Ольга Шерстобитова.

Злодей для ведьмы. Ключ к мечте



скачать книгу бесплатно

– Нормальную одежду добудете? – поинтересовалась у братьев Ингара.

– Уже! – и Лар показал на увесистую сумку за плечами.

Переодевалась я в ближайших кустах, радуясь, что у дракона оказался острый глаз. Вещи были подобраны по размеру. Расческу, правда, он не захватил, но я собрала волосы в узел на затылке и перехватила кожаным шнурком, который протянул улыбающийся Торн. Никого не смущало то, что я прошла инициацию. Все вели себя со мной как обычно. И на душе становилось теплее.

Пока мы пробирались через сад во дворец, а потом крались мимо крыла целителей, радуясь, что моего отсутствия там не заметили и не подняли тревогу, ночь стала глубже и темнее. Луна и звезды исчезли, словно кто-то невидимый их выключил и сложил в мешок до лучших времен. Стих ветер, перестали петь птицы. И в воздухе ощущалось что-то неведомое, тягучее, как смола. У меня даже мурашки поползли!

Драконы и Ринара о чем-то переговаривались, Лис и Адария шли чуть поодаль, поглощенные друг другом, а я старалась не думать об Ингаре. Лар посмотрел на меня и предложил сначала поупражняться с боевыми заклинаниями. Чуял мое подходящее настроение, что тут скажешь! Никто возражать не стал.

Мы добрались до тренировочного зала. Разделились на пары, принялись отрабатывать навыки с оружием и магией. И если раньше я не понимала, о чем говорил Ингар, когда напоминал о моей силе, то сейчас в полной мере ощутила ее действие.

Нет, легко и просто заклинания не получались, необходимо было прилагать усилия, но сама магия… Послушная, как неведомый дикий зверь, она ластилась к рукам, беспрекословно подчинялась моим желаниям.

Я смотрела на пылающие шары, огненные ленты, разлетающиеся искры и даже не сразу заметила, как друзья остановили тренировку, зачарованно наблюдая за моим представлением. По воздуху, распускаясь и заполняя собой пространство, плыли огненные цветы, потом таяли…

Полюбовавшись на это безобразие, я взялась за оружие. Торн и Лар призвали мишени, в которые полетели огненные шары и стрелы. Время почти не ощущалось, усталость не чувствовалась. Лишь когда Лис сообщил, что прошло три часа и предложил попробовать сварить новое зелье, я опомнилась. И мы направились в кабинет алхимика.

Ингар

Откуда во мне взялось столько сомнений, не понял и сам. Словно все темное, прятавшееся в самой глубине души, выползло, ударило разом, заставляя задыхаться. Выпустить руку Яны, перестать смотреть на ее уставшее лицо с рассыпавшимися прядками по щекам, было физически больно. Моя сила возросла вместе с появлением аринаты, но и тьма увеличилась. Давила, слала тяжелые мысли, уговаривала ласково и смело совершить непоправимое, напоминая, кто я…

Дракон. Будущий правитель Раганрата.

И я взял бушующую пламенем тьму под контроль, поднялся, вышел из целительского крыла. Отдал четкие приказы слугам и воинам, которые дежурили у дверей, и только в это мгновение осознал, что справляться с огнем дракона, жаждущим разрушения, должен я сам.

Не помогут ни отец, ни братья, ни дайне. Только сам.

Как оказался у водопада, не помню. Ноги привели. И противник, мой двойник, возник сразу же, подернутый темной пеленой. Игра воображения? Иллюзия? Мираж? Сумасшествие? Я не знал ответа. Только призвал серебряные клинки, заставляя их звенеть и петь в руках. Позволил огню, что опалил сердце, ползти по ладоням, делать оружие сильнее, и вступил в бесконечный бой. С собой…

Время исчезло. Мир пропал. Только огонь, блеск серебра, клубившаяся вокруг тьма, которую я все же выпустил. Я бился, пока были силы, останавливался и снова поднимал клинки.

Любой дракон на моем месте просто взял бы свое по праву, связал себя с ийрией нерушимыми узами, не спрашивая ее мнения. Я не смог. Поступить так – перестать уважать себя, лишиться чести, совершить ошибку, сотни раз сделанную моими предками. Каждый из них жалел… Да только ничего не исправить. Я это знал. И теперь, оказавшись на распутье, делал свой выбор.

Яна должна решить сама, хочет ли остаться с драконом. Это грозило тем, что инициированной ведьме я теперь не нужен. И боль от осознания этого сводила с ума. Я снова поднимал клинки, бился с тьмой внутри себя, пока не увидел… ее. С горящими ведьминским огнем глазами, с нерасчесанными волосами и опухшими губами моя ведьма, моя ийрия была прекраснее, чем лучи солнца, касавшиеся вершин гор Архарна.

Я смотрел и не мог наглядеться, еще до конца не осознавая, что она… здесь. Пришла. Ко мне. Целовал, опаляя своим огнем, наверняка пугая ийрию каждой безумной лаской. И не мог остановиться. А еще был готов умолять, чтобы повторила свое признание. Мне же не почудилось!

О боги драконов! Темная нерушимая бездна! Да моя ведьма даже не поняла, что прошла инициацию. И волнует ее только золотой свет в глазах. Невыносима. Невозможна. Желанна, как каждый вдох. И я не сдерживаюсь, позволяю сомнениям выбраться наружу и шепчу глупые признания.

Дракон. Будущий правитель Раганрара. Но кто же я для тебя, ийрия? На этот вопрос у меня так и нет ответа. Даже удержать Яну не получилось, лишь все испортил.

Глубоко вдохнул, сжал ладони, утихомиривая снова проснувшуюся тьму. Моя вечная спутница. Проклятье любого дракона. И я даже знаю ее вкус. Такой же, как у губ моей ийрии.

Глава вторая

Яна

Я уже с четверть часа крутила пергамент с рецептом зелья, которое предложили сварить Лар и Торн, и не понимала, в чем подвох. В том, что он есть, сомневаться не приходилась, слишком хорошо уже знала младших братьев Ингара.

Хм… Состав зелья простой, в чем-то даже банальный. Полынь, череда, душица, волчьи ягоды, еще с десяток знакомых трав и ингредиентов… Только написан весьма витиеватым почерком, а чернила кое-где стали выцветать. И где они его добыли?

– Это точно зелье, открывающее двери? – спросила я.

– На нем так написано.

– И где же вы его взяли? – поинтересовалась в десятый раз за четверть часа.

– Там такого уже нет, – подмигнул Торн, сверкая озорной улыбкой и расставляя на столе передо мной колбы и пробирки. – Котелок нужен?

Кивнула, покосилась на Лара. Тот что-то обсуждал с Лисом. Снова вчиталась в рецепт.

– Для закрепления необходимо добавить огонь, но его у тебя с избытком, – напомнил дракон. – Не бойся, оно не опасно. А то, что в секретной секции библиотеки нашли, так это случайность. Сама же видишь состав.

Торн все-таки сознался в местонахождении рецепта, что не внушало доверия, но любопытство и исследовательский интерес победили.

Я немного поколебалась и принялась за дело. В черный котел, который казался непривычным после моего, ложились пучки трав, перемешивались. Я шептала необходимые слова, добавляла ингредиенты. Затем подлила родниковой воды, помешала. Зелье странно забулькало, запахло болотной тиной. Поморщилась, сверилась с рецептом, бросила еще череды и цветов ромашек, помешала по часовой стрелке. Каплю силы добавляла в почти готовое зелье осторожно, бережно опуская созданный на ладони огонек в котел.

Снадобье вспыхнуло белым, задымилось. Лис снес меня с ног в тот момент, когда раздался взрыв. Торн и Лар сообразили быстрее, прикрыв русалок собой, едва появилось свечение. Ну, чешуйчатые… Я вам сейчас устрою. Не опасное, значит, зелье. Простое.

При помощи Лиса поднялась, отряхнула одежду, скрестила руки на груди и… замерла, открыв рот. Я уже варила разные зелья, наблюдая за эффектом, но такое… Варево превратилось в огромный серебряный ком, поднялось над котлом, растянулось, напоминая неправильной формы блин. И оно… сияло.

– Получилось! – выдохнул Лар.

Не дав опомниться, бросился к зелью, коснулся рукой и уверенным голосом произнес:

– Зал советов!

Затем отскочил как ошпаренный, уставился на серебряный овал, зависший в воздухе.

– И повторяю: действия были согласованы с граханами, – раздался голос… Ингара.

Я вздрогнула, подошла к висевшему зелью, превратившемуся в странное зеркало, транслировавшее происходящее в зале, где шел совет.

Ингар, одетый в неизменный темный костюм, с золотым венцом, украшенный темно-вишневыми камнями, сидел во главе стола. Взгляд острый, жесткий… Бежать от такого да прятаться! Лорды же, находившиеся рядом с будущим правителем Раганрата, переговаривались, шуршали бумагой и перьями, осторожно переглядывались.

Послышались вопросы, но не возражения. Ингар отвечал коротко и по делу, заставляя что-то внутри меня дрожать. Никогда не видела дракона… таким. Воспринимала его желанным мужчиной, одаренным магом, но не принцем, способным удержать власть. Сейчас же его силу я чувствовала даже на расстоянии, впитывала каждый незнакомый взгляд, ловила четкие приказы, которые он раздавал замершим в поклоне лордам.

– Дракон с ледяным сердцем, – тихо заметил Лар, явно поняв, о чем я думаю, по выражению лица.

– А на меня он кричал и… вообще вел себя порой…

– Слишком эмоционально? – раздался голос дайне.

Я оглянулась. Лис удивленно приподнял брови, русалки зашептались, Торн и Лар еле сдержали разочарованный стон. Наставник драконов взмахнул рукой, позволяя зелью исчезнуть, подошел ближе, заглянул в рецепт, лежащий на столе, и покачал головой.

– Дайне! – разочарованно взвыл Лар, когда свиток исчез у дракона под носом.

– Не стоило этого делать. У каждого поступка есть цена и последствия. И не зря рецепты запрещенных зелий хранятся в особом отделе.

– И какова же цена у нашего? – не удержалась я.

– До рассвета ваша магия перестанет действовать. Вы теперь беззащитны. Все.

Е-ежики колючие! Только этого не хватало!

Драконы ругались, обогащая мой лексикон, а русалки просто смирились с происходящим, хотя Адария что-то недовольно прошипела.

– Кто-то хотел проверить свои силы без магии, – ехидно заметил Лис, явно припоминая драконам какой-то недавний спор. – Тренировочный зал свободен.

Мой фамильяр почему-то совсем не расстроился, даже обрадовался предстоящему веселью. Русалки зашушукались, а потом заявили, что хотят посмотреть, кто кого: оборотни или драконы. Признаться, даже мне стало любопытно, но сдается, дайне забрался в башню не просто так. Он чуть прикрыл глаза, давая это понять, когда я на него покосилась.

Едва мои друзья покинули башню, как наставник Ингара задумчиво подошел к котлу, провел по кромке пальцем.

– О чем вы хотели поговорить? – не утерпела я.

– Для начала отдам тебе это, – ответил он, вытаскивая из сумки, висевшей на плече, две книги.

Одна из них была совсем тоненькая, изрядно потрепанная, с торчавшими по краям лентами-закладками. Вторая – увесистый том в черной обложке, отделанной золотом.

– Это книги, которые собирался дать тебе Ингар. Первая расскажет историю войны драконов и оборотней.

– А почему ее не поведаете, к примеру, вы? – удивилась я, не понимая, зачем такие сложности.

Дайне поправил край белоснежного одеяния, сверкнул глазами, кого-то безумно напоминая, чуть улыбнулся. И едва уловимое наваждение пропало.

– Боюсь, я так много времени провел с драконами, что могу быть предвзятым. Но эта книга написана тем, кто соблюдал нейтралитет, лишь следил за событиями. Поэтому будет правдива.

– И почему Ингар решился осчастливить меня именно сейчас?

– У него не осталось выбора, Яна.

– Не понимаю.

Дайне обреченно вздохнул, протянул второй том.

– Вторая – о драконах. Здесь собрано все: обычаи, традиции, история королевства. Но книга своеобразная, волшебная. Она показывает и открывает лишь то, к чему ты готова.

Час от часу не легче! Только новых загадок не хватало!

– Не уверена, что все еще нуждаюсь в знаниях о драконах. Ингар… он…

– Таит много силы, и еще больше – тьмы. Сейчас будущий правитель Раганрата борется с собственными желаниями, хочет быть достойным тебя. Ингаррион из рода Черный Опал – властный, уверенный в себе, в чем-то жесткий, но все же справедливый и мудрый. Другим будущий правитель Раганрата быть не может. Не забывай: Ингар – дракон, у него в крови огонь первых рожденных крылатых созданий. Его почти никто не в силах удержать, а Ингар… держит. Раз за разом не позволяет пламени завладеть собой, не дает себе утонуть во тьме.

Дайне провел рукой по алой ленте на рукаве, задумался, наклонив голову в мою сторону, а потом сощурился.

– Ты молчишь… Знаешь, ведьма… Ведь именно истинная пара всегда позволяла дракону в случае необходимости удержаться на краю.

– Но только пару редко спрашивали, хочет ли она такой судьбы и участи.

– Верно замечаешь. В этом и беда. Оттого и мечется твой дракон, разрываясь между желанием дать избраннице свободу или поступить так, как веками делали его предки. И тебе ли не знать, что Ингар выбирает.

– Поэтому и ведет себя… так? – не удержалась я. – Он ведь считает, что я с ним была только чтобы получить защиту! – возмутилась, снова чувствуя вернувшуюся обиду.

Дайне подавил тяжелый вздох, чуть качнул головой, будто разговаривал не со мной, а с неразумным ребенком.

– Когда рядом истинная пара, ийрия, дракону сложно прятать себя самого за любой маской. Эмоции рвутся наружу, чувства бьются и выплескиваются. Контролировать их невозможно. Они как огонь. Могут спалить, могут согреть. И Ингар горит в этом пламени с того момента, как ваши пути пересеклись. Так что… читай о драконах, Яна. Узнавай о войне с оборотнями. И задавай правильные вопросы тому, кто знает ответы. И кстати, насчет магии… Никуда она не исчезла. Просто подглядывать за будущим королем драконов нехорошо.

Дайне усмехнулся и подмигнул.

Ответить не успела Просто стояла, открыв рот, пока наставник Ингара таял в воздухе. Чудной старик! Но было в его словах то, что зацепило, разбередило душу, засело занозой. Я погладила обложки книг, вздохнула. Как хочется домой! Хоть на время забыть обо всем на свете! Но для ведьмы, а особенно для меня, подобное – недоступная роскошь.

Подошла к окну, прижалась к холодному стеклу лбом. За стенами дворца давно наступила непроглядная ночь. Ни звезд, ни луны, лишь тьма, которая заботливо укутала мир в свой плащ. И до первого луча солнца нельзя открыть дверь, шагнуть в неизвестность.

На миг закрыла глаза, и воспоминания последних дней в очередной раз нахлынули с небывалой силой. Что же мне с тобой делать, дракон? Как принять таким, какой есть? В дорогом мужчине сочеталось столько всего… Безумная забота обо мне и своих подданных. Ведь Ингар не раз спасал мою жизнь, готов был ради меня умереть. И рядом с этим – властность и жестокость к врагам. Когда Ингар поднимал нож, он тоже выбирал: я или кто-то из близких, прятавшихся под капюшоном злодея. Что еще? Помощь, наставничество, поддержка… тогда, когда я нуждалась в ней больше всего. Жадная, словно голодный волк, страсть, выливающаяся в поцелуи. И ведь все время останавливался, словно ждал моего решения. «Пока не попросишь…» Снова дал мне выбор?

Мысли бежали потоком, а я запутывалась в своих чувствах все больше и больше. Нет, так не годится!

Я отошла от окна, покосилась на гору ингредиентов и стопку книг по зельеварению. Отвлечься! Однозначно отвлечься от всех мыслей! Волшебство, каким бы оно ни было, требует внимания и сосредоточенности. Решительно подошла к столику, где сиротливо стоял котел, провела по нему рукой, улыбнулась и потянула первую попавшуюся книгу.

То, что чересчур увлеклась, обнаружила, когда передо мной выстроилась пара дюжин флаконов с новыми зельями, а за спиной раздался чуть уставший голос Ингара:

– Почему ты все еще здесь?

Я дернулась, пролила последнее зелье и обернулась. Мой дракон стоял на пороге и, судя по всему, несколько минут за мной наблюдал. А я даже не почувствовала и не заметила!

– Так самая темная ночь же, – отмахнулась я.

– Какая? – поразился Ингар.

Я нахмурилась и уточнила:

– Они меня обманули, да?

И так тоскливо стало, что даже всхлипнула.

– Ты о чем?

Пришлось рассказывать про богов, переходы, порталы…

– Такая ночь состоится через полгода. Сегодня наступит драконий рассвет. Время, когда снова вспыхивает пламя в древнем святилище моего народа. Из него когда-то рождались первые драконы.

– То самое пламя, в которое вы окунаете младенцев? – поразилась я.

– Да.

Ингар вдруг задышал глубоко и часто, подошел ближе.

– Если я перенесу нас в это святилище и позволю тебе посмотреть на рождающийся огонь, у меня есть шанс на прощение? – совсем тихо спросил Ингар, заглянув в мои глаза.

И я забыла, как дышать, утонула в темном пламени его взгляда, готовая следовать за драконом хоть на край света.

– А мне можно…

– Никому, кроме драконов, нельзя. Но ты – моя истинная пара, ийрия… Я имею право привести тебя к древнему святилищу один раз перед тем, как мы будем окунать в древнем огне наших детей.

От этих слов внутри все перевернулось, дрогнуло, рассыпалось на угольки. Я даже не нашлась что ответить. Ингар был искренен, и, кажется, впервые говорил откровенно, не таясь. Но как реагировать на его доверие, я не знала.

– Так что? Боюсь, другого случая нам не представится. Придется разбираться с последствиями обряда, который совершил Заран.

– А он…

– Давай поговорим об этом после рассвета, Яна. Не хочется портить эту дивную ночь горечью воспоминаний.

Вдали вдруг послышался грохот. Ингар нахмурился, подобрался ко мне еще ближе, словно собрался загородить собой в случае опасности. Принюхался, снова прислушался.

– Мои братья, твой фамильяр и русалки возвращаются. Если не уйдем сейчас, тебя не отпустят.

Я покосилась на ряд зелий, хмыкнула и улыбнулась. Дверь в кабинет алхимика распахнулась, запыхавшаяся компания ввалилась внутрь и замерла.

– И заметь, никакого почтения к будущему правителю, – съязвил Ингар.

– Ой! – вспыхнула Ринара и отвесила поклон.

– Да я, вообще-то, про постучать.

– Ну ладно, братец. А вы уже помирились или как?

Ингар посмотрел на Лара и Торна, нахмурился.

– Пока вы не появились, пытался.

– Яна, дай ты ему шанс! Иначе мы не выдержим! Он же будет страшен, как порождения бездны!

– Торн! – рыкнул дракон.

Я с трудом сдержала улыбку.

– Давай от них сбежим? – предложила проказливо.

– Куда? – хором воскликнули братья-драконы.

– А мы? – поразились русалки.

– Я, между прочим, твой фамильяр! – возмутился Лис. – И у нас с драконами, когда мерили силу, вышла ничья!

– А я тут зелий наварила… – намекнула, взглядом показывая на ряд флаконов, громоздившихся на столе.

– Чур, я первый! – тут же сообразил Лар и схватил первую попавшуюся колбу. Кажется, в ней было зелье, которое создавало бабочек.

Русалки и Торн тоже бросились к столу, предвкушая веселье и перебивая друг друга. Лис задумчиво посмотрел на меня.

– Буду беречь больше, чем свою жизнь, – спокойно сказал Ингар, глядя моему фамильяру в глаза.

Оборотень снова перевел взгляд на меня, потом на дракона, кивнул и отвернулся. Ингар же протянул ладонь, открывая портал.

Эх, а я даже не успела уличить друзей во вранье! Самая темная ночь, как же! Ничего, надеюсь, какое-нибудь мое зелье призовет вместо бабочек пауков. Я не собиралась мстить, просто… ведьмы не могут не пакостить и не шкодничать, а я, как ни смотри, принадлежу к их числу.

* * *

Портал привел нас на ровную каменную площадку. Я быстро огляделась, рассматривая очертания скал и гор. Ночь и здесь царила черная, непроглядная, поэтому окружающий пейзаж просматривался лишь слегка.

Ингар создал несколько световых шариков, стянул плащ и накинул мне на плечи. Я не стала возражать. Воздух был холодным и свежим, и я почти сразу замерзла. И как не подумала, что надо теплее одеться! Дракон чуть притронулся кончиками пальцев к моей щеке, зашептал заклинание, и теплый ветерок, согревая, коснулся моего лица.

– Спасибо, – пролепетала я.

Ингар молча протянул руку.

– А куда мы пойдем?

– В самое сердце гор Архарна.

Я шагнула, споткнулась и тут же оказалась прижата к груди мужчины. Не осознавая, что творю, потерлась щекой о его плечо, вдыхая привычный аромат. Ингар задышал чаще, сглотнул, а потом отпустил.

– До святилища необходимо дойти своими ногами, иначе просто заблудишься. Тут всего ничего, с десяток шагов.

Он шутит или как? Вгляделась в его лицо: серьезен как никогда. Переспрашивать не стала. Кто их знает, чудесные драконьи традиции? Поймала его ладонь, шаловливо погладила и позволила утянуть себя на другой конец небольшой площадки.

– Готова? – уточнил Ингар, когда мы остановились у простого невзрачного камня.

– Да, – отозвалась, не понимая, почему он спрашивает.

Дракон вытащил нож, позволил всем световым шарам, кроме одного, погаснуть. Эм… это зачем?

Пока я соображала, Ингар порезал ладонь, позволил крови стечь на валун и произнес:

– Духи предков, представляю вам свою избранницу и прошу открыть нам путь к огню, который когда-то вдохнул жизнь в драконов и до сих пор согревает их сердца.

И голову так низко склонил, словно чего-то ожидая. Я замерла, не решаясь нарушить тишину, а потом зачем-то сильнее сжала ладонь Ингара. Сделала это вовремя, потому что в следующее мгновение камень рассыпался, превращаясь в угольки. Они разбежались в разные стороны, вспыхнули.

– Я так понимаю, до книг о драконах ты не добралась.

Потрясла головой, прижимаясь к Ингару сильнее. Тот вздохнул.

– А я-то думал, мне попалась самая любопытная ведьма на свете, – не удержался и съехидничал он.

Затем привлек к себе, обнял крепче, ласково усмехнулся.

– Ничего не бойся, я не отпущу тебя ни на миг.

К чему он это говорит? Завертела головой, чувствуя кожей, как в воздухе оживает что-то древнее, могучее, неведомое. Под ноги катились угольки, превращались в огненные камушки, пылали, оставляя длинные полосы, словно кто-то неведомый рисовал на камнях затейливый узор. Я оглянулась, чувствуя, как все вокруг пылает жаром, отзывающимся во мне. Странные ощущения, непередаваемые.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7