше из всех возможных невест, мне шестнадцать лет, остальные старше. Два года это минимум ожидания совершеннолетия невесты для короля Агнима. На другой пришлось бы сразу жениться или долго ждать.

Девушка подошла вплотную к королю, он стоял, опустив голову.

– А Вы, Ваше Величество, подумали о судьбе невесты отказавшей королю? – Циан молчал. – Вот именно! На ней не посмеет жениться ни один простолюдин, тем более знатный вельможа. Если не найдётся неженатый король, который влюбится в несчастную и сделает своей женой. Бывшая невеста короля может выйти замуж только за другого короля. А в наших волшебных королевствах нет ни одного короля, кроме Циана, даже женатого. От полюса до полюса невидимым и подземным миром правят женщины, и наследуют их троны тоже женщины, ни у одной королевы нет сына наследника. Даже у чёрной небесной чуди тоже королева Гениба, но она бездетна.

Талиман умолкла, чтобы отдышаться. В зале стояла гробовая тишина.

– Доченька, – простонал старый Мирт Касс, – ну зачем ты так?

– Папа, я нарушила придворный этикет? Но ты сам сказал королю, что я сорванец, почти не живу дома, всё время пропадаю на поверхности и вожу дружбу с людьми, и у меня есть мальчишка с берегов Идики. Так вот, никакого мальчишки у меня нет, и с людьми я не вожусь, они не живут в тех местах, где я бываю. А медведи и олени в женихи не годятся.

Девушка повернулась к королю и потянула свои роскошные рыжие кудри.

– Мне и диадему невесты надеть не на что! – Волосы остались в руке Талиман.

– Парик! – Прошелестели дамы за столом.

Талиман была коротко подстрижена и выглядела совсем юной и хрупкой. Она направилась к выходу, сунув парик остолбеневшему Мирфаку.

– Подожди, Талиман! – Все посмотрели на Раса. – А как же я? Обо мне ты забыла?

– О тебе? А причём тут ты? Ты принц, брат короля и сам станешь королём Агнима, только если у Циана не будет наследников.

– В стране Полярного круга, да. Но у меня есть своя страна. Моя матушка, королева Дана, скончалась полгода назад. И я стану королём по окончании траура.

– Ты человек! – Талиман рассмеялась в лицо Расу и выбежала вон.

Старейшина Трумм поднял с пола брошенный Талиман свиток.

– Хочет юная Касс, или не хочет, но отменить этот указ короля Агнима не может даже сам король. С сегодняшнего дня она законная невеста короля Циана, и должна вести себя подобающе и в соответствии традиции. Отныне, она не имеет права покидать королевский замок до дня свадьбы, или отказа от неё в день совершеннолетия.

– Ваше Величество! – В зале появился главный королевский привратник и главный дворецкий в одном лице, старый чудь Лейт. Он держал в руках обрядовое платье Талиман. – Талиман Касс покинула замок через выход в море. Её ждала стая северных тюленей.

– Остановить немедленно! – Крикнул Мирфак.

– Боюсь, они уже далеко, господин главный церемониймейстер. – Вздохнул Лейт.

– Не нужно погони. – Наконец заговорил король. – Я сам отправлюсь на поиски Талиман. Но не стану водворять её в королевский замок и заточать здесь на два года в обществе ненавистного жениха, я отпущу её.

– Но вы преступите вековые законы Агнима! – Закричал Трумм. – Агним стоит на них тысячелетия и никому не дано их отменять.

– А я не собираюсь отменять законы Агнима. – Циан смотрел в глаза старейшины. – Я их нарушу, а вы потом будете меня судить.

Мирфак, приготовь мой корабль, я сам его поведу.

– Но вы идёте на верную погибель, прямо в руки Генибе! – Снова выкрикнул Трумм.

– Не могу же я вечно прятаться от собственной матери! – Циан стремительно вышел в тронный зал, достал изумрудные чётки, нашёл нужную, и на мгновение приложил к своему перстню без камня. На стенах начали проявляться детские рисунки.

– Лейт! – Позвал король. – Ты пропустил то, чего мы ждали много лет.

Когда в дверях показались Лейт, Мирфак и Трумм, Циан указал на потолок. Неверной детской рукой там был нарисован северный тюлень, на его спине сидел мальчик.

– И наступит день, когда ребёнок из Агнима нарисует на стене тронного зала невесту короля верхом на тюлене, чем предскажет судьбу короля. И невеста станет причиной его встречи с матерью, бросившей его в детстве на произвол судьбы, ради трона вечной королевы чёрной небесной чуди. И никто не знает, чем закончится эта встреча. Ведь ищет мать сына своего, дабы освободиться от ненавистной доли чёрной небесной королевы, передав чудь небесную в правление сыну своему и наследнику. – Мирфак прочитал пророчество как молитву. Лейт заплакал навзрыд.

– Это не мальчик на тюлене. Это Талиман. – Прошептал король.


В первые минуты Талиман всё время оглядывалась. Она была уверена, что за ней в погоню отправят весь агнимский флот, включая рыболовные шхуны. Но прошёл час и, ни одно судно не показалось на горизонте. Она велела вожаку тюленей сбавить скорость и найти, где можно отдохнуть. Место куда направлялась наследница знатного рода, открывалось путникам только ночью, и не было никакого смысла в отсутствии погони так торопиться.

Необитаемый остров-скала недалеко от берега привлёк внимание тюленей. Небольшой каменистый пляж позволял им поспать, не опасаясь нападения обитателей материка. Они одинаково боялись и хищников и человека. Талиман было всё равно, где коротать время. Побродив среди спящих тюленей, она решила подняться по некрутому склону скалы на вершину. Ей до сих пор не верилось, что Циан не бросился в погоню. Может, он хочет усыпить её бдительность и догнать в самый неподходящий момент? На вершине ветер задувал в своё удовольствие. Но, было странно, что он постоянно менял направление. Девушка достала деревянную свистульку в виде сказочной птицы Рахи и дунула в неё изо всех сил. Но свистулька не запела, а захрипела, словно чем-то захлебнулась. Неужели в неё попала вода? Талиман потрясла свистульку и попробовала свистнуть ещё раз. На этот раз получилось, но звук не улетел, как обычно, по направлению ветра, он словно завис рядом с Талиман. Ей это очень не понравилось. Свистом она призывала свою снежную бабушку – полярную сову Шаки. Без неё и её семьи не добраться до цели. Только совы могли в темноте найти небесный вход в Дойдору – страну грёз, и перенести туда Талиман. Если Шаки не услышит, дело плохо. Сестрица Кера решит, что она передумала и закроет Дойдору до зимнего солнцестояния. И где тогда спрятаться от гнева венценосного жениха?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное